„Träume außerhalb der Reichweite“ in einer kränklichen Wirtschaft provozieren die Wut im Iran

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Wenn Nader, ein 41-jähriger Angestellter einer Baufirma in Teheran, Lebensmittel einkauft, passt er ständig seine Liste an, während er durch die Gänge wandert, die Preise doppelt überprüft und sie in sein Budget einbezieht. Sein Korb schrumpft immer weiter, während die Inflation steigt: Vor einem Jahr gab er rotes Fleisch auf, dann Hühnchen.

Jetzt, da Naders Ersparnisse weg sind und sich seine Miete verdoppelt hat, werden sogar Käse und Eier zu Luxusartikeln.

„Ich kann mit den steigenden Preisen nicht mithalten, egal wie viel ich laufe“, sagte Nader, der sich als Taxifahrer nebenbei Kleidung und Schulbücher für seinen Sohn leisten kann, in einem Telefoninterview. „Unsere Forderung ist, dass die Regierung die Wirtschaft repariert und versteht, dass wir unter finanziellem Druck zusammenbrechen.“

Nader hat, wie die Zehntausenden Iraner, die in den letzten zwei Wochen an landesweiten Protesten gegen die Regierung teilgenommen haben, eine Menge Beschwerden zur Auswahl: steigende Preise, hohe Arbeitslosigkeit, Korruption, politische Unterdrückung und das Gesetz, das Frauen vorschreibt, sich anständig und anständig zu kleiden bedecken ihre Haare. Diese letzte Ausgabe löste die Unruhen aus, als eine junge Frau, Mahsa Amini, vor zwei Wochen im Gewahrsam der Sittenpolizei starb.

Aber der traurige Zustand der iranischen Wirtschaft ist eine der Hauptkräfte, die die Iraner auf die Straße treibt, um Veränderungen zu fordern.

Bewaffnet mit einem Gefühl der Desillusionierung über das Versagen aufeinanderfolgender Regierungen, die Wirtschaft zu verbessern, haben die Demonstranten „Tod dem Diktator“ skandiert und ein Ende der harten und unflexiblen klerikalen Führung des Iran und der von ihr errichteten Islamischen Republik gefordert.

Die wirtschaftliche Verzweiflung ist ein Faktor, der die Gegner und Unterstützer der Regierung eint. Abdolreza Davari, ein konservativer Analyst, verurteilte die jüngsten Proteste in einem Tweet in der vergangenen Woche, räumte jedoch ein, dass 95 Prozent der Iraner ungeachtet ihrer politischen Ansichten „sorgsam um ihre heutige Lebensgrundlage und um die Zukunft ihrer und ihrer Kinder“ seien.

Nach dem Tod von Mahsa Amini kam es im ganzen Land zu Protesten, aber sie spiegelten auch die weit verbreitete Wut über die angeschlagene Wirtschaft wider. Anerkennung… Nachrichtenagentur Wana, über Reuters

Jahrzehntelanges Missmanagement und Korruption, verstärkt durch zwei Runden erstickender US-geführter Sanktionen zur Eindämmung des iranischen Atom- und Raketenprogramms, sowie eine Pandemie haben die iranische Wirtschaft auf dem Niveau von vor 2012 oder schlimmer eingefroren.

Iraner, die die letzten Jahre damit verbracht haben, Fleisch aus ihren Budgets zu streichen, nach Arbeit zu suchen und Heiraten und Kinder hinauszuzögern, sind wütend – im Großen und Ganzen wütend auf ihre Führer, die sie als verantwortlich für das Missmanagement der Wirtschaft ansehen.

Iraner aus der Mittelklasse mussten ihr Leben neu gestalten. Viele Menschen aus der Arbeiterklasse fallen unter die Armutsgrenze. Unternehmen und Lebensgrundlagen gehen den Bach runter; Die Mieten sind um ein Vielfaches gestiegen. Ausländische Produkte und Marken verschwinden aus den Geschäften oder werden unglaublich teuer. Der iranische Rial verlor so stark an Wert, dass der Iran eine neue Währungseinheit, den Toman, einführte, im Wesentlichen um vier Nullen von den Banknoten zu streichen, die die Iraner stapelweise für ihre täglichen Einkäufe mit sich führen.

