Gopuff liefert in 30 Minuten oder weniger. Es kauft auch Zeit für sich selbst.

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Seit seiner Gründung im Jahr 2013 wollte Gopuff die schnelle Lieferung anders machen.

Die Gründer des Start-ups, Yakir Gola und Rafael Ilishayev, gründeten das Unternehmen in Philadelphia, abseits von anderen Lieferunternehmen im Silicon Valley und in New York. Sie eröffneten Lagerhäuser und kauften ihre eigenen Waren, anstatt als Zwischenhändler zu fungieren, die Einzelhändler und Restaurants mit Kunden verbanden. Und sie versprachen Geschwindigkeit und lieferten Lebensmittel und andere Artikel in 30 Minuten oder weniger.

Bis Ende letzten Jahres hatte Gopuff 3,4 Milliarden Dollar an Finanzmitteln angehäuft, kaufte den Alkohol- und Getränkeeinzelhändler BevMo! und wurde auf 15 Milliarden Dollar geschätzt. In diesem Jahr schien es bereit zu sein, an die Börse zu gehen.

„Wir haben ein nachhaltiges Unternehmen aufgebaut, das gedeiht und langfristig erfolgreich ist“, sagte Herr Gola, 29, letzten Monat in einem Interview. Gopuff, fügte er hinzu, sei „ein Disruptor“.

Nun stellt sich die Frage, ob Gopuff die Lieferung anders genug gemacht hat. In den letzten Monaten hat sich das Start-up-Umfeld von Boom zu Unsicherheit gewandelt, da Technologieaktien eingebrochen sind, die Inflation gestiegen ist, die Zinsen gestiegen sind und sich die Wirtschaftsaussichten eingetrübt haben.

Als Reaktion darauf verschob Gopuff kürzlich seine Börsennotierung und versucht, Schulden in Höhe von 1 Milliarde US-Dollar aufzunehmen, die möglicherweise in Aktien umgewandelt werden könnten. Das unrentable Unternehmen senkte auch den Mindesteinsatz seiner Fahrer in Kalifornien. In diesem Jahr hat es zwei Stellenabbaurunden durchgeführt, darunter letzten Monat, als es etwa 450 Mitarbeiter oder 3 Prozent seiner 15.000 Beschäftigten entlassen hat.

Gopuff sieht sich einer düsteren Geschichte gescheiterter Lieferstarts gegenüber, von Webvan und Kozmo.com in den frühen 2000er Jahren bis hin zu Buyk, 1520 und Fridge No More in den letzten Monaten. Die Lieferung – mit hohen Arbeits- und Transportkosten, hartem Wettbewerb und hohen Marketingausgaben – ist notorisch teuer und logistisch kompliziert, um Geld zu verdienen.

Während Lieferunternehmen wie DoorDash und Grubhub an die Börse gegangen sind, verlieren viele von ihnen Geld und einige wurden später übernommen. Und da der Anstieg der Pandemie-Aufträge nachlässt, stoßen viele dieser Unternehmen auf Hürden. Im vergangenen Monat senkte das Start-up-Unternehmen Instacart für Lebensmittellieferungen seine Bewertung von 39 Milliarden US-Dollar auf etwa 24 Milliarden US-Dollar.

„Diesen Unternehmen geht es in einem sehr überschwänglichen und schäumenden Kapitalmarktumfeld gut“, sagte Ken Smythe, der Geschäftsführer von Next Round Capital Partners, das Investoren beim Kauf und Verkauf von Beteiligungen an Start-ups berät. „Die Welt hat sich in den letzten 60 Tagen erheblich verändert.“

Die Zusteller von Gopuff sind Gig-Arbeiter. Das Unternehmen verfügt auch über Lagerhallen, in denen die Mitarbeiter Vollzeitbeschäftigte sind. Kredit… Gabby Jones für die New York Times

In dem Interview räumte Herr Gola ein, dass die Lieferung „sehr logistisch komplex war – es kostet viel Zeit und viel Mühe und Kapital.“ Aber Lager und Inventar zu haben, sei die einzige Möglichkeit, langfristig zu profitieren, sagte er, weil es dem Unternehmen ermögliche, Geld mit dem Verkauf von Waren zu verdienen und nicht nur mit der Erhebung von Liefergebühren.

