Die Gaspreise zwingen Biden zu einer unwahrscheinlichen Umarmung fossiler Brennstoffe

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WASHINGTON – Präsident Biden trat sein Amt an und versprach, die Klimakrise des Planeten anzugehen. Aber die steigenden Gaspreise, teilweise getrieben durch Russlands Invasion in der Ukraine, haben den umweltbewussten Präsidenten dazu gedrängt, etwas Unwahrscheinliches zu tun: Öl zu akzeptieren.

Am Dienstag reiste Herr Biden nach Iowa, wo er ankündigte, dass die Environmental Protection Agency vorübergehend die Vorschriften aufheben würde, die die Verwendung einer Ethanol-Benzin-Mischung im Sommer, bekannt als E15, verbieten, die in den wärmeren Monaten zum Smog beiträgt . Herr Biden sagte, seine Regierung werde auf die Regulierung verzichten, um den Benzinpreis an der Zapfsäule für viele Amerikaner zu senken.

„Es wird einigen Menschen helfen, und ich setze mich dafür ein, was immer ich tun kann, um zu helfen, selbst wenn es ein oder zwei zusätzliche Dollar in den Taschen sind, wenn sie sich füllen, um das Leben der Menschen zu verändern.“ Herr Biden sagte, nachdem er eine Tour durch eine Anlage gemacht hatte, die jährlich 150 Millionen Gallonen Bioethanol produziert. Später fügte er hinzu: „Wenn Sie die Wahl haben, haben Sie Konkurrenz. Wenn Sie Konkurrenz haben, haben Sie bessere Preise.“

Die Äthanolankündigung ist der jüngste Schritt von Herrn Bidens Weißem Haus, der den Versprechungen zuwiderläuft, die er als Präsidentschaftskandidat gemacht hat, um die Vereinigten Staaten von fossilen Brennstoffen wegzubringen. Der Gaspreis, so scheint es, hat sein Kalkül verändert. die durchschnittlichen Kosten für eine Gallone Benzin im letzten Oktober betrugen 3,32 $; im März waren es etwa 4,32 $.

Letzten Monat schlug der Präsident eine neue Politik vor, die darauf abzielt, Ölunternehmen unter Druck zu setzen, auf ungenutztem Land nach Öl zu bohren, und sagte, die Unternehmen hätten Tausende von „Genehmigungen dazu Öl graben, wenn sie wollen. Warum pumpen sie kein Öl?“ Herr Biden kündigte auch den Verkauf von 180 Millionen Barrel Öl aus der strategischen Erdölreserve des Landes in den nächsten sechs Monaten an, die größte Freisetzung aller Zeiten in der Geschichte.

„Es wird eine historische Menge an Versorgung für eine historische Zeitspanne liefern“, sagte Herr Biden damals.

Biden ist in den Wochen, seit die US-Sanktionen gegen russisches Öl und Gas die Energiepreise in die Höhe schnellen ließen, eine vorsichtige Gratwanderung gegangen. Auch wenn er die Ölproduzenten anflehte, mehr Rohöl zu fördern, versuchte der Präsident, seiner politischen Basis zu versichern, dass die Bewältigung der Erfordernisse der heutigen Krise nicht von dem längerfristigen Ziel ablenken wird, sich von den fossilen Brennstoffen zu entfernen, die den gefährlichen Klimawandel vorantreiben .

Die Hinwendung des Präsidenten zum Öl unterstreicht seine schwierige Position zwischen zwei konkurrierenden Prioritäten: der Notwendigkeit, Amerikas Verbrauch fossiler Brennstoffe zu reduzieren, und dem Druck, auf die steigenden Gaspreise zu reagieren.

Republikaner und Lobbyisten der Öl- und Gasindustrie haben versucht, die hohen Gaspreise auf Herrn Bidens Bemühungen, das Land in Richtung sauberer Energiequellen zu bewegen, zu schieben . Kredit… Bryan Anselm für die New York Times
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„Ich glaube nicht, dass Joe Biden zu Beginn seiner Amtszeit dachte, er würde sein zweites Jahr damit verbringen, die strategische Erdölreserve anzuzapfen oder nach Des Moines zu fliegen, um E15-Verzichtserklärungen zu genehmigen“, sagte Barry Rabe, Professor für Politikwissenschaft und Umweltpolitik an der University of Michigan.

Mit seiner breiteren Agenda zum Klimawandel und Investitionen in Wind-, Solar- und Elektrofahrzeuge, die im Kongress weitgehend ins Stocken geraten sind, sagen die Verbündeten des Präsidenten, dass seine kurzfristigen, pro- Ölaktionen könnten die umweltorientierten Wähler weiter desillusionieren, die die Demokraten diesen Herbst für die Kongresswahlen aufstellen müssen.

