Demonstranten versammeln sich im Weißen Haus und fordern Maßnahmen zum Klimaschutz

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WASHINGTON – Umweltaktivisten, verstört über das langsame Vorgehen der Regierung gegen den Klimawandel, versammelten sich am Samstagnachmittag vor dem Weißen Haus und forderten Präsident Biden und den Kongress auf, schnell ein Klimagesetz zu verabschieden, das hat ist seit Dezember im Senat festgefahren.

Die Demonstration im Weißen Haus war eine von Dutzenden von „Fight for Our Future“-Kundgebungen, die im ganzen Land abgehalten wurden, um die Regierung zu drängen, die Umweltverschmutzung zu reduzieren, die den Planeten gefährlich erhitzt, und krönte damit eine Woche voller Ereignisse Tag der Erde.

„Wir sind hier, weil wir in North Carolina immer wieder hintereinander von Hurrikanen getroffen werden und wir nichts repariert haben“, sagte Willett Simpkins, 68, ein pensionierter Pflegeheimleiter aus Wallace, NC „Und es wird jedes Jahr schlimmer. Es ist an der Zeit, dass sie aufhören, darüber zu reden und etwas dagegen unternehmen.“

Mehrere hundert Menschen versammelten sich unter den blassgrünen Bäumen im Lafayette Park und riefen: „Klimaschutz! Klimaschutz!“ Viele arbeiteten für Umweltorganisationen, aber unter ihnen waren Wähler, die wollten, dass Herr Biden weiß, dass ein Versäumnis, Klimagesetze zu erlassen, ihn ihre Stimme kosten könnte.

Mr. Biden, der sein Amt mit dem Versprechen antrat, dringende Maßnahmen gegen die, wie er es nannte, existenzielle Bedrohung des Wandels zu ergreifen, hat gesehen, wie seine ehrgeizigen Klimapläne das Repräsentantenhaus passierten, aber aufgrund des einheitlichen Widerstands der Republikaner sowie von Senator Joe Manchin III. verwässert und im Senat stecken blieben , Demokrat von West Virginia, eine starke Wechselabstimmung in einer gleichmäßig geteilten Kammer.

Mehrere hundert Menschen nahmen an der Kundgebung in Washington, DC teil, zu der eine Mischung aus Aktivisten und Wählern gehörte, die wollten, dass Präsident Biden dieses Versäumnis erfährt mehr zum Klimawandel könnte ihn ihre Stimme kosten. Kredit… Jason Andrew für die New York Times
Ava Bones, 10, bei der Kundgebung in Atlanta am Samstag. Sie fertigte ihr eigenes Plakat an, auf dem stand: „Keine Umweltverschmutzung mehr“ und „Pflanzen richtig behandeln“. Kendrick Brinson für die New York Times

Spitzengaspreise wegen des Krieges in der Ukraine haben Herrn Biden dazu veranlasst, Schritte zu unternehmen, die Klimaaktivisten ein Gräuel sind. Er gab eine Rekordmenge Öl aus der Strategic Petroleum Reserve frei und bat Öl- und Gasunternehmen, die Bohrungen zu intensivieren. In Übereinstimmung mit einer Anordnung eines Bundesrichters sagte Herr Biden, er werde mehr öffentliches Land für Bohrungen öffnen, trotz eines Wahlkampfversprechens, die neue Öl- und Gasförderung zu stoppen.

Gracie Chaney, 27, Doktorandin in Physik an der University of Maryland, sagte, diese Handlungen fühlten sich wie Verrat an. „Ich bin ziemlich enttäuscht“, sagte sie. „Es gab viele Versprechen, die er gebrochen hat. Es fühlt sich an, als würden wir ins 19. Jahrhundert oder so zurückgehen.“

. Überschwemmungen, Dürre, Nahrungsmittelknappheit und Massenmigration.

Willett Simpkins Jr. bei der DC-Rallye: „Es wird jedes Jahr schlimmer. Es ist an der Zeit, dass sie aufhören, darüber zu reden und etwas dagegen unternehmen.“ Kenny Holston für die New York Times Grace Chaney: „Es fühlt sich an, als würden wir ins 19. Jahrhundert oder so zurückgehen.“ Kenny Holston für die New York Times

Mr. Biden hat sich verpflichtet, die Treibhausgase bis 2050 zu halbieren, ein Ziel, das mit dem übereinstimmt, was Wissenschaftler aus den Vereinigten Staaten sagen, um solche Katastrophen abzuwenden. Die Vereinigten Staaten haben in der Vergangenheit den größten Teil der Umweltverschmutzung verursacht, die den Klimawandel vorantreibt. Das Land ist heute nach China der zweitgrößte Umweltverschmutzer der Welt.

