Während Indien versucht, einen Modi-Dokumentarfilm zu blockieren, kämpfen Studenten darum, ihn zu sehen

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Studenten der Jawaharlal Nehru University, einer der führenden liberalen Institutionen Indiens, kamen am Dienstagabend zusammen, um eine neue BBC-Dokumentation über Premierminister Narendra Modi vorzuführen. Aber die Universitätsbeamten hatten andere Pläne.

Sie schlossen schnell die Eingangstore des Campus in Neu-Delhi und schalteten in der Winterkälte den Strom ab, so dass die Studenten dasitzen und das Programm auf Laptops und Handys ansehen konnten, während ihre Gesichter unter einer leeren Projektionswand leuchteten. Dann, nur wenige Minuten nach Beginn der Besichtigung, die die Studenten trotz eines Befehls der öffentlichen Universität abhielten, wurden sie von einer kleineren Gruppe maskierter Männer angegriffen, die mit Steinen warfen.

„Sie werden einen Bildschirm schließen und wir werden Hunderte öffnen“, sagte Aishe Ghosh, eine der teilnehmenden studentischen Aktivisten.

Der Dokumentarfilm „India: The Modi Question“ konzentriert sich auf Herrn Modis Rolle während der hinduistisch-muslimischen Unruhen, die 2002 durch den Bundesstaat Gujarat wüteten, als er dessen Ministerpräsident war. Der Mord an einer Gruppe hinduistischer Pilger an einem Bahnhof löste eine Welle von Mob-Gewalt aus, bei der etwa 1.000 Menschen, die meisten von ihnen Muslime, getötet und vielleicht 150.000 entwurzelt wurden.

Mr. Modis damalige Kritiker beschuldigten ihn, dem Gemetzel den Weg geebnet oder zumindest ein Auge zugedrückt zu haben. In dem BBC-Special schrieb ein namentlich nicht genannter britischer Beamter, dass die Massaker „die Kennzeichen ethnischer Säuberungen“ der muslimischen Minderheit in Gujarat trugen, und der Dokumentarfilm enthüllt, dass eine britische Untersuchung im Jahr 2002 Herrn Modi „direkt verantwortlich“ gefunden hatte.

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„The Modi Question“ wurde nirgendwo in Indien ausgestrahlt. Aber Fragen darüber, ob Herr Modi an den Unruhen von 2002 beteiligt war, bleiben für die nationale Regierung und seine regierende Bharatiya Janata Party heikel, die auf Ermittlungen hinweisen, die ihn freigesprochen haben. Arindam Bagchi, ein Sprecher des Außenministeriums, prangerte den Dokumentarfilm an und sagte, er sei „dazu bestimmt, eine bestimmte diskreditierte Erzählung voranzutreiben“ und verrate eine „koloniale Denkweise“.

Unruhen in Ahmedabad, Indien, im Jahr 2002. Kredit… Arko Datta/Reuters

Aber die Regierung beließ es nicht dabei, den Dokumentarfilm zu kritisieren. Es hat auch Schritte unternommen, um den Einblick in Indien zu erschweren, den jüngsten Eingriff in den freien Informationsfluss durch die Staatsmaschinerie, die sorgfältig das Image von Indiens mächtigstem Führer seit Generationen pflegt.

Ohne den Dokumentarfilm offiziell zu verbieten, hat das indische Ministerium für Information und Rundfunk in Zusammenarbeit mit der Muttergesellschaft der Seite, Alphabet, Segmente von „The Modi Question“ daran gehindert, auf YouTube zu erscheinen. Das Ministerium ergriff diese Maßnahmen im Rahmen einer Reihe von „IT-Regeln“, die 2021 verabschiedet wurden und es ihm ermöglichen, praktisch alle Informationen zu unterdrücken, die online erscheinen.

Solche Maßnahmen sind ungewöhnlich, aber nicht beispiellos – 2015 blockierte die Regierung eine weitere BBC-Dokumentation, „India’s Daughter“, über eine berüchtigte Vergewaltigung und einen Mord in Neu-Delhi. (YouTube hat es seitdem sichtbar gemacht.)

Twitter war widerstandsfähiger gegen das Sperren von Inhalten auf Anweisung der indischen Regierung, aber auch es blockierte Posts, die auf Filmmaterial aus „The Modi Question“ verlinkten.

Digitale Inhalte sind jedoch rutschig. Durch die Verwendung von VPNs und den Handel mit Flash-Laufwerken und dergleichen konnten unternehmungslustige Inder ziemlich leicht an die Dokumentation gelangen.

