„Wir wollen keine unbekannten Gräber“: Der Kampf um die Identifizierung von Buchas Opfern

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BUCHA, Ukraine – Es sollte der Lichtblick an einem düsteren Tag sein. Von einem Dutzend nicht beanspruchter Leichen, die kürzlich auf dem Bucha City Cemetery beerdigt wurden, war gerade eine identifiziert worden. Die Familie des Toten war anwesend und würde ihn feierlich bestatten können. Sein Grab würde mit seinem Namen statt nur mit einer Nummer gekennzeichnet sein.

Aber es gab einen Haken. Niemand konnte die Leiche finden.

In einem makabren Drama, als die Familie in der Augusthitze am Grab verwelkte, kletterten Totengräber über stinkende Leichensäcke auf der Ladefläche eines Lastwagens und überprüften die Etiketten auf die vermisste Leiche. Als sie die schweren Körper beiseite schoben, sah der stellvertretende Bürgermeister, der einen Stapel Papiere in der Hand hielt, schweigend zu.

„Wir sind irgendwie über ihn hinweg getreten“, sagte Vladyslav Minchenko, 44, ein freiwilliger Totengräber, und schüttelte den Kopf.

Arbeiter, die letzten Monat die nicht beanspruchten Leichen der Opfer für eine Massenbestattung und Beerdigung auf dem Bucha City Cemetery ablieferten. Später würden sie Schwierigkeiten haben, die Leiche Nr. 153 zu finden. Anerkennung… Lynsey Addario für die New York Times

Als sich russische Truppen Ende März aus der Region um die ukrainische Hauptstadt Kiew zurückzogen, hinterließen sie eine Spur von mehr als 1.200 Leichen. Mindestens 458 Tote lagen in und um die Vorstadt Bucha auf den Straßen, in Gebäuden und Gärten, in Kellern und in provisorischen Gräbern.

In den fünf Monaten seither haben Friedhofsarbeiter und Stadtratsbeamte in Bucha die härtesten Aufgaben ausgeführt: die Toten eines der schlimmsten Massaker des Krieges zu sammeln und zu begraben. Dutzende der Leichen bleiben unidentifiziert oder werden nicht beansprucht.

Das Ausmaß der in Bucha entdeckten Gräueltaten brachte eine Flut internationaler Aufmerksamkeit und Unterstützung mit sich. Internationale Kriegsverbrecher kamen hinzu, um die Morde zu dokumentieren, und neue Uniformen tauchten auf, darunter weiße Schutzanzüge und Jacken mit der Aufschrift „War Crimes Prosecutors“ auf Englisch.

Trotz all der Hilfe von außen wurde die harte Arbeit des Einsammelns und Begrabens der Leichen den Leichenschauhaus- und Friedhofsarbeitern und einer Handvoll Freiwilliger überlassen. Das Land befand sich immer noch im Krieg, und alle arbeiteten nach der Zerstörung und Plünderung durch russische Truppen unter Fliegeralarm und nächtlichen Ausgangssperren und mit minimaler Ausrüstung.

Beim Abzug russischer Truppen aus der Region um Kiew, der Hauptstadt der Ukraine, wurden in Bucha und Umgebung mindestens 458 Leichen entdeckt, die oft auf den Straßen und in Gebäuden, Gärten, Kellern und provisorischen Gräbern gefunden wurden. Anerkennung… Lynsey Addario für die New York Times

In den Vororten gab es wochenlang weder Strom noch fließendes Wasser, sodass Buchas Leichenhalle nicht funktionierte. Als die Leichen eingesammelt wurden, wurden sie auf fünf Leichenschauhäuser in der Umgebung von Kiew verteilt. Ohne funktionierende Computer vor Ort wurden die Daten von Hand auf Papier zusammengestellt.

Der Kriegszustand

  • Preisobergrenze:Die Finanzminister der Gruppe der 7 Nationen einigten sich darauf, ein internationales Käuferkartell zu bilden, um den Preis für russisches Öl zu begrenzen, ein Schritt, der die Kriegskasse von Präsident Wladimir V. Putin erschöpfen könnte.
  • UN-Inspektion :Inmitten der Befürchtungen eines möglichen nuklearen Unfalls im Kraftwerk Saporischschja trotzte ein Team der Vereinten Nationen dem Beschuss, um eine Inspektion der von Russland kontrollierten Station durchzuführen.
  • Russlands militärische Expansion: Obwohl Herr Putin eine deutliche Aufstockung der russischen Streitkräfte angeordnet hat, scheint er nicht bereit zu sein, einen Entwurf auszurufen. Hier ist der Grund.
  • Ungewöhnliche Ansätze:Ukrainische Truppen, die mit angespannten Versorgungsleitungen konfrontiert sind, wenden sich an von der Jury manipulierte Waffen und Ausrüstung, die zwischen den Einheiten getauscht werden.

