Truss versuchte, die Briten mit Medienblitz zu beruhigen. Ihre Leiden vervielfachten sich.

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LONDON – Für Premierministerin Liz Truss war es eine Chance, nach Tagen der Turbulenzen an den Finanzmärkten wegen ihres neuen Finanzplans das Wasser zu beruhigen: acht Schnellfeuer-Interviews mit lokalen BBC-Radiosendern von Leeds bis Nottingham.

Als Truss sich am Donnerstagmorgen von der letzten verabschiedete, hatten sich ihre politischen Sorgen vervielfacht und ihre neue Regierung in einem Zustand der Verwirrung zurückgelassen, der in der jüngsten britischen Politik fast beispiellos war.

Kritiker sagten, sie verteidigte roboterhaft einen Steuersenkungsplan, der von den Märkten ausgeweidet worden war, und zeigte wenig Verständnis für den Schmerz, den hohe Zinssätze Hypothekeninhabern zufügen könnten. Ein Gastgeber beschrieb sie als „umgekehrten Robin Hood“. Ein Zuhörer eines anderen Senders fragte: „Schämst du dich für das, was du getan hast?“

Kaum drei Wochen nach ihrem Job hat Frau Truss einen schwindelerregenden Verlust an öffentlicher Unterstützung erlitten. Laut einer neuen Umfrage des Marktforschungsunternehmens YouGov liegt ihre Konservative Partei nun 33 Prozentpunkte hinter der oppositionellen Labour Party. Das ist der größte Labour-Vorsprung seit Tony Blairs Anfängen als Premierminister im Jahr 1998 und die Art von Lücke, die normalerweise zu einer erdrutschartigen Wahlniederlage führt.

Ihre sinkenden Umfragewerte haben das Ansehen von Frau Truss in ihrer Partei schwer beschädigt, die sich am Sonntag in Birmingham zu einer verheißungsvollen Jahreskonferenz versammelt. Einige sprechen offen davon, dass die Partei sie vor der nächsten Wahl verdrängt, obwohl die Mechanik dafür kompliziert bleibt.

„Dies ist bei weitem der größte und schnellste Schlag in die Meinungsumfrage einer Partei, den die britische Politik je erlebt hat“, sagte Tim Bale, Politikprofessor an der Queen Mary University of London. „Für Tory-Abgeordnete ist das so, als würde man in der Hochzeitsnacht feststellen, dass man einen wirklich schrecklichen Fehler gemacht hat.“

Matthew Goodwin, Politikprofessor an der Kent University und Experte für die Tory-Partei, sagte: „Ich kann mir in meinem Leben keinen britischen Premierminister vorstellen, der seine ersten paar Wochen im Amt so schlecht gemanagt hat wie Liz Truss.“

Was die missliche Lage von Frau Truss so schwierig macht, ist, dass keine der Notausstiege ansprechend ist. Einige ihrer Steuersenkungen rückgängig zu machen – insbesondere die für die oberste Einkommensklasse von Menschen, die mehr als 150.000 Pfund oder etwa 164.000 US-Dollar pro Jahr verdienen – würde die Märkte und wahrscheinlich einige Wähler beruhigen.

Steuersenkungen, die letzte Woche von Kwasi Kwarteng, dem britischen Schatzkanzler, angekündigt wurden, versetzten die Märkte in Aufruhr. Anerkennung… Clodagh Kilcoyne/Reuters

Aber es wäre ein schwerer psychologischer Schlag für eine Führungspersönlichkeit, die ihren Wahlkampf führte und ihre Regierung auf der Überzeugung aufgebaut hat, dass Steuersenkungen und eine angebotsorientierte Politik das Wachstum wieder ankurbeln werden. Das aufzugeben, sagte Professor Bale, würde die ideologische Begründung ihrer Regierung verfälschen und sie möglicherweise bis zu den nächsten Wahlen, die sie Anfang 2025 anberaumen muss, zu einer lahmen Führerin machen.