Am südlichsten Ende Indiens kündigten linke Studentengruppen im Bundesstaat Kerala an, wilde Vorführungen des Dokumentarfilms zu veranstalten. Lokale BJP-Führer erklärten, dies sei gleichbedeutend mit „Verrat“, und forderten Keralas Ministerpräsidenten auf, dies zu verhindern. Keralas kommunistische Regierung steht der rechten Zentralregierung jedoch oft feindlich gegenüber, und die Angriffe auf den Dokumentarfilm schienen eher Aufmerksamkeit auf sie zu lenken als sie verschwinden zu lassen.

Die Breitseite der BBC kommt zu einem heiklen Zeitpunkt für die Regierung von Herrn Modi. Donnerstag ist Indiens Tag der Republik, traditionell gekennzeichnet durch eine Militärparade und diplomatische Erhabenheit. Der zum Präsidenten gewordene ägyptische General Abdel Fattah el-Sisi, ein starker Mann, der die während des Arabischen Frühlings entstandenen Hoffnungen auf eine Demokratie zunichte gemacht hat, wird dieses Jahr Ehrengast sein. Indien unternimmt auch einen großen diplomatischen Vorstoß, während es sich darauf vorbereitet, später in diesem Jahr Gastgeber des G20-Gipfels zu sein.

Der ägyptische Präsident Abdel Fattah el-Sisi mit dem indischen Premierminister Narendra Modi am Mittwoch in Neu-Delhi. Herr al-Sisi ist Ehrengast von Herrn Modis Tag der Republik. Kredit… Sajjad Hussain/Agence France-Presse — Getty Images

Die Verteidiger von Herrn Modi fragen, warum die Unruhen in Gujarat nach 21 Jahren jetzt zur Sprache gebracht werden. Nach den Unruhen wurde Modis Aufstieg innerhalb der BJP und der nationalen Politik vorübergehend vereitelt, und die Vereinigten Staaten verweigerten ihm ein Einreisevisum aufgrund eines wenig genutzten Gesetzes zum Schutz der Religionsfreiheit. Diese Anordnung wurde 2014 von Präsident Barack Obama aufgehoben, als Herr Modi Premierminister wurde.

Zu diesem Zeitpunkt war die Rehabilitierung von Herrn Modis Image in Indien fast abgeschlossen. Im Jahr 2012 empfahl ein vom Obersten Gericht des Landes eingesetztes Ermittlungsteam, ihn von allen Anklagen freizusprechen, und im Juli 2022 bestätigte das Gericht dieses Urteil. Die meisten damit zusammenhängenden Fälle und sogar Verurteilungen anderer wurden fallen gelassen oder aufgehoben, normalerweise aus Mangel an Beweisen.

Der größte Teil der Geschichte, die in der BBC-Dokumentation erzählt wird, wäre den Indern bekannt, die die Nachrichten im Jahr 2002 verfolgten. Aber einige aufrührerische neue Aspekte wurden ans Licht gebracht, darunter die zuvor nicht gemeldete britische Untersuchung, die ergab, dass „Narendra Modi direkt verantwortlich ist“ für die Massenmorde. Jack Straw, damals britischer Außenminister, sagte den Ermittlern damals, der Vorfall sei „ein besonders ungeheuerliches Beispiel für politisches Engagement, um die Polizei daran zu hindern, ihre Arbeit zu tun, die darin bestand, beide Gemeinschaften, die Hindus und die Muslime, zu schützen“.

Die BBC sagte letzte Woche in einer Erklärung, dass der Dokumentarfilm „rigoros nach den höchsten redaktionellen Standards recherchiert“ wurde.

Die US-Regierung, die hofft, Indien als strategischen Partner in seinen Rivalen mit Russland und China auszurichten, signalisierte, dass sie sich nicht an der Kontroverse beteiligen wolle. Ned Price, ein Sprecher des Außenministeriums, sagte Reportern, dass er mit dem Inhalt der „Modi-Frage“ nicht vertraut sei, aber dass er „sehr vertraut mit den gemeinsamen Werten sei, die die USA und Indien als zwei blühende und lebendige Demokratien darstellen. ”

Der Albtraum von Gujarat mag 21 Jahre alt sein, aber in Indien können die Mühlen der Justiz langsam mahlen. In der Stadt Vadodara wurden am Dienstag 22 Hindu-Männer vom Vorwurf der Ermordung von 17 Muslimen in den Tagen der Raserei im Jahr 2002 freigesprochen. Inzwischen waren acht der 22 Angeklagten gestorben.

Die New York Times

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