„Sobald Sie es umsetzen können, und das ist natürlich schwierig, gewinnt es langfristig“, sagte er.

Gopuff fügte hinzu, dass es ein öffentliches Angebot auf Eis legte, weil der Aktienmarkt volatil war und es genügend Bargeld zur Hand hatte. Die Entlassungen seien Teil einer globalen Umstrukturierung, sagte er.

Gola und Mr. Ilishayev lernten sich 2011 als Studenten an der Drexel University in Philadelphia kennen. In ihrem zweiten Studienjahr gründeten sie Gopuff für College-Studenten und boten bis spät in die Nacht schnelle Lieferungen von Junk Food, Kondomen und Rauchutensilien an. Sie nannten sich selbst einen „One-Stop-Puff-Shop“, was zu dem Namen Gopuff führte. Lieferungen waren bis 4:20 Uhr verfügbar

Um sich von DoorDash und Instacart abzuheben, die Kunden über ihre Apps mit Restaurants und Lebensmittelgeschäften verbinden und auf Gig-Arbeiter angewiesen sind, entschieden sich Herr Gola und Herr Ilishayev für Gopuff Waren von Distributoren und Großhändlern kaufen und Lager haben. Die Lagerarbeiter wären Vollzeitangestellte, die Lieferfahrer und Fahrradkuriere jedoch Auftragnehmer.

Gola, der das College abbrach, und Herr Ilishayev, der sein Jurastudium an der Drexel abschloss, wurden Co-Geschäftsführer von Gobrands, der Muttergesellschaft von Gopuff. Um das Geschäft zu finanzieren, verkauften sie gebrauchte Büromöbel auf Craigslist und eBay. Sie boten auch Rabatte auf Bestellungen an, um Kunden anzulocken, und berechneten nur 2,95 USD für die Lieferung.

Als Gopuff über Drexel-Studenten hinaus an Bedeutung gewann, erweiterten Herr Gola und Herr Ilishayev ihre Produktangebote und richteten Lager in Boston, Washington und Austin, Texas ein. Ab 2016 sammelte das Unternehmen Geld von Venture-Firmen wie Anthos Capital und später von Investoren, darunter dem japanischen Konglomerat SoftBank.

„Wir haben es in den Daten gesehen: Kunden kommen jeden Monat mehrmals zurück, sehr starke Kundenbindung, Kunden, die im Grunde für immer bleiben würden“, sagte Jett Fein, Partner bei Headline, einer Risikokapitalgesellschaft die in Gopuff investiert haben.

Im Jahr 2020 brachte die Pandemie das Geschäft von Gopuff auf Hochtouren, da die Menschen den persönlichen Einkauf scheuten und sich auf Lieferungen verließen. Milliarden von Dollar an neuem Risikokapital flossen herein.

Gola und Mr. Ilishayev machten einen Einkaufsbummel. Im November dieses Jahres erwarb Gopuff den kalifornischen Einzelhändler BevMo! für 350 Millionen US-Dollar, wodurch es im Staat Fuß fassen konnte, sowie die Spirituosenlizenzen der Kette. In Europa wurden die Liefer-Start-ups Fancy und Dija gekauft.

Das Unternehmen begann auch, ein monatliches Abonnement für die Lieferung von 5,95 $ anzubieten, und startete ein Werbegeschäft.

Gopuff hat jetzt fast 700 Lager, die an 1.200 Städte in Nordamerika und Europa liefern. Es hat auch mehrere Einzelhandelsstandorte in New York, Texas und Florida, wo Kunden hineingehen und einkaufen können.

Aber Gewinne waren schwer zu fassen. Das Start-up ist nicht Cashflow-positiv, was bedeutet, dass es mehr Geld ausgibt, als es einnimmt, sagte Scott Minerd, der Chief Investment Officer von Guggenheim Investments, das in Gopuff investiert hat. Er fügte hinzu, dass das Unternehmen einige Pläne zur Eröffnung neuer Lager pausiert habe.

