Hollywood dabei zu helfen, Vorurteile zu vermeiden, ist jetzt ein wachsendes Geschäft

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Im Sommer 2020, nicht lange nachdem der Mord an George Floyd in Amerika eine rassistische Abrechnung ausgelöst hatte, klingelte das Telefon von Carri Twigg weiter.

Ms. Twigg, eine Gründungspartnerin einer Produktionsfirma namens Culture House, wurde immer wieder gefragt, ob sie einen Blick in ein Fernseh- oder Filmdrehbuch werfen und alle roten Fahnen hissen könnte, insbesondere in Bezug auf Rennen.

Culture House, das hauptsächlich farbige Frauen beschäftigt, hatte sich traditionell auf Dokumentarfilme spezialisiert. Aber nachdem sie einige Monate lang die Anfragen zu Drehbüchern bearbeitet hatten, beschlossen sie, daraus ein Geschäft zu machen: Sie eröffneten eine neue Abteilung, die sich ausschließlich der Beratungsarbeit widmete.

„Die Häufigkeit der Check-Ins ließ nicht nach“, sagte Ms. Twigg. „Es war wie, oh, wir müssen das zu einer echten Sache machen, die wir konsequent anbieten – und dafür bezahlt werden.“

Obwohl das Unternehmen seit etwas mehr als einem Jahr für Kunden wie Paramount Pictures, MTV und Disney als Berater tätig ist, macht diese Arbeit jetzt 30 Prozent aus Einnahmen des Kulturhauses.

Kulturhaus ist kaum allein. In den letzten Jahren haben Führungskräfte der Unterhaltungsbranche geschworen, sich ernsthaft für Diversität einzusetzen, sind aber immer noch routinemäßig dafür, dass sie zu kurz kommen. Um zu signalisieren, dass sie Schritte unternehmen, um das Problem anzugehen, haben Hollywood-Studios Verträge mit zahlreichen Unternehmen und gemeinnützigen Organisationen unterzeichnet, um ihnen zu helfen, den Rufschaden zu vermeiden, der damit einhergeht, dass ein Film oder eine Folge einer Fernsehsendung Vorwürfen der Voreingenommenheit ausgesetzt ist.

„Wenn eine großartige Idee da ist und dann nur wegen der sozialen Auswirkungen darüber gesprochen wird, muss das für Schöpfer, die Jahre an etwas arbeiten, herzzerreißend sein“, sagte Ms. Twigg. „Um es in die Welt zu bringen und das Einzige, worüber jemand reden möchte, sind die Art und Weise, wie es zu kurz gekommen ist. Also versuchen wir, dazu beizutragen, dass das nicht passiert.“

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Die Beratungstätigkeit umfasst die Bandbreite einer Produktion. Die Beratungsunternehmen werden manchmal nach Casting-Entscheidungen sowie Marketingplänen gefragt. Und sie können auch Skripte lesen, um nach Beispielen für Voreingenommenheit zu suchen und zu hinterfragen, wie Charaktere in einer Geschichte positioniert sind.

„Es geht nicht nur darum, was Charaktere sagen, sondern auch darum, wann sie nicht sprechen“, sagte Ms. Twigg. „Es ist wie: ‚Hey, es gibt nicht genug Agentur für diese Figur, du verwendest diese Figur als Ornament, dafür wirst du dinged bekommen.'“

Wenn ein Beratungsunternehmen auf Honorar ist, kann es auch mit einem garantierten Scheck jeden Monat von einem Studio kommen. Und es ist eine Einnahmequelle, die erst vor kurzem entwickelt wurde.

Michelle K. Sugihara, Geschäftsführerin der Coalition of Asian Pacifics in Entertainment, einer gemeinnützigen Organisation. Kredit… Tracy Nguyen für die New York Times
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„In den letzten zwei Jahren oder so ist es wirklich explodiert“, sagte Michelle K. Sugihara, Geschäftsführerin der Coalition of Asian Pacifics in Entertainment, einer gemeinnützigen Organisation. Die Gruppe mit dem Namen CAPE ist bei einigen der größten Hollywood-Studios unter Vertrag, darunter Netflix, Paramount, Warner Bros., Amazon, Sony und A24.

Von den 100 Projekten, zu denen CAPE beraten hat, sagte Frau Sugihara, sind etwa 80 Prozent seit 2020 entstanden, und sie haben nach den Schießereien im Spa in Atlanta im März 2021 „wirklich zugenommen“. „Das hat die Aufmerksamkeit wirklich gesteigert auf unsere Gemeinde“, sagte sie.

Frau Sugihara sagte, ihre Gruppe könne während des gesamten Produktionsprozesses aktiv einbezogen werden. In einem Beispiel sagte sie, sie habe einem Studio erzählt, dass alle Schauspieler, die die Helden in einem bevorstehenden Drehbuchprojekt spielten, hellhäutige ostasiatische Menschen zu sein schienen, während die Bösewichte von dunkelhäutigen ostasiatischen Schauspielern dargestellt wurden.

