Wie der King of Rock ’n‘ Roll Australien immer noch zum Singen bringt

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PARKES, Australien — Elvis Presley aus Japan verneigte sich mit stillem Respekt. Dann stürzte er sich in eine Interpretation von „Burning Love“, die direkt aus Memphis klang und die den Schritt seines blauen Overalls definitiv bis an die Grenze dehnte.

Backstage gingen noch ein paar „Elvi“ – ​​der Plural von Elvis, zumindest beim größten Elvis-Fest der südlichen Hemisphäre – über die endgültige Songauswahl und schwitzten ihre Optionen für eine Menge, die die Grenze zwischen ihnen verwischte Fans und Imitatoren. Tausende von Elvi waren mitten in Australien unterwegs, im Alter von 5 bis 85 Jahren, mit mehr Pompadours und Freizeitanzügen, als irgendjemand zählen konnte.

„Gott, es sind so viele Leute“, sagte Charles Stone, Tourmanager von Elvis von 1971 bis zu seinem Tod 1977, als er die Szene überblickte, während eine goldene Kette unter seinem T-Shirt hervorlugte. „Schau dir das an.“

Parkes, eine Kleinstadt fünf Autostunden von Sydney entfernt, glänzt nun vor einem Jahr mit Elvis-Pailletten und Strasssteinen. Rund 25.000 Menschen nehmen normalerweise an dem Fest teil, das mit ein paar Restaurantbesitzern begann, die versuchten, etwas weniger Gespräche und etwas mehr Action in Parkes zu bringen.

Das war im Jahr 1993. Fast 30 Jahre später ist das Fest zu einem nationalen Schatz geworden, der veranschaulicht, wie die Australier dazu neigen, viele Dinge zu tun: alle zusammen , mit selbstironischem Humor und reichlich Alkohol.

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Eine Straße in Parkes, die während der Elvis-Feierlichkeiten für eine Reihe von Oldtimern gesperrt wurde.
Ein Swing-Paar tanzt im passenden Elvis-Outfit im Parkes Leagues Club Restaurant.

Die diesjährige Veranstaltung – nachdem Covid 2021 eine Absage erzwungen hatte – fühlte sich Elvis-ähnlicher denn je an. Eine gewisse Härte mischt sich mit dem Nervenkitzel des Rock ’n‘ Roll. Von winzigen Pubs mit erstmaligen Sängern über Golfplätze und Rugbyfelder, auf denen Spiele in passender Elvis-Ausrüstung gespielt wurden – und natürlich bis zu den Hauptbühnen, auf denen die weltbesten Tribute-Künstler zu finden waren – gab es ein Verlangen nach Post- Sperrung, Freilassung nach der Pandemie.

. Andere-auf-der-Bühne-und-SING-Gefühl der Verlassenheit?

„Es lässt uns alles vergessen“, sagte Gina Vicar, 61, eine Kleinunternehmerin aus Melbourne, die mit einem Dutzend Freunden zu den Feierlichkeiten gekommen war. „Bei allem, was wir durchgemacht haben und was die Welt jetzt durchmacht, ist es großartig, all diese Freude zu sehen.“

Als wir uns trafen, hatte sie gerade einem Elvis (richtiger Name Deon Symo) Ermutigung zugerufen, der angekündigt hatte, dass er erst 21 Jahre alt sei und aus Adelaide stamme, einer Stadt, über die oft gescherzt und selten gesprochen wird.

Er trug einen weißen Overall, als er in einem Pub mit klebrigen Böden vor einem roten Vorhang stand, der mit Gummibändern hochgehalten wurde – und die Menge behandelte ihn wie einen Superstar aus Las Vegas. Zwei Frauen, ein oder zwei Jahrzehnte älter als er, tanzten vor ihm und formten die Worte zu jedem Lied.

Ein Paar aus Queensland, Australien, das T-Shirts mit dem Thema „Blue Hawaii“ trägt.
Toki Toyokazu, ein Publikumsliebling aus Sendai, Japan, tritt auf der Hauptbühne des Festivals auf.
Das jährliche Match zwischen den von Elvis inspirierten „Blue Suede Shoes“ und den „Ready Teddys“.

„Er hat eine großartige Stimme“, sagte Frau Pfarrer. „Er braucht einfach das Vertrauen.“

In ganz Parkes hat Elvi von Mittwoch bis Sonntag die Elvis-Gläubigen für sich gewonnen.

Toki Toyokazu, der Sänger aus Sendai, Japan, war ein Publikumsliebling; Er gewann den formellen Wettbewerb des Festivals im Jahr 2020, und seine Rückkehr schien einen Meilenstein nach Covid zu signalisieren.

Ein anderer Darsteller, „Bollywood Elvis“, der einen goldenen Overall mit künstlichen Edelsteinen in der Größe von Waffle House-Keksen trug, schien ebenfalls aufzutauchen, wenn die Energie nachließ. Sein richtiger Name war Alfred Vaz. Er zog 1981 von Mumbai nach Australien, als er Manager für Air India war, und er sagte, er sei seit Beginn der Feierlichkeiten nach Parkes gekommen. Dieses Jahr brachte er seinen Neffen, Callum Vincent, 24, einen Musiklehrer aus Perth, mit, der lächelte, als er alles in sich aufnahm.