„Klima-Wähler werden wahrscheinlich unterfordert sein, es sei denn, es kommt zu einer großen legislativen Errungenschaft“, sagte Herr Rabe.

Bidens jüngste Aktionen haben in vielen Teilen der Umweltgemeinschaft Kritik ausgelöst. Mitch Jones, Managing Policy Director für den Lobbying-Bereich der gemeinnützigen Gruppe Food & Water Watch, sagte in einer Erklärung, dass die Entscheidung, das Sommerverbot für E15 aufzuheben, „uns tiefer in das Loch schmutziger Mischungen fossiler Brennstoffe treibt“.

Beamte des Weißen Hauses bestritten die Idee, dass Herr Biden auf fossile Brennstoffe umgestiegen sei. Sie stellen fest, dass seine Umweltpolitik immer eine fortgesetzte Abhängigkeit von Öl und Gas vorsah, während das Land einen jahrelangen Übergang zu saubereren Energiequellen vollzieht.

Und sie sagten, die aktuelle Energiekrise sei ein deutliches Beispiel dafür, warum sie glauben, dass der Kongress und die Republikaner den Wechsel zu alternativen Energieformen und die Verringerung der Abhängigkeit der USA vom Öl unterstützen sollten.

„Familien müssen ihre Kinder zur Schule und zur Arbeit bringen, Lebensmittel besorgen und ihrem Leben nachgehen – und manchmal erfordert das heute, in diesem Monat und in diesem Jahr Benzin“, sagte Vedant Patel, ein Sprecher des Weißen Hauses . „Aber gleichzeitig müssen wir unseren Übergang zu sauberer Energie beschleunigen – nicht verlangsamen.“

In den letzten Wochen haben Beamte der Biden-Regierung die Finanzierung angekündigt, um Häuser energieeffizienter zu machen, ein neues Erhaltungsprogramm gestartet und gesagt, der Präsident werde sich auf das Verteidigungsproduktionsgesetz berufen, um die heimische Gewinnung und Verarbeitung von Mineralien zu fördern, die für die Herstellung von Batterien erforderlich sind elektrische Fahrzeuge.

Republikaner und Lobbyisten der Öl- und Gasindustrie haben versucht, die Klimaagenda von Herrn Biden für die hohen Gaspreise verantwortlich zu machen, und argumentierten, dass die Preise niedriger wären, wenn die Weißen House hatte keine Programme verfolgt, die darauf abzielten, das Land zu anderen Formen sauberer Energie zu bewegen.

„Gib Putin nicht die Schuld an den Gaspreisen“, sagte Senator Mitch McConnell aus Kentucky, der republikanische Führer, Anfang dieses Monats in Fox News.

Er fügte hinzu: „Es ist eine Reaktion auf die Schließung der Industrie für fossile Brennstoffe. Sie verfolgen sie auf jede erdenkliche Weise.“

Aber in Wirklichkeit hatte Herr Biden nur begrenzten Erfolg bei der Umsetzung seiner Klimaagenda – zum großen Teil aufgrund des Widerstands der Republikaner und der Energieindustrie. Experten sagen, dass es schwierig ist, die höheren Gaspreise für die Auswirkungen dieser Vorschläge verantwortlich zu machen, die noch verabschiedet werden müssen.

Zum Beispiel schlug Herr Biden 300 Milliarden Dollar an Steueranreizen vor, um die Märkte für Wind- und Solarenergie und Elektrofahrzeuge anzukurbeln. Wenn es in Kraft tritt, könnte es die Emissionen des Landes bis 2030 um etwa 25 Prozent senken. Dieses Gesetz wurde im Repräsentantenhaus verabschiedet, kam aber im Senat unter dem Widerstand der Republikaner und des Senators Joe Manchin, Demokrat aus West Virginia, ins Stocken.

Russland-Ukraine-Krieg: Schlüsselentwicklungen


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Putins Bemerkungen. Der russische Präsident Vladimir V. Putin bestand darauf, dass sein Krieg in der Ukraine erfolgreich sein würde und dass die Friedensgespräche in eine „Sackgasse“ geraten seien. Herr Putins trotzige Kommentare kamen, als Russland mehr Militärfahrzeuge, Artillerie und Truppen in die Ostukraine schickte und ein blutiges neues Kapitel des Konflikts ankündigte.

