Disney, gebaut auf Märchen und Fantasy, stellt sich der realen Welt

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Seit seiner Gründung im Jahr 1923 steht Disney in Hollywood auf eine grundlegende Weise allein da: Seine familienfreundlichen Filme, Fernsehshows und Fahrgeschäfte in Freizeitparks zielten zumindest theoretisch immer auf alle , mit potenziellen politischen und kulturellen Fallstricken, die eifrig vermieden werden.

Bei der Marke Disney geht es darum, sich Sterne zu wünschen, die wahre Liebe zu finden und glücklich zu leben. Falls die Märchenschlösser zu subtil sind, versprechen die Disney-Themenparks geradezu eine Flucht aus der Realität mit Willkommensschildern mit der Aufschrift „Hier verlassen Sie heute und betreten die Welt von gestern, morgen und Fantasie“.

In letzter Zeit hat sich jedoch die Hässlichkeit der realen Welt in das Magic Kingdom eingeschlichen. In diesem überparteilichen Moment haben beide Seiten der politischen Kluft auf Disney eingeschlagen und eine der bekanntesten Marken der Welt – eine, die für viele Amerika selbst symbolisiert – in Gefahr gebracht, während sie versucht, sich in einer sich schnell verändernden Unterhaltungsindustrie zurechtzufinden.

In einigen Fällen hat sich Disney bereitwillig mit kulturellen Themen beschäftigt. Letzten Sommer beschloss Disney unter dem Applaus der Progressiven und dem Knurren der extremen Rechten, die Lautsprecherdurchsagen in seinen Themenparks geschlechtsneutral zu gestalten und „Damen und Herren, Jungen und Mädchen“ zugunsten von „Träumern jeden Alters“ zu streichen. Aber der Unterhaltungsriese wurde auch in den Kampf hineingezogen, wie bei dem jüngsten Wirrwarr um ein neues Gesetz in Florida, das unter anderem den Unterricht bis zur dritten Klasse in Bezug auf sexuelle Orientierung und Geschlechtsidentität einschränkt und von Gegnern als „Don’t“ bezeichnet wurde Sag schwul.“

Zunächst versuchte Disney, zumindest öffentlich keine Partei für die Gesetzgebung zu ergreifen, was zu einer Revolte der Mitarbeiter führte. Disney verurteilte die Gesetzesvorlage dann aggressiv – nur um sich im Fadenkreuz der Fox News-Moderatoren und des Gouverneurs von Florida, Ron DeSantis, wiederzufinden, der eine Spenden-E-Mail an die Unterstützer schickte, in der er sagte, dass „Woke Disney“ „jede moralische Autorität verloren hat, es Ihnen zu sagen was ist zu tun.“ Der Gesetzgeber von Florida drohte damit, ein 55 Jahre altes Gesetz aufzuheben, das es Walt Disney World ermöglicht, im Wesentlichen als seine eigene Stadtverwaltung zu fungieren. (Disney hatte sich bereits mit dem Gouverneur in Pandemiefragen wie einem Impfauftrag für Mitarbeiter gestritten.)

Bei dem Versuch, niemanden zu beleidigen, hatte Disney anscheinend alle verloren.

Angestellte und Unterstützer von Disney protestierten letzten Monat in einem Park in Burbank, Kalifornien, gegen Disneys Reaktion auf ein neues Gesetz in Florida. Kredit… J. Emilio Flores für The New York Times

„Die Mission für die Marke Disney war schon immer ganz klar: Do nothing that könnte das Familienpublikum verärgern oder verwirren“, sagte Martin Kaplan, Norman Lear-Professor für Unterhaltung, Medien und Gesellschaft an der University of Southern California und ehemaliger Manager der Walt Disney Studios. „Spaß für alle. Nichts zu beanstanden. Lassen wir uns alle vom Zauberstab verwandeln. Aber wir sind heute so gespalten, so aufgedreht, dass es sogar Disney schwer fällt, uns zusammenzubringen.“

Sozial spaltende Themen zu vermeiden, spiegelt natürlich schon eine gewisse Weltanschauung wider. Immerhin war der gleichnamige Gründer der Walt Disney Company ein gewerkschaftsfeindlicher Konservativer. Der Patriotismus der Main Street USA wird in Disneys Themenparks prominent zur Schau gestellt. Die traditionelle Weihnachtsgeschichte wird jeden Dezember in Disney World in Florida und Disneyland in Kalifornien mit Kerzenlichtprozessionen, Bibelversen und allem erzählt.

