Tansanias erste Präsidentin will ihre Nation aus der Kälte herausholen

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DODOMA, Tansania – Kurz vor Mitternacht in einer Frühlingsnacht im vergangenen Jahr erschien Samia Suluhu Hassan, damals Tansanias erste weibliche Vizepräsidentin, im Fernsehen, um einer schockierten Nation den Tod des Präsidenten mitzuteilen.

Präsident John Magufuli, ein als „The Bulldozer“ bekannter Autokrat, hatte die Existenz des Coronavirus in seinem Land geleugnet, Covid-Impfstoffe abgelehnt und starb nach wochenlanger Abwesenheit von der Öffentlichkeit inmitten unbestätigter Berichte, dass er sich mit dem Virus infiziert hatte.

Sein Tod katapultierte Frau Hassan in eine historische Position als erste Präsidentin Tansanias. Sie ist als „Mama Samia“ bekannt und derzeit die einzige weibliche Regierungschefin Afrikas. Am Freitag wird sie sich in Washington mit einer Wegbereiterin treffen, Kamala Harris, der ersten Frau und ersten farbigen Frau, die Vizepräsidentin der Vereinigten Staaten wird.

Seit ihrem Amtsantritt hat Frau Hassan einen anderen Weg eingeschlagen als ihre Vorgängerin: Sie förderte Covid-Impfungen, indem sie sich öffentlich die Spritze gab, hob ein Verbot für schwangere Mädchen in Schulen auf und begann, einige Magufuli- Ära Wirtschaftsvorschriften, um Investoren zurückzulocken.

Aber jede erste Herausforderung, sagte Frau Hassan letzte Woche in einem Interview im Staatshaus in der Hauptstadt Dodoma, sie müsse die Vorstellung überwinden, dass a Frau konnte Tansania nicht führen.

„Die meisten Leute konnten nicht glauben, dass wir eine Frau als Präsidentin haben können und sie kann liefern“, sagte Frau Hassan. „Die Herausforderung bestand darin, bei den Menschen Vertrauen zu schaffen, dass ich das kann.“

Dar es Salaam, Tansania. Frau Hassan hat damit begonnen, einige Wirtschaftsvorschriften zu ändern, um Investoren zurückzulocken. Malin Fezehai für die New York Times

Sie sagte, dass andere afrikanische weibliche Führungspersönlichkeiten – darunter Liberias erste weibliche Präsidentin, Ellen Johnson Sirleaf, und Sahle-Work Zewde, die Präsidentin (wenn auch nicht Regierungschefin) von Äthiopien – schnell zu ihrer Unterstützung kamen und sie in einer virtuellen drängten treffen, um selbstbewusst zu bleiben, Rat zu suchen und auf ihre innere Stimme zu hören.

„Sie alle machten mir Mut, dass Sie es schaffen können“, sagte Frau Hassan, die für den muslimischen heiligen Monat Ramadan fastete.

Seitdem sie im März letzten Jahres an die Macht kam, hat sich Frau Hassan als vereinigende nationale Figur positioniert, die bereit ist, das Establishment herauszufordern und ihr Land einzubringen vor der Kälte nach fünf Jahren Isolationismus unter Herrn Magufuli, der selten ins Ausland reiste.

Tansania, eine Nation mit 60 Millionen Einwohnern, die an acht weitere Länder in Ost-, Zentral- und Südafrika grenzt, galt lange Zeit als Bollwerk der Stabilität in einer von ethnischen Konflikten und Bürgerkrieg zerrissenen Region.

Butt Ms. Hassan, die voraussichtlich 2025 für das Präsidentenamt kandidieren wird, übernimmt das Ruder einer polarisierten Nation mit einer angeschlagenen Wirtschaft und wachsender Arbeitslosigkeit, einem langsamen Tempo bei der Bereitstellung von Impfstoffen und einem wachsenden Ruf nach Verfassungsänderungen.

Mitglieder der Tansania People’s Defense Force während einer Parade zum Unabhängigkeitstag im Dezember in Daressalam. Kredit… Ericky Boniphace/Agence France-Presse — Getty Images

Zusätzlich zu Treffen mit amerikanischen Beamten während ihrer Reise in die Vereinigten Staaten wird sie auch Investoren umwerben und Tansania als pulsierendes Touristenziel fördern.

