Wie Remote Work Tech-Unternehmen außerhalb des Silicon Valley zum Wachstum verholfen hat

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Mehr als zwei Jahre nachdem die Pandemie die Arbeiter dazu gebracht hat, ihre Sachen zu packen und sich in ihre Heimbüros zu verkriechen, tun viele Unternehmen nun alles, was sie können Mitarbeiter zurück in Bürogebäude zu locken – zumindest für ein paar Tage in der Woche.

Aber einige Unternehmen, die während der Pandemie Telearbeiter eingestellt haben, sagen, dass eine Rückkehr ins Büro keine Option ist. Die durch die Pandemie üblicher gewordene Fernarbeit hat die Arbeitsweise von Unternehmen verändert, insbesondere bei der Einstellung von Mitarbeitern. Tech-Unternehmen außerhalb des Silicon Valley konnten wachsen, weil sich ihr Talentpool vergrößert hat.

Nehmen Sie zum Beispiel Craig Fuller, den Gründer eines Logistikdatenanalyseunternehmens in Chattanooga, Tennessee, der es gewohnt ist, Softwareingenieure und Datenexperten einzustellen, die außerhalb der Gegend leben. In der Vergangenheit bedeutete das, Argumente dafür zu liefern, warum sie in die mittelgroße Stadt im Süden ziehen sollten. Er würde die niedrigen Lebenshaltungskosten und die Outdoor-Community hervorheben: „Wir suchen Leute, die Familie haben“, sagte er.

Aber in den letzten zwei Jahren waren solche Gespräche unnötig. Das Unternehmen von Herrn Fuller, FreightWaves, hat die Zahl seiner Mitarbeiter durch die Ausweitung der Fernarbeit verdoppelt. Und von den 120 Neueinstellungen leben etwa 60 Prozent außerhalb von Chattanooga.

„Plötzlich waren die Regeln und Einschränkungen, wo wir einstellen können, für uns kein Problem mehr“, sagte Mr. Fuller.

Das gilt auch für Olive, ein Automatisierungsunternehmen in der Gesundheitsbranche in Columbus, Ohio, das während der Pandemie von etwa 200 auf 1.350 Mitarbeiter gewachsen ist. Die Belegschaft des Unternehmens verteilt sich jetzt auf 47 Bundesstaaten.

„Es gibt keine Möglichkeit, dass wir so skalieren könnten, wie wir es haben, ohne diese nationalen, vielfältigeren Talentpools anzuzapfen“, sagte Brian Rutkowski, Chief People Officer des Unternehmens.

The Return of Return-to-Office Plans

Nachdem die Omicron-Variante die Hoffnungen der Unternehmen auf eine Rückkehr zu in- Mitarbeiter Ende letzten Jahres gearbeitet haben, scheint nun ein neues RTO-Kapitel aufzuschlagen.

  • Neue Vergünstigungen: Tech-Unternehmen hoffen, ihre Mitarbeiter mit Konzerten, Imbisswagen und anderen Angeboten zurück ins Büro zu locken.
  • Die richtige Einstellung: Zurück im Büro feiern der Klatsch, die lauten Redner und die neugierigen Kollegen ein Comeback. Hier erfahren Sie, wie Sie damit umgehen.
  • Ängstliche Arbeitnehmer: Da viele Unternehmen ihre Covid-Sicherheitsregeln lockern, fühlen sich einige Mitarbeiter mit dem Ansturm unwohl.
  • Inflationsprobleme: Da die Preise weiter steigen, verstärken die Kosten einer RTO-Routine – Reisen, Kaffee, Lebensmittel – die Sorgen der Arbeitnehmer.
  • Hinterfragen des Bürolebens: Einige Arbeitnehmer befürchten eine Rückkehr zu einer starreren Arbeitsplatzkultur. Bei Arbeitgebern ist bereits Frustration zu hören.

Für einige Start-ups außerhalb des Silicon Valley und anderer großer Technologiezentren in Großstädten war Fernarbeit entscheidend für das schnelle Wachstum. Unternehmen können von überall aus Talente rekrutieren, ohne die Kandidaten umziehen zu müssen.

Viele sind deshalb daran interessiert, nach der Pandemie weiterhin remote zu arbeiten. Revolution, eine in Washington ansässige Investmentfirma mit Schwerpunkt auf Unternehmen außerhalb des Silicon Valley, hat ihre 200 Portfoliounternehmen in diesem Jahr informell zu ihren Richtlinien für die Fernarbeit befragt: Etwa 20 Prozent gaben an, dass sie vor der Pandemie Fernarbeitsoptionen angeboten haben, und 70 Prozent sagten, sie würden dies tun Remote-Arbeit in Zukunft zulassen.

