Wie der britische Finanzminister dazu kam, Finanzexperten zu ignorieren

0 64

LONDON – Mit steigender Inflation, steigenden Kreditkosten und Großbritannien, das am Rande einer Rezession steht, würden viele Politiker alle angebotenen Expertenratschläge in Anspruch nehmen, wenn sie die Verantwortung für die Wirtschaft des Landes übernehmen würden.

Aber als Kwasi Kwarteng letzten Monat britischer Schatzkanzler wurde, war seine erste Handlung die Entlassung des höchsten Beamten des Finanzministeriums, Tom Scholar.

Nur wenige Wochen später steht Mr. Kwartengs Job auf dem Spiel, Kritiker fordern seinen Rücktritt, seine katastrophale Ankündigung von Steuersenkungen brachte die Märkte ins Trudeln.

Nach der Ankündigung von nicht finanzierten Steuersenkungen, der Umgehung eines Systems unabhängiger Überprüfung der Wirtschaftspläne der Regierung und der Zurückweisung von Warnungen wird Herr Kwarteng beschuldigt, Großbritanniens größte Finanzkrise seit Jahren ausgelöst zu haben.

Doch selbst nachdem das Pfund einbrach und seine Ankündigung den Spitznamen „Kamikwasi-Budget“ erhielt, verdoppelte er seinen Plan, die Steuern zu senken – auch für die Höchstverdiener – und sagte der BBC, dass „mehr kommen wird“.

Nachdem er eine Woche lang von Ökonomen, Banken und der oppositionellen Labour Party geschlagen wurde, wird er wieder öffentlich die Politik verteidigen, wenn er am Montag auf dem Parteitag der Konservativen Partei in Birmingham spricht.

Am Sonntag sagte Premierministerin Liz Truss der BBC, die Regierung hätte „bessere Voraussetzungen schaffen“ sollen für die Ankündigung, räumte ein, dass das Kabinett nicht im Voraus über Steuersenkungen für Besserverdiener konsultiert worden sei, und beschrieb die Kürzung als Mr. Kwartengs Entscheidung.

Außerhalb der Bank of England in London. Inflation und Kreditkosten sind stark gestiegen. Anerkennung… Alex Ingram für die New York Times

Einer seiner Abgeordneten bemühte sich, die wachsende Krise zu erklären, und beschuldigte die Regierung des „unklugen Wahnsinns“. Analysten sagen jedoch, dass die Fehlkalkulation ein Erbe der Verbitterung über den Austritt Großbritanniens aus der Europäischen Union widerspiegelt, das die libertären Unterstützer der Politik – wie Herrn Kwarteng – zutiefst skeptisch gegenüber Ratschlägen des politischen und wirtschaftlichen Establishments zurückließ.

Während des Brexit-Referendums 2016 wollten die meisten Unternehmensverbände, viele Banker und ein Großteil des öffentlichen Dienstes im Block bleiben. So auch der damalige Ministerpräsident und Kanzler. Stattdessen stürmte die linke Seite zum Sieg.

Mehr zur Politik in Großbritannien

Premierministerin Liz Truss wurde von einer gespaltenen britischen Konservativen Partei ausgewählt, um ein Land zu führen, das mit der schwersten Wirtschaftskrise seit einer Generation konfrontiert ist.

  • Ein Inlandsschub:  Nach einer Zeit der Trauer um den Tod von Königin Elizabeth II. begann die neue Regierung unter der Führung von Frau Truss ernsthaft zu arbeiten und kündigte mehrere Initiativen an, um die wirtschaftlichen und sozialen Probleme Großbritanniens anzugehen.
  • Eine Hinwendung zum Thatcherismus: Frau Truss setzte auf eine kräftige Dosis Steuersenkungen, Deregulierung und freie Marktwirtschaft, um das Wachstum wieder anzukurbeln. Die negative Reaktion der Finanzmärkte unterstrich das Ausmaß des Wagnises.
  • Den Moment nutzen:Der Vorsitzende der oppositionellen Labour Party, Keir Starmer, beschuldigte Frau Truss, die Kontrolle über die britische Wirtschaft verloren zu haben, und erhob seinen Anspruch als Hüter einer soliden Finanzpolitik.
  • Energiepolitik:Die britische Regierung kündigte an, die Strom- und Gasrechnungen für Haushalte einzufrieren und die Energiekosten für Unternehmen zu senken, um die Auswirkungen der russischen Beschränkung der Gaslieferungen nach Europa abzumildern.

In den Jahren danach sagen die libertären Brexit-Anhänger, das Establishment habe Großbritannien daran gehindert, die Politik zu verfolgen, die es ihrer Ansicht nach braucht, um außerhalb der Europäischen Union erfolgreich zu sein – Deregulierung, Steuersenkungen und Anziehung von Arbeitsplätzen und Investitionen von kontinentalen Nachbarn.

