Das Ende des rein männlichen, rein weißen Cockpits

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Es ist ein halbes Jahrhundert her, dass Fluggesellschaften damit begannen, Frauen und Farbige für das Fliegen von Passagierflugzeugen einzustellen, was einer Handvoll bahnbrechender Piloten den Zugang zum Flugdeck ermöglichte.

In den Jahrzehnten seitdem ist die kommerzielle Luftfahrt exponentiell gewachsen, hat das Reisen demokratisiert und die Art und Weise, wie Amerikaner leben, arbeiten und spielen, neu verdrahtet. Aber ein Teil der Branche ist größtenteils gleich geblieben. Das Pilotieren ist hartnäckig monolithisch: Etwa 95 Prozent der Airline-Piloten in den USA sind heute männlich. Fast ebenso viele sind weiß.

Zakiya Percy gehört zu einer kleinen und wachsenden Gruppe von Menschen, die versuchen, dies zu ändern. Ms. Percy, 29, träumte davon, zu fliegen und Flugzeuge über sich hinwegfliegen zu sehen, als sie in San Francisco aufwuchs.

„Ich habe mir als Kind gesagt, du bist bereits Kapitän auf einer 777, die International fliegt“, sagte sie. „Da muss man einfach hinkommen“

Jetzt erwartet Ms. Percy, die schwarz ist und einen College-Absolventen der ersten Generation hat, innerhalb eines Jahres ihren Pilotenschein zu haben, was ihr einen Schritt bringt diesem Ziel näher.

Für viele wie Ms. Percy war oder schien das Fliegen lange unerreichbar. Nur wenige Frauen und Farbige streben danach, Flugzeuge zu fliegen, weil sie sich selten in den heutigen Flugdecks sehen. Auch die Schulungskosten und der Tribut an Diskriminierung können entmutigend sein. Jetzt muss die Industrie dringend handeln. Piloten sind Mangelware, und wenn Fluggesellschaften das Beste aus der florierenden Erholung von der Pandemie machen wollen, müssen sie lernen, nachhaltige Veränderungen zu fördern.

„Der Pilotenmangel in der Branche ist real“, sagte Scott Kirby, der Vorstandsvorsitzende von United Airlines, am Donnerstag gegenüber Analysten und Reportern. „Die meisten Fluggesellschaften werden ihre Kapazitätspläne einfach nicht realisieren können, weil es einfach nicht genug Piloten gibt, zumindest nicht für die nächsten fünf Jahre.“

Fluggesellschaften haben begonnen, mehr für die Diversifizierung zu tun. United hat kürzlich eine Flugschule mit dem Ziel gegründet, in den kommenden Jahren Tausende von Piloten einzustellen, von denen mindestens die Hälfte Frauen oder Farbige sind. Auch andere Fluggesellschaften haben ähnliche Initiativen gestartet. Ziel ist es, Personal aufzubauen, um den Ansprüchen der Branche gerecht zu werden.

Aber für die Menschen, die diese Ambitionen verwirklichen, geht es beim Piloten weniger um die Erfüllung eines existenziellen Bedürfnisses als um die Erfüllung eines persönlichen Traums.

„Es ist unglaublich“, sagte Cetrena Simmons, 29, die im Norden von Illinois aufgewachsen ist und vor kurzem als Pilotin bei Republic Airways, einer regionalen Fluggesellschaft, zu arbeiten begann. Frau Simmons kam 2016 nach ihrem College-Abschluss als Flugbegleiterin zu Republic, aber sie merkte bald, dass sie Pilotin werden wollte, und absolvierte eine Ausbildung an der Flugschule der Fluggesellschaft.

„Obwohl ich jeden Tag mehrmals am Tag fliege, steigt das Adrenalin bei jedem Start und bei jeder Landung“, sagte sie. „Ehrlich gesagt glaube ich nicht, dass sich das jemals ändern wird. Ich denke, es wird immer spannend.“

„Das ist unser Club“

Als Flugreisen in den 1970er und 1980er Jahren immer beliebter wurden, wurden Piloten in der Werbung von Fluggesellschaften fast ausschließlich als weiße Männer dargestellt, mit einigen Ausnahmen in Veröffentlichungen, die sich an schwarze Verbraucher richten, sagte Alan Meyer, Geschichtsprofessor an der Auburn University, der an einem Buch über das langsame Tempo der Rassenintegration in Flugdecks arbeitet.