Eskalationsbedenken. Die Ukraine bereitet sich auf einen russischen Angriff entlang ihrer Ostfront vor, und ukrainische Beamte haben Zivilisten gewarnt, dass die Zeit für eine Flucht abläuft. Nach einem Treffen mit Herrn Putin sagte der österreichische Bundeskanzler Karl Nehammer, er befürchte, dass der russische Präsident beabsichtigt, die Brutalität des Krieges drastisch zu verschärfen.

Weitere Beweise für Gräueltaten. Beamte dokumentierten und deckten weiterhin Gräueltaten auf, die von russischen Streitkräften in der Umgebung von Kiew begangen wurden, was eine wachsende Zahl westlicher Beamter als Kriegsverbrechen bezeichnet. Reporter und Fotografen der Times reisten nach Bucha, um neue Einzelheiten über die Tötungen von Zivilisten im Hinrichtungsstil aufzudecken.

Mr. Biden hat auch versucht, neue Öl- und Gaspachtverträge auf Bundesland und -gewässern auszusetzen, ein Schritt, bei dem die Ölindustrie die Produktion beeinträchtigt hat. Doch diese Politik wurde von den Gerichten gestoppt und Herr Biden versteigerte im vergangenen Jahr mehr als 80 Millionen Morgen im Golf von Mexiko – der größte Pachtverkauf in der Geschichte.

Beamte schätzten, dass der Verkauf der Ethanolmischung im Sommer 10 Cent pro Gallone Benzin kosten würde, die an den rund 2.300 Tankstellen im Land gekauft wird, die anbieten und die Entscheidung als einen Schritt in Richtung „Energieunabhängigkeit“ zu interpretieren.

Umweltgruppen haben zuvor Einwände gegen die Aufhebung des Sommerverbots von Ethanol aufgrund des Smogs erhoben, den es bei wärmerem Wetter erzeugt. Kredit… Stephen Groves/Associated Press
)Das ist ein kleiner Prozentsatz der 150.000 Tankstellen im ganzen Land, laut NACS, dem Handelsverband, der Convenience-Stores vertritt.

Biden sieht sich auch einem wachsenden Druck ausgesetzt, die Energiepreise zu senken, was dazu beigetragen hat, im März die höchste Inflationsrate seit 1981 zu erzielen. Laut AAA kostete eine Gallone Benzin am Dienstag durchschnittlich 4,10 Dollar.

Ethanol wird aus Mais und anderen Feldfrüchten hergestellt und seit Jahren einigen Benzinsorten beigemischt, um die Abhängigkeit von Öl zu verringern. Aber die höhere Flüchtigkeit der Mischung kann bei wärmerem Wetter zu Smog beitragen. Aus diesem Grund wehren sich Umweltverbände traditionell gegen die Aufhebung des Sommerfahrverbots. Dasselbe gilt für Ölfirmen, die befürchten, dass eine stärkere Verwendung von Ethanol ihren Umsatz schmälern wird.

Wie sehr das Vorhandensein von Ethanol die Kraftstoffpreise niedrig hält, war Gegenstand von Debatten unter Ökonomen. Einige Experten sagten, die Entscheidung werde wahrscheinlich größere politische als finanzielle Vorteile bringen.

„Das ist immer noch sehr, sehr klein im Vergleich zur Freigabe der strategischen Erdölreserven“, sagte David Victor, Experte für Klimapolitik an der University of California, San Diego. „Dieser ist viel mehr ein transparent politischer Schachzug.“

Und die Umweltvorteile von Biokraftstoffen werden durch die Art und Weise untergraben, wie sie die Preise für Mais und Lebensmittel in die Höhe treiben, argumentieren einige Energieexperten.

Gesetzgeber und Branchenführer der Maisstaaten haben Herrn Biden gedrängt, die Lücke zu schließen, die durch das Verbot der Vereinigten Staaten für russische Ölexporte mit Biokraftstoffen entstanden ist. Emily Skor, CEO der Biokraftstoff-Handelsverbandsgruppe Growth Energy, nannte die Entscheidung „einen großen Gewinn“ für die Energiesicherheit.

„Das sind schwierige Entscheidungen, und ich glaube nicht, dass es ihnen gefällt“, sagte Tiernan Sittenfeld, Senior Vice President für Regierungsangelegenheiten bei der League of Conservation Voters, einer gemeinnützigen Gruppe. „Ich glaube, sie arbeiten daran, dies auf eine Weise zu tun, die nicht Jahrzehnte mehr Infrastruktur für fossile Brennstoffe oder Umweltverschmutzung einschließt, und ich denke, sie bleiben wie immer entschlossen, den Moment des Klimas zu treffen.“

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