Wie ein Mülleimerkrieg Menschen und Vögel schult

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Vergiss das Weltraumrennen. In Sydney, Australien, ist das Innovationswettrüsten real. Es findet zwischen Menschen und Schwefelhaubenkakadus statt, und der Kampf geht um den Müll.

Die Kakadus, die in Australien beheimatet sind und die Vororte frequentieren, waren bereits als Mülleimerbanditen bekannt. Sie öffnen die Deckel mit einer innovativen Kombination aus Aufhebeln der Vorderseite, Anheben des Deckels, Herumgehen zur Seite der Dose und Zurückklappen des Deckels. Die schlauen Vögel lernen das Verhalten voneinander, eine Art kulturelle Weitergabe. Es stellt sich heraus, dass diese kulturelle Übertragung in beide Richtungen geht. In den Bemühungen der Menschen, ihren Müll zu schützen, zeigen sie auch kulturelle Weitergabe und Innovation.

Es ist „ein Beweis dafür, dass Menschen sozial von anderen Menschen lernen, welche Schutzmethoden anzuwenden sind, und dass sie geografisch gruppiert sind“, sagte Barbara C. Klump, die Erstautorin einer am Montag in Current Biology veröffentlichten Studie und Verhaltensökologin am Max-Planck-Institut Institut für Tierverhalten in Deutschland.

Für einen Schwefelhaubenkakadu ist eine Mülltonne ein großer Anziehungspunkt. „Ich habe gesehen, wie sie Hühnerknochen und rohe Sandwiches gegessen haben, aber sie mögen wirklich Brot“, sagte Dr. Klump. Während die Kakadus Kohlenhydrate jagen, verstreuen sie Müll weit und breit. Die windige Umgebung verwandelt dann einen lokalisierten Müllangriff in eine weit verstreute Müllkatastrophe. Es ist keine Überraschung, dass die Menschen ihre Mülleimer schützen wollen.

In der Studie untersuchten Dr. Klump und ihre Kollegen mehr als 3.000 Mülleimer in vier Vororten von Sydney, um festzustellen, ob Menschen versucht hatten, ihre Mülleimer vor Vögeln zu schützen. Es ist nicht einfach. Die Behälter werden durch einen halbautomatischen Arm auf der Oberseite des Müllwagens geleert. Wenn der LKW ankommt, nimmt er den Mülleimer auf und dreht ihn um, wobei der Deckel automatisch geöffnet wird, damit der Müll in den LKW fallen kann. Was auch immer die Leute versuchen, um Vögel zu schützen, es muss immer noch zulassen, dass sich der Behälter öffnet.

„Ich denke, am häufigsten wird einfach etwas Schweres auf den Deckel gelegt“, sagte Dr. Klump. „Normalerweise ist es ein Ziegelstein oder ein Stein.“ Die Bewohner versuchten auch, eine Gummischlange einzusetzen, um die Vögel zu erschrecken, oder einen Gegenstand wie eine Poolnudel, einen Stock oder Schuhe zwischen den Deckel und die Scharniere zu legen, um zu verhindern, dass die Kakadus die Deckel aufklappen. Einige befestigten ein Seil, um den Mülleimer nicht vollständig öffnen zu können – gerade weit genug, damit der Müll in den Lastwagen gelangen konnte.

Der Versuch eines Bewohners, Kakadus zu vereiteln, betraf eine Fußmatte. Anerkennung… Barbara Klump
Ein Kakadu ist einem Ziegelstein schlau geworden. Anerkennung… Barbara Klump

Eine gute Verteidigung verbessert das Spiel der Vögel. Dr. Klump hat beobachtet, wie Kakadus sowohl Muskeln als auch Gehirne benutzten, um Ziegelsteine ​​aus Mülleimern zu schieben, um den Preis zu erhalten. Es hat auch das Verhalten der Garbage Collectors verändert. Wenn sie einen geschützten Behälter anheben, „schütteln sie ihn ein wenig, und dann fällt der Ziegel oder Stein herunter, und dann leeren sie ihn“, sagte Dr. Klump. Sticks oder Poolnudeln fallen durch die Scharniere, um das Entleeren zu erleichtern.

Um zu zeigen, dass das Verhalten sozial erlernt wurde, untersuchten die Wissenschaftler die geografische Verteilung des Müllschutzes und befragten mehr als 1.000 Einwohner. Menschen und Vögel haben viel gemeinsam. Vögel, die nahe beieinander leben, lernen, Mülleimer auf ähnliche Weise zu öffnen, und menschliche Nachbarn neigen dazu, ihren Müll mit ähnlichen Methoden zu schützen.

In der Umfrage bewachten 172 Einwohner ihren Müll. Als Menschen haben 64 Prozent der Mülleimerbesitzer von anderen Menschen über neue Methoden zum Schutz der Mülltonne erfahren. Als die Vögel sich gegen Ziegel und Felsen durchsetzten, änderten 61 Prozent der Bewohner, die ihre Mülltonnen schützten, ihre Strategien. „Bricks schienen eine Zeit lang zu funktionieren, aber Cockies wurden zu schlau“, berichtete ein Umfrageteilnehmer. „Nachbarn auf der anderen Seite der Autobahn schlugen Stöcke vor. Sie arbeiten.“

Das innovative Wettrüsten zwischen Mensch und Vogel ist „eine wirklich aufregende Idee“, sagte Sarah Benson-Amram, Verhaltens- und Kognitionsökologin an der University of British Columbia in Vancouver. „Es ist wirklich wunderbar, Daten zu sehen, die zeigen, dass dies wahrscheinlich passiert.“

Dr. Benson-Amram untersucht, wie Tiere auf ihre Umgebung reagieren. Sie glaubt, dass sich dieses Verhalten auch auf andere Mensch-Wildtier-Interaktionen ausdehnen könnte, wie zum Beispiel afrikanische und asiatische Elefanten, die gelernt haben, ihre Stoßzähne oder Baumstämme zu benutzen, um durch elektrische Zäune zu brechen, die Feldfrüchte umgeben. Das Labor von Dr. Benson-Amram untersucht Waschbären, ein weiteres Beispiel für einen Müllbanditen, der dafür bekannt ist, die Bemühungen der Menschen, ihren Müll zu verteidigen, zu überlisten.

In Australien sind die Vögel am Zug, und wenn Dr. Klump und ihre Kollegen zeigen können, dass sich Methoden zur Bekämpfung des Müllschutzes auch unter einheimischen Vögeln verbreiten, wird das Wettrüsten wirklich losgehen. Die Australier müssen sich neue Verteidigungsmethoden einfallen lassen und wachsam bleiben. Es ist nie gut, übermütig zu sein.

Die New York Times

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