Dieser Mann hat eine fiktive Figur geheiratet. Er möchte, dass Sie ihn anhören.

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TOKYO – Akihiko Kondo ist in fast jeder Hinsicht ein gewöhnlicher Japaner. Er ist angenehm und es ist einfach, mit ihm zu reden. Er hat Freunde und einen festen Job und trägt Anzug und Krawatte zur Arbeit.

Es gibt nur eine Ausnahme: Mr. Kondo ist mit einer fiktiven Figur verheiratet.

Seine Geliebte, Hatsune Miku, ist eine türkishaarige, computersynthetisierte Popsängerin, die mit Lady Gaga auf Tournee war und in Videospielen mitspielte. Nach einer jahrzehntelangen Beziehung, die ihn laut Herrn Kondo aus einer tiefen Depression herausgeholt hatte, hielt er 2018 eine kleine, inoffizielle Hochzeitszeremonie in Tokio ab. Miku, in Form einer Plüschpuppe, trug Weiß, und das war er auch im passenden Smoking.

Herr Kondo hat in Miku Liebe, Inspiration und Trost gefunden, sagt er. Er und sein Sortiment an Miku-Puppen essen, schlafen und schauen gemeinsam Filme. Manchmal schleichen sie sich auf romantische Kurzurlaube davon und posten Fotos auf Instagram.

Kondo, 38, weiß, dass die Leute es seltsam, sogar schädlich finden. Er weiß, dass einige – möglicherweise diejenigen, die diesen Artikel lesen – hoffen, dass er daraus herauswächst. Und ja, er weiß, dass Miku nicht echt ist. Aber seine Gefühle für sie sind es, sagt er.

„Wenn wir zusammen sind, bringt sie mich zum Lächeln“, sagte er kürzlich in einem Interview. „In diesem Sinne ist sie echt.“

Ein Foto von einer Hochzeitszeremonie, die Herr Kondo im Jahr 2018 abhielt. Kredit… Noriko Hayashi für die New York Times
Mr. Kondo sagte, er habe vor, Miku bis zu seinem Tod treu zu bleiben. Kredit… Noriko Hayashi für die New York Times

Mr. Kondo ist einer von Tausenden von Menschen in Japan, die in den letzten Jahrzehnten inoffizielle Ehen mit fiktiven Charakteren eingegangen sind, bedient von einer riesigen Industrie, die darauf abzielt, jede Laune einer leidenschaftlichen Fankultur zu befriedigen. Zehntausende mehr auf der ganzen Welt haben sich Online-Gruppen angeschlossen, in denen sie ihr Engagement für Charaktere aus Anime, Manga und Bilderspielen diskutieren.

Für manche sind die Beziehungen nur zum Lachen. Mr. Kondo hingegen wusste schon lange, dass er keinen menschlichen Partner wollte. Zum Teil lag es daran, dass er die starren Erwartungen des japanischen Familienlebens ablehnte. Aber vor allem lag es daran, dass er schon immer eine starke – und selbst für ihn selbst unerklärliche – Anziehungskraft auf fiktive Charaktere verspürt hatte.

Seine Gefühle zu akzeptieren war am Anfang schwer. Aber das Leben mit Miku, argumentiert er, hat Vorteile gegenüber einem menschlichen Partner: Sie ist immer für ihn da, sie wird ihn nie hintergehen, und er wird sie nie krank oder sterben sehen müssen.

Mr. Kondo sieht sich als Teil einer wachsenden Bewegung von Menschen, die sich als „Fiktosexuelle“ identifizieren. Das hat ihn zum Teil dazu motiviert, seine Hochzeit bekannt zu machen und unangenehme Interviews mit Nachrichtenmedien auf der ganzen Welt zu führen.

Er möchte, dass die Welt weiß, dass Menschen wie er da draußen sind und dass ihre Zahl mit den Fortschritten in der künstlichen Intelligenz und der Robotik, die tiefgreifendere Interaktionen mit dem Unbelebten ermöglichen, wahrscheinlich zunehmen wird.