Während jeder erfolgreichen Kampagne, um Premierministerin zu werden, kritisierte Liz Truss das Finanzministerium und beschuldigte es, das Wachstum im Streben nach wirtschaftlicher „Orthodoxie“ zu ersticken.

„Es ist eine Kombination aus dem ideologischen Weg, den er und andere als libertäre freie Marktleute eingeschlagen haben – der ihnen sagte, dass sie Recht hatten – und der Tatsache, dass sie sich frustriert darüber fühlten, dass frühere konservative Regierungen nicht als ‚echte Konservative‘ in Bezug auf Wirtschaft und Wirtschaft agierten Brexit“, sagte Alistair Burt, ein ehemaliger konservativer Gesetzgeber und Kollege von Herrn Kwarteng, und erläuterte die Vorgehensweise des Kanzlers. Obwohl Boris Johnson, der Vorgänger von Frau Truss, den Brexit stark unterstützte, waren seine wirtschaftlichen Instinkte eher interventionistisch.

„Jetzt haben sie das Sagen, also sind sie überzeugt, dass alles, worüber sie gesprochen haben, umgesetzt werden kann und die Wirkung haben wird, von der sie immer geglaubt haben“, fügte Mr. Burt hinzu.

Andere waren stumpfer.

„Ich weiß nicht, ob diese Leute sich selbst davon überzeugt haben, dass die Experten in Bezug auf den Brexit falsch lagen und dass sie wieder falsch liegen werden“, sagte Anand Menon, Professor für Europäische Politik und Außenpolitik am King’s College London. „Das kommt mir einfach skrupellos dumm vor, aber das schließt es nicht aus.“

Eine Pro-Brexit-Kundgebung in London im Jahr 2016. Die meisten Unternehmensverbände, viele Banker und ein Großteil des öffentlichen Dienstes lehnten die Idee ab. Anerkennung… Adam Ferguson für die New York Times

Herr Kwarteng, ein äußerst selbstbewusster, geschliffener Darsteller und versierter Akademiker, hat einen tadellosen Lebenslauf, wirkt aber manchmal distanziert (während der Trauerfeier für Königin Elizabeth II. wurde er gesehen, wie er vor sich hin lächelte, ohne zu wissen, dass Kameras auf ihn gerichtet waren). .

Er teilt sicherlich eine Skepsis gegenüber konventionellem Wirtschaftsdenken.

Im Jahr 2019 interviewte Professor Menon Herrn Kwarteng, damals ein aufstrebender Star und Minister mittleren Ranges, in einem einstündigen Gespräch über den Brexit, in dem Herr Kwarteng auf eine schwindelerregende Reihe historischer Persönlichkeiten verwies. Er verteidigte auch Michael Gove, einen ehemaligen Kabinettsminister, der während des Brexit-Referendums 2016 bekanntermaßen argumentierte, das britische Volk habe „genug von Experten“.

Herr Gove hatte einen Punkt „über den Anspruch der Ökonomie“, sagte Herr Kwarteng und fügte hinzu: „Einige der Behauptungen, die Ökonomen zu diesem Thema machen, und ein Teil der Autorität, die sie sich zu verschaffen versucht, ist ziemlich falsch. Man muss es mit einer Prise Salz nehmen.“

Herr Kwarteng, eine große, imposante Gestalt mit dröhnender Stimme, wurde 1975 in East London geboren und wuchs bei Eltern auf, die in den 1960er Jahren als Studenten aus Ghana nach Großbritannien ausgewandert waren und später Wirtschaftswissenschaftler und Rechtsanwalt wurden. Im Alter von 8 Jahren besuchte er eine Privatschule und erhielt dann finanzielle Unterstützung, um das Eton College, Großbritanniens berühmteste High School, zu besuchen, bevor er an die Cambridge University wechselte.

Nach seinem Abschluss mit einem Top-Abschluss verbrachte Kwarteng einen Aufenthalt in Harvard, bevor er nach Cambridge zurückkehrte, um in Wirtschaftsgeschichte zu promovieren, wo er sich – angemessenerweise – auf eine frühere Zeit finanzieller Turbulenzen, die sogenannte „Recoinage-Krise“ von 1695, spezialisierte. 1697.

Nachdem er als Journalist und Finanzanalyst gearbeitet hatte, wurde Herr Kwarteng 2010 für die Konservativen ins Parlament gewählt, behielt aber andere Interessen bei und veröffentlichte mehrere Bücher, darunter eines über das britische Empire.