„Es verstärkt dieses Image einfach weiter“, sagte Dr. Meyer. „Dies spielt gleichzeitig in diese oft unbewusste Assoziation zwischen Weißheit und Männlichkeit und technischer Kompetenz hinein.“

Zu dieser Zeit gab es nur wenige schwarze Piloten, teilweise weil die Fluggesellschaften erst vor kurzem damit begonnen hatten, sie einzustellen. Marlon Green, ein ehemaliger Luftwaffenpilot, wurde der erste, nachdem er 1963 einen Diskriminierungsfall vor dem Obersten Gerichtshof gewonnen hatte und Continental Air Lines zwang, ihm ein Angebot zu machen. Das Bürgerrechtsgesetz von 1964 verbot solche Diskriminierungen vollständig, aber heimtückische Formen von Vorurteilen sind lange geblieben. Ein Jahrzehnt später stellte Frontier Airlines Emily Howell Warner ein und war damit die erste Frau, die dauerhaft angestellt wurde, um das Cockpit einer großen amerikanischen Passagierfluggesellschaft zu kommandieren.

Unverkleidete Bigotterie war weit verbreitet. Frau Warner erinnerte sich zuvor an einen Co-Piloten, der sich weigerte, ihr die Hand zu schütteln und sie anwies, nichts im Flugdeck zu berühren. David Harris, ein bahnbrechender schwarzer Pilot, der ungefähr zur gleichen Zeit, als Mr. Green seinen Job bekam, von American Airlines eingestellt wurde, erinnerte sich, dass er sich auf die Zunge beißen musste, als ein weißer Co-Pilot Tage nach der Ermordung von Rev. Dr. Martin Luther King Jr.

Die Fluggesellschaften verspürten wenig Druck, weder von Verbrauchern noch von irgendjemandem, das Arbeitsumfeld gastfreundlicher zu gestalten. Und weil Pilotenjobs gut bezahlt waren und die Leute im Allgemeinen jahrelang in ihnen blieben, wichen diese frühen Premieren nicht einem breiteren Wandel.

Als Ms. Percy 2015 an der Texas Southern University ankam, einer historisch schwarzen Institution, fühlte sich die ausgrenzende Vergangenheit der Branche nicht mehr so ​​weit entfernt an. Das Pilotprogramm der Schule war neu und die Universität besaß keine Flugzeuge, also besuchten sie und andere Studenten eine nahe gelegene Flugschule, um Lernmaterialien zu kaufen, schriftliche Bundesprüfungen abzulegen und eine Ausbildung zu erhalten. Einige der weißen Schüler und Lehrer dort fanden Wege, Frau Percy und ihren Mitschülern das Gefühl zu geben, Außenseiter zu sein, sagte sie.

„Wir bekamen sehr unhöfliche Kommentare wie ‚Oh, wow, ihr fliegt da wirklich runter?‘ oder: „Oh, du willst Pilot werden? Wieso den?“ Sie sagte. „All diese verschiedenen Kommentare, die suggerieren ‚das ist unser Club, du kannst nicht wirklich ein Teil davon sein‘.“

Keine Vorbilder, keine Piloten

) Zwei Jahre und etwa 100.000 Dollar. Das ist in den meisten Fällen nötig, um die nötige Erfahrung zu sammeln, um sich zum Berufspiloten zu qualifizieren.

Für Ms. Percy erschienen diese Kosten unerschwinglich, als sie anfing, sich ernsthaft mit der Flugausbildung während ihrer Schulzeit zu befassen. Sie legte ihren Pilotentraum auf Eis und arbeitete nach ihrem Abschluss im Jahr 2011 in mehreren Jobs, um sich für den Umzug nach New York City zu sparen, was sie zwei Jahre später tat. Dort arbeitete sie weiter, um ihr Studium als angehende Psychologie-Studentin an der Long Island University zu teilen.

Aber auf Heimreisen nach San Francisco kam Ms. Percy früh am Flughafen an, um zu sehen, wie sich die Gates umstellten und die Flugzeuge und Crews kamen und gingen. Sie konnte ihren Traum, Pilotin zu werden, nicht ignorieren und wechselte 2015 an die Texas Southern University, wo sie etwa ein Jahr lang einen zermürbenden Arbeitsplan durchführte, bevor sie beschloss, sich zu reduzieren und sich voll und ganz auf die Schule zu konzentrieren.

Percy wurde an der Akademie ausgebildet, wo sie jetzt angehende Piloten unterrichtet. Kredit… Andrea Morales für die New York Times

„Ich sagte: ‚Was ist der Cheat-Code für Universitäten?’“, sagte sie. „Sie werden alles tun, was sie können, solange Sie positiv zu ihrer Abschluss- und Bindungsrate beitragen.“

Dann kündigte die Universität ihre Partnerschaft mit der Flugschule, was es Ms. Percy erschwerte, rechtzeitig die Pilotenausbildung zu bekommen, die sie für ihren Abschluss brauchte sie wechselte in die Fachrichtung Luftverkehrsmanagement. Erst als sie im Lt. Desert ankam. Luke Weathers Jr. Flight Academy, die von der Organisation of Black Aerospace Professionals gegründet wurde, im Mai 2020, dass sie ernsthaft mit dem Flugtraining begann. Jetzt erwartet Frau Percy, dass sie ihre Pilotenzertifizierung innerhalb eines Jahres erhält, und plant, danach zu promovieren.