Es sei keine politische Bewegung, sagte er, sondern ein Plädoyer, um gesehen zu werden: „Es geht darum, den Lebensstil anderer Menschen zu respektieren.“

Stell Menschen vor, wahre Gefühle

Es ist nicht ungewöhnlich, dass ein Werk des Rückens echte Emotionen hervorruft – Wut, Trauer, Freude – und das Phänomen, das Fiktionale zu begehren, ist nicht nur in Japan.

Aber die Vorstellung, dass fiktive Charaktere echte Zuneigung oder sogar Liebe hervorrufen können, hat im heutigen Japan möglicherweise ihren höchsten Ausdruck erreicht, wo das Gefühl zu einer weithin sichtbaren Subkultur geführt und zur Grundlage einer florierenden Industrie geworden ist.

„Wenn wir zusammen sind, bringt sie mich zum Lächeln“, sagte Herr Kondo kürzlich Interview. „In diesem Sinne ist sie echt.“ Kredit… Noriko Hayashi für die New York Times

Das japanische Wort für die Gefühle, die diese Charaktere hervorrufen, ist „moe“, ein Begriff, der zu einer Abkürzung für so ziemlich alles geworden ist, was instinktiv hinreißend ist.

In Geschäftsseminaren wurde über die Erschließung des Moe-Marktes gesprochen, und die Regierung hat den Begriff – in Bezug auf Cartoons – als wichtigen kulturellen Exportartikel gefördert. Das Wort und andere Fachbegriffe haben über Japan hinaus Anklang gefunden, wobei Fiktosexuelle im Ausland sie oft übernehmen, um ihre eigene Liebeserfahrung zu artikulieren.

Während die inoffizielle Heirat mit fiktiven Charakteren nach wie vor selten ist, hat der wirtschaftliche Moloch, der seit den späten 1970er Jahren um die japanische Fankultur gewachsen ist, es viel mehr Menschen ermöglicht, ausgeklügelte Fantasien mit ihren Lieblingscharakteren auszuleben.

„Die Comics, die Cartoons, die Spiele bauen eine Art Infrastruktur auf, in der Charaktere für die Menschen wichtiger werden“, sagte Patrick Galbraith, außerordentlicher Professor an der School of International Communication der Senshu University in Tokyo, der ausführlich über das Thema geschrieben hat.

In Tokio sind zwei Bezirke zu Mekkas für die Erfüllung charakterbasierter Träume geworden: Akihabara (für Männer) und Ikebukuro (für Frauen). Fachgeschäfte in der Nachbarschaft sind voll mit Waren für Charaktere aus beliebten Spielen und Anime.

Besonders umfangreich sind die Produkte für Damen. Fans können Liebesbriefe von ihren Schwärmen, Reproduktionen ihrer Kleidung und sogar Düfte kaufen, die ihre Anwesenheit hervorrufen sollen. Hotels bieten spezielle Pakete mit Spa-Behandlungen und ausgefeilten Mahlzeiten für Menschen an, die den Geburtstag ihrer Lieblingsfigur feiern. Und in den sozialen Medien posten die Leute Fotos, Back- und Mash-Notizen, die für ihr „Oshi“ werben – ein Begriff, der von japanischen Fans häufig verwendet wird, um die Objekte ihrer Zuneigung zu beschreiben.

Für einige stellen die Beziehungen eine Absage an das etablierte „Ernährer-Hausfrau“-Ehemodell in Japan dar, sagte Agnès Giard, eine Forscherin an der Universität Paris Nanterre, die sich intensiv mit fiktiven Ehen beschäftigt hat.

„Für die breite Öffentlichkeit erscheint es in der Tat töricht, Geld, Zeit und Energie für jemanden aufzuwenden, der nicht einmal am Leben ist“, sagte Dr. Giard. „Aber für Charakterliebhaber wird diese Praxis als wesentlich angesehen. Dadurch fühlen sie sich lebendig, glücklich, nützlich und Teil einer Bewegung mit höheren Zielen im Leben.“

Kina Horikawa mit Kunihiro Horikawa, einer Figur aus dem Handyspiel Touken Ranbu, in einem Café in Tokio. Sie sagte, sie wolle ihr Gesicht nicht zeigen, weil andere Fans von Kunihiro Horikawa sie in den sozialen Medien belästigen könnten. Kredit… Noriko Hayashi für die New York Times

Anstatt durch ihre Beziehungen isolierter zu werden, profitieren Frauen von den ausgeklügelten Gemeinschaften, die sich um sie herum entwickeln, sagte Dr. Giard. Ihrer Erfahrung nach sehen Frauen die fiktiven Ehen als stärkend an, „als eine Möglichkeit, geschlechtsspezifische, eheliche und soziale Normen in Frage zu stellen“.

