Alan J. Hruska, ein Gründer von Soho Press, stirbt im Alter von 88 Jahren

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Alan J. Hruska, ein Unternehmensprozessanwalt, der eine zweite, weitreichende Karriere als Gründer des unabhängigen Verlagshauses Soho Press hatte, das in seriöse Belletristik von unbesungenen Autoren investiert; als Romancier; und als Autor, Regisseur und Produzent von Theaterstücken und Filmen starb er am 29. März in seinem Haus in Manhattan. Er war 88 Jahre alt.

Die Ursache war ein Lymphom, sagte seine Tochter Bronwen Hruska, Herausgeberin von Soho Press.

Noch bevor Mr. Hruska 2001 nach vier Jahrzehnten dort seinen Hauptjob bei Cravath Swaine & Moore in New York aufgab, veröffentlichte er 1985 seinen ersten Roman. Im darauffolgenden Jahr mit seiner Frau Laura Chapman Hruska und Juris Jurjevics, ehemaliger Chefredakteur von Dial Press, gründete er Soho Press.

Soho Press hat sich einen Namen gemacht, indem es unaufgefordert Manuskripte von wenig bekannten Autoren entgegennahm. Seine Ambitionen, sagte Herr Jurjevics, seien „keinen bestimmten Prozentsatz an Wachstum pro Jahr zu haben und von niemandem gekauft zu werden“.

Soho Press mit Sitz in Manhattan hat sich auf literarische Belletristik und Memoiren mit einer Backlist spezialisiert, die Bücher von Jake Arnott, Edwidge Danticat, John L’Heureux, Delores Phillips, Sue Townsend und Jacqueline Winspear enthält. Das Unternehmen hat auch ein Soho Teen Young Adult-Imprint und ein Soho Crime-Imprint, das Mysterien an exotischen Orten veröffentlicht, unter anderem von Cara Black, Colin Cotterill, Peter Lovesey und Stuart Neville.

Mr. Hruska (ausgesprochen RUH-ska) sagte oft, dass es weniger eine berufliche Trennung zwischen Anwältin und Literatur gäbe, als man auf den ersten Blick vermuten würde. Bei beiden, erfolgreich gemacht, sagte er, geht es um das Erzählen von Geschichten, sei es bei der Argumentation eines Falls in einem juristischen Schriftsatz oder beim Schreiben eines Romans, Drehbuchs oder Drehbuchs.

„Ich war Prozessanwalt, und obwohl ich erwarten würde, dass sich meine Schauspieler ihren Text besser merken als meine Zeugen, gibt es weniger Unterschiede zwischen den beiden Berufen, als man annehmen könnte“, sagte er in einem Interview mit einem Blogger im Jahr 2017.

„Ein Prozess und ein Theaterstück sind beides Produktionen“, fügte er hinzu. „Jedes zusammenzustellen bedeutet, eine Geschichte zu erzählen. Dasselbe gilt für das Schreiben eines Briefings oder das Vorbringen einer mündlichen Argumentation vor einer Jury. Wenn du keine Geschichte erzählst, wirst du sie sehr wahrscheinlich einschläfern.“

Mr. Hruska gab 2005 sein Theaterdebüt als Regisseur einer Off-Broadway-Wiederaufnahme von „Waiting for Godot“.

Alan Jay Hruska wurde am 9. Juli 1933 in der Bronx geboren und wuchs in Far Rockaway, Queens, auf. Sein Vater, Harry Hruska, war im Textilgeschäft tätig. Seine Mutter, Julia (Schwarz) Hruska, war Hausfrau.

Während er sich für einen Beruf noch nicht entschieden hatte, hatte Alan eine Vorliebe für das Filmemachen, die sich festigte, als er 8 Jahre alt war. Als Jugendlicher fuhr er mit der U-Bahn in die Stadt Manhattan, um Double Features in First-Run-Kinos zu besuchen.

Nach seinem Abschluss an der Lawrence High School auf Long Island erwarb er 1955 einen Bachelor-Abschluss in Wirtschaftswissenschaften in Yale und wurde von einem College-Professor überredet, sich an der Yale Law School zu bewerben, der von seinen Fähigkeiten in Logik und Rationalisierung beeindruckt war . Er wiederum fand das Gesetz ein ideales Medium für sein Schreiben und Argumentieren.

Er absolvierte die juristische Fakultät im Jahr 1958, im selben Jahr heiratete er Laura Mae Chapman, eine von drei Frauen in ihrer Klasse der juristischen Fakultät.

Sie starb 2010. Neben ihrer Tochter hinterlässt er zwei Söhne, Andrew und Matthew; seine Frau Julie Iovine, eine ehemalige Reporterin der New York Times und des Wall Street Journal, die er 2013 heiratete; und sechs Enkelkinder.

Hruska nutzte seine Prozesserfahrungen in wichtigen Fällen beim Schreiben einer Reihe seiner Romane, darunter „Wrong Man Running“ (2011); „Verzeiht den Raben“ (2015); „It Happened at Two in the Morning“ (2017), das laut The Wall Street Journal den Autor „von seiner besten Seite als Thriller“ zeigte; und „The Inglorious Arts“ (2019).

Michael Cavadias als Cross-Dressing-Figur Wendy in einer Szene aus der romantischen Komödie „Nola“, einem Kinofilm aus dem Jahr 2003, der von Mr. Hruska Credit… Samuel Goldwyn Films
(980070) Er schrieb und inszenierte auch das Kino „Nola“, eine romantische Komödie mit Emmy Rossum in der Hauptrolle, die 2003 beim Tribeca Cinema Festival Premiere feierte „The Warrior Class“, eine Komödie über einen jungen Anwalt, die 2005 beim Hamptons International Cinema Festival Premiere hatte; und „The Man on Her Mind“, eine existenzielle Komödie, die auf seinem gleichnamigen Stück basiert und 2012 im Charing Cross Theatre in London Premiere hatte.

„Waiting for Godot“ im Jahr 2005. Deri Jahre später, als ein surreales Stück von ihm über Liebe, Ehe und einen drohenden Hurrikan eröffnet wurde, schrieb der Kritiker Alexis Soloski 2015 in The Times: „Wenn ein existentialistischer Philosoph jemals eine leichte romantische Komödie versucht hat , es klingt vielleicht ein bisschen wie ‚Laugh It Up, Stare It Down‘, Alan Hruskas kurios absurdes Stück im Cherry Lane Theatre.“

Hruska beaufsichtigte in den 44 Jahren, bevor er 2001 in den Ruhestand ging, ein breites Spektrum an Zivilprozessen bei Cravath. 2002 wurde er zum Senior Counsel ernannt. Er war auch Sekretär der Anwaltskammer von New York City.

Auf die Frage von The American Lawyer im Jahr 2015, ob er jemals das Gefühl gehabt habe, dass das Gesetz nicht seine wahre Berufung sei, antwortete er: „Überhaupt nicht. Ich hatte eine tolle Erfahrung. Ich habe ungefähr 400 Fälle bearbeitet, 200 gewonnen und 200 beigelegt. Ich bin besonders stolz auf die Vergleiche, weil sie Menschen in eine viel bessere Position bringen können, als einen Fall zu gewinnen.“

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