Was Sie über Kanadas außergewöhnliche Waldbrandsaison wissen sollten

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Kanada brennt.

Dies ist zumindest die Wahrnehmung auf der ganzen Welt, da Hunderte von Bränden das Land erschüttert, Zehntausende Menschen zur Flucht gezwungen und weltweit Alarm vor den Gefahren des Klimawandels geschlagen haben.

In einem Land, das für seine Ordnung bekannt ist, haben die außer Kontrolle geratenen Brände das bedrohliche Gefühl eines belagerten Landes erzeugt, das sich von der West- bis zur Ostküste erstreckt und giftige Wolken über Großstädten wie Ottawa, der Hauptstadt Toronto, verbreitet größte Stadt und Finanzhauptstadt sowie Montreal.

Als der Rauch über die Vereinigten Staaten strömte, das Leben im Nordosten lahmlegte und die Skyline von New York City in einen apokalyptischen Orangeton tauchte, machten die Brände auch deutlich, dass Umweltkatastrophen keine Grenzen kennen.

Hier erfahren Sie, was Sie über die Brände und die Waldbrandsaison in Kanada wissen müssen.

Die Waldbrandsaison begann dieses Jahr früh.

Während Waldbrände im Frühjahr und Sommer in weiten Teilen Kanadas häufig vorkommen, brennen sie meist in abgelegenen und dünn besiedelten Gebieten. Aber die diesjährigen Brände waren bereits bemerkenswert: Hunderte brennen in weiten Teilen des Landes.

Ein trockener, windiger und ungewöhnlich warmer Frühling schuf in vielen Regionen ideale Brandbedingungen. Im Mai brachen in Alberta, einer Öl- und Gasförderprovinz, die regelmäßig von Bränden heimgesucht wird, die ersten Großbrände aus.

Bisher haben mehr als 2.300 Brände etwa 9.142.899 Hektar Wald zerstört, weit mehr als die durchschnittlich 674.357 Hektar, die zu diesem Zeitpunkt der Saison brannten.

Es ist wahrscheinlich, dass sich die Brände vermehren.

Die Prognose der kanadischen Regierung zeigt, dass im gesamten Land für den Rest des Junis ein überdurchschnittliches Risiko für Waldbrände besteht. In Ontario und British Columbia gab es relativ geringe Feueraktivitäten, aber die meisten Experten gehen davon aus, dass dies nicht von Dauer sein wird. Allerdings werden nicht alle Teile des Landes betroffen sein; Die arktischen Regionen oberhalb der Baumgrenze sind zu kalt für Bäume.

Ungewöhnlich ist auch die Verteilung der Großbrände: von Alberta im Westen bis nach Nova Scotia an der Atlantikküste, drei Zeitzonen entfernt. Der Rauch, der die Vereinigten Staaten heimsucht, kommt hauptsächlich aus Gebieten in Quebec, die normalerweise nicht mit großen Waldbränden in Verbindung gebracht werden.

Was hat die Brände ausgelöst?

Normalerweise löst ein Blitz jede Saison etwa die Hälfte aller Waldbrände in Kanada aus. Diese Brände sind im Allgemeinen am verheerendsten, da sie meist in abgelegenen Gebieten entstehen und für Feuerwehrleute schwer zugänglich sind. Sie machen etwa 85 Prozent des Waldes aus, der in den meisten Jahreszeiten verbrannt wird.

Für die andere Hälfte der Brände, die nicht durch Blitze verursacht werden, sind Menschen verantwortlich, die sie auf unterschiedliche Weise, meist unbeabsichtigt durch Unachtsamkeit, auslösen. Einer der diesjährigen Brände in Alberta begann, als ein Geländewagen in Flammen aufging. Einige Provinzen haben Parks und Wälder für Menschen gesperrt und das Campen sowie jegliches Verbrennen im Freien verboten, um das Risiko zu begrenzen.

In den vergangenen Jahren haben auch Funken von bremsenden Zügen bei der Abfahrt von Bergpässen zu Bränden geführt.

Welche Rolle hat der Klimawandel bei den Bränden gespielt?

Die Klimaforschung legt nahe, dass Hitze und Dürre im Zusammenhang mit der globalen Erwärmung Hauptgründe für die Zunahme größerer Brände sind.

Kanada verfügt über das größte intakte Waldökosystem der Welt und viele Teile des Landes waren in letzter Zeit von Dürre und großer Hitze betroffen. Dadurch können Bäume anfällig für Brände werden und abgestorbenes Gras, Kiefernnadeln und jedes andere Material auf dem Boden des Waldbodens austrocknen, das als Anzünder dienen kann, wenn ein Feuer über den Wald fegt.

Waldbrandexperten sehen die Anzeichen des Klimawandels in der Trockenheit, der starken Hitze und der längeren Feuersaison, die diese Brände extremer gemacht haben und dies wahrscheinlich auch in Zukunft tun werden.

Wann wird der Rauch nachlassen?

Rauchmuster sind, wie die Brände selbst, wetterabhängig. In Städten, die tagelang mit Rauch und aschem Himmel zu kämpfen hatten, ist Erleichterung auf dem Weg.

Regen und Wolkendecke in der Nähe von Waldbränden in Ontario sollten die Luftqualität in Toronto verbessern.

Steven Flisfeder, Meteorologe für Warnbereitschaft bei Environment and Climate Change Canada, sagte, dass sich die Luftqualität in Toronto am Wochenende dank etwas Regen und Wolkendecke in der Nähe von Waldbrandgebieten in Ontario verbessern könnte.

Catherine Brabant, Meteorologin bei Environment Canada, sagte, es sehe nicht so aus, als würden die Windmuster die Rauchwolken in Richtung Montreal, der größten Stadt Quebecs, verlagern.

Da die Häufigkeit und Intensität der Brände jedoch zunimmt, könnte es laut Experten häufiger vorkommen, dass Rauch in die Vereinigten Staaten gelangt.

Warum ist Kanadas Feuerlöschkapazität so überlastet?

Kanada verfügt über keine nationale Waldbrandbekämpfungstruppe, sondern ist auf seine zehn Provinzen und drei Territorien angewiesen.

In normalen Zeiten schickt ein Koordinierungszentrum Feuerwehrleute und Ausrüstung wie Wasserbomber und Hubschrauber aus Provinzen mit wenigen Bränden in Krisengebiete, die von Bränden heimgesucht werden.

Dies sind jedoch keine gewöhnlichen Zeiten.

Das Ausmaß und Ausmaß der diesjährigen Brände macht es für die Provinzen schwierig, Feuerwehrleute und Ausrüstung gemeinsam zu nutzen, und das System ist bis an seine Grenzen ausgelastet.

Um die Belastung zu lindern, sind über 1.100 Feuerwehrleute aus dem Ausland nach Kanada gereist, darunter Gruppen aus Frankreich, Chile, Costa Rica, den Vereinigten Staaten, Australien, Neuseeland und Südafrika.

Vjosa Isai trug zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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