Während sich Großbritannien auf einen neuen Führer vorbereitet, zeichnen sich Spannungen mit Verbündeten ab

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LONDON – Drei Wochen nachdem Liz Truss 2021 Großbritanniens beste Diplomatin geworden war, sagte sie auf einer Konferenz der Konservativen Partei, dass ihr Land nicht um die Zuneigung der Vereinigten Staaten konkurrieren müsse. Briten, sagte sie, sollten sich nicht „wie ein Teenager-Mädchen auf einer Party Sorgen machen, wenn wir nicht als gut genug angesehen werden“.

Ihre Linie sorgte bei einem Treffen, das von der extravaganten Figur des Premierministers Boris Johnson dominiert wurde, für Lacher, aber nicht viel mehr. Jetzt jedoch ist Mr. Johnson auf dem Weg nach draußen und Ms. Truss ist die Spitzenreiterin im Wettbewerb, um ihn zu ersetzen, was solche provokativen Kommentare zu einem potenziellen Hinweis auf die zukünftige Politik macht.

Sollte Frau Truss aus einer Parteiabstimmung, die am Montag bekannt gegeben wird, als Sieger hervorgehen, wird sie die Chance haben, die Vision eines globalen Großbritanniens zu konkretisieren, die Herr Johnson enthüllte, nachdem das Land vor zwei Jahren die Europäische Union verlassen hatte. Aufgrund ihrer Bilanz als Außenministerin sagten Diplomaten und Analysten in London und Washington, die Beziehungen zu den Vereinigten Staaten und noch mehr zu Europa könnten holpriger werden.

Spannungen zwischen London und Brüssel sind bereits über von Frau Truss eingeführte Gesetze aufgeflammt, die die Handelsvereinbarungen nach dem Brexit in Nordirland auf den Kopf stellen würden. Sie hat geschworen, das neue Gesetz durch das Parlament zu bringen, und damit Befürchtungen geschürt, dass es einen Handelskrieg über den Ärmelkanal auslösen könnte.

Die Biden-Regierung beobachtet die Situation genau und ist besorgt, dass der Streit ein Vierteljahrhundert Frieden in Nordirland gefährden könnte, der durch das Karfreitagsabkommen gesichert ist. Präsident Biden hat Helfer gebeten, seine Besorgnis über die Verhandlungen zwischen Großbritannien und der Europäischen Union über die Handelsregeln mitzuteilen.

Rishi Sunak traf sich letzten Monat in Birmingham, England, mit Unterstützern. Während der Kampagne hat er für seine Referenzen als Brexiteer geworben. Anerkennung… Rui Vieira/Assoziierte Presse

„Wir werden an einem ziemlich schlechten Ort entlangrollen“, zum Teil, weil „sie weiterhin in der Peanut-Galerie derjenigen spielen wird, die sich zutiefst für den Brexit einsetzen“, sagte Leslie Vinjamuri, die Direktorin des US-amerikanischen Programms bei Chatham House, der britischen Forschungseinrichtung.

„Es gibt einen Teil Großbritanniens, der es nicht mag, von den Vereinigten Staaten oder der Europäischen Union abhängig zu sein“, sagte Frau Vinjamuri. „Sie ist vollständig auf eine Vision ausgerichtet, dass Großbritannien global, stark, souverän und vor allem unabhängig ist.“

Diese vom Brexit beeinflusste Botschaft hat Frau Truss geholfen, in den Umfragen einen deutlichen Vorsprung vor ihrem Gegner Rishi Sunak aufzubauen, auch wenn er in den letzten Debatten des Wahlkampfs gut abgeschnitten hat. Aber ein Teil des Drucks wird zunehmen, unabhängig davon, welcher Kandidat siegreich ist. Auch Mr. Altar hat sich verpflichtet, das Nordirland-Gesetz durchzusetzen, und er wirbt für seine Referenzen als Brexiteer. (Frau Truss war gegen den Brexit, bevor sie nach dem Referendum 2016 zu einer glühenden Befürworterin wurde.)

