Schauspieler der „Kellnerin“-Tour wollen Gewerkschaft beitreten

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Eine Gruppe von Schauspielern und Bühnenmanagern, die bei einer gewerkschaftsfreien Tourneeproduktion des Musicals „Kellnerin“ angestellt sind, bemüht sich um eine Gewerkschaftsvertretung, ermutigt durch die zunehmende Aufmerksamkeit für die Arbeitsbedingungen im Theatergeschäft und durch die Arbeiterbewegung jüngste Erfolge in anderen Branchen.

Actors‘ Equity Association, eine Gewerkschaft, die 51.000 Darsteller und Bühnenmanager vertritt, sagte, sie habe Unterschriften von mehr als 30 Prozent der Arbeitnehmer gesammelt, die für eine Wahl erforderlich seien, und am Dienstag einen Wahlantrag eingereicht an das National Labor Relations Board, das solche Wahlen durchführt.

Die Zahl der Betroffenen ist gering – laut Equity sind 22 Schauspieler und Bühnenmanager bei der Tour beschäftigt – aber der Umzug ist bedeutsam, da es das erste Mal seither ist, dass Equity versucht, eine gewerkschaftsfreie Tour zu organisieren ein erfolgloser Versuch vor zwei Jahrzehnten, eine Tournee-Produktion von „The Music Man“ zu organisieren. (Die Gewerkschaft forderte auch einen Boykott dieser Produktion.)

Gewerkschaftsfunktionäre sagten, die „Waitress“-Tournee sei aufgrund eines ungewöhnlich klaren Vergleichs ein naheliegender Ort für eine Organisierungskampagne: Derzeit gibt es zwei Tourneegruppen dieses Musicals , von denen einer von der Gewerkschaft vertreten wird und einer nicht. Die Arbeiter in der nicht gewerkschaftlich organisierten Tour erhalten etwa ein Drittel dessen, was die Arbeiter im gewerkschaftlich organisierten Unternehmen verdienen, und haben weniger Sicherheitsvorkehrungen, sagte Equity. (Das niedrigste Gehalt eines gewerkschaftlich organisierten Schauspielers beträgt 2.244 $ pro Woche.)

„Wir dachten, es sei nicht richtig und nicht fair, also wandten wir uns an sie, um es zu sehen wenn sie Interesse daran hätten, dass wir sie vertreten“, sagte Stefanie Frey, Leiterin Organisierung und Mobilisierung der Gewerkschaft. Frey sagte, dass die Produktionen so ähnlich seien, dass einige der nicht gewerkschaftlich organisierten Darsteller gebeten wurden, Darsteller in der gewerkschaftlich organisierten Produktion zu unterrichten, und dass einige von der nicht gewerkschaftlich organisierten Produktion zur gewerkschaftlich organisierten Produktion gewechselt seien. „Es ist eine offensichtliche Gruppe von Menschen, die ausgebeutet wird“, sagte sie.

Jennifer Ardizzone-West, Chief Operating Officer bei NETworks Presentations, dem Unternehmen, das die gewerkschaftsfreie „Kellnerin“-Tournee produziert, lehnte eine sofortige Reaktion ab und sagte: „Bis wir die eigentliche Akte sehen, ist sie es Es ist verfrüht, mich dazu zu äußern.“

Touren sind ein wichtiger und lukrativer Teil der Broadway-Wirtschaft. Während der Theatersaison 2018/19 – der letzten vollen Saison vor der Pandemie – brachten gewerkschaftlich organisierte Tourneeshows laut Broadway League 1,6 Milliarden US-Dollar ein und wurden von 18,5 Millionen Menschen besucht. Ähnliche Statistiken sind für gewerkschaftsfreie Touren nicht ohne weiteres verfügbar, aber Frey sagte: „Die Welt der gewerkschaftsfreien Touren ist in den letzten 15 Jahren gewachsen.“

Equity ist dabei, zwei weitere Organisatoren einzustellen, um seine Bemühungen auszuweiten, so ein Gewerkschaftssprecher, David Levy, der jüngste erfolgreiche Bemühungen zur Organisierung einiger Mitarbeiter bei REI, Starbucks und Amazon feststellte. Das National Labour Relations Board sagte letzte Woche, dass die Zahl der Petitionen für Gewerkschaftswahlen dramatisch zugenommen hat.

Frey sagte, dass die lange Pandemieschließung der Theater auch zu einem neuen Interesse an der Organisation in der Theaterbranche beigetragen habe. „Die Arbeiter spüren ein bisschen mehr ihrer Macht und wollen auf andere Weise für das kämpfen, was sie verdienen“, sagte sie.

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