Während Rom brennt (oder zumindest seinen Müll zerstört), wagt ein Bürgermeister zu träumen

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ROM – Seit Jahren symbolisiert nichts den Untergang Roms mehr als seine Müllkrise. Eine Müllmenagerie aus Wildschweinen, gewalttätigen Möwen und Ratten versammelt sich, um sich an den überquellenden Trümmern der Hauptstadt zu ergötzen. Anfang dieses Sommers verdunkelte eine Flut verdächtiger Flammen an Müllwerken und Schrottplätzen – buchstäbliche Müllcontainerbrände – den Himmel, erstickte die Luft und ließ das Gespenst von Brandstiftung und organisierter Kriminalität heraufbeschwören.

Dann, als es so aussah, als könnte der Gestank von Roms Müllproblemen nicht mehr schlimmer werden, tauchte eine neue Verbrennungsanlage für die Stadt als erklärter Grund für eine politische Meuterei auf, die im Juli die Regierung der nationalen Einheit von Premierminister Mario Draghi stürzte.

Am Tag der Revolte schien Roms Bürgermeister Roberto Gualtieri verwirrt über die Rolle, die er und das Müllproblem seiner Stadt beim unerwarteten Zusammenbruch der Regierung gespielt hatten, als er das sich entwickelnde politische Drama über seinem Büro mit Blick auf das Forum Romanum beobachtete. „Formal bin ich der Grund“, sagte er.

Zumindest Mr. Gualtieri, ein Veteran der linken Politik, der aus den Trümmern mit der Autorität auftaucht, den Bau einer rund 600 Millionen Euro oder etwa 601 Millionen Dollar teuren Müllverbrennungsanlage für Rom zu beschleunigen, von der er hofft, dass sie es ermöglichen wird ihm, erfolgreich zu sein, wo andere gescheitert waren.

„Das ist keine Raketenwissenschaft“, sagte er. „Das ist Müll.“

Aber Müll und die Erniedrigung Roms, die er symbolisiert, sind eine Kraft, die nicht auf die leichte Schulter genommen werden sollte. Selbst in einer oft geplünderten Stadt, die das alles im Laufe der Jahrhunderte gesehen hat, wo sich die Menschen mehr und mehr an selbstverbrennende Busse, Schlaglöcher so tief wie Brunnen und unzählige andere Demütigungen gewöhnt haben, ist der Müll – allgegenwärtig, scharf und unerbittlich – geworden das wahre Maß für den Niedergang Roms.

Müll stapelte sich im Juli neben einem umgestürzten Müllcontainer im Stadtteil Pigneto in Rom. Das Müllproblem hat die jüngsten Bürgermeister behindert und sogar eine nationale politische Erschütterung ausgelöst. Anerkennung… Alessandro Penso für die New York Times

Seit Rom 2013 seine weitläufige Mülldeponie Malagrotta, eine der größten Europas, als Umweltkatastrophe geschlossen hat, hat Müll zwei Bürgermeister überwältigt, darunter Herrn Gualtieris Vorgängerin Virginia Raggi von der Fünf-Sterne-Bewegung, der Partei, die die Rebellion auslöste, die die nationale Regierung.

Im Jahr 2018 beschlagnahmten die Staatsanwälte die Deponie – die einem Geschäftsmann namens „er monnezzaro“ oder „König des Mülls“ gehört –, weil sie die giftige Verschüttung nicht eingedämmt hatten. Seit Jahren wurde dort kein Müll mehr deponiert, aber die Aufbereitungsanlage wurde immer noch verwendet, um bis zu 1.500 Tonnen Müll pro Tag zu verarbeiten, bevor sie an einen anderen Ort verschifft wurden.

Das heißt, bevor es diesen Sommer in Flammen aufging.

„Eine riesige Wolke, grau“, sagte Luigi Palumbo, der vom Gericht bestellte Verwalter der Deponie, als er sich an die giftigen Flammen und Wolken erinnerte, die nahe gelegene Vorschulen und Sommercamps schlossen und Teile des Zentrums von Rom mit einem beißenden Geruch verbanden.

„Es ist unbekannt, wo es angefangen hat“, sagte er, als er sich dem Werk näherte, dessen Beton verbrannt war und dessen geschmolzene Aluminiumplatten über dem Gebäude hingen wie zum Trocknen aufgehängte Teppiche.