Während Flugschule teuer sein kann, wird die Auszahlung immer besser. Laut der Federal Aviation Administration gab es in den USA im vergangenen Jahr schätzungsweise 164.000 zertifizierte aktive Airline-Piloten, etwas weniger als 2019. Verzweifelte Fluggesellschaften, die Personal aufstocken wollen, bieten Piloten am Anfang ihrer Karriere höhere Gehälter, größere Boni und bessere Flugpläne. Ein Student kann innerhalb eines Jahrzehnts nach seinem Abschluss ein sechsstelliges Gehalt verdienen, manchmal viel früher, und ein erfahrener Pilot bei einer großen Fluggesellschaft kann leicht mehrere hunderttausend Dollar pro Jahr verdienen. Aber der Preis ist immer noch entmutigend, besonders in einer Branche, die so leicht zwischen guten und schlechten Zeiten zu schwanken scheint.

In der Vergangenheit boten die Streitkräfte einen weniger kostspieligen Weg ins Feld. Aber auch das Militär hat lange mit Pilotenvielfalt und -knappheit zu kämpfen. Dennoch hat die Luftwaffe die Diversität unter den Piloten im aktiven Dienst langsam verbessert: Heute sind etwa 8 Prozent dieser Piloten Frauen und etwa 13 Prozent Nicht-Weiße. Diese Zahlen spiegeln zwar nicht annähernd die amerikanische Öffentlichkeit wider, sind aber immer noch besser als die Zahlen für kommerzielle Fluggesellschaften.

Aber der Grund für die Rassenungleichheit unter Piloten, der am häufigsten von Experten und Ausbildern genannt wird, ist vielleicht der offensichtlichste: Ein Mangel an Vorbildern und mangelnder Sichtbarkeit hat eine zentrale Rolle dabei gespielt, viele Frauen und Farbige fernzuhalten das Feld.

„In der Vergangenheit haben wir gesehen, dass viele unserer Flieger aus dem Militär kommen oder Familienmitglieder haben, die Piloten waren oder irgendwie in der Branche tätig sind“, sagte Allison McKay, Geschäftsführerin von Women in Luftfahrt International. „Wenn Sie keines dieser beiden Dinge haben, haben Sie vielleicht nicht einmal daran gedacht, zu fliegen.“

Die Gruppe arbeitet daran, das zu ändern. Die gemeinnützige Organisation veranstaltet jedes Jahr einen jährlichen „Girls in Aviation Day“ mit Veranstaltungen auf der ganzen Welt, die Piloten und andere Luftfahrtfachleute mit Kindern und Studenten zusammenbringen. Die Organization of Black Aerospace Professionals und Gruppen, die andere unterrepräsentierte Gruppen vertreten, darunter Latinos oder die LGBTQ-Community, unternehmen ähnliche Anstrengungen, um mehr Menschen mit dem Feld vertraut zu machen.

Das könnte für Ricki Foster hilfreich gewesen sein. Aufgewachsen in Jamaika, hatte sie nie ernsthaft über eine Karriere in der Luftfahrt nachgedacht.

Das erste Mal, dass sie einen Fuß in ein Flugzeug setzte, war 2001, als sie 18 Jahre alt war und in die Vereinigten Staaten zog. Nachdem sie ein Jahrzehnt lang in verschiedenen Jobs gearbeitet hatte, ermutigte sie ein Bekannter, Flugbegleiterin zu werden. Kurz nachdem sie diesen Job angetreten hatte, bot ihr ein Pilot an, sie auf einen „Entdeckungsflug“ mitzunehmen, eine übliche Methode, um eine Einführung in den Beruf zu erhalten, die normalerweise das Fahren im Cockpit eines kleineren Flugzeugs beinhaltet.

Frau Foster, 38, war sofort begeistert. Aber sie hatte Zweifel. Könnte sie mit zwei Kindern zu Hause wirklich Pilotin werden? War es zu spät für einen Berufswechsel? Konnte sie sich die Ausbildung leisten? Dann las sie einen Artikel über Carole Hopson, eine schwarze Frau und ehemalige Journalistin, die mehrere Unternehmensjobs innehatte, bevor sie in ihren 50ern Vollzeit-United-Pilotin wurde. Zu sehen, wie jemand wie sie als Pilotin erfolgreich war, ermutigte Frau Foster, eine Pilotenausbildung zu absolvieren, die sie jetzt als Mitglied der Eröffnungsklasse an der United Aviate Academy in der Gegend von Phoenix macht.