Aber wenn die Demokraten, die im Kongress eine hauchdünne Mehrheit halten, nicht innerhalb der nächsten Monate wichtige Klimagesetze erlassen, sagen viele Analysten, dass sich das Fenster zur Erreichung dieses Ziels schließen wird. Die Republikaner werden bei den Zwischenwahlen in diesem Herbst bevorzugt die Kontrolle über mindestens eine Kammer des Kongresses gewinnen, und ihre unerschütterliche Opposition gegen Klimaschutzmaßnahmen würde wahrscheinlich die Aussichten auf neue Gesetze in absehbarer Zeit zum Scheitern bringen.

Wissenschaftler haben mit zunehmender Dringlichkeit erklärt, dass Nationen jetzt handeln müssen, um eine erschütternde Zukunft abzuwenden. Ein wichtiger wissenschaftlicher Bericht, der Anfang dieses Monats veröffentlicht wurde, kam zu dem Schluss, dass sich die Länder sofort und drastisch von den fossilen Brennstoffen abwenden müssen, die die großen Volkswirtschaften seit mehr als einem Jahrhundert stützen.

Max Reitzes, 10 Monate alt, war mit seiner Mutter Caroline in Atlanta. Kendrick Brinson für die New York Times

Zu den Rednern bei der Kundgebung in Atlanta gehörte der Bürgermeister der Stadt, Andre Dickens. Kendrick Brinson für die New York Times

Die Erde hat sich seit dem Industriezeitalter um durchschnittlich 1,1 Grad Celsius (1,9 Grad Fahrenheit) erwärmt, hauptsächlich aufgrund menschlicher Aktivitäten, nämlich der Verbrennung von Öl, Gas und Kohle. Wissenschaftler sagen, dass jeder Bruchteil eines Grads Erwärmung zu häufigeren Dürren, heftigeren Stürmen, mehr Artenvielfalt führt – Auswirkungen, die bereits ausgestorben sind und in jedem Winkel der Welt zu spüren sind. Erst wenn die Erde eine Schwelle von 1,5 Grad Erwärmung (2,7 Grad Fahrenheit) überschreitet, steigt die Wahrscheinlichkeit von verheerenden Hitzewellen, Dürren, Waldbränden und Stürmen deutlich, sagen Wissenschaftler.

Bei einer Veranstaltung zum Tag der Erde am Freitag in Seattle sprach Herr Biden über eine Reihe von Maßnahmen, die seine Regierung zur Verringerung der Umweltverschmutzung ergreifen muss, betonte jedoch die Notwendigkeit, seine zu bestehen ins Stocken geratene Gesetzgebung, die mehr als 500 Milliarden US-Dollar an Steuergutschriften bereitstellen würde, um den Übergang des Landes zu Wind- und Solarenergie sowie zu Elektroautos zu beschleunigen. „Ich muss mich nur umsehen“, sagt er. „Städte und Länder handeln. Unternehmen handeln. Ich schauspielere. Wir brauchen auch den Kongress, um zu handeln.“

Simpkins hat Bidens Aktionen verfolgt, einschließlich eines scharfen Vorgehens gegen das erwärmende Methan, das aus Öl- und Gasquellen austritt, und eines Verbots von Fluorkohlenwasserstoffen, einem Treibhausgas, das von Kühlmitteln für Kühlschränke produziert wird.

„Das Zeug zu den Gasemissionen, das war gut“, sagte er. „Das Zeug mit dem Freon und dem Klimaanlagen-Zeug, das war gut. Aber sie brauchen noch mehr. Diese Bäume, die jedes Jahr niedergebrannt werden, werden nicht neu gepflanzt. Die Häuser, die getroffen werden, kommen nicht zurück.“

Simpkins hat 2020 für Mr. Biden gestimmt, aber er sagte, wenn Mr. Biden keine strengen Klimagesetze vorlegt, wird er die Wahlen 2024 aussetzen. „Ich sage das nur ungern, aber ich würde nicht wählen“, sagte er.

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