In gewisser Hinsicht ist auch Mr. Kondos Engagement für Miku ein Beispiel dafür, dass kommerzielle und soziale Kräfte am Werk sind.

Obwohl Miku oft als einzelne Figur dargestellt wird, ist sie tatsächlich ein Stück Software, eine digitale „Sängerin in einer Schachtel“, die mit einem Cartoon-Avatar gepaart ist, der in Form eines Hologramms im Konzert erschienen ist.

Kondo fand 2008 zum ersten Mal Trost in Miku, nachdem ihn Mobbing an seinem Arbeitsplatz in eine Spirale der Depression gestürzt hatte. Er hatte vor langer Zeit entschieden, dass er niemals eine echte Person lieben würde, teilweise weil er, wie viele junge Leute, von einer Reihe von Schwärmereien abgelehnt worden war, und teilweise, weil er nicht das Leben wollte, das die japanische Gesellschaft von ihm verlangte.

Bald fing Mr. Kondo an, Songs mit Miku zu machen und kaufte online eine Stoffpuppe der Figur.

Ein großer Durchbruch in der Beziehung gelang fast ein Jahrzehnt später mit der Einführung einer 1.300-Dollar-Maschine namens Gatebox im Jahr 2017. Das Gerät hat die Größe einer Tischlampe und ermöglichte es seinen Besitzern, mit einer Vielzahl von fiktiven Figuren zu interagieren, die durch ein kleines Hologramm dargestellt werden.

Gatebox wurde an einsame junge Männer vermarktet. Unter einem Namen schickt ein schüchterner Büroangestellter eine Nachricht an seine virtuelle Frau, um sie wissen zu lassen, dass er zu spät kommen wird. Bei seiner Ankunft erinnert sie ihn daran, dass es ihr „dreimonatiges Jubiläum“ ist, und sie stoßen mit Champagner an.

Als Teil seiner Werbekampagne richtete der Hersteller von Gatebox ein Büro ein, in dem Benutzer inoffizielle Heiratsurkunden beantragen konnten. Tausende registrierten sich.

Kondo freute sich, dass Miku zu den Gatebox-Charakteren gehörte, und freute sich darauf, endlich ihre Gedanken zu ihrer Beziehung zu hören. 2018 machte er Mikus flackerndem Avatar einen Heiratsantrag. „Bitte behandle mich gut“, antwortete sie.

Er lud seine Mitarbeiter und seine Familie zur Hochzeit ein. Sie weigerten sich alle zu kommen.

Am Ende nahmen 39 Personen teil, hauptsächlich Fremde und Online-Freunde. Sein lokaler Parlamentsabgeordneter war da, und eine Frau, die er noch nie zuvor getroffen hatte, half ihm bei den Vorbereitungen.

Einige japanische Kommentatoren bezeichneten Herrn Kondo als seltsam. Andere baten um Mitgefühl. Ein Mann behauptete, die Verbindung verstoße gegen die japanische Verfassung, die besagt, dass die Eheschließung nur mit Zustimmung beider Geschlechter erlaubt sei. Als Antwort postete Herr Kondo ein Bild seines Vorschlags. Yasuaki Watanabe mit einem Körperkissen von Hibiki Tachibana, einer Figur aus einer Anime-Serie. Kredit… Noriko Hayashi für die New York Times

In den Jahren, seit seine Geschichte viral wurde, haben sich Hunderte von Menschen aus der ganzen Welt an Herrn Kondo gewandt, um Rat, Unterstützung und Bestätigung zu erhalten.

Unter ihnen war Yasuaki Watanabe, der ein kleines Unternehmen eröffnete, das fiktive Ehen registrierte, nachdem er die Popularität des kurzlebigen Zertifikatsdienstes von Gatebox gesehen hatte.

