Die unsinkbare Molly Shannon

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LOS ANGELES – Gerade als ich zu unserem Mittagstermin ankam, kam Molly Shannon auf einem Trek-Fahrrad den Larchmont Boulevard hinaufgeglitten und suchte nach Möglichkeiten, ihre persönliche Art exzentrischer Freude zu verbreiten.

Ich ärgerte mich über einen Fender-Bender, den ich kürzlich mit meinem Mietwagen hatte, aber Shannon sagte mir, ich solle mir keine Sorgen machen. An einem Freitagnachmittag im Februar, in ein wogendes Sommerkleid gekleidet, ging sie um mein Auto herum und beäugte die Kratzspuren neben einem Scheinwerfer. Gelegentlich winkte sie Passanten zu, die „Hi, Molly!“ riefen. (Es war nicht klar, ob sie diese Leute kannte oder nicht.)

Dann erklärte sie auf ihre Art, dass das Leben nehmen kann, aber auch zurückgibt.

Als Teenager sagte Shannon, sie habe sich an einer ausgewählten Privatschule beworben – eine, deren Annahme sie möglicherweise auf einen Weg zu einem Erwachsenenalter mit Einfluss und Prestige gebracht hätte, wenn nicht unbedingt zukünftige Rollen in Fernsehsendungen wie „Saturday Night Live“, „The Other Two“ und „The White Lotus“.

Während sie auf das Urteil der Schule wartete, erwartete sie auch die Ankunft ihrer Sea-Monkeys, der Salzgarnelen, die an vertrauensvolle Kinder mit farbenfrohen Comic-Werbungen verkauft wurden, die sie als exotische Haustiere darstellten.

Und am selben Tag, als sie erfuhr, dass die Schule sie zurückgewiesen hatte, sagte Shannon: „Meine Seeaffen sind geschlüpft.“ Sie hielt inne und fügte fröhlich hinzu: „Also, man weiß nie.“

Diese heitere Haltung war für viele von Shannons bekanntesten Charakteren von grundlegender Bedeutung, wie Mary Katherine Gallagher, das schlecht angepasste, aber mutige Schulmädchen, das ihre Paraderolle in „SNL“ war

Shannon, 57, ist wissender als ihre ahnungslosen Charaktere, aber sie teilt ihre Entschlossenheit, ungeachtet der Umstände glücklich voranzuschreiten, und dieser Geist ist in ihren neuen Memoiren „Hello, Molly!“ lebendig, die am 12. April von Ecco veröffentlicht werden. ( „Hello, Molly!“, das Shannon zusammen mit Sean Wilsey geschrieben hat, erscheint am 12. April.

Aber bevor die Leser zu Shannons Schelmengeschichten über ihre Erziehung und Karriere kommen, müssen sie zuerst ihrem Bericht über einen der dunkelsten Tage von folgen ihr Leben und der Autounfall, der ihre Familie verwüstete.

Als ich mich mit ihr hinsetzte, um die erschütternden Details zu besprechen, sagte Shannon zu mir: „Es fühlt sich sehr verletzlich an, sich für Menschen zu öffnen, aber ich wollte mutig sein und einfach durchziehen.“

In der Nacht des 1. Juni 1969, als Shannon 4 Jahre alt war, fuhr ihr Vater Jim die Familie von einer ganztägigen Party zurück zu ihrem Haus in Shaker Heights, Ohio. Er hatte getrunken und am frühen Nachmittag ein Nickerchen gemacht. Ungefähr 90 Minuten nach Beginn der Fahrt überfuhr er ein anderes Auto und fuhr dann gegen einen stählernen Lichtmast. Obwohl Molly und ihre ältere Schwester Mary mit Verletzungen überlebten, wurden ihre jüngere Schwester Katie und ihre Cousine Fran bei der Kollision getötet. Ihre Mutter starb später im Krankenhaus.