„Es sind viele, die sich vertreten sehen“, sagte sie. „Und ich freue mich darauf, diese Inspiration für ein junges schwarzes Mädchen zu sein: Wenn jemand sagt: ‚Du könntest Pilotin werden‘ und sie sagt: ‚Ja, ich weiß, und das werde ich.‘“

Ricki Foster ist Mitglied der Eröffnungsklasse einer von United Airlines betriebenen Flugakademie. Cassidy Araiza für die New York Times

„Das würde ich viel lieber tun“

Die Aviate Academy umfasst 28 Hektar und verfügt über zwei Pools, zwei Flugzeugwartungshangars, fünf Schlafsäle und 27 Flugzeuge, Dutzende weitere sind bestellt . Es gehört United, das die Flugschule im Jahr 2020 gekauft hat, und ist Teil des Ziels der Fluggesellschaft, bis 2030 5.000 Piloten einzustellen. Fluglinieneigene Schulen sind im Ausland üblich, aber die von United ist eine Premiere für eine große US-Fluggesellschaft. Die Fluggesellschaft will, dass mindestens die Hälfte der neuen Piloten Frauen oder Farbige sind. Von den 121 bisher eingeschriebenen Studenten sind etwa 78 Prozent Frauen oder nicht-weiß, sagte die Fluggesellschaft.

Die Schule von United schließt sich anderen Bemühungen großer und regionaler Fluggesellschaften an. Im Jahr 2018 startete American eine Partnerschaft mit Flugschulen in Arizona, Florida und Texas, die angehenden Piloten Training, Finanzierung und Mentoring mit Blick auf Vielfalt anbietet. Alaska Airlines und ihr regionaler Partner Horizon Air stellten im März ein ähnliches Programm vor. Universitäten mit Flugausbildungsprogrammen arbeiten härter daran, Frauen und Farbige zu rekrutieren, und viele haben Stipendien für Studenten aus unterrepräsentierten Gemeinschaften ins Leben gerufen.

Große US-Fluggesellschaften sind zuversichtlich, dass sie in den kommenden Jahren die Piloten einstellen können, die sie brauchen. Aber regionale Fluggesellschaften, die viele dieser Fluggesellschaften mit Flügen und Piloten beliefern, haben bereits Probleme.

SkyWest, die größte Regionalfluggesellschaft, rechnet in diesem Jahr mit einer um 10 bis 15 Prozent geringeren Flugzeugauslastung im Vergleich zum Vorjahr, weil sie nicht genug hat Piloten. Die Fluggesellschaft, die Hunderte von täglichen Flügen für American, Delta Air Lines und United durchführt, hatte jahrelang daran gearbeitet, den Mangel zu beheben, aber die Pandemie verschärfte den Mangel, so Robert Simmons, ihr Chief Financial Officer.

Nach groß angelegten Übernahmen und vorzeitigen Pensionierungen während der Pandemie haben große Fluggesellschaften Hunderte von Piloten pro Monat abgeholt, oft von regionalen Unternehmen wie SkyWest. Viele von denen, die weggelockt werden, sind Piloten mit dem größten Dienstalter und der größten Erfahrung.

„Die Nachfrage nach unserem Produkt war vielleicht noch nie so hoch“, sagte Herr Simmons. „Wenn wir auf magische Weise tausend neue Kapitäne aus dem Nichts erschaffen könnten, würden wir es töten.“

Auch Republic Airways hat seit Jahren mit Engpässen zu kämpfen. Drei Jahre vor United eröffnete Republic seine eigene Flugschule, die Leadership in Flight Training Academy in Indianapolis.

Ms. Simmons, die Flugbegleiterin, die zum Piloten wurde, war eine von einem Dutzend Personen in der Eröffnungsklasse. Sie war nur zweimal geflogen, bevor sie sich auf eine Vielzahl von Stellen bewarb, darunter auch bei Republic.

„Als ich zum ersten Mal als Flugbegleiterin in ein Flugzeug stieg, schaute ich ins Flugdeck und dachte: ‚Wow, das würde ich viel lieber machen’“, sagte sie.

Ms. Simmons, die schwarz ist, entdeckte, dass Republic die Flugschule eröffnete, die jetzt bis zu 300 Schüler pro Jahr ausbilden kann. Sie bewarb sich, wurde angenommen und begann 2018 mit der Ausbildung.

Im Februar flog Ms. Simmons ihren ersten Flug von Indianapolis nach Newark. Sie war besorgt, aber der Flugkapitän überließ ihr die Führung.

„Wir stehen auf der Startbahn und ich denke ‚Oh mein Gott, das ist nicht der Simulator. Da hinten sind Leute’“, erinnerte sie sich. „Ich bin so nervös, aber es war eine wirklich gute Nervosität. Es war sehr, sehr großartig – ein Gefühl, das ich definitiv nie vergessen werde.“

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