Gebildete junge Iraner finden keine Jobs, die ihrem Abschluss entsprechen. Amir, 24, hat einen Abschluss in Architektur und verkauft Kleidung in einem Einkaufszentrum in Teheran. Die meisten seiner Kommilitonen von der Ingenieurschule arbeiten als Verkäufer oder Taxifahrer, sagte er. (Wie andere Iraner, die für diesen Artikel interviewt wurden, bat er darum, dass sein Nachname aus Angst vor Vergeltung nicht verwendet wird.)

Er lebe bei seinen Eltern, weil er sich die Miete nicht leisten könne, und er könne sich nicht vorstellen, jemals eine Wohnung zu mieten, ein Auto zu kaufen, zu heiraten oder Kinder zu bekommen.

„Für die meisten von uns erscheinen gewöhnliche Meilensteine ​​im Leben wie unerreichbare Träume“, sagte Amir. „Vielleicht ist der einzige Ausweg, den Iran zu verlassen.“

Viele Iraner haben weiterhin finanzielle Probleme, da die Preise für Wohnungen und Güter des täglichen Bedarfs steigen und die Währung schwankt. Anerkennung… Arash Khamooshi für die New York Times

2015 blitzte Optimismus auf, nachdem der Iran mit den Vereinigten Staaten und anderen Weltmächten eine Vereinbarung getroffen hatte, sein Nuklearprogramm im Austausch für eine Aufhebung der Sanktionen zu begrenzen.

Einige ausländische Investitionen und Partnerschaften waren auf dem Weg. Aber im Jahr 2018, bevor sich die Wirtschaft erholen konnte, stieg Präsident Donald J. Trump aus dem Atomabkommen aus und verhängte eine „Politik des maximalen Drucks“ aggressiver Sanktionen, die auf Ölverkäufe und internationale Finanztransaktionen abzielten. Die meisten ausländischen Unternehmen zogen sich aus dem Iran zurück, weil sie sekundäre Sanktionen der Vereinigten Staaten befürchteten.

„Die Iraner achten nicht wirklich darauf, ob es ihnen im Vergleich zum Vorjahr besser geht“, sagte Esfandyar Batmanghelidj, der Gründer von Bourse & Bazaar, einer auf iranische Politik und Wirtschaft spezialisierten Forschungsgruppe. „Was alle belastet, ist im Wesentlichen, dass das Land seit fast einem Jahrzehnt stagniert.“ Er sagte, die Leute würden fragen: „Warum hat sich unser wirtschaftlicher Wohlstand in einem Jahrzehnt nicht nennenswert verbessert?“

Beschwerden, die durch steigende Preise und die Trägheit der Wirtschaft ausgelöst wurden, führten 2017 und 2019 zu weit verbreiteten Protesten gegen die Regierung, hauptsächlich in der Arbeiterklasse und in Gebieten mit niedrigem Einkommen. Einige Demonstranten forderten den Sturz des obersten Führers des Iran, Ayatollah Ali Khamenei, und wurden gewaltsam niedergeschlagen.

Die Inflation wird mit 30, 40, dann 50 Prozent bewertet. Die Iraner teilen jetzt etwa 75 Prozent mehr für Lebensmittel als noch vor einem Jahr. Das iranische Ministerium für Arbeit und soziale Dienste sagte in einem Bericht vom August 2021, dass jeder dritte Iraner oder fast 30 Millionen Menschen in Armut leben.

Ein Supermarkt in Teheran im Juni. Viele ausländische Waren sind verschwunden oder unerschwinglich teuer geworden. Anerkennung… Arash Khamooshi für die New York Times

Houri, 60, eine pensionierte Regierungsangestellte in Teheran, sagte, dass sie es sich mit ihrem festen Einkommen zweimal überlegen müsse, bevor sie sich auf einmal routinemäßige Aktivitäten wie den Besuch ihrer Schwester am anderen Ende der Stadt einlasse. Zwei Taxifahrten pro Woche hin und zurück, sagte sie, und ein Drittel ihrer Rente sei weg. Bei immer selteneren Familientreffen sind die einst verschwenderischen Aufstriche zu Tee und einfachen Keksen geschrumpft.

„Wir kommen mit großen Schwierigkeiten zurecht“, sagte sie. „Jeder Besuch im Supermarkt ist ein Kampf.“

Das sich beschleunigende Elend – und die immer düstereren Aussichten – haben zu einem Exodus von Menschen aus dem Iran geführt. Obwohl gut ausgebildete Iraner das Land seit der Islamischen Revolution von 1979 verlassen hatten, beschleunigte sich der Trend inmitten der Rezession und der Covid-19-Pandemie. Mediziner und junge Iraner, die zum Studieren ins Ausland gingen und dort blieben, verließen den Iran besonders häufig.