Die Arbeit ist nicht einfacher geworden.

Mehr als 50 unbestattete Leichen seien in einem schrecklichen Zustand des Verfalls, sagte Herr Minchenko Anfang August in einem Interview. Er beschwerte sich, dass er nach der letzten Ladung den Gestank nicht mehr aus dem weißen Transporter mit der Aufschrift „Cargo 200“ herausbekam, mit dem er Leichen abholte.

„Sie sollten sie einfach begraben“, sagte er.

Der Stadtrat von Bucha tat dies schließlich Mitte August und überredete die Ermittler, mehr als 47 nicht beanspruchte oder nicht identifizierte Leichen aus dem Massaker freizulassen. Sie wurden im Laufe mehrerer Tage in drei Reihen am anderen Ende des Stadtfriedhofs begraben.

Am zweiten Tag der Beerdigung holten Mitarbeiter des Leichenschauhauses in weißen Schutzanzügen elf Leichensäcke aus einem Kühllaster und luden sie in dünne, von der Regierung ausgestellte Särge. Totengräber schwangen die Särge an Seilen und ließen sie mit wenig Zeremonie, aber geübtem Respekt in die Gräber hinab.

Ein orthodoxer Priester segnete die Gräber mit Weihrauch, während sich die Totengräber mit hängenden Köpfen hustend und spuckend über einen Zaun beugten. Dann schlossen sie den Lastwagen und fuhren los.

Rev. Andrii Halavin segnete letzten Monat unbekannte Leichen auf einem Friedhof in Bucha. Anerkennung… Lynsey Addario für die New York Times

Jeder Leiche wurde eine Nummer gegeben. Die Ermittler hätten jeden fotografiert und DNA-Proben genommen, sagte die stellvertretende Bürgermeisterin von Bucha, Mykhailyna Skoryk-Shkarivska, damit die Familien ihre Angehörigen noch zurückfordern könnten.

„Jede Zahl ist eine Person“, sagte sie. „Wir wollen allen ein Denkmal setzen. Wir wollen keine unbekannten Gräber.“

Frau Skoryk-Shkarivska ist eine der Hauptverantwortlichen für Buchas Totenliste. Als stellvertretende Bürgermeisterin und auch als Kriegswitwe – ihr Mann wurde 2014 im Krieg gegen von Russland unterstützte Separatisten getötet – ist sie entschlossen, Familien, Journalisten und Ermittlern von Kriegsverbrechen zu helfen, die benötigten Informationen zu finden.

Es war ihr Team, das die Familie von Oleksandr Khmaruk, 37, mit einer der nicht beanspruchten Leichen, Nr. 153, zusammenbrachte. Ihr Büro arrangierte, dass das Leichenschauhaus die Leiche beiseite legte und die Familie zu einer Beerdigung in der Abteilung des Friedhof für die Opfer des Krieges.

Doch als die Familie mit Blumen in der Hand auf einer Bank auf dem Friedhof wartete, konnten die Totengräber den Leichensack Nr. 153 nicht finden.

Svitlana Khmaruk, eine gebrechliche, grauhaarige Frau mit Kopftuch, sagte, sie habe seit März gewusst, dass ihr Sohn getötet worden sei. Fünf Monate lang lag sein Leichnam unidentifiziert in einem Leichenschauhaus, die Einzelheiten seines Todes wurden falsch aufgezeichnet.

Die harte Arbeit der Beerdigung der Leichen in Bucha wurde von Leichenschauhaus- und Friedhofsarbeitern und einer Handvoll Freiwilliger erledigt. Anerkennung… Laura Boushnak für die New York Times

Sie sagte, sie habe zuletzt am 11. März mit ihm gesprochen, als er sagte, es sei so starker Beschuss gewesen, dass er die meiste Zeit auf dem Boden gelegen habe. Sie bat ihn zu gehen, aber als ehemaliger Soldat weigerte er sich. Zu diesem Zeitpunkt, sagte sie, sei es sowieso fast unmöglich.