Das Unternehmen brauchte bis 2009, um eine schwarze Prinzessin vorzustellen.

Aber in den letzten Jahren hat es eine spürbare Veränderung gegeben. Robert A. Iger, der von 2005 bis 2020 als Chief Executive fungierte, drängte das weltweit größte Unterhaltungsunternehmen, auf vielfältiges Casting und Storytelling Wert zu legen. Wie er auf der Aktionärsversammlung 2017 von Disney in Bezug auf Inklusion und Gleichberechtigung sagte: „Wir können diese Werte, die wir für gesellschaftlich wichtig halten, nehmen und das Verhalten der Menschen tatsächlich ändern – die Menschen dazu bringen, die vielfältigen Unterschiede und Kulturen und Rassen und alles mehr zu akzeptieren andere Facetten unseres Lebens und unseres Volkes.“

Im Wesentlichen Unterhaltung als Interessenvertretung.

Iger war derjenige, der den globalen Blockbuster „Black Panther“ vorangetrieben hat, der eine fast ausschließlich schwarze Besetzung und eine kraftvolle afrozentrische Handlung hatte. Unter seiner Amtszeit konzentrierte Disney das „Star Wars“-Franchise neu auf weibliche Charaktere. Eine Parade von Animationsfilmen („Vaiana“, „Coco“, „Raya und der letzte Drache“, „Soul“, „Encanto“) zeigte eine große Vielfalt an Rassen, Kulturen und Ethnien.

Lesen Sie mehr über die Walt Disney Company

  • Disney World: Feierlichkeiten zum Thema Parks 50-jähriges Jubiläum sind im Gange. Das Unternehmen hofft, dass sie bei der Erholung von der Pandemie helfen werden.
  • „Don’t Say Gay“ Bill : Inmitten von Arbeitsniederlegungen und offiziellen Erklärungen ist Disney in einen Kampf um Florida verwickelt Gesetzgebung.
  • Streaming : Da das Unternehmen unter Druck steht, sein Streaming-Geschäft weiter wachsen zu lassen, kündigte das Unternehmen eine billigere, werbefinanzierte Version von Disney+ an.
  • Ein Dokumentarfilm : Ein Film, bei dem die Enkelin eines der Disney-Gründer Regie führte, bot ein hartes Porträt der Ungleichheit der Aktien im Unternehmen.

Das Ergebnis war größtenteils ein Treffer nach dem anderen. Aber ein Teil von Disneys Publikum hat sich zurückgedrängt.

. Kredit… Gareth Cattermole/Getty Images
(910,07) ) ) „Eternals“, ein 200-Millionen-Dollar-Disney-Marvel-Film, wurde im Herbst „rezensiert“, weil er einen schwulen Superhelden zeigte, der seinen Ehemann küsste, und Online-Trolle die Internet Movie Database mit Hunderten von homophoben Ein-Stern-Rezensionen überschwemmten. Im Januar wurde Disney von dem Schauspieler Peter Dinklage und anderen beschuldigt, mit Stereotypen gehandelt zu haben, indem sie mit einem Live-Action-Film „Schneewittchen“ vorankamen – bis bekannt wurde, dass das Unternehmen plante, die sieben Zwerge durch digital erstellte „magische Kreaturen“ zu ersetzen “, was wiederum zu Beschwerden anderer über die „Auslöschung“ von Menschen mit Zwergwuchs führte.

Führungskräfte von Disney neigen dazu, solche Vorfälle als Gewitter in Teekannen abzutun: heute im Trend, morgen durch eine neue Beschwerde ersetzt. Aber auch moderate Online-Stürme können unternehmensintern ablenken. Es werden Besprechungen darüber abgehalten, wie und ob reagiert werden soll; Unruhige Talentpartner müssen beruhigt werden.

Als Disney sich auf die Einführung seines Streaming-Dienstes im Jahr 2019 vorbereitete, begann es mit einer umfassenden Überprüfung seiner Kinobibliothek. Als Teil der Initiative mit dem Namen „Stories Matter“ fügte Disney Haftungsausschlüsse zu Inhalten hinzu, von denen das Unternehmen feststellte, dass sie „negative Darstellungen oder Misshandlungen von Menschen oder Kulturen“ enthielten. Beispiele waren Episoden von „The Muppet Show“ aus den 1970er Jahren und die Version von „Dumbo“ von 1941.

