Wie Gorbatschows „Perestroika“ verschwand.

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Michail S. Gorbatschow, im Westen vergöttert, von protestierenden chinesischen Studenten auf dem Platz des Himmlischen Friedens vergöttert, aber von vielen Russen verachtet, weil er in ihren Augen ihr Land zerstörte, war weit in Ungnade gefallen und konnte seine Wut kaum zurückhalten, als ich ihn zum ersten Mal traf 1992, kurz nachdem er als Korrespondent in Moskau angekommen war.

Sein Nachfolger im Kreml, Boris N. Jelzin, hatte gerade die Limousine von Herrn Gorbatschow beschlagnahmt und seine Forschungsstiftung in einem Anfall rachsüchtiger Bosheit aus ihren Moskauer Büros vertrieben – Demütigungen, die nicht nur seine amour propre, sondern auch seine hohen und wohlverdienten herausforderten Selbstverständnis als Führungskraft, die die Welt verändert hatte.

Präsident Jelzin, empörte sich Herr Gorbatschow, der sich wie so oft in der dritten Person auf sich selbst bezog, habe sich auf eine kleinliche und fruchtlose Mission begeben, um „Gorbatschow an seine Stelle zu setzen“. Das, so betonte er, würde nie passieren.

Die Tragödie von Herrn Gorbatschow ist jedoch, dass dies der Fall war.

In den mehr als drei Jahrzehnten seit seinem Rücktritt als Präsident der Sowjetunion am 25. Dezember 1991 – Minuten bevor sein Land aufhörte zu existieren – wurden er und seine Arbeit alle an ihre Stelle gesetzt.

Das nächste Mal, als ich Herrn Gorbatschow sah, war fast ein Jahrzehnt später bei einer Dinnerparty, die von einem russischen Bankier in einer großen Villa in einem Wald außerhalb von Paris veranstaltet wurde. Er saß neben Fanny Ardant, einer französischen Schauspielerin, deren Filme er gut zu kennen schien und deren überschwängliche Bewunderung kurzzeitig seine sonst düstere Stimmung aufhellte.

Ein obskurer ehemaliger KGB-Spion namens Wladimir V. Putin hatte gerade die Macht in Moskau übernommen, und Herr Gorbatschow, gegen den der KGB im August 1991 einen gescheiterten Putsch durchgeführt hatte, hatte zumindest zu Hause in Russland nur noch wenige Fans und war es wieder in säuerlicher Stimmung.

Als sein Tod am Dienstag bekannt gegeben wurde, waren die Hoffnungen, Freiheiten und das Chaos, das er Russland während seiner sechs Jahre an der Macht von 1985 bis 1991 durch seine charakteristische Politik von „Glasnost“ und „Perestroika“ beschert hatte, alle besiegt worden. zuerst durch die allgemeine Abneigung gegen die Unruhen der 1990er Jahre und dann durch die 22-jährige Herrschaft von Herrn Putin, der am Wohnsitz des neuen Jahrtausends an die Macht kam und gelobte, „die Ordnung wiederherzustellen“.

Die kakophonische Nachrichtenszene, die während der Amtszeit von Herrn Gorbatschow geschaffen wurde, ist verschwunden und wurde durch die monotone Religion der vom Kreml geschriebenen Propaganda ersetzt. Konkurrenzwahlen, die von Herrn Gorbatschow eingeführt wurden, um eine verknöcherte sowjetische Bürokratie dazu zu bringen, anderen Interessen als ihren eigenen zu dienen, sind wieder zu leeren, vom Kreml choreografierten Ritualen geworden. Gorbatschows Vision eines „gemeinsamen europäischen Hauses“, das sich von Wladiwostok bis Lissabon erstreckt, wurde durch ein Russland ersetzt, das zunehmend vom Rest Europas isoliert ist, während es einen bösartigen Angriffskrieg gegen die Ukraine, seinen Nachbarn, führt.

Als Herr Gorbatschow Peking im Mai 1989 besuchte, feierten Studentenprotestierende auf dem Platz des Himmlischen Friedens den sowjetischen Führer als Helden, der mit Spruchbändern durch die Straßen Pekings zog und fragte: „Wo ist Chinas Gorbatschow?“ Sie glaubten, seine Arbeit in Moskau biete Hoffnung für die Idee, dass die Autokratie mildern und auf Gewalt verzichten könnte.

Das alles endete weniger als einen Monat später mit dem Tiananmen-Massaker am 4. Juni.

Herr Gorbatschow, der Gewalt im Umgang mit Protesten in der Sowjetunion weitgehend vermieden hatte, hat die Entscheidung der Kommunistischen Partei Chinas, das Militär einzuberufen, nie öffentlich verurteilt oder auch nur in Frage gestellt.

Aber als Chinas Wirtschaft in Schwung kam und Russlands in ein tiefes Loch versank, war die Lektion für viele Chinesen und auch Russen, einschließlich Herrn Putin, eine Botschaft, die in den beständigsten politischen Slogans Chinas verankert ist: „Stabilität ist alles.“

Die New York Times

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