Das Festhalten an ihren Waffen, was bisher die Antwort von Frau Truss war, lässt die Möglichkeit offen, dass die britische Wirtschaft anzieht, bis sie vor den Wählern steht. Aber die hartnäckige Inflationsgefahr garantiert geradezu, dass die Bank of England, die britische Zentralbank, die Zinsen weiter erhöhen wird. Das wird Menschen schaden, die Hypotheken für Eigenheime refinanzieren müssen, und wahrscheinlich die gesamte Wirtschaft in eine Rezession stürzen.

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Premierministerin Liz Truss wurde von einer gespaltenen britischen Konservativen Partei ausgewählt, um ein Land zu führen, das mit der schwersten Wirtschaftskrise seit einer Generation konfrontiert ist.

  • Ein Inlandsschub:  Nach einer Zeit der Trauer um den Tod von Königin Elizabeth II. begann die neue Regierung unter der Führung von Frau Truss ernsthaft zu arbeiten und kündigte mehrere Initiativen an, um die wirtschaftlichen und sozialen Probleme Großbritanniens anzugehen.
  • Eine Hinwendung zum Thatcherismus: Frau Truss setzte auf eine kräftige Dosis Steuersenkungen, Deregulierung und freie Marktwirtschaft, um das Wachstum wieder anzukurbeln. Die negative Reaktion der Finanzmärkte unterstrich das Ausmaß des Wagnises.
  • Den Moment nutzen:Der Vorsitzende der oppositionellen Labour Party, Keir Starmer, beschuldigte Frau Truss, die Kontrolle über die britische Wirtschaft verloren zu haben, und erhob seinen Anspruch als Hüter einer soliden Finanzpolitik.
  • Energiepolitik:Die britische Regierung kündigte an, die Strom- und Gasrechnungen für Haushalte einzufrieren und die Energiekosten für Unternehmen zu senken, um die Auswirkungen der russischen Beschränkung der Gaslieferungen nach Europa abzumildern.

Als sie von BBC Radio Stoke nach den Auswirkungen ihres Finanzplans auf den Wohnungsmarkt gefragt wurde, hielt Frau Truss inne, bevor sie sagte: „Zinssätze sind Sache der unabhängigen Bank of England.“ Sie fügte hinzu, dass „die Zinsen auf der ganzen Welt gestiegen sind“ und machte Russlands Krieg in der Ukraine für einen Großteil der Krise verantwortlich.

In den letzten Tagen hat die Bank Frau Truss tatsächlich geholfen, indem sie am Markt intervenierte, um britische Staatsanleihen zu kaufen. Das senkte die Zinsen und stärkte das Pfund, das gegenüber dem Dollar auf den niedrigsten Stand seit 1985 gefallen war. Am Freitag stieg das Pfund auf 1,11 $.

Aber die Intervention, die von der Befürchtung des Schadens angetrieben wurde, der den britischen Pensionsfonds durch die Marktturbulenzen zugefügt wurde, hat die Bank of England in eine missliche Lage gebracht, sagten Ökonomen. Es läuft der Geldpolitik der Bank zuwider, die Zinssätze anzuheben, um den Inflationsdruck abzukühlen.

„Die Bank musste praktisch über Nacht ihren Kurs umkehren“, sagte Eswar Prasad, Professor für Wirtschaftswissenschaften an der Cornell University. „Es sieht so aus, als ob die Bank gezwungen ist, die nachteiligen Folgen der Maßnahmen des britischen Finanzministeriums zu beseitigen.“

„Dies könnte längerfristige Auswirkungen auf die Unabhängigkeit, Glaubwürdigkeit und Effektivität der Bank haben“, fuhr Professor Prasad fort. „Das behindert es wirklich in seiner Fähigkeit, seine Ziele zu erreichen.“

Sobald die Bank of England ihr Anleihenkaufprogramm am 14. Oktober abschließt, erwarten Ökonomen, dass sie zu ihrer strafferen Geldpolitik zurückkehren wird, was eine weitere Erhöhung der Zinssätze auf ihrer Sitzung im November nahelegen würde. Die einzige staatliche Maßnahme, die einen starken Anstieg der Zinsen verhindern oder sogar mildern könnte, wäre laut Ökonomen, wenn die Regierung eine oder mehrere ihrer Steuersenkungen rückgängig machen würde.