2012 trug er zu einem offener politischen Traktat mit dem Titel „Britannia Unchained“ bei – ein Loblied auf die freien Märkte, in dem die Briten als „unter den schlimmsten Faulenzern der Welt“ beschrieben wurden. Eine der Co-Autoren war Frau Truss

Käufer in einem Supermarkt in London. Herrn Kwartengs Reformen wurden nach dem Einbruch des britischen Pfunds als „Kamikwasi-Budget“ bezeichnet. Anerkennung… Frank Augstein/Assoziierte Presse

Bereits 2015 begann Kwarteng seinen Aufstieg als unbezahlter Ministerialhelfer und machte sich auch in hohen Ämtern Freunde.

In ihren Tagebüchern, die das Leben als Ehefrau eines konservativen Gesetzgebers aufzeichnen, erzählt Sasha Swire von einer Begegnung Anfang 2016 in Dorneywood, dem Landsitz des Kanzlers, damals George Osborne. „Kwasi ist im Wesentlichen ein Akademiker“, schrieb sie. „Er ist enthusiastisch und bombastisch und bekommt kaum Luft.“

Obwohl Herr Kwarteng zuvor ein Unterstützer der Europäischen Union war, war er zum Zeitpunkt des Referendums später in diesem Jahr leidenschaftlich für die Austrittskampagne.

Ein weiterer erfolgreicher politischer Aufruf folgte 2019, als Theresa May als Premierministerin zurücktrat und Mr. Kwarteng – bis dahin Juniorminister – Mr. Johnson unterstützte, ihr nachzufolgen.

Seine Belohnung war ein Aufstieg in die Regierungsränge, der ihn 2021 als Wirtschaftssekretär ins Kabinett führte. Aber es waren seine starken Verbindungen zu Ms. Truss, die ihm seine kürzliche Beförderung zum Kanzler einbrachten, die zweitmächtigste politische Position im Land.

Mr. Kwarteng und Ms. Truss lebten nahe beieinander in Greenwich im Südosten Londons, und die ideologische Bindung, die sie beim Schreiben von „Britannia Unchained“ schmiedeten, blühte auf.

Während Quotenmacher die Überlebenschancen von Herrn Kwarteng nicht einschätzen, wäre ein Verlust für Frau Truss ein schwerer Schlag, da seine Ankündigung die Erfüllung ihres gemeinsamen Projekts war, um Wachstum durch Steuersenkungen und Deregulierung anzukurbeln.

Ms. Truss, links, und Mr. Kwarteng, die hier letzten Monat bei einem Besuch in einer Fabrik im Südosten Englands zu sehen waren, schmiedeten eine ideologische Bindung, als sie „Britannia Unchained“ schrieben. Anerkennung… Poolfoto von Dylan Martinez

Ihre Idee war es, die Politik weg von den interventionistischen Instinkten von Mr. Johnson zu bewegen, der 2019 zu einem erdrutschartigen Wahlsieg fuhr und versprach, Wohlstand in ärmere, übersehene Gebiete im Norden und in der Mitte des Landes zu bringen.

Mr. Johnsons Politik der freien Ausgaben war Kritikern, die den Kleinstaats- und Niedrigsteuer-Konservatismus bevorzugten, ein Gräuel. Und mit nur etwa zwei Jahren, bevor eine Wahl stattfinden muss, hatten Frau Truss und Herr Kwarteng offensichtlich das Gefühl, dass sie keine Zeit zu verlieren hatten.

Analysten glauben, dass die Finanzmärkte eine Version ihrer Pläne geschluckt hätten, wenn sie länger gewarnt worden wären und die Finanzaufsichtsbehörde, das Amt für Haushaltsverantwortung, eine unabhängige Bewertung abgegeben hätte.

Selbst ohne Mr. Scholar, den ehemaligen Beamten des Finanzministeriums, an der Spitze scheint es unwahrscheinlich, dass andere im Finanzministerium nicht zur Vorsicht mahnten. Einer der Verbündeten der Kanzlerin, Gerard Lyons, sagte, er habe privat gewarnt.

„Ich habe sie ganz ausdrücklich vor der Notwendigkeit gewarnt, sich des fieberhaften Zustands der Märkte bewusst zu sein, wie sie machen müssen, während die Märkte vollständig verstehen, was sie tun“, sagte Herr Lyons gegenüber The Daily Telegraph.

Ungeachtet dessen weiterzumachen, war ein überraschend grundlegender Fehler für einen Schatzkanzler. Aber Professor Menon erinnerte sich an einen Teil seines Gesprächs im Jahr 2019, als Herr Kwarteng über das Wirtschaftswachstum Großbritanniens seit 1800 sprach und argumentierte, dass in diesem Zeitraum selbst seismische Ereignisse wie Weltkriege den langfristigen Trend kaum unterbrachen.

„Vielleicht“, sagte Professor Menon, „ist er eher Historiker als Politiker.“

Die New York Times

Leave A Reply

Your email address will not be published.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More