„Diese Klischees waren damals falsch und sind es auch heute noch“, heißt es in den Haftungsausschlüssen.

Das Stories Matter-Team hat andere Charaktere privat als potenziell problematisch gekennzeichnet, wobei die Ergebnisse an hochrangige Disney-Führungskräfte weitergegeben wurden, so zwei aktuelle Disney-Führungskräfte, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, um vertrauliche Informationen zu besprechen. Ursula, die schurkische Meereshexe aus „Die kleine Meerjungfrau“ (1989), war eine davon. Ihre dunkle Farbpalette (lavendelfarbene Haut, schwarze Beine) könnte durch eine rassistische Linse betrachtet werden, warnte das Stories Matter-Team; Sie ist auch eine „queer codierte“ Figur, deren Manierismen teilweise von denen einer echten Drag Queen inspiriert sind.

Tinker Bell wurde mit Vorsicht gekennzeichnet, weil sie „körperbewusst“ und eifersüchtig auf Peter Pans Aufmerksamkeit ist, so die Führungskräfte, während Captain Hook Disney aussetzen könnte Vorwürfe der Diskriminierung oder Vorurteile gegen Menschen mit Behinderungen, weil er ein Bösewicht ist.

Zumindest einige Leute innerhalb von Disney sind besorgt, dass solche Empfindlichkeiten zu weit gehen. Einer der Führungskräfte befürchtete, dass die Betrachtung künstlerischer Kreationen durch einen „politisch korrekten Filter“ die Kreativität beeinträchtigen könnte.

Disney lehnte eine Stellungnahme zu diesem Artikel ab.

All dies kommt zu einer gefährlichen Zeit für Disney, das sich bemüht, sich als Streaming-Titan neu zu erfinden, während Technologiegiganten wie Amazon und Apple langsam tiefer in das Unterhaltungsgeschäft und traditionelle Kabelnetze wie das Disney-eigene ESPN vordringen verdorren. Disney muss auch mit einer störenden Wachablösung fertig werden, da Herr Iger im Dezember als Executive Chairman zurücktritt.

Iger äußerte sich während seiner Zeit als Vorstandsvorsitzender gelegentlich zu brandaktuellen politischen Themen. Sein Nachfolger, Bob Chapek, beschloss (mit Unterstützung des Disney-Vorstands), es zu vermeiden, sich in die politischen Kämpfe der Staaten einzumischen. Disney-Lobbyisten würden jedoch weiterhin hinter den Kulissen arbeiten, wie sie es bei der Gesetzgebung in Florida getan haben.

Bob Chapek, der Vorstandsvorsitzende von Disney, stieß auf Mitarbeiterproteste und dann auf eine rechte Gegenreaktion, nachdem er es vermieden hatte, das neue Florida öffentlich zu belasten Gesetz. Kredit… Chris Pizzello/Invision, via Associated Press

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„Unsere vielfältigen Geschichten sind unsere Unternehmenserklärungen – und sie sind wirkungsvoller als jeder Tweet oder jede Lobbyarbeit“, schrieb Herr Chapek am 7. März in einer E-Mail an Disney-Mitarbeiter. „Ich bin fest davon überzeugt dass unsere Fähigkeit, solche Geschichten zu erzählen – und dafür zu sorgen, dass sie mit offenen Augen, Ohren und Herzen aufgenommen werden – verringert würde, wenn unser Unternehmen in irgendeiner Debatte zu einem politischen Fußball werden würde.“

Im Fall von Florida ging der Ansatz nach hinten los, zuerst mit Protesten der Angestellten und einem Streik und dann mit einer rechten Gegenreaktion. Der Moderator von Fox News, Tucker Carlson, sagte, Disney habe „eine sexuelle Agenda für 6-Jährige“ und sei „höllisch gruselig“. Laut ListenFirst, einem Analyseunternehmen, haben Tweets mit dem Hashtag #boycottDisney zwischen dem 28. März und dem 3. April Millionen von Impressionen gesammelt.