„Ohne diese Kehrtwende wird die Bank die Zinsen stark anheben müssen“, sagte Adam S. Posen, der im geldpolitischen Ausschuss der Bank of England tätig war. Er sagte, die Bank müsse sowohl die Inflation eines expansiven Haushaltsplans als auch die zusätzliche Inflation, die durch ein abgewertetes Pfund verursacht wird, eindämmen.

Sobald die Bank of England ihr Anleihekaufprogramm abgeschlossen hat, erwarten Ökonomen, dass sie zu ihrer strafferen Geldpolitik zurückkehrt, indem sie möglicherweise die Zinssätze auf ihrer Sitzung im November anhebt. Anerkennung… Hannah Mckay/Reuters

Kritiker sagen, dass Frau Truss über das Tauziehen zwischen Fiskal- und Geldpolitik hinaus vor einem elementareren Problem steht: Jeder Schatzkanzler, Kwasi Kwarteng, hat das Vertrauen der Märkte in seine wirtschaftliche Führung verloren.

Das liegt vor allem daran, dass Herr Kwarteng, als er letzte Woche die Steuersenkungen ankündigte, das Paket nicht der Prüfung unterzog, die ein Staatshaushalt normalerweise erfährt. Diese Fed befürchtet, dass die Steuersenkungen „nicht finanziert“ waren, was bedeutet, dass sie nicht mit Ausgabenkürzungen einhergehen würden und daher eine massive Kreditaufnahme erfordern würden.

Am Freitag trafen sich Herr Kwarteng und Frau Truss in der Downing Street mit Beamten der Prognosebehörde der Regierung, dem Office of Budget Responsibility – ein Schritt, der signalisieren sollte, dass sie die Überprüfung nun begrüßen. Das Büro wird seine Prognosen für die Kosten des Steuerprogramms und seine Auswirkungen auf das britische Wachstum am 7. Oktober vorlegen, aber die Regierung wird die Zahlen erst am 23. November veröffentlichen.

Für Frau Truss waren die politischen Folgen der verpfuschten Einführung ihres Programms tiefgreifend. Politische Analysten weisen darauf hin, dass sie in der ersten Phase des Führungswettbewerbs nur die Unterstützung von einem Drittel der Abgeordneten der Konservativen Partei gewonnen hat. Jetzt haben die zusammenbrechenden Umfragewerte die Gesetzgeber wütend, ängstlich und gespalten zurückgelassen.

Wenn sich die Trends nicht umkehren, werden viele Mitglieder der Partei im Parlament bei den nächsten Wahlen von ihren Sitzen gefegt, insbesondere in den „Red Wall“-Distrikten der Midlands und des Nordens, wo der Vorgänger von Frau Truss, Boris Johnson, gelockt hat traditionelle Labour-Wähler, mit seinem Versprechen „Get Brexit done“ zu den Tories zu wechseln.

Diese Neuausrichtung der britischen Politik ist in Gefahr. Professor Goodwin von der University of Kent sagte, diese Wähler wollten die neoliberale Wirtschaftspolitik von Frau Truss mit niedrigen Steuern nicht. Zu der Entfremdung, sagte er, sei sie entschlossen, die Einwanderungsgesetze zu lockern, ein weiteres Kernthema für die Wähler der Arbeiterklasse.

„Wir sehen die vollständige Implosion der konservativen Stimmen“, sagte Professor Goodwin. „Sie verlieren Wähler aus der Mittelschicht, die vom Brexit entfremdet sind, und Wähler aus der Arbeiterklasse, die von ihrer Wirtschaftspolitik entfremdet sind.“

Bei allem Händeringen ist nicht sofort klar, was die Tories dagegen tun können. Drei Monate nach der Vertreibung von Johnson aus der Downing Street wollen nur wenige Menschen einen weiteren langwierigen, spaltenden Führungswettbewerb durchmachen.

Professor Bale sagte, eine andere Möglichkeit wäre, dass sich die Partei auf eine Konsensalternative zu Frau Truss einigt und sie dann unter Druck setzt, zurückzutreten, damit der neue Führer ohne Verzögerung gekrönt werden kann. Das Problem bei diesem Szenario, sagte er, sei der Mangel an offensichtlichen Kandidaten, um in die Rolle des Retters der Partei zu schlüpfen.

Die New York Times

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