EPA entscheidet sich gegen die Begrenzung von Perchlorat im Trinkwasser

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WASHINGTON – Die Biden-Regierung sagte am Donnerstag, sie würde eine Entscheidung aus der Trump-Ära aufrechterhalten und keine Grenzwerte für das Trinkwasser von Perchlorat auferlegen, einer Verunreinigung, die mit Hirnschäden bei Säuglingen in Verbindung gebracht wurde.

Die Ankündigung der Environmental Protection Agency schockierte Befürworter der öffentlichen Gesundheit, die die Trump-Regierung im Jahr 2020 angeprangert hatten, weil sie sich entschieden hatte, Perchlorat nicht zu regulieren. Die Chemikalie ist Bestandteil von Raketentreibstoff, Munition und Sprengstoffen. Die Exposition kann die Entwicklung von Föten und Kindern schädigen und bei Neugeborenen zu einer messbaren Verringerung des IQ führen.

Die Trump-Administration hatte festgestellt, dass Perchlorat die Kriterien für eine Regulierung nicht erfüllt, da es nicht „mit einer Häufigkeit und in einem Ausmaß, das für die öffentliche Gesundheit bedenklich ist“, im Trinkwasser vorkommt. Aktivisten warfen damals der EPA vor, die Wissenschaft zu missachten.

Nachdem Präsident Biden sein Amt angetreten hatte, leitete die Agentur eine Überprüfung der Entscheidung ein und billigte sie am Donnerstag und sagte, sie sei „von den besten verfügbaren Experten unterstützt worden Wissenschaft.“

Die EPA sagte, sie werde andere Maßnahmen ergreifen, wie die Einrichtung neuer Überwachungsinstrumente und mehr Maßnahmen zur Reinigung kontaminierter Standorte, „um sicherzustellen, dass die öffentliche Gesundheit vor Perchlorat im Trinkwasser geschützt ist“.

In einer Erklärung sagte die Agentur, sie werde „weiterhin neue Informationen über die gesundheitlichen Auswirkungen und das Vorkommen von Perchlorat prüfen“. Die EPA sagte, ihre Entscheidung beeinflusse keine staatlichen Standards für die Chemikalie. Kalifornien und Massachusetts haben beispielsweise ihre eigenen Grenzwerte für Perchlorat im Trinkwasser festgelegt.

Erik D. Olson, Senior Strategic Director for Health beim Natural Resources Defense Council, einer Interessenvertretung, sagte, diese Maßnahmen seien nicht genug.

„Wir sind sehr enttäuscht und halten es für unwissenschaftlich und rechtswidrig, diesen Schadstoff, der im Trinkwasser von Millionen von Menschen enthalten ist, nicht zu regulieren“, sagte er. „Sie folgen nicht der besten Wissenschaft.“

Perchlorat kann natürlich vorkommen, aber in mindestens 26 Bundesstaaten wurden hohe Konzentrationen gefunden, oft in der Nähe von militärischen Einrichtungen, wo es als Additiv für Raketentreibstoff verwendet wurde , was Treibmittel zuverlässiger macht. Untersuchungen haben gezeigt, dass Perchlorat durch die Störung der Jodaufnahme der Schilddrüse die Produktion von Hormonen hemmen kann, die für die Entwicklung von Föten, Säuglingen und Kindern unerlässlich sind.

Bill Romanelli, ein Sprecher des Perchlorate Information Bureau, einer Koalition, die von Luft- und Raumfahrtunternehmen wie Aerojet Rocketdyne, American Pacific Corporation und Lockheed Martin finanziert wird, applaudierte der Biden-Regierung.

„Die heutige Entscheidung der EPA, dass Perchlorat keine zusätzliche Bundesregulierung verdient, basiert auf den besten verfügbaren wissenschaftlichen Informationen, gewährleistet den Schutz der öffentlichen Gesundheit und der Umwelt und gewährleistet den Zugang zu sauberem Wasser“, schrieb Herr Romanelli ein Statement.

Er nannte Perchlorat „eine der am besten untersuchten Umweltchemikalien, die die EPA jemals bewertet hat“. Er sagte, Peer-Review-Studien hätten ergeben, dass die Chemikalie in öffentlichen Wassersystemen nicht mit einer Häufigkeit und auf einem Niveau auftritt, um Anlass zur Sorge zu geben.

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Der Kampf um Perchlorat geht auf die frühen 2000er Jahre zurück, als die Regierung von Präsident George W. Bush beschloss, es nicht zu tun regulieren es.

Die Obama-Regierung hat diese Entscheidung rückgängig gemacht und 2011 festgestellt, dass Perchlorat im Trinkwasser ein ernsthaftes Gesundheitsrisiko für bis zu 16 Millionen Menschen in den Vereinigten Staaten darstellt. Es gab eine Empfehlung heraus, wonach 15 Mikrogramm pro Liter die höchste Konzentration von Perchlorat in Wasser ist, die die empfindlichsten Bevölkerungsgruppen, wie schwangere Frauen, zu sich nehmen sollten.

Aber das Verteidigungsministerium und militärische Auftragnehmer wie Lockheed Martin und Northrop Grumman unternahmen aggressive Anstrengungen, um die Kontrollen zu blockieren, und der Kampf zog sich hin.

Die Trump-Administration im Jahr 2020 hob die Obama-Entscheidung auf und hob auch die Gesundheitsfeststellung auf, indem sie sagte, es sei „nicht im öffentlichen Interesse“, den Schadstoff zu regulieren.

Umweltgruppen verklagten die EPA wegen der Entscheidung, keine Regulierung vorzunehmen, setzten ihre Argumentation jedoch nach der Amtseinführung von Präsident Biden im Jahr 2021 aus.

Die American Academy of Pediatrics, die der Agentur mitgeteilt hatte, dass Perchlorat kann einen erheblichen Rückgang des IQ von Neugeborenen verursachen und die „stärkstmöglichen“ Grenzwerte für den Schadstoff fordern, lehnte eine Stellungnahme am Donnerstag ab.

Olson sagte, dass der Rechtsstreit gegen die EPA jetzt mit dem Ziel neu gestartet wird, die Agentur zu zwingen, Standards für Perchlorat aufzuerlegen.

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