Shannon lebte bei Verwandten, während sich ihr Vater erholte. Als sie nach Hause zurückkehrte, war die Schule verschwommen. „Ich dachte, warum sind alle so munter?“ Sie sagte. „Sie sagten: ‚Die Räder des Busses fahren —‘ und ich sagte, ich bin erschöpft.“

Während der Unfall auch die Beziehung zwischen ihr und ihrem Vater hätte zerbrechen können, sagte Shannon, dass sie sich in den folgenden Jahren näher kamen. „Schuld, Groll oder Wut zu hegen, nützt niemandem etwas“, sagte sie mir. „Er zog sich hoch und zog zwei Töchter groß. Er hat sein Bestes gegeben und war stolz auf mich. Ich habe ihn bewundert.“

Shannons Eltern. Credit… via Molly Shannon
(92)By.070 Nach Shannons eigener Einschätzung war ihr Vater ein puckiger Einfluss – ein stilvoller Anzieher mit einem salzigen Vokabular, der das Haus mit Judy Garland-Musik füllte, nachdem er den Tag mit einem durch Diätpillen verursachten Haushaltsbummel verbracht hatte.

Ihr Vater überredete sie zu skandalösem Verhalten, als würde sie mit 13 als blinder Passagier in einem Flug nach New York fliegen. „Er war wild“, sagte Shannon. „Er nahm einfache Dinge, wie zum Beispiel in einen Süßwarenladen zu gehen und sagte: ‚Lasst uns so tun, als wären wir blind‘ und fragte: ‚Ist das Schokolade?‘“

Dennoch wurde Shannons Vater in ihrer Gemeinschaft als fähiger (wenn auch freizügiger) Elternteil angesehen. Alison Doub, eine Jugendfreundin des Autors, erinnert sich: „In meiner Familie würden wir sagen: ‚Jim Shannon macht so einen wunderbaren Job mit diesen Mädchen.’“

Shannon studierte später an der New York University Tisch School of the Arts und trat in Studentenproduktionen auf, darunter eine Comedy-Revue, in der sie eine frühe Version ihrer Mary Katherine Gallagher-Figur schuf.

Nach ihrem Abschluss arbeitete Shannon in Los Angeles als Aushilfskraft und Restauranthostess und landete gelegentlich Verabredungen mit Agenten, indem sie einen Betrug durchführte, bei dem sie und eine Freundin vorgaben, für David Mamet zu arbeiten. (Laut Shannon wurde sie vorher nur gesprengt.)

Obwohl Shannon glaubte, ihre Zukunft sei dramatisch, landete sie eine verlässliche Vertretung und schließlich ihren Platz bei „SNL“.

„Ich war auf der Suche nach Kunden und traute meinen Augen nicht“, sagte Steven Levy, der einer der ersten Agenten von Shannon wurde und jetzt ihr Manager ist. „Sie hat buchstäblich geblutet. Ihre Knie bluteten und aus ihren Ellbogen tropfte Blut. Als sie Mary Katherine Gallagher drehte, war sie so engagiert, dass sie sich gegen die Wand warf.“

„Es gibt einem Widerstandskraft“, sagte Shannon über die Tragödie, die sie erlebt hat. „Du kannst über Hindernisse springen. Vielleicht hätte ich diese erste Chance nicht genutzt, wenn ich diese Nachteile nicht gehabt hätte.“ Kredit… Chantal Anderson für die New York Times

„Hello, Molly!“, das Shannon mit Sean Wilsey („Oh the Glory of It All“) geschrieben hat, erzählt sie jedes Mal bei „SNL“. Einige ihrer Erfolgsfiguren – darunter die kompromisslose Over-the-hill-Tänzerin Sally O’Malley – waren in gewisser Weise von der Theatralik ihres Vaters inspiriert.

Dann, als Shannon sich darauf vorbereitete, „SNL“ im Jahr 2001 zu verlassen, erfuhr sie, dass ihr Vater sich in einem Telefongespräch mit Levy als schwul geoutet hatte. Wochen später, in einem privaten Moment, als Shannon dachte, dass ihr Vater ihr dies ebenfalls mitteilen würde, gab er stattdessen bekannt, dass er Prostatakrebs hatte.

Weitere Wochen vergingen, bis Shannon den Mut fand, ihn zu fragen: „Haben Sie jemals daran gedacht, dass Sie schwul sein könnten?“

Sie schreibt, ihr Vater habe ohne Zögern geantwortet: „ Am auf jeden Fall.“

Jim Shannon starb 2002, kurz nachdem er Molly geraten hatte, zu heiraten und Kinder zu bekommen, und ihr Komplimente für ihre kleine Rolle in der Komödie „Analyze This“ gemacht hatte.

