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Terry Teachout, Kunstkritiker mit breitem Spektrum, ist mit 65 Jahren tot

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Terry Teachout, ein Kulturkritiker, der in seinen Kolumnen für das Wall Street Journal, die Daily News und andere Publikationen seinen allumfassenden Intellekt am Broadway, Ballett, Bluegrass und praktisch jeder Form dazwischen zum Tragen brachte, starb am Donnerstag im Haus eines Freundes in Smithtown, NY, auf Long Island. Er war 65.

Sein Bruder David bestätigte den Tod, nannte aber keine Ursache.

Mr. Teachout gehörte zu einer verschwindenden Rasse von Kulturkennern: Allesfresser, menschlich, weltoffen, ohne prätentiös zu sein, oft eher konservativ in ihrer Politik, aber völlig liberal in ihrer Herangehensweise an die Welt und ihre schwindelerregende Vielfalt von Menschen und Kulturen. Er trug seine Gelehrsamkeit auf die leichte Schulter, genoss sie und hoffte, dass andere es durch seine Prosa ebenso könnten.

Er schrieb gern über Haydn und Mencken, Ellington und Eakins, Bill Monroe und Balanchine. Er wurde in einer kleinen Stadt in Missouri geboren und machte später einen Bachelor-Abschluss in Musikjournalismus. Er nannte sich selbst einen „gut informierten Amateur“ und einen Ästheten – jemanden, der Schönheit in all ihren Formen liebte und es seine Aufgabe war, sie zu finden und zu erklären .

Er war produktiv: In den letzten 30 Jahren war es eine seltene Zeitspanne von Tagen, an denen sein Verfasser nicht irgendwo auftauchte, und das nicht nur wegen seiner wöchentlichen Verpflichtungen bei The Journal. Er war ein allgemeiner Kritiker für Commentary; er bloggte für das Arts Journal; er war Co-Moderator eines Podcasts für das American Theatre Magazin; und viele Jahre lang schrieb er freiberuflich Buchbesprechungen für die New York Times.

Zu den Büchern von Mr. Teachout gehörte eine Sammlung von Essays von 15 prominenten konservativen Denkern, die 1990 veröffentlicht wurde.
Er schrieb auch mehrere hoch angesehene Biografien, darunter eine über Duke Ellington.

Er schrieb auch mehrere hoch angesehene Biografien, darunter „The Skeptic: A Life of HL Mencken“ (2002), „Pops: A Life of Louis Armstrong“ (2009) und „Duke: A Life of Duke Ellington“ (2013). ) ).

Er nahm einiges von dem, was er beim Durchstöbern der Armstrong-Archive gelernt hatte, um „Satchmo at the Waldorf“ zu schreiben, ein Ein-Mann-Stück in einem Akt, das 2011 in Orlando, Florida, uraufgeführt wurde. Er ließ sich nicht von Prosa einschränken schrieb auch die Libretti für drei Opern, alle vom Komponisten Paul Moravec.

Als Anhänger von William F. Buckley Jr. und Norman Podhoretz ging er aus dem Gedränge junger urbaner Konservativer hervor, die von der Reagan-Präsidentschaft mit Energie versorgt wurden und begierig darauf waren, sie weiterzuentwickeln. Zuvor forderte er einen „Ronald Reagan der Kultur“, der „eine bejahende Vision von Amerikas gemeinsamer Kultur präsentieren könnte. ”

Aber er nahm Deva, um seine Politik von seiner Kritik zu trennen, und er verspottete diejenigen, die die beiden vermischten. Er war auch kein Kulturreaktionär: Er spielte Bassist in einer Highschool-Rockband, liebte die TV-Show „Freaks and Geeks“ und begrüßte die Möglichkeit, dass das Kino den Roman als dominierendes Erzählmedium abgelöst haben könnte.

„Je älter ich werde und je vollständiger ich in alle Künste eintauche, desto sicherer bin ich mir, dass es einen größeren, grundlegenderen Sinn gibt, in dem alle versuchen, dasselbe zu tun“, sagte er in einem Interview von 2004. „Diese tiefe Ähnlichkeit bedeutet, dass ich mich so verstehe, dass ich denselben ästhetischen Maßstab anlege, sagen wir, an ein Ballett und an einen Film. ”

Terrance Alan Teachout wurde am 6. Februar 1956 in Cape Girardeau im Südosten von Missouri geboren und wuchs in Sikeston, etwa 30 Meilen südlich, auf. Sein Vater Bert verkaufte Hardware und seine Mutter Evelyn (Crosno) Teachout arbeitete als Sekretärin für einen Buchhalter.

Mr. Teachout schrieb genauso gerne über das Bluegrass von Bill Monroe wie über die Ballette von George Balanchine.
„Ich bleibe eine Kleinstadtlänge, entwurzelt und umgetopft“, schrieb er in seinen Memoiren, „und an mir hat sich nicht viel geändert, außer dem Ort, an dem ich zufällig lebe. ”

Es war, erinnerte er sich in seinen Memoiren von 1991, „City Limits: Memories of a Small-Town Length“, eine idyllische Kindheit voller Americana aus dem Lehrbuch – große Hinterhöfe und Paraden am 4. Juli und Fußball. Seine Mutter war eine Highschool-Schönheitskönigin. Er liebte es und vermisste es, lange nachdem er nach New York gezogen war.