„Es gibt nur einen Elvis“, sagte Mr. Vaz, 65, am Samstag Morgen, als die Parade des Festivals begann. „Es gibt viele Anwärter und viele Anwärter, aber es gibt nur einen Elvis.“

„Es gibt viele Anwärter und viele Anwärter, aber es gibt nur einen Elvis.“

Außer in Parkes, einer ehemaligen Bergbaustadt in einem Land, in dem Elvis eigentlich nie ein Konzert gegeben hat.

Ein paar Minuten zuvor waren der Bürgermeister und der örtliche Parlamentsabgeordnete vorbeigefahren, die auf der Rückseite eines Cabrios saßen und 70er-Jahre-Overalls sowie Perücken und Sonnenbrillen trugen. Ms. Vicar und ihre Freunde gingen in der Parade neben, nun ja, der ganzen Bandbreite von Elvi.

Einige der Elvis-Outfits an Papas Körpern sahen ziemlich heruntergekommen aus oder waren an unglücklichen Stellen zerrissen. Dies waren hauptsächlich die Rugby-Elvi, die sich am Freitagabend zu einem jährlichen Match zwischen den von Elvis inspirierten „Blue Suede Shoes“ und den „Ready Teddys“ versammelt hatten.

. Festivalgeschichte, um Unterstützung aufzubauen, indem sie das gleiche Elvis-Outfit für das gesamte Festwochenende tragen.

Tiffany Steel, die festliche Leiterin und Tochter der Gründer Bob und Anne Steel, bestätigte ihre maßgebliche Rolle. 2007 trugen sie dazu bei, dass die Parkes-Feierlichkeiten ins Guinness-Buch der Rekorde aufgenommen wurden: 147 Elvi versammelten sich, um „Love Me Tender“ zu singen, und brachen damit den bisherigen Rekord von 78 für die „größte Versammlung von Elvis-Presley-Imitatoren“.

Kinder warten auf den Beginn der Parade.
Die Straßenparade in Parkes hat Elvis-Wagen, Elvis- und Priscilla-Doppelgänger sowie Oldtimer und klassische Autos .
Die Gewinner und Zweitplatzierten des Pricilla-Doppelgängerwettbewerbs mit ihren Trophäen hinter der Bühne.

„Wenn Sie aus einer Stadt wie dieser kommen“, sagte Mr. Moore, ein Projektmanager, und reparierte eine Perücke, die verloren ging zusammen mit einem hautengen Outfit, einschließlich eines Umhangs, „muss man sich einfach darauf einlassen.“

Die Amerikaner scheinen heutzutage etwas weniger bereit zu sein. Mr. Stone, Elvis‘ ehemaliger Konzertmanager, sagte, das Wachstum der „Elvis-Kultur“ käme jetzt hauptsächlich von außerhalb des Heimatlandes des Königs.

Taylor Rodriguez, 24, ein Amerikaner aus Lynchburg, Virginia, der von Elvis Presley Enterprises zum Ultimate Elvis Tribute Artist Champion 2019 gekrönt wurde, stellte fest, dass in der In den Vereinigten Staaten wurde das Verkleiden oft als respektlos gegenüber Elvis ‚Vermächtnis angesehen. In Amerika scheint alles ernster zu sein, während in Australien das Nichtmitlachen immer noch die größere Sünde ist.

„Ich glaube nicht, dass es zu Hause ein Fest gibt, das mit Parkes vergleichbar wäre“, sagte Herr Rodriguez in einem Interview. „Hier ist es pur – es ist purer Spaß. Es ist nur aus Liebe zu Elvis.“

Oder vielleicht ist es die Mischung aus Fachwissen und freundlicher Amateurstunde, die es wirklich besonders macht.

Ein Elvis-Fan, der eine goldene Jacke trägt, die er in Memphis gekauft hat.
Einige Festivalbesucher reisen mit Wohnwagen oder Wohnmobil an.
John Thomason beobachtet seinen letzten Tennessee beim Gitarrespielen. Tennessee gewann den Junior-Elvis-Tribut bei der Feier.

. Wunder mit 600 Sitzplätzen, holzgetäfelten Wänden und einem Gemälde einer riesigen Satellitenschüssel neben der Bühne. (Das Gericht ist Parkes anderer Anspruch auf Berühmtheit. Es trug dazu bei, Aufnahmen von der amerikanischen Mondlandung von 1969 in die Welt zu übertragen.)

Am nächsten Abend, nach der Parade, produzierte Mr. Rodriguez mit einem Historiker eine Elvis-Extravaganz aus den 1970er Jahren Liebe zum Detail. Er trat durch die Menge ein und an einem Punkt warf er, neben Mr. Stone auf der Bühne, den Fans einen Seidenschal nach dem anderen zu, genau wie Elvis es getan hatte.

Aber als eine junge Länge, nicht viel älter als er, als er anfing, als König aufzutreten (im Alter von 9 Jahren), versuchte, einen zu schnappen, brach er seinen Charakter. Er bückte sich und trug einen Anzug mit einem riesigen Kragen, der dem entsprach, den Elvis 1973 während eines im Fernsehen ausgestrahlten Konzerts aus Honolulu trug, führte den Schal in die Länge und bot eine Botschaft an, die jeder angesichts der Pandemie-Vergangenheit und der ungewissen Zukunft tun musste hören: „Folge deinen Träumen.“

Dann stand er auf, verneigte sich vor der Band und ging weiter.

Ein Schild, das für das Fest am Stadtrand von Parkes wirbt.
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