Großbritanniens Rolle in der Welt wird von Kräften geprägt, die größer sind als der nächste Bewohner der Downing Street 10. Nachdem es sich von der Europäischen Union getrennt hat, kann Großbritannien eher als freier Akteur auftreten und seine eigenen Beziehungen zu Großmächten wie China suchen. Aber es hat seine Rolle als Brücke zwischen den Vereinigten Staaten und Europa verloren und ist zu einem weniger einflussreichen Akteur bei globalen Themen wie Russlands Krieg in der Ukraine geworden.

In dieser und anderen Krisen, einschließlich des iranischen Nuklearprogramms, wird sich Großbritannien wahrscheinlich weiterhin mit den Vereinigten Staaten verbünden. Mr. Johnson hat als eine Art Flügelmann von Mr. Biden in der Ukraine fungiert und ihn ermutigt, härtere Sanktionen gegen Russland zu verhängen und schwere Waffen an die ukrainische Armee zu liefern.

Loyalisten marschierten letztes Jahr in Portadown, Nordirland, um gegen Handelsregeln zu protestieren, die im Rahmen eines Brexit-Abkommens mit der Europäischen Union Grenzkontrollen für Waren erfordern, die vom britischen Festland in den Norden fließen. Anerkennung… Paulo Nunes dos Santos für die New York Times

Ms. Truss würde höchstwahrscheinlich Mr. Johnsons Unterstützung für den ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj verdoppeln. Sie hat sich als Falke gegenüber Russland präsentiert und verwendet eine Sprache, die manchmal weiter geht als die der amerikanischen Beamten. Aber ihre denkwürdigste diplomatische Begegnung mit dem russischen Außenminister Sergej W. Lawrow im Februar wurde getrübt, als russische Beamte in einem privaten Austausch mit Herrn Lawrow gegenüber Reportern behaupteten, sie habe keine Ahnung von der russischen Geographie.

Während Frau Truss als Kind ein Jahr lang mit ihrer Familie in Kanada lebte, ist sie keine weltumspannende Figur wie Herr Altar, der einen MBA von Stanford hat, ein Haus in Santa Monica, Kalifornien, besitzt und bis vor kurzem lebte im Besitz einer US Green Card. Herr Johnson wurde in New York City geboren und legte erst 2016 seine amerikanische Staatsbürgerschaft ab.

Bei all seinem Brexit-Gepolter, das den ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump ansprach, aber Mr. Biden ärgerte, drückte Mr. Johnson regelmäßig seine Affinität zu den Vereinigten Staaten aus. Bei seinem letzten Auftritt als Premierminister im Unterhaus im Juli gab Mr. Johnson seinem Nachfolger einen Abschiedsratschlag, den er seinem Helden Winston Churchill entlehnt hatte: „Bleiben Sie den Amerikanern nahe.“

Frau Truss hingegen zeigt wenig Ehrfurcht vor der „besonderen Beziehung“ zwischen Großbritannien und den Vereinigten Staaten. „Es ist etwas Besonderes, aber nicht exklusiv“, sagte sie letztes Jahr auf dem Parteitag und wies darauf hin, dass Großbritannien andere wichtige Verbündete wie Australien, Indien und europäische Länder, insbesondere die baltischen Staaten, habe.

„Worte sind wichtig“, sagte Frau Vinjamuri, „und sie sind besonders wichtig, wenn sich die USA in einer Zeit von Wahlen und politischen Umwälzungen befinden.“

Premierminister Boris Johnson von Großbritannien mit Präsident Biden im Juni während eines NATO-Treffens in Spanien. In den letzten Augenblicken seines letzten Auftritts als Premierminister im Unterhaus im Juli gab Herr Johnson seinem Nachfolger einen Rat: „Bleiben Sie den Amerikanern nahe.“ Anerkennung… Jonathan Ernst/Reuters

Frau Truss‘ ehrgeizigster Einsatz in Washington fand während der Trump-Jahre statt und endete in Frustration. Als Handelssekretärin leitete sie Verhandlungen für ein transatlantisches Handelsabkommen mit Herrn Trumps Handelsvertreter Robert E. Lighthizer. Er erinnerte sich an jeden als energischen, gut informierten freien Händler.

Die Gespräche endeten jedoch mit der Niederlage von Herrn Trump im Jahr 2020, und Herr Biden hat wenig Interesse daran gezeigt, sie wiederzubeleben. Das bedeutet, dass Frau Truss andere Gemeinsamkeiten mit ihm finden muss, jenseits der Ukraine.