Er wandte sich einem verbrannten Müllhaufen zu, der sich in der Anlage befunden hatte. Es war gefüllt mit Tausenden von verbrannten und prall gefüllten Plastiktüten, geschmolzenen Obstkisten aus Plastik, verirrten Tüchern, Reifen und Dosen. Auch es wurde jetzt als Beweismittel beschlagnahmt – aber wovon, scheint niemand eine Ruhepause zu haben.

Schäden an der Malagrotta-Verarbeitungsanlage, die diesen Sommer in Brand geriet. Eine Deponie am Standort wurde 2013 aus Umweltgründen geschlossen. Anerkennung… Alessandro Penso für die New York Times

Das Malagrotta-Feuer war kein Einzelfall, sondern einer von mehreren Müllbränden, die diesen Sommer in der Stadt ausbrachen.

Bürgermeister Gualtieri versuchte, die Theorie, dass „es eine Verschwörung gibt, die mich aufhalten soll“, und seinen Einäscherer zu umgehen, indem er ein System bewahrte, in dem unzählige Spieler, einige von ihnen im Dunkeln, von Roms Müllkrise profitierten. Aber, fügte er hinzu, „natürlich erwägen Sie diese Möglichkeit, wie war es möglich, dass das wirklich genau dann passiert, wenn wir versuchen, …“ Dann hielt er inne.

Er stellte eine gut etablierte Verbindung zwischen Abfallwirtschaft und kriminellen Unternehmen fest. Experten hätten festgestellt, dass es „keine Selbstverbrennung“ sei, sagte er. „Das war also menschengemacht.“

Und es hat Roms ohnehin schon schädliches Entsorgungsproblem verschärft.

Rom muss jetzt seinen Müll zu hohen Kosten zu Anlagen außerhalb der Stadt transportieren, was laut Herrn Gualtieri eine Belastung seiner Ressourcen, ein Beitrag zur Umweltverschmutzung und möglicherweise ein Gefallen für die Interessen von Elementen der Unterwelt war, die von Roms sanitärer Lähmung profitieren.

Aber während Staatsanwälte weiterhin die Brände untersuchen, könnte die größte Herausforderung bei der Säuberung Roms die Stadt selbst sein.

Ein Schrottplatz, der Anfang letzten Monats in Rom Feuer fing. Anerkennung… Alessandro Penso für die New York Times

Rom hatte „wenig Verantwortungsbewusstsein für seinen eigenen Müll, weil es immer dachte, dass öffentliche Dinge, da sie öffentlich sind, niemandem gehören“, sagte Paola Ficco, eine Umweltanwältin, die Rifiuti oder Waste herausgibt, eine Zeitschrift über Gesetze in Bezug auf Müll. „Und wir vergessen, dass es uns gehört, da wir öffentlich sind.“

In der Zwischenzeit, fügte sie hinzu, sei Rom ein Chaos, überall hohes Gras und Müll. „Es ist ein Dschungel“, sagte sie. „Nur Boa constrictors fehlen. Dann haben wir alles.“

Herr Gualtieri, selbst Römer, räumte ein, dass seine Stadt einzigartige Charakterzüge hervorgebracht habe. Die Römer neigten zu „Verhaltensweisen, die wir nicht gut finden“, sagte er, wenn es darum ging, den Müll wegzuwerfen.

Restaurants füllten oft für die Öffentlichkeit reservierte Behälter. Die Öffentlichkeit neigte dazu, darauf zu reagieren, wie bei einem abscheulichen Jenga-Spiel Müllsäcke auf den gepackten Mülleimern zu balancieren, oder Müll an die Seite zu werfen, wodurch Archipele aus nicht eingesammeltem Müll entstanden, die alle möglichen interessanten Tiere anzogen.

Aber selbst wenn die abgebrannte Anlage außer Betrieb bleibt, ist der Bürgermeister zuversichtlich, dass die neue Verbrennungsanlage, deren Bau nächstes Jahr beginnen soll, und die Einführung härterer Bußgelder für eine Vielzahl von Verstößen ein zivilisierteres römisches Umfeld schaffen würden. Darin, sagte er, würden die Römer „vernünftiger werden, ihren Beitrag zu leisten“ und „das Beste und nicht das Schlechteste“ geben.