Führungskräfte von Disney vertreten seit langem die Position, dass Boykotts, wenn überhaupt, nur minimale Auswirkungen auf das Geschäft des Unternehmens haben. Disney ist so ein Gigant (es erwirtschaftet einen Jahresumsatz von rund 70 Milliarden US-Dollar), dass es fast unmöglich ist, seine Produkte zu vermeiden.

Aber die gleiche enorme Reichweite, die es schwierig macht, Disney zu boykottieren, macht es auch zu einem zunehmend sichtbaren Teil der kulturellen Debatten des Landes. Kaum ein Monat vergeht ohne eine Art Staubaufwirbelung, meist mit sexueller Identität und Geschlecht als Aufforderung.

Bei „Muppet Babies“ trug Gonzo letzten Sommer auf einer Party ein Prinzessinnenkleid und widersetzte sich Miss Piggys Wunsch, dass Jungen sich als Ritter verkleiden sollten. Credit… Disney Channel
(98)Letzter Sommer.0 , „Muppet Babies“, eine Disney Junior-Serie für Kinder im Alter von 3 bis 8 Jahren, erforschte sanft die Geschlechtsidentität. Gonzo zog ein Kleid an und widersetzte sich einer Anweisung von Miss Piggy, „dass die Mädchen als Prinzessinnen und die Jungen als Ritter kommen“. Unser Magazin schrieb, dass die Episode „einfach eine starke Botschaft der Liebe und Akzeptanz an geschlechtsspezifische Kinder überall gesendet hat!“ Und ein rechtsextremer Experte hat Disney verprügelt, weil es Kindern „die Transgender-Agenda aufgedrückt“ und ein Online-Buschfeuer ausgelöst hat.

Etwa zur gleichen Zeit kritisierten einige LGBTQ-Befürworter Disney wegen „Loki“, einer Superhelden-Show von Disney+. In der dritten Folge von „Loki“ gestand die Titelfigur zum ersten Mal kurz auf dem Bildschirm ein, was Comic-Fans schon lange wussten: Er ist bisexuell. Aber der Umgang mit den Informationen, bei dem man blinzelt und man es verpasst hat, verärgerte einige prominente Mitglieder der LGBTQ-Community. „Es ist wie ein einziges Wort“, sagte Russell T. Davies, ein britischer Drehbuchautor („Queer as Folk“), damals während einer Podiumsdiskussion. „Es ist eine lächerliche, feige, schwache Geste.“

. Die.070 Die Kämpfe werden zweifellos weitergehen: Das Disney-Pixar-Kino „Lightyear“, das im Juni erscheinen soll, zeigt ein sich liebendes lesbisches Paar, während „Thor: Love and Thunder“, das im Juli erscheint, eine große LGBTQ-Figur präsentieren wird.

Letzten Monat, als Disney seine jüngste Aktionärsversammlung abhielt, wurde Herr Chapek von Aktionären aus der politischen Linken und Rechten in Verlegenheit gebracht.

Eine Person rief Disney wegen Spenden an Gesetzgeber zur Rede, die sich für Gesetzentwürfe eingesetzt haben, die Wahl- und Fortpflanzungsrechte einschränken. Herr Chapek sagte, dass Disney „beiden Seiten des Ganges“ Geld gegeben habe und dass es seine Spendenpolitik überdenke. (Anschließend pausierte er alle Beiträge in Florida.) Ein anderer Vertreter einer Interessenvertretung der Aktionäre nahm dann das Mikrofon und bemerkte, dass „Disney von Anfang an immer einen sicheren Hafen für Kinder darstellte“, bevor er auf homophobe und transphobe Kommentare einging und Mr . . . Chapek, um „die Politisierung und die Gender-Ideologie aufzugeben“.

Als Antwort bemerkte Herr Chapek die gegensätzlichen Bedenken der Aktionäre. „Ich denke, alle Teilnehmer der heutigen Telefonkonferenz können sehen, wie schwierig es ist, den Faden zwischen der extremen Polarisierung politischer Standpunkte zu finden“, sagte er.

„Wir möchten, dass Disney ein Ort ist, an dem Menschen zusammenkommen können“, fuhr er fort. „Meiner Meinung nach legt jemand, der die Main Street entlanggeht und durch die Tore unserer Parks kommt, seine Differenzen beiseite und betrachtet das, was er als gemeinsamen Glauben hat – einen gemeinsamen Glauben an Disneys Magie, Hoffnungen, Träume und Vorstellungskraft. ”

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