In Washington wird Frau Hassan wahrscheinlich mit dem Krieg in der Ukraine konfrontiert. Tansania gehörte zu den afrikanischen Nationen, die sich bei der Abstimmung der Vereinten Nationen zur Verurteilung des Krieges der Stimme enthielten – ein Schritt, sagte Frau Hassan, der im Einklang mit Tansanias langjähriger Position der Blockfreiheit stehe.

Darauf angesprochen sagte sie, dass „wir in Tansania nicht wissen, warum sie kämpfen“, und fügte hinzu, dass Russland und die Ukraine sich zu einem Gespräch zusammensetzen sollten. „Die Welt muss Putin davon überzeugen, nicht zu kämpfen“, sagte sie.

Hassan, 62, wurde im Sansibar-Archipel vor der Küste Tansanias als Sohn einer Hausfrau und eines Schullehrers geboren. Nach der High School absolvierte sie Bachelor- und Aufbaustudiengänge in Wirtschaftswissenschaften und öffentlicher Verwaltung an Schulen in Tansania und Großbritannien. Später arbeitete sie beim Welternährungsprogramm und hatte Positionen in verschiedenen Nichtregierungsorganisationen in Sansibar inne.

Während ihres Besuchs in den Vereinigten Staaten wird Frau Hassan Investoren umwerben und Tansania als
lebhaftes Touristenziel fördern. Malin Fezehai für die New York Times

Aber um die Jahrhundertwende beschloss sie, sich an der Regierung zu versuchen.

Mitglied der regierenden Partei Chama Cha Mapinduzi – oder Partei der Revolution – seit Ende der 1980er Jahre, wurde sie im Jahr 2000 als Gesetzgeberin in Sansibar gewählt, bevor sie 2010 in das nationale Parlament eintrat. Frau Hassan, die sitzt im Zentralkomitee der Partei, stieg schnell auf, wurde Ministerin im Büro des Vizepräsidenten und stieg dann 2015 in die Vizepräsidentschaft auf. Frau Hassan ist mit Hafidh Ameir Hafidh verheiratet, einem ehemaligen Landwirtschaftsdozenten, mit dem sie zusammen ist drei Söhne und eine Tochter.

Frau Hassan, die leise spricht und zurückhaltend wirkt, sagte, dass es als Vizepräsidentin manchmal „hart“ sei, mit Herrn Magufuli zu arbeiten, und dass sie mit ihm über mehrere Themen gestritten habe, einschließlich seiner Covid-Leugnung. Sie wies die Idee zurück, dass er Covid erlegen sei, und sagte, er sei an Herzkomplikationen gestorben.

Als Präsidentin sagte sie, ihre Hauptpriorität sei die Wiederbelebung der Wirtschaft, der Bau Tausender Schulen und Kliniken, die Versorgung ländlicher Gebiete mit sauberem Wasser und Strom und der Abschluss wichtiger Infrastrukturprojekte – einschließlich einer Eisenbahnlinie und eines großen Wasserkraftwerk. Sie sagte, dass im vergangenen Jahr bereits mehr als 250 neue Unternehmen im Land registriert worden seien.

Dennoch bestehen Bedenken hinsichtlich des Tempos der Veränderungen unter ihrer Regierung.

Hassan wartet darauf, Fotos mit Teilnehmern einer Konferenz zu machen, die vom Tanzania Center for Democracy organisiert wird, einer Organisation, die darauf abzielt, die Kultur der Mehrparteiendemokratie in Tansania zu vertiefen. Malin Fezehai für die New York Times

Im vergangenen Jahr wurden Aktivisten entführt, zwei Zeitungen vorübergehend von der Regierung eingestellt und der wichtigste Oppositionsführer, Freeman Mbowe, vor seiner Freilassung wegen terroristischer Anschuldigungen für mehrere Monate inhaftiert. Politische Kundgebungen außerhalb von Wahlen sind im Land seit 2016 verboten, als die Regierung der Opposition vorwarf, sie für zivilen Ungehorsam nutzen zu wollen. Aktivisten stellten auch in Frage, ob Frau Hassan sich verpflichtet habe, die Verfassung zu überprüfen, die der Exekutive weitreichende Befugnisse einräumt und 1977 verabschiedet wurde, als das Land noch ein Einparteienstaat war.