„Die Briten erwarten, dass ihr Premierminister eine gute persönliche Beziehung zum amerikanischen Präsidenten hat“, sagte Kim Darroch, ein ehemaliger britischer Botschafter in Washington. „Wenn sie sich nicht verstehen, wird das aufgegriffen und kommentiert, wahrscheinlich kritisch.“

Vielleicht verletzt von ihren früheren Äußerungen über ausländische Führer, hat sich Frau Truss von der amerikanischen Politik ferngehalten. Als sie letzte Woche von einem Journalisten gefragt wurde, ob sie Mr. Trump als Freund oder Feind betrachte, sagte sie: „Ich werde zukünftige potenzielle Präsidentschaftskandidaten nicht kommentieren“, und fügte hinzu: „Wir müssen mit allen zusammenarbeiten, die im Weißen Haus sitzen .“

Sie war weniger diplomatisch, wenn es um Kontinentaleuropa ging, insbesondere um Frankreich. „Die Jury ist raus“, sagte sie, als ihr die Freund-Feind-Frage über den französischen Präsidenten Emmanuel Macron gestellt wurde. Das zog eine zweifelhafte Antwort von Herrn Macron nach sich, der sagte, Großbritannien sei ein Freund, unabhängig von seinem Führer.

Peter Westmacott, ein weiterer ehemaliger britischer Gesandter in Washington, verglich die Äußerungen von Frau Truss mit denen einer Kandidatin in einer amerikanischen Vorwahl – in diesem Fall gerichtet auf die etwa 160.000 Mitglieder der Konservativen Partei, die für einen neuen Führer stimmen. Wenn sie gewinnt, sagte er voraus, wird sie zurück in die Mitte schwenken.

Dennoch sagte er, ihre Wahlkampfbotschaften hätten Schaden angerichtet, der über Frankreich hinausging. Sie brachte die Idee auf, dass Großbritannien neben Ruanda auch Asylbewerber in die Türkei schickt, ein Vorschlag, der von der türkischen Regierung schnell abgelehnt wurde.

Präsident Emmanuel Macron aus Frankreich im vergangenen Monat in Paris. Er sagte, Großbritannien sei ein Freund Frankreichs, unabhängig von seinem Führer. Anerkennung… Yoan Valat/EPA, über Shutterstock

„Ich hoffe, sie wird auch bald zu dem Schluss kommen, dass das Vereinigte Königreich großes Interesse daran hat, Verbündete in Europa zu finden, um den durch den Brexit, die Energiepreise und die russische Invasion in der Ukraine verursachten Schaden zu begrenzen“, sagte Herr Westmacott.

Ein Handelskrieg mit der Europäischen Union ist alles andere als unvermeidlich. Europäische Beamte könnten sich dafür entscheiden, größere Vergeltungsmaßnahmen zu verschieben, bis die nordirische Gesetzgebung durch das Parlament gelangt ist. Dieser Prozess könnte sich monatelang hinziehen, angesichts des erbitterten Widerstands, auf den das Gesetz wahrscheinlich im House of Lords stoßen wird, wo viele Mitglieder es als Verstoß gegen das Völkerrecht und als Machtübernahme durch Kabinettsminister ansehen.

Das Dilemma für Frau Truss, falls sie gewinnt, besteht darin, dass ihr politischer Aufstieg von ihrer Kultivierung des Brexiteer-Flügels der Partei vorangetrieben wurde. Das wird ihr das Nachgeben im Streit mit Brüssel schwer machen. Und die Beziehungen Großbritanniens zur Europäischen Union sind zunehmend untrennbar mit den Beziehungen zu den Vereinigten Staaten verbunden.

„Die Beziehung zwischen Großbritannien und der EU sieht kurzfristig destruktiver aus“, sagte Mujtaba Rahman, Analyst bei der Beratungsgesellschaft für politische Risiken, Eurasia Group. „Das wird die Glaubwürdigkeit schmälern, die sie in Washington genießen wird.“

„Alle Straßen führen durch Europa“, sagte er.

Die New York Times

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