Gopuff gibt mehr für Eigentum und Gehälter von Lagerarbeitern aus als seine Konkurrenten, sagte John Mercer, Leiter der globalen Forschung bei der Firma Coresight Research. Rabatte, um Kunden anzulocken, haben sich ebenfalls auf den Umsatz ausgewirkt.

Gopuff sagte, es habe in den ersten drei Jahren Geld verdient. Laut einem Unternehmensdokument für potenzielle Vermieter, das der New York Times vorliegt, betrug der Umsatz im Jahr 2020 340 Millionen US-Dollar. Das Dokument zeigte auch, dass das Barguthaben von Gopuff in diesem Jahr um 111 Millionen Dollar auf 521 Millionen Dollar gesunken ist.

Die Einnahmen beliefen sich im vergangenen Jahr auf insgesamt 2 Milliarden US-Dollar, sagte Gopuff. Das Unternehmen verlor außerdem 500 Millionen US-Dollar, was erstmals von Axios gemeldet wurde.

Ein Teil der Ausgaben sei für die Abwicklung von Lieferproblemen aufgewendet worden, sagten vier ehemalige Lager- und Bezirksleiter, von denen drei aufgrund von Aufhebungsvereinbarungen mit dem Unternehmen eine Nennung ablehnten. Einige sagten, sie hätten manchmal Hunderte oder Tausende von Dollar pro Tag für Instacart oder in Lebensmittelgeschäften ausgegeben, um Gopuffs „nie ausverkaufte“ Grundnahrungsmittel wie Speck, Eier und Milch aufzufüllen.

Zu anderen Zeiten schickten Lieferanten Paletten mit Artikeln wie Eiscreme, die nicht benötigt wurden und nicht gelagert werden konnten.

„Ich würde 1.000, 2.000 oder 3.000 US-Dollar an Inventar wegwerfen, sobald ich es erhalten habe, weil ich es nirgendwo hinstellen konnte“, sagte Anthony Nelson, der von 2019 bis 2021 zwei Gopuff-Lagerhäuser in Houston leitete. „ Das passierte zumindest vorher oder zweimal pro Woche bei bare mindestens.”

Gola sagte, dass Gopuff in weniger als 1 Prozent der Fälle Artikel von Instacart oder lokalen Einzelhändlern kaufte und weniger Lagerbestände wegwarf als der Industriestandard.

Das Start-up hat sich auch mit Fragen über den Einsatz von Gig-Arbeitern konfrontiert, von denen sich viele für Schichten beim Unternehmen anmelden und den Managern unterstellt sind. Im Jahr 2018 stellte das Arbeitsministerium fest, dass Gopuff Lieferfahrer in Pennsylvania fälschlicherweise als unabhängige Auftragnehmer eingestuft hatte.

„Das gesamte Geschäftsmodell von Gopuff hängt von einer eklatanten Fehlklassifizierung ab, die weit über das hinausgeht, was wir von anderen Gig-Unternehmen sehen“, sagte David Seligman, ein Anwalt, der 2017 eine Sammelklage einreichte, in der er behauptete, Gopuff sei falsch kategorisiert worden seine Fahrer als Auftragnehmer. Die Klage wurde 2019 beigelegt.

Im November traten Hunderte von Gig-Arbeitern in Gopuff in den Streik, sagte Candace Hinson, eine Lieferfahrerin in Philadelphia, die half bei der Organisation des Stillstands.

Gola sagte, dass das Unternehmen Gig-Arbeiter als Fahrer einsetzte, anstatt Mitarbeiter einzustellen, weil „es das ist, was sie wollen“. Das Unternehmen bestritt, dass Hunderte in den Streik getreten seien, und sagte, die Aktion der Arbeiter habe seinem Geschäft nicht geschadet.

In dem Interview bestand Herr Gola darauf, dass Gopuff das Unternehmen sein würde, das den Sofortliefercode knacken würde.

„Die Welt bewegt sich in Richtung Instant“, sagte er, „und Gopuff steht dabei an vorderster Front.“

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