Hassan sagte, sie wolle sich darauf konzentrieren, die Wirtschaft in Ordnung zu bringen, bevor sie sich dem „riesigen“ und „kostspieligen“ Unterfangen zuwende, die Verfassung zu ändern. Sie sagte, sie habe innerhalb des Rates der politischen Parteien eine Task Force eingerichtet, um Empfehlungen zu Änderungen zu geben, einschließlich der Aufhebung des Verbots politischer Kundgebungen. Sie fügte hinzu, dass sie darauf bedacht sei, gleiche Wettbewerbsbedingungen zu schaffen, auch wenn es sie bei den nächsten Wahlen die Präsidentschaft kosten würde.

Auch gegenüber der politischen Opposition und der Zivilgesellschaft hat sie einen versöhnlichen Ton angeschlagen.

An einem kürzlichen Morgen kam sie in einem überfüllten Saal in der Hauptstadt an, um eine Konferenz zu leiten, auf der diskutiert wurde, wie der demokratische Raum im Land verbessert werden kann. Neben ihr auf der Bühne saß einer der Führer der wichtigsten Oppositionsparteien des Landes, der unter ihrem Vorgänger verhaftet und der Volksverhetzung für schuldig befunden worden war und dessen Parteikollegen geschlagen, mit Tränengas behandelt und ihnen die Möglichkeit verweigert wurde, Kundgebungen abzuhalten.

„Die Dinge haben sich geändert“, sagte der Oppositionsführer Zitto Kabwe am nächsten Tag in einem Interview. „Seit dem Amtsantritt des neuen Präsidenten haben wir begonnen, frische Luft zu atmen.“

Simon Mkina war Herausgeber und Chefredakteur von Mawio, einer investigativen Zeitung, die unter Präsident John Magufuli wöchentlich verboten wurde. Frau Hassan hob das Verbot der Zeitung auf. Malin Fezehai für die New York Times

Aber obwohl er die politischen Veränderungen gerne schnell umgesetzt sehen würde, sagte Herr Kabwe, er verstehe auch Frau Hassans Vorliebe für schrittweise Veränderungen. „Sie ist eine Führungspersönlichkeit, die Konsens will, und Konsens braucht Zeit“, sagte er.

Letztes Jahr hob die Regierung von Frau Hassan das Verbot von vier Zeitungen auf, aber sie muss noch einige der restriktiven Gesetze ändern, die zur Untergrabung der Medienfreiheit eingesetzt wurden.

Simon Mkina, die Herausgeberin und Chefredakteurin von Mawio, einer wöchentlichen investigativen Zeitung, die sie wieder einrichtete, sagte, sie solle die Mediengesetze überarbeiten, damit zukünftige Führer sie nicht missbrauchen. „Sie muss handeln“, sagte er.

Mit drei weiteren Jahren vor der nächsten Wahl hat Frau Hassan ihre Arbeit für sie ausgeschnitten.

Fatma Karume, eine prominente tansanische Anwältin, der die Zulassung entzogen wurde und deren Büro bombardiert wurde, weil sie die Regierung von Herrn Magufuli herausgefordert hatte, sagte, Frau Hassan habe die Chance, das Vertrauen der Tansanier in die Demokratie wiederherzustellen und das Land zu verändern.

„Sie könnte ein Vermächtnis hinterlassen, das nur wenige andere Präsidenten geschafft haben“, sagte Frau Karume in einem Interview in ihrem Haus in der Hafenstadt Dar es Salaam. „Und stellen Sie sich vor, Sie tun dies aufgrund eines historischen Unfalls. Es wird großartig sein.“

Poster von Frau Hassan in Tansanias Hauptstadt Dodoma. Malin Fezehai für die New York Times

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