Selbst der Kaktus ist möglicherweise nicht sicher vor dem Klimawandel

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Der winterharte Kaktus – lieb von Hitze und Trockenheit, angepasst an raue Böden – scheint vielleicht nicht wie das Bild eines Opfers des Klimawandels zu sein.

Doch selbst diese stacheligen Überlebenden könnten an ihre Grenzen stoßen, da der Planet in den kommenden Jahrzehnten heißer und trockener wird, laut einer am Donnerstag veröffentlichten Studie. Die Studie schätzt, dass die globale Erwärmung bis zur Mitte des Jahrhunderts 60 Prozent der Kakteenarten einem größeren Aussterberisiko aussetzen könnte.

Diese Prognose berücksichtigt nicht die Wilderei, die Zerstörung von Lebensräumen und andere vom Menschen verursachte Bedrohungen, die Kakteen bereits zu einer der weltweit am stärksten gefährdeten Gruppen von Organismen machen.

Die meisten Kakteenarten „sind in gewisser Weise an das Klima und die Umgebung angepasst, in der sie leben“, sagte Michiel Pillet, Doktorand in Ökologie und Evolutionsbiologie an der University of Arizona, der die neue Studie leitete. die in der Zeitschrift Nature Plants veröffentlicht wurde. „Selbst eine geringfügige Änderung kann für sie zu viel sein, um sich über kürzere Zeiträume anzupassen.“

Für diejenigen, die Kakteen entweder als stoische Meister der Allwetter-Ausdauer oder als niedliche, pflegeleichte Zimmerpflanzen betrachten, ist die enorme Vielfalt innerhalb der Kakteenfamilie vielleicht eine Überraschung kommen wie ein Ruck.

Zunächst einmal sind nicht alle Kakteen Wüstenbewohner. Einige leben in Regenwäldern oder in kühlen Klimazonen in großen Höhen. Einige speichern wenig Wasser in ihren Halmen und verlassen sich stattdessen auf Regenwasser und Tau. Einige bewohnen sehr spezifische Umgebungen: Kalksteinfelsen in Mexiko, Hügel aus rosafarbenem Granit in Brasilien, ein Sandfleck von weniger als einer Quadratmeile in Peru. Im Amazonas windet sich der Mondblumenkaktus hoch über dem Boden um einen Baumstamm, so dass er sich bei Überschwemmungen des Waldes über der Wasserlinie befindet und das Wasser seine Samen verteilen kann.

Zum Teil ist es diese enge Vorliebe für bestimmte Umgebungen, die bestimmte Kakteen nicht nur anfällig für den Klimawandel, sondern für Bedrohungen aller Art macht.

„Wenn Sie es nur in einem sehr kleinen Gebiet finden und jemand kommt und es umpflügt, um anzubauen, was er anbauen möchte, verschwindet die gesamte Population“, sagte Bárbara Goettsch, eine weitere Autorin der neuen Studie und Vorsitzender der Kakteen- und Sukkulenten-Spezialistengruppe der International Union for Conservation of Nature.

Die Studie untersucht 408 Kaktusarten oder etwa ein Viertel aller bekannten Kaktusarten und wie sich ihr geografisches Verbreitungsgebiet unter drei verschiedenen Trajektorien der globalen Erwärmung verändern könnte in diesem Jahrhundert. Zur Überraschung der Forscher unterschieden sich ihre Ergebnisse nicht sehr zwischen den verschiedenen Pfaden des Klimawandels, sagte Herr Pillet: Selbst wenn sich der Planet nur mäßig erwärmt, könnten viele Kakteenarten einen Rückgang der Fläche erfahren, in der das Klima gastfreundlich ist zu ihnen.

Insgesamt wird erwartet, dass 60 Prozent der Kakteenarten einen Rückgang jeglicher Größenordnung erleiden werden, so die Studie, und 14 Prozent könnten einen starken Rückgang erleiden. Nur eine Art, die Xique-Xique in Brasilien, wird voraussichtlich eine erhebliche Zunahme des Verbreitungsgebiets erfahren.

Neue Karten sind ein wertvolles Hilfsmittel für Beamte und Wissenschaftler, die sich für den Schutz bedrohter Arten einsetzen.

Die Orte, an denen die meisten Arten bedroht werden könnten, sind der Studie zufolge heute im Allgemeinen die mit der größten Artenvielfalt, einschließlich Florida , Zentralmexiko und große Teile Brasiliens. Kakteen, die auf Bäumen leben, scheinen besonders schlecht abzuschneiden, vielleicht weil ihr Leben so eng mit dem anderer Pflanzen verflochten ist.

Die Aussichten für den amerikanischen Südwesten, die Heimat des legendären Saguaro, scheinen nicht so düster zu sein, sagte Mr. Pillet. Aber Wissenschaftler wissen immer noch nicht genug über bestimmte seltenere Kakteen, um vorherzusagen, wie sie auf härtere Klimazonen reagieren könnten, sagte er. Das bedeutet, dass die Prognosen der Studie für einige Teile der Welt möglicherweise kein vollständiges Bild zeichnen.

