Die Murdochs, von Seite zu Bildschirm

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Times Insider erklärt, wer wir sind und was wir tun, und gewährt Einblicke hinter die Kulissen, wie unser Journalismus entsteht.

Gier. Verrat. Hinterhältigkeit in der Familie. Der Aufstieg der Murdochs, der mächtigsten Medienfamilie der Welt, der 2019 in einer dreiteiligen Untersuchung mit 20.000 Wörtern aufgezeichnet wurde, die im New York Times Magazine veröffentlicht wurde, hatte die richtigen Zutaten für eine packende Dokumentarserie. Einige mögen sagen, dass es ein Drama auf „Nachfolge“-Niveau hatte.

Das Drama wurde tatsächlich in „The Murdochs: Empire of Influence“ gezeigt, einer neuen Dokumentarserie, die letzten Monat auf CNN+ uraufgeführt wurde und später in diesem Jahr auf CNN ausgestrahlt wird.

Die Serie stützte sich auf die Berichterstattung der beiden Journalisten hinter dem Zeitschriftenartikel, Jonathan Mahler und Jim Rutenberg, die als beratende Produzenten fungierten. Für weitere Einblicke nutzte das Team der Produktionsfirma Left/Right, die mit CNN und der New York Times zusammenarbeitete, neue Stimmen und Archivmaterial, um den Zeitschriftenartikel in sechs einstündigen Folgen zu erweitern. Das Team engagierte sogar Mahler und Mr. Rutenberg, um vor der Kamera zu erscheinen.

„Es kann leicht sein, vom Kurs abzukommen oder etwas locker zu sprechen, wie wir es in einem tatsächlich geschriebenen und bearbeiteten Stück nicht tun würden“, sagte Herr Rutenberg. „Ein großer Teil der Herausforderung besteht also darin, sich daran zu gewöhnen, an unserer Berichterstattung festzuhalten, wenn wir auf einem Stuhl sitzen und Riffs spielen.“

Die Arbeit an der Serie begann im Herbst 2020, sagte Kathleen Lingo, Redaktionsleiterin für Kino und Fernsehen bei The Times und ausführende Produzentin des Projekts. „Es war eine Gelegenheit, die Geschichte nicht nur so zu erzählen, wie sie im Magazin erschien, sondern die Zeitachse um zusätzliche Ereignisse zu erweitern“, sagte sie. „Man sieht wirklich, wie sich die Präsenz der Familie Murdoch im Weltgeschehen über so viele Jahrzehnte ausgewirkt hat.“

Mahler und Mr. Rutenberg trafen sich wöchentlich mit der Showrunnerin der Serie, Erica Sashin, und einem Team von Left/Right, um am Drehbuch zu arbeiten. Sie werfen einen ausführlichen Blick auf die prägenden Jahre des Familienpatriarchen und Gründers von News Corp, Rupert Murdoch, in Toorak, einem Stadtteil von Melbourne, Australien. Die Show umfasste auch Entwicklungen seit der Veröffentlichung der Untersuchung des Magazins, wie den Aufstand im Kapitol 2021 und wie Fox News, das Mr. Murdoch gründete und jetzt von seinem Sohn Lachlan geführt wird, über die Ereignisse an diesem Tag berichtete.

Der Fernsehbearbeitungsprozess war etwas gewöhnungsbedürftig, sagte Herr Rutenberg.

„Es ist viel schwieriger, hineinzugehen und zu basteln“, sagte er. „Wenn wir etwas bearbeiten wollten, mussten wir uns mit ihren Redakteuren in Verbindung setzen, die das Timing der gesamten Folge neu arrangieren mussten.“

Aber es gab Aspekte, die den beiden Männern am Dokumentarformat gefielen.

„Mit einem Dokumentarfilm können Sie etwas expansiver sein“, sagte Herr Mahler. „Wir hatten in der Magazinreihe keinen Raum gehabt, auf etwas zu oberflächliche Dinge einzugehen, wie den Streik in Ruperts Werk in Wapping“, fügte er unter Berufung auf einen Arbeiterstreit in London hinzu, „oder die Geschichte der Tochter Elisabeth Murdoch.“ Das sind Themen, denen sie in der Serie nachgehen können.

Das TV-Format bot auch die Möglichkeit, die Zuschauer mit Archivbildern und Bildmaterial zu wichtigen Schauplätzen der Murdoch-Familiengeschichte zu transportieren.

„In dem Abschnitt, in dem Rupert seine Familie zum ersten Mal nach New York verlegt, können Sie die Skyline und die Straßen von New York City aus dieser Zeit sehen, während Sie lernen auch etwas über seine persönlichen Ziele“, sagte Ms. Lingo. „Ich finde es toll, wie ein Dokumentarfilm einen auf eindringliche Weise in eine bestimmte Ära oder Zeit zurückversetzen kann, während man gleichzeitig Informationen erhält.“

Als Herr Mahler und Herr Rutenberg mit der Arbeit an dem Dokumentarfilm begannen, war es einige Monate her, seit sie knietief in die Nuancen der Untersuchung eingetaucht waren. Aber glücklicherweise sagte Mahler, dass die Tatsache, dass sie den Artikel gemeinsam geschrieben hatten, bedeutete, dass sie besser organisierte Notizen gemacht hatten, als sie es sonst hätten tun können.

Beide Männer sahen sich den Dokumentarfilm während des Bearbeitungsprozesses jeweils etwa ein halbes Dutzend Mal an. Ihr Imbiss?

„Es ist besser als ‚Succession’“, sagte Herr Mahler über das HBO-Drama, dessen Familie Roy angeblich von den Murdochs inspiriert wurde.

Rutenberg würde nicht ganz so weit gehen, aber er war sich einer Sache sicher: „Man kann sich das nicht ansehen und nicht denken, dass ‚Succession‘ überwiegend auf der Murdoch-Familie basiert“, sagte er.

Stream „The Murdochs: Empire of Influence“ auf CNN +.

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