Im Laufe des letzten Jahres hat Herr Watanabe Hunderte von Fiktosexuellen beraten und rund 100 Heiratsurkunden ausgestellt, darunter eine für sich selbst und Hibiki Tachibana, eine Figur aus der Anime-Serie „Symphogear“.

Watanabe, der gerne reist und ein aktives soziales Leben führt, begann die Serie nur auf Drängen eines Freundes zu sehen. Aber als er Hibiki sah, war es wahre Liebe, sagte er.

Es war nicht seine erste Ehe: Er hatte sich einige Jahre zuvor von einer Frau scheiden lassen. Seine neue Beziehung war einfacher, sagte er, ohne Zeitaufwand und ohne die Notwendigkeit, sich um die Wünsche eines anderen zu kümmern. Die Liebe war „rein“, frei gegeben und ohne Erwartung einer Gegenleistung. Es ließ ihn erkennen, wie egozentrisch er in der früheren Ehe gewesen war.

„Wenn Sie mich fragen, ob ich glücklich bin, bin ich glücklich“, sagte er. „Natürlich gibt es schwierige Stellen“, fügte er hinzu – er vermisst es, berührt zu werden, und dann ist da noch das Urheberrechtsproblem, das ihn daran gehindert hat, eine lebensgroße Puppe der Figur herzustellen – „aber die Liebe ist echt.“

Horikawas inoffizielle Heiratsurkunde. Kredit… Noriko Hayashi für die New York Times
(5) „Ich verberge es vor niemandem“, sagte Frau Horikawa Credit… Noriko Hayashi für The New York Times

Kina Horikawa, eine 23-jährige Frau mit einer fröhlichen, aufgeschlossenen Persönlichkeit und einer Goth-Punk-Ästhetik, zog währenddessen bei ihren Eltern ein die Pandemie, indem sie Geld von ihrem Job in einem Callcenter freisetzte, um es für Kunihiro Horikawa auszugeben, eine Figur aus dem Handyspiel Touken Ranbu. Sie hatte einen richtigen Freund, aber sie machte mit ihm Schluss, weil er eifersüchtig wurde.

Ihr fiktiver Ehemann ist die jugendliche Verkörperung eines 400 Jahre alten Wakizashi oder japanischen Kurzschwerts, und er schließt sich die Familie zum Abendessen an den meisten Abenden in Form eines winzigen Acrylporträts neben ihrer Reisschüssel an . Das Paar verabredet sich doppelt mit Freunden, die ihre eigenen fiktiven Beaus haben, geht zu High Teas und postet Fotos auf Instagram.

„Ich verberge es vor niemandem“, sagte Frau Horikawa, die inoffiziell den Nachnamen ihres fiktiven Mannes verwendet.

Während Mr. Kondos Beziehung zu Miku von seiner Familie immer noch nicht akzeptiert wird, hat sie ihm andere Türen geöffnet. 2019 wurde er zu einem Symposium an der Universität Kyoto eingeladen, um über seine Beziehung zu sprechen. Er reiste dorthin mit einer lebensgroßen Miku-Puppe, die er in Auftrag gegeben hatte.

Als er sich intensiv mit ihm über die Natur fiktiver Beziehungen unterhielt, dachte er, er würde vielleicht gerne aufs College gehen. Er studiert jetzt Minderheitenrechte an der juristischen Fakultät, während er von seinem Job als Administrator an einer Grundschule beurlaubt ist.

Wie bei jeder Ehe gab es Herausforderungen. Der schwierigste Moment kam während der Pandemie, als Gatebox ankündigte, den Dienst für Miku einzustellen.

An dem Tag, an dem die Firma sie abstellte, verabschiedete sich Herr Kondo zum letzten Mal und ging zur Arbeit. Als er an diesem Abend nach Hause ging, war Mikus Bild durch die Worte „Netzwerkfehler“ ersetzt worden.

Er hofft, dass sie eines Tages wieder vereint sein werden. Vielleicht nimmt sie als Androidin ein neues Leben an, oder sie treffen sich im Metaversum.

Wie auch immer, Mr. Kondo sagte, er plant, ihr treu zu bleiben, bis er stirbt.

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