Kakteen geben naturgemäß ihre Geheimnisse nicht so schnell preis. Wissenschaftler, die die Empfindlichkeit anderer Pflanzen gegenüber Umweltveränderungen untersuchen, könnten sich beispielsweise die Größe und Dicke ihrer Blätter ansehen. „Die meisten Kakteen haben keine Blätter, was würden Sie also messen?“ Herr Pillet sagte.

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Eine stachelige Pflanze in Gefahr. Eine neue Studie schätzt, dass die globale Erwärmung bis zur Mitte des Jahrhunderts 60 Prozent der Kakteenarten einem größeren Aussterberisiko aussetzen könnte. Wilderei, Lebensraumzerstörung und andere Bedrohungen machen Kakteen bereits jetzt zu den am stärksten gefährdeten Organismengruppen.

Auftauender Permafrost. Klimawissenschaftler, Politikexperten und Befürworter von Umweltgerechtigkeit kündigten ein 41-Millionen-Dollar-Projekt an, das darauf abzielt, den Beitrag des auftauenden Permafrosts zur globalen Erwärmung zu bewerten. Finanziert wird das Projekt von privaten Spendern, darunter der Philanthrop MacKenzie Scott.

Hurrikane. Eine neue Studie ergab, dass der Klimawandel erheblich zur Schwere der atlantischen Hurrikansaison 2020 beigetragen hat, der aktivsten seit Beginn der Aufzeichnungen. Die extremsten Drei-Stunden-Niederschlagsraten waren 10 Prozent höher als ohne den Klimawandel.

Luftverschmutzung in den Tropen. Die städtische Luftverschmutzung in tropischen Gebieten nimmt rapide zu und wird laut einer neuen Studie zu Hunderttausenden von vermeidbaren Todesfällen führen, wenn keine strengeren Vorschriften eingeführt werden.

Methanemissionen. Die Methankonzentrationen in der Atmosphäre stiegen laut einer Analyse der National Oceanic and Atmospheric Administration im vergangenen Jahr um den größten Betrag seit Beginn der Messungen vor vier Jahrzehnten, was die Besorgnis über dieses Gas zur Erwärmung des Planeten verstärkt.

Eine Straßenkarte und eine Warnung. Laut einem großen UN-Bericht wird es nicht einfach sein, die Zerstörung durch den Klimawandel zu begrenzen, aber es ist auch nicht unmöglich, wenn die Länder jetzt handeln. Der Bericht warnt jedoch davor, dass die Fehlerquote verschwindend gering ist und dass die Nationen noch nicht annähernd genug tun.

Die Vorhersagen der Studie berücksichtigen auch keine Extremereignisse wie Dürren und Waldbrände, sagte Herr Pillet. In der Sonora-Wüste hat der schnelle Befall mit Büffelgras, einer dürreresistenten Pflanze, die in Afrika, Asien und dem Nahen Osten beheimatet ist, die Landschaft hochentzündlich gemacht. Waldbrände dort haben in den letzten Jahren Tausende von Saguaros getötet.

„Es ist ein beliebtes Bild von Kakteen“, sagte David G. Williams, Botanikprofessor an der University of Wyoming, der nicht an der neuen Forschung beteiligt war . „‚Oh, wegen Kakteen brauchen wir uns keine Sorgen zu machen. Sieh sie dir an, sie haben Stacheln, sie wachsen in dieser schrecklichen Umgebung.’“ Aber Kakteen existieren, wie die meisten Pflanzen, in einem empfindlichen Gleichgewicht mit den sie umgebenden Ökosystemen, sagte er. „Es gibt viele dieser Kipppunkte und Schwellen und Wechselwirkungen, die sehr fragil sind und auf Veränderungen in der Umwelt, der Landnutzung und dem Klimawandel reagieren.“

Die neue Studie ist „ausschlaggebend“, sagte Dr. Williams, weil sie zeigt, wie umfassend solche Veränderungen Kakteengemeinschaften beeinflussen könnten.

Als Dr. Goettsch vor etwa zehn Jahren eine umfassende globale Bewertung der Bedrohungen für Kakteen vorbereitete, gab es nur wenige wissenschaftliche Studien, die sich mit den potenziellen Auswirkungen des Klimawandels speziell auf Kakteen befassten, sagte sie.

Aber, sagte sie, andere Kakteenexperten sagten ihr während ihrer Feldbesuche immer wieder: „Weißt du, wir gehen jetzt zurück und viele Pflanzen sind tot. Es gibt keinen wirklichen Grund, also denken wir, dass es der Klimawandel sein könnte.“ Die Beweise hätten sich seitdem nur noch weiter angehäuft, sagte sie.

Brasilien ist ein Hotspot für Kakteenvielfalt. Da die winterlichen Trockengebiete des Landes heißeren Temperaturen, intensiveren Dürren und Wüstenbildung ausgesetzt sind, ist dieser Pflanzenreichtum in Gefahr, sagte Arnóbio de Mendonça, Klima- und Biodiversitätsforscher am Nationalen Institut für Weltraumforschung in Brasilien, der nicht an der neuen Studie gearbeitet hat.

„Arten passen sich entweder an oder sie werden aussterben“, sagte er. „Da die Anpassung ein langsamer Prozess ist und der aktuelle Klimawandel schnell voranschreitet, ist es wahrscheinlich, dass viele Arten verloren gehen werden.“

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