Fernarbeit könnte gut für Tech-Ökosysteme außerhalb des Silicon Valley sein, sagte Steve Case, Geschäftsführer von Revolution und Mitbegründer von AOL. Als er 2005 das Unternehmen gründete, sagte er: „Selbst wenn ein Unternehmer da wäre, wäre die Frage, könnte er ein Team aufbauen, um das Unternehmen aufzubauen, und insbesondere ein Team aufbauen, um das Unternehmen zu skalieren?“ Jetzt, sagte er, „können sie bleiben, wo sie sind.“

FreightWaves hat die Größe seiner Belegschaft durch Fernarbeit verdoppelt, und von seinen 120 Neueinstellungen leben etwa 60 Prozent außerhalb von Chattanooga. Audra Melton für die New York Times

Aber auch wenn Fernarbeit den Pool erweitert hat, aus dem Start-ups außerhalb des Silicon Valley rekrutieren können, hat es die Einstellung nicht unbedingt einfacher gemacht.

Das liegt daran, dass es in beide Richtungen funktioniert: So wie ein Start-up in Chattanooga einen Software-Ingenieur in San Francisco einstellen kann, können finanzstarke Start-ups und große Technologieunternehmen in San Francisco Software-Ingenieure einstellen, die in San Francisco leben chattanooga

Fuller sagte, dass die Fernarbeit den „Schutzgraben“ um sein Geschäft durchbrochen habe. „Plötzlich konkurrieren wir jetzt mit Unternehmen im Valley in New York um gleichwertige Mitarbeiter unserer bestehenden Belegschaft, also fangen sie an, unsere Teams abzugreifen“, sagte er. Für Olive bedeutete der Wettbewerb auf nationaler Ebene, dass das Unternehmen seine Aktienskala anpassen musste, sagte Herr Rutkowski.

„Bei diesem Modell mussten wir bei der Kompensation kreativ werden“, sagte er. Olive-Mitarbeiter, die an Orten mit höheren Lebenshaltungskosten leben, verdienen mehr, und das Unternehmen hat zusätzlich zu seinen Gehaltsspannen zusätzliche Inflationsanpassungen vorgenommen.

Die Einstellung von Telearbeitern während des pandemischen Lockdowns hat es für Unternehmen auch schwieriger gemacht, eine Rückkehr ins Büro zu verlangen. Diejenigen, die Bürozeiten benötigen, müssten zu einem begrenzteren lokalen Talentpool zurückkehren – aber einem, der jetzt wettbewerbsfähiger ist als vor der Pandemie.

„Ich glaube nicht, dass man den Geist wieder in die Flasche stecken kann“, sagte Scott Siegert, Chief Operating Officer bei Buildertrend, einem Unternehmen in Omaha, das Software für Bauunternehmer herstellt und während der Pandemie drei kleine Unternehmen erworben hat, von denen keines in der Nähe ist. „Ich glaube nicht, dass dies das ist, was die Arbeitnehmer erwarten, und ich denke nicht, dass das das Beste für das Unternehmen ist.“

Fuller sagte, er sei nicht enttäuscht, dass eine vollständige Rückkehr von FreightWaves in das Büro unwahrscheinlich sei. Sein Geschäft verbesserte sich, als das Unternehmen auf ein virtuelles Büro umstellte, sagte er, und er hatte keine Probleme, Stellen zu besetzen, selbst wenn dies bedeutete, höhere Gehälter zu zahlen und zum ersten Mal einen Personalvermittler einzustellen.

„Jede Metrik, die Sie heilen würden, hat tatsächlich zugenommen“, sagte er. „Umsatz gestiegen, Dynamik gestiegen.“ Die meisten seiner Mitarbeiter arbeiten weiterhin von zu Hause aus, auch wenn sie in Chattanooga ansässig sind.

Robert Hatta, ein Partner der Risikokapitalfirma Drive Capital in Columbus, Ohio, die in Unternehmen außerhalb von Küstenstädten investiert, sagte, dass vor der Pandemie etwa 20 Prozent der etwa 70 Portfoliounternehmen der Firma beteiligt waren Fernarbeit erlaubt. Jetzt haben etwa 90 Prozent ihre permanenten Büropläne um eine Form der virtuellen Anmeldung erweitert.

Er ist jedoch nicht davon überzeugt, dass Fernarbeit die Standardeinstellung bleiben wird.

„Ich denke, die meisten Leute würden zustimmen, wenn alle Dinge gleich betrachtet werden, dass das Team am selben Ort das Team mit verteilten Standorten schlägt, sogar in der Technik, und dies ist nach wie vor eine Art Standardglaube in der Start-up-Welt. “ er sagte.

Sagte sogar, es sei noch zu früh zu sagen, welches Modell das neue Übliche werden würde. „Im Moment haben wir über 60 Unternehmen, von denen jedes 60 verschiedene Versionen eines Experiments darüber durchführt, was aus Sicht der Belegschaft funktionieren wird“, sagte er.

Mr. Case sagte, er glaube, dass schließlich Arbeiter außerhalb des Silicon Valley, die während der Pandemie für Fernarbeit eingestellt wurden, zu lokalen Unternehmen wechseln könnten. „Sie werden ihre Möglichkeiten in diesen Städten erkennen und vielleicht sogar Möglichkeiten erkennen, ihre eigenen Unternehmen in diesen Städten zu gründen“, sagte er.

Was denken Sie? Ist Remote-Arbeit hier, um zu bleiben? Ist es für einige Unternehmen besser als für andere? Lassen Sie es uns wissen: dealbook@nytimes.com.

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