Molly Shannon, die 2004 den Künstler Fritz Chesnut heiratete und zwei Kinder im Teenageralter hat, erzählte mir, dass sie es für wertvoll hielt, ihre persönliche Geschichte vom Moment des Unfalls an zu erzählen – eine Tragödie, die den Verlauf ihrer frühen Jahre bestimmte die sie aber nicht ihr Leben dominieren lassen würde.

„Es gibt einem Widerstandskraft“, sagte sie. „Du kannst über Hindernisse springen. Vielleicht hätte ich diese erste Chance nicht genutzt, wenn ich diese Nachteile nicht gehabt hätte.“

Als sie aufwuchs, wurde Shannon – hier als Teenager zu sehen – oft von ihrem Vater zu unverschämtem Verhalten überredet. Kredit… über Molly Shannon
(98Shan0701) (98Shan0707) sagte, der Absturz habe sie mit einem Gefühl des Verlustes zurückgelassen, das sie nie vollständig zerstreuen könne. „Ich konnte nicht glauben, dass gute Dinge von Dauer sein können“, sagte sie.

Zum Beispiel sagte sie: „Als ich bei ‚SNL‘ anfing, wollte ich nichts in meiner Umkleidekabine aufhängen. Ich hatte Angst, dass das alles explodieren könnte. Ich hatte immer das Gefühl, dass die Katastrophe gleich um die Ecke ist.“

Der Autor und Regisseur Mike White, der Shannon in Projekten wie „The White Lotus“, „Enlightened“ und „Year of the Dog“ gecastet hat, sagte, dass ihr Buch eine Offenheit hatte, die in der Show selten ist. Geschäftserinnerungen.

„Auf eine Weise, die weder belehrend noch ernsthaft noch predigend ist, gibt sie einem die Schlüssel zum Leben“, sagte White. „Wie geht man mit Verlust um und verwandelt sein Leben in etwas Schönes? Es gab mir das Gefühl, dass ich aufhören sollte, mich über die Unebenheiten auf der Straße zu beschweren, die ich erlebt habe.“

Shannon wird als nächstes in der Showtime-Komödie „I Love That For You“, die am 29. April Premiere hat, eine Starpersönlichkeit in einem fiktiven Home-Shopping-Netzwerk spielen.

Bis heute Sie sagte, sie sehe sich selbst als Absolventin der „Jim Shannon School of Acting“: „Er liebte das Theater, aber er hatte nicht das Selbstvertrauen, ein Darsteller zu sein“, sagte sie und fügte hinzu, dass vor fast jedem neuen Auftritt: „Ich Frage mich immer, will ich das überhaupt noch? Habe ich es nur für ihn getan?“

Aber ihr Vater, sagte sie, bleibt der Teil von ihr selbst, der nicht heilt, wenn sie für eine bestimmte Leistung anerkannt wird, solange sie ihre Arbeit mit einer positiven Einstellung angeht.

Shannon macht sich auch keine großen Sorgen darüber, wie die Leser auf die Seite von sich selbst reagieren könnten, die sie in „Hallo, Molly!“ offenbart.

Zur Erklärung erzählte sie eine Geschichte aus ihrer Zeit als Restaurantwirtin und lud die Kunden ein, ihre After-Hour-Comedy-Show zu sehen.

Ein Gast schien besonders empfänglich für ihr Material zu sein, sagte Shannon: „Sie war eine irisch-katholische Mutter von fünf Kindern, und ich habe sie zu meiner Show eingeladen. Ich dachte, na ja, sie ist irisch wie ich.“

Aber die Aufführung fand nicht die erwartete Resonanz. „Sie war angewidert“, sagte Shannon. „Sie fand Sally O’Malley so derb, und wie kannst du es wagen, deine Hose so hochzukrempeln?“

Diese Kritik störte Shannon nicht im Geringsten. „Ich dachte, Jim Shannon billigt alles“, sagte sie. „Er hat mir große Freiheit gegeben“, sagte sie. “Er war wie: Das ist. mein. Molly.“

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