„Ich bleibe eine Kleinstadtlänge, entwurzelt und umgetopft“, schrieb er, „und an mir hat sich nicht viel geändert, außer dem Ort, an dem ich zufällig lebe. ”

Dennoch war er frühreif genug, seine Eltern mit 12 Jahren davon zu überzeugen, das von der russischen Regierung herausgegebene Propagandamagazin Soviet Life zu abonnieren – nicht aus kommunistischen Sympathien, sondern aus Neugier auf das Leben in einem totalitären Staat.

Er verbrachte ein Semester am St. John’s College in Annapolis, Maryland, bevor er an das William Jewell College in Liberty, Missouri, unweit von Kansas City, wechselte. Er studierte Musikjournalismus – ein Abschluss, sagte sein Bruder, den die Schule nur für ihn geschaffen hatte.

Nach seinem Abschluss im Jahr 1979 begann er, Musikkritiken für The Kansas City Star zu schreiben, während er in einer Jazzband Bass spielte und eine Reihe von Sackgassenjobs hatte. Er wollte ein großer Schriftsteller werden, aber er wurde verzweifelt angesichts seiner Chancen, es in einer Stadt im Mittleren Westen zu schaffen. Er begann sein Studium der Psychologie an der Universität von Illinois in Urbana-Champaign, verließ es jedoch, bevor er einen Abschluss erhielt.

Seine erste Ehe mit Liz Cullers endete mit einer Scheidung. Er heiratete Hilary Dyson im Jahr 2007; Sie starb im Jahr 2020. Neben seinem Bruder hinterlässt er seinen Begleiter Cheril Mulligan.

Eine Pause kam 1981, als Mr. Buckley zu seiner Überraschung einen seiner Beiträge zur Veröffentlichung in National Review annahm. Ein paar Jahre später nahm Podhoretz ein Stück von ihm für den Kommentar. 1985 zog Herr Teachout, überzeugt, dass er eine Chance auf eine literarische Karriere hatte, nach New York.

Er bekam eine Stelle als Redakteur beim Harper’s Magazine und wechselte 1987 in die Redaktion von The Daily News. Im selben Jahr begann er, für das Wall Street Journal zu schreiben, eine Beziehung, die den Rest seines Lebens dauern sollte. 1993 wurde er Kritiker für klassische Musik und Tanz bei The Daily News.

Er traf auch auf eine Schar gleichgesinnter junger Konservativer, die sich von der liberalen Kultur um sie herum geächtet fühlten. Er half bei der Gründung eines Salons, des Vile Body; ihr Name wurde lose einem Buch der britischen Schriftstellerin Evelyn Waugh entnommen, die damals unter jungen Rechten eine Renaissance erlebte.

Der Salon wurde zu einem regelmäßigen Treffpunkt für Konservative zwischen 20 und 30 Jahren entlang der Achse Washington-New York-Cambridge, darunter Bruce Bawer, Richard Brookhiser, David Brooks, Roger Kimball und John Podhoretz.

Er gab eine Sammlung von Essays von 15 von ihnen heraus, „Beyond the Boom: New Voices on American Life, Culture and Politics“ (1990), mit einer Einführung von Tom Wolfe.

Gemeinsam argumentierten sie, dass der Babyboomer-Liberalismus entweder ein verpufftes Überbleibsel der 1960er Jahre oder, wie Mr. Teachout schrieb, „eine frivole Angelegenheit“ sei, die den grassierenden Materialismus kaum maskierte. Das wahre Erbe des Babybooms, schrieben sie, seien die aufsteigenden Konservativen wie sie selbst, die bereit seien, die amerikanische Kultur neu zu gestalten.

Bei The Journal, wo er 2003 Theaterkritiker wurde, machte sich Mr. Teachout einen Namen als Fürsprecher des regionalen Theaters. Letzten Monat schrieb er anerkennend über Repertoirekompanien in Philadelphia und Providence, R.I., und ihre Aufführungen von „A Christmas Carol. ”

Besonders in den letzten Jahrzehnten wurde sein Schreiben großzügiger, obwohl er eine tiefe Reserve des Zorns für Schriftsteller bewahrte, die er auffällig und betroffen fand. Er nannte Norman Mailer einen „Nostalgieakt“, dessen Prosa „nur wegen seiner schlaffen Schrecklichkeit bemerkenswert war. ”

Aber das war so kontrovers, wie Mr. Teachout normalerweise gehen würde, und abgesehen von gelegentlichen Seitenhieben auf „Opferrolle“ oder Multikulturalismus in seinen Rezensionen zog er es vor, in einem unpolitischen Register zu arbeiten und Hintergrund und Kultur nach ihren eigenen Bedingungen zu bewerten.

„Ich kann mir spontan keine wichtigen Künstler vorstellen, deren Werke ich nur wegen ihrer Politik meiden würde“, sagte er 2004. „Egal, ob ich eine Einladung zum Abendessen annehmen würde oder nicht sie ist eine andere Geschichte. ”

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