Als die neuen Sanktionen einsetzten, blieb die iranische Führung trotzig und verkündete das Aufkommen einer „Widerstandswirtschaft“, die das Land autarker und weniger abhängig von Importen und Ölverkäufen machen würde. Die Regierung investierte in einheimische Industrien und drängte die Iraner, vor Ort einzukaufen. Es umging auch weiterhin Sanktionen, indem es sein Öl zu einem ermäßigten Preis an China verkaufte.

Solche Maßnahmen halfen der Wirtschaft, in die Knie zu taumeln und 2021 um mehr als 4 Prozent zu wachsen. Die Inflation hat sich in den letzten Monaten leicht verlangsamt.

Aber für viele Iraner hat das wenig dazu beigetragen, die Jahre des Aufruhrs und Leidens auszugleichen. Viele haben das Vertrauen in das System verloren, da aufeinanderfolgende Wahlrunden nicht die von ihnen geforderten politischen, wirtschaftlichen und sozialen Reformen gebracht haben und Protest ihre einzige Option bleibt.

Präsident Ebrahim Raisi, ein Ultrakonservativer, der sein Amt im vergangenen Jahr nach einer Wahl antrat, bei der die meisten anderen brauchbaren Kandidaten disqualifiziert wurden, versprach, die Inflation innerhalb weniger Jahre auf einen einstelligen Wert zu senken, das Wachstum anzukurbeln und bis März 2023 fast zwei Millionen Arbeitsplätze zu schaffen. Sein „Wirtschaftsoperationsplan“, sagen viele Wirtschaftsanalysten, hat zu mehr Inflation und einem Rückgang der Kaufkraft geführt.

Analysten und vielen Iranern schien ein Weg zur Verbesserung der Wirtschaft klar zu sein: die Wiederbelebung des Atomabkommens mit dem Westen.

Viele Wirtschaftsanalysten sagen, dass der „Wirtschaftsoperationsplan“ von Präsident Ebrahim Raisi zu mehr Inflation und geringerer Kaufkraft geführt hat. Anerkennung… Arash Khamooshi für die New York Times

Da der Iran und die Vereinigten Staaten jedoch immer noch um die Bedingungen feilschen, bleibt unklar, ob jemals eine Einigung erzielt wird. Jede Ankündigung von Fortschritten oder Blockaden in den Gesprächen verursacht Schwankungen der Währung, ein Barometer des iranischen Optimismus.

Analysten sagen, dass ein neues Abkommen dem Land schnell zugute kommen würde: Milliarden von Dollar an Öleinnahmen im Ausland würden freigegeben, und sein Öl und Gas könnten wieder auf den Weltmärkten verkauft werden. Aber für den einfachen Iraner würde der wirtschaftliche Wohlstand immer noch die Überwindung von systematischem Missmanagement und Korruption erfordern.

Einige in Teheran argumentieren, dass es sich lohnt, die Vorteile eines Abkommens zu nutzen, insbesondere in einer Zeit, in der der Iran gezeigt hat, dass er harten Sanktionen standhalten kann. Aber die Regierung scheint es nicht eilig zu haben, eine Einigung zu erzielen, ohne erhebliche Zugeständnisse zu machen.

„Das Atomabkommen würde einige wirklich klare wirtschaftliche Vorteile bringen und der Regierung eine erhebliche Menge an Luft zum Atmen geben“, sagte Henry Rome, stellvertretender Forschungsleiter bei der auf den Iran spezialisierten Risikoberatungsfirma Eurasia Group. Aber, sagte er, der Iran „versucht, darauf zu verzichten, und das hat erwartungsgemäß ziemlich erhebliche Kosten, selbst wenn sie sich vorerst durchwursteln können.“

In der Zwischenzeit ertragen gewöhnliche Iraner den Schmerz.

Im vergangenen Jahr sind Proteste wegen Wasserknappheit in Isfahan und Khuzestan und wegen der Preise für Grundnahrungsmittel wie Nudeln, Brot und Speiseöl ausgebrochen. (Diese endeten erst, als die Regierung hastig begann, Bargeld zu verteilen.) Lehrer, Beschäftigte im öffentlichen Dienst, Busfahrer und Basarhändler haben im letzten Jahr alle gegen Renten, Zahlungen oder Preise protestiert.

Als die Nachricht vom Tod von Frau Amini bekannt wurde, waren viele Iraner bereit, erneut zu protestieren.

Die New York Times

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