Als sie ihn nicht wieder erreichen konnten, begann sie, Freunde anzurufen, um Neuigkeiten zu erfahren. „Sie sagten: ‚Sasha ist weg'“, sagte sie. „Es gab Zeugen, die gesehen haben, wie er getötet wurde, und die am nächsten Tag seinen Körper bedeckt haben.“

Jedes letzte Mal wurde am 20. März im Zentrum der Stadt von russischen Truppen getötet. Einige Zeit später wurde seine Leiche in der Nähe des Waldes abgeladen, sagte sie. So viel hatte die Familie selbst zusammengebastelt.

Die Suche nach seiner Leiche dauerte viel länger. Familienmitglieder machten einen DNA-Test und dann einen zweiten. Schließlich wurden Frau Khmaruk Fotos seines Leichnams auf ihr Mobiltelefon geschickt und ihr wurde mitgeteilt, dass er sich in einem Leichenschauhaus nördlich von Kiew befinde.

Das Leichenschauhaus teilte ihr mit, dass Herr Khmaruk an einem Herzinfarkt gestorben sei und dass er in Vorsel, einem Vorort westlich von Bucha, gefunden worden sei. Das sei nicht richtig, sagte sie. „Er starb in Bucha. Er wurde in den Kopf geschossen“, sagte sie fest. „Ich habe Leute gefunden, die dort waren, die nach seinem Tod die Augen geschlossen haben.“

Die Fehler seien nicht ungewöhnlich, sagte Frau Skoryk-Shkarivska. Als ehemalige Journalistin kennt sie die Qualen des Ringens mit der ukrainischen Beamtenschaft aus eigener Erfahrung. Die Sterbeurkunde ihres eigenen Mannes sei ungenau aufgezeichnet worden, sagte sie.

Sie führte die Fehler auf den Nebel des Krieges und die Unerfahrenheit einiger Leichenschauhaustechniker im Umgang mit Opfern auf dem Schlachtfeld zurück.

Svitlana Khmaruk am Freitag in Bucha. Zuletzt sprach sie am 11. März mit ihrem Sohn Oleksandr Chmaruk. Neun Tage später wurde er im Stadtzentrum von russischen Truppen getötet. Anerkennung… Brendan Hoffman für die New York Times

Trotz der Fehler sagte Frau Skoryk-Shkarivska, sie sei zuversichtlich, dass die Ukraine in der Lage sei, Beweise zu sammeln und Fälle für die Strafverfolgung von Kriegsverbrechen aufzubauen. Aber es war dringend notwendig, eine nationale Datenbank der Kriegstoten aufzubauen und Papierlisten abzuschaffen.

„Mein Traum ist es, diesen ganzen Prozess zu digitalisieren“, sagte sie und wedelte mit dem Stapel Papiere, die die Bestattungen des Tages auflisteten. „Wenn wir mehr Computer und iPads zum Scannen und Faktencheck haben, wird es schneller.“

Inzwischen hatten die Mitarbeiter des Leichenschauhauses den Lastwagen wieder geöffnet und eine Tasche ohne Etikett heruntergelassen. Frau Khmaruk sagte, sie wolle die Leiche sehen, bevor der Sarg versiegelt werde.

Der Fahrer des Lastwagens tauchte auf. Er sagte, er habe die Tasche an diesem Morgen beiseite gelegt und sei aufgelassen worden. Die ohne Etikett war 153. Die stellvertretende Bürgermeisterin, die ihren Arm um Frau Khmaruk legte, sagte, sie unterstütze ihre Bitte, die Leiche zu sehen. Die Totengräber waren in ihrer Weigerung unnachgiebig.

Außerhalb ihrer Sichtweite, hinter dem Lieferwagen, öffneten sie die Tasche. „Einhundertdreiundfünfzig, das Etikett ist drin“, riefen sie erleichtert. „Ehre sei Gott.“

Danach ging der Prozess zügig voran. Der Sarg wurde in einen Lieferwagen geladen. Als sich die Familie und Freunde wieder am Grab versammelten, immer noch ihre Blumen in der Hand, zogen die Männer ihre Mützen ab und die Frauen bekreuzigten sich.

„Sollen wir beten?“ fragte der Priester.

Das Grab von Herrn Khmaruk auf dem Bucha City Cemetery. Anerkennung… Brendan Hoffman für die New York Times

Oleksandr Chubko trug zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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