„Das ist eine rote Flagge“, sagte sie. „Und wir sollten darüber sprechen, wie schädlich diese Bilder sein können. Manchmal sind es nur Dinge, derer sich die Leute nicht einmal bewusst sind, bis Sie darauf hinweisen.“

Sugihara wollte den Namen des Projekts oder des Studios dahinter nicht nennen. In Interviews nannten viele Geheimhaltungsvereinbarungen mit den Studios und die Zurückhaltung, einen Filmemacher in Verlegenheit zu bringen, als Gründe, warum sie Einzelheiten nicht voneinander abweichen konnten.

Studios wie Paramount Pictures haben Beratungsunternehmen wie Culture House und CAPE eingestellt. Alex Welsh für die New York Times

Sarah Kate Ellis, die Präsidentin von GLAAD, der LGBTQ-Interessenvertretung, sagte, ihre Gruppe habe jahrelang informelle Beratungsarbeit mit den Netzwerken und Studios geleistet. Schließlich beschloss sie, den Studios ihre Arbeit in Rechnung zu stellen – Arbeit, die sie mit „abrechnungsfähigen Stunden“ verglich.

„Hier haben wir uns mit all diesen Content-Erstellern in ganz Hollywood beraten und wurden nicht entschädigt“, sagte Ms. Ellis, Präsidentin der Organisation seit 2013. „Als ich bei GLAAD anfing, konnten wir unsere Rechnungen nicht teilen. Und inzwischen sind wir hier bei den größten Studios und Netzwerken der Welt und helfen ihnen, Geschichten zu erzählen, die Hits waren. Und ich sagte, das ergibt keinen Sinn.“

2018 gründete sie das GLAAD Media Institute – wenn die Sender oder Studios in Zukunft Hilfe wollten, müssten sie zahlendes Mitglied des Instituts werden.

Anfangs gab es einige Widerstände, aber die Sender und Studios kamen schließlich dazu. Im Jahr 2018 gab es null Mitglieder des GLAAD Medieninstituts. Bis Ende 2021 war diese Zahl auf 58 angewachsen, wobei fast jedes große Studio und Netzwerk in Hollywood jetzt zahlendes Mitglied ist.

Sarah Kate Ellis, Präsidentin von GLAAD, der Interessenvertretung, in ihrem Büro in Manhattan. Kredit…

Scott Turner Schofield, der einige Zeit als Berater für GLAAD gearbeitet hat, berät seit Jahren auch Netzwerke und Studios, wie man Transgender-Personen genau darstellt. Aber er sagte, die Arbeit habe in den letzten Jahren so stark zugenommen, dass er als ausführender Produzent für einen bevorstehenden Horrorfilm, der von Blumhouse produziert wird, an Bord geholt wurde.

„Ich habe mich von jemandem, der Teilzeitberater war – kaum überlebt – zu einem ausführenden Produzenten entwickelt“, sagte er.

Die Befragten sagten, dass es eine Win-Win-Vereinbarung zwischen den Beratungsunternehmen und den Studios war.

„Die Studios wollen am Ende des Tages Inhalte produzieren, aber sie wollen Geld verdienen“, sagte Rashad Robinson, der Präsident der Interessenvertretung Color of Change. „Das Geldverdienen kann durch schlechte Entscheidungen und nicht die richtigen Leute am Tisch behindert werden. Also werden die Studios danach suchen wollen.“

Er warnte jedoch davor, dass die bloße Hinzuziehung von Beratern kein adäquater Ersatz für den strukturellen Wandel sei, den viele Befürworter in Hollywood sehen wollen.

„Dies ändert nichts an den Regeln, wer Inhalte produzieren darf und wer die endgültigen Entscheidungen darüber treffen darf, was ausgestrahlt wird“, sagte er. „Es ist in Ordnung, Leute von außen hereinzuholen, aber das reicht am Ende nicht aus, um zu zeigen, dass es in der gesamten Unterhaltungsindustrie immer noch ein Problem gibt, weil nicht genug Schwarze und Braune mit Macht in den Führungsetagen sind.“

Dennoch könnte das aufkeimende Feld der kulturellen Beratungsarbeit bestehen bleiben. Frau Twigg, die zusammen mit Raeshem Nijhon und Nicole Galovski an der Gründung von Culture House beteiligt war, sagte, dass die Menge der Anfragen, die sie erhielt, „anschaulich dafür sei, wie ernst es genommen wird und wie umfassend es in das Gefüge der Geschäftstätigkeit eingebracht wird“.

„Aus geschäftlicher Sicht ist es für uns eine Möglichkeit, von der Expertise zu profitieren, die wir als Farbige gesammelt haben, die seit 30 oder 40 Jahren in Amerika leben“, sagte sie.

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