Bürgermeister Roberto Gualtieri beaufsichtigt den Bau einer Müllverbrennungsanlage, die voraussichtlich 2025 in Betrieb gehen soll. Im Rahmen eines Drei-Phasen-Plans zur Bekämpfung des Müllproblems geht er auch hart gegen kommunale Angestellte vor. Anerkennung… Alessandro Penso für die New York Times

Als ehemaliger Wirtschaftsminister hatte er persönlich geholfen, Milliarden von Euro an EU-Mitteln für Italien zu beschaffen, mit einem erheblichen Anteil für Rom und andere Anlagen im Abfallplan der Stadt. Er sprach von zusätzlichen 1,4 Milliarden Euro von der italienischen Regierung, um die Vorbereitungen für Pilger zu unterstützen, die die Stadt und den Vatikan im Heiligen Jahr 2025 besuchen, als ob es eine beschlossene Sache wäre. Und es gelang ihm bereits, private Investoren für die Finanzierung der neuen Verbrennungsanlage zu gewinnen.

„Geld ist nicht das Problem“, sagte er.

Das System ist.

Der Bürgermeister präsentierte ein Organigramm von LAKİN, einem Unternehmen, das unter anderem die Sammlung fester Abfälle in Rom verwaltet und dessen einziger Anteilseigner die Stadt ist. Er sagte, dass BUT unter früheren Regierungen fünf Mal in sieben Jahren die Vorstandsvorsitzenden gewechselt habe, mit Patronagejobs aufgeblasen worden sei und den Großteil der Ressourcen in Müllabfuhrbereiche gelenkt habe, wo sie nicht benötigt würden. Letzten Winter zahlte Rom seinen Arbeitern Prämien, nur um in der Weihnachtszeit zur Arbeit zu erscheinen.

„Das ist ein Witz“, sagte er. „Das sollte man an der Uni studieren, was man nicht machen sollte.“ Die Überholung von ABER war Teil des Drei-Phasen-Plans des Bürgermeisters, um die Stadt zu säubern.

Er sagte, die Stadt werde bis Ende des Jahres etwa 650 Leute eingestellt haben, um die Straßen zu säubern und gleichzeitig gegen eine Armee von Faulenzern vorzugehen. Beamte hatten damit begonnen, Tausende von Kontrollen bei Mitarbeitern durchzuführen, die ständig ärztliche Atteste vorlegen, die bescheinigen, dass sie nur Schreibtischarbeit leisten können.

„Man kann sehen, wie Menschen heilen“, sagte der Bürgermeister über die Stichproben. „Wunder.“

Arbeiter im Müllverarbeitungszentrum Malagrotta im letzten Monat. Trotz des Brandes bleiben Teile des Geländes in Betrieb. Anerkennung… Alessandro Penso für die New York Times

In der zweiten Phase würde die Stadt innerhalb von zwei Jahren neue Müllcontainer auf Roms Straßen aufstellen, und die dritte Phase würde 2025 gegen Ende seiner fünfjährigen Amtszeit beginnen, wenn die Müllverbrennungsanlage erwartet wird komm online.

Als er sich für den Job bewarb, sagte Herr Gualtieri, er glaube nicht, dass eine solche Anlage notwendig sei und dass er die Dinge bis Weihnachten verbessern würde. Er sagte, dass er erst bei seinem Amtsantritt die verblüffende Realität von Roms Müll verstanden habe. Seine Kritiker, allen voran Five Star, die aus Umweltgründen gegen die neue Verbrennungsanlage waren, halten ihn für einen Heuchler.

Aber wenn die Sommerferien enden und sich die Stadt wieder mit Römern und ihrem Müll füllt, argumentiert er, dass die Müllverbrennungsanlage Roms Umwelt verbessern und profitabel sein wird, ein Anreiz für Investoren, im Erdgeschoss einzusteigen.

Ganz Rom, betonte er, stehe am Rande eines neuen Goldenen Zeitalters.

„Ich kann Ihnen sagen, warum“, sagte er, die natürliche römische Skepsis vorwegnehmend und Rom als unterbewertetes Gut bezeichnend. „Es gibt viel Spielraum für Verbesserungen.“

Bis zum Rand gefüllte Müllcontainer im Stadtteil Pigneto. Der Bürgermeister plant, im Rahmen seines Müllbekämpfungsplans neue auf die Straße zu stellen. Anerkennung… Alessandro Penso für die New York Times

Die New York Times

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