Täuschung auf hoher See: Wie zwielichtige Schiffe GPS nutzen, um internationales Recht zu umgehen

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Der schrottreife Öltanker wartete an einem Dezembermorgen an einem heruntergekommenen Steg, der aus einer riesigen venezolanischen Raffinerie herausragt, um Treibstoff zu laden. Eine Reihe verlassener Schiffe, die in den umliegenden türkisfarbenen karibischen Gewässern verzeichnet sind, ein Beweis für den Verfall des Landes nach Jahren wirtschaftlicher Not und US-Sanktionen.

Auf Computerbildschirmen erschien das Schiff mit dem Namen Reliable jedoch fast 300 Seemeilen entfernt und trieb harmlos vor der Küste von St. Lucia in der Karibik. Laut den Satellitenortungsübertragungen von Reliable war das Schiff seit mindestens einem Jahrzehnt nicht mehr in Venezuela gewesen.

Schifffahrtsdatenforscher haben Hunderte von Fällen wie Reliable identifiziert, in denen ein Schiff gefälschte Standortkoordinaten übermittelt hat, um undurchsichtige und sogar illegale Geschäftsvorgänge durchzuführen und internationale Gesetze und Sanktionen zu umgehen.

Die digitale Fata Morgana – ermöglicht durch eine Verbreitungstechnologie – könnte die Art und Weise verändern, wie Waren auf der ganzen Welt bewegt werden, mit tiefgreifenden Auswirkungen auf die Durchsetzung des Völkerrechts, die organisierte Kriminalität und den globalen Handel.

Diese Art der Manipulation von Satellitenortungs-Trackern, die von großen Schiffen mitgeführt werden, ist nach internationalem Recht illegal, und bis vor kurzem wurde angenommen, dass die meisten Flotten die Regeln weitgehend befolgt haben.

Zuverlässig, top, in einer Raffinerie in Venezuela. Anerkennung… Planet Labs

Aber im vergangenen Jahr hat Windward, ein großes Unternehmen für maritime Daten, das Forschungen für die Vereinten Nationen bereitstellt, mehr als 500 Fälle von Schiffen aufgedeckt, die ihre Satellitennavigationssysteme manipuliert haben, um ihre Standorte zu verbergen. Die Schiffe führen die Täuschung durch, indem sie eine Technologie übernehmen, die bis vor kurzem auf die fortschrittlichsten Navigationsgeräte der Welt beschränkt war. Die Technologie ahmt im Wesentlichen die Wirkung einer VPN-Handy-App nach und lässt ein Schiff an einem Ort erscheinen, während es sich physisch an einem anderen Ort befindet.

Seine Verwendung umfasste chinesische Fischereiflotten, die Operationen in geschützten Gewässern vor Südamerika versteckten, Tanker, die Zwischenstopps in iranischen Ölhäfen verschleierten, und Containerschiffe, die Reisen in den Nahen Osten verschleierten. Ein US-Geheimdienstmitarbeiter, der vertrauliche Einschätzungen der Regierung unter der Bedingung der Anonymität diskutierte, sagte, die Täuschungstaktik sei bereits beim Waffen- und Drogenschmuggel angewandt worden.

Nachdem Windward die Täuschung ursprünglich in der Nähe von sanktionierten Ländern entdeckt hatte, hat sie seitdem gesehen, wie sie sich bis nach Australien und in die Antarktis ausbreitete.

„Es ist eine neue Möglichkeit für Schiffe, eine völlig andere Identität zu übermitteln“, sagte Matan Peled, einer der Gründer von Windward. „Die Dinge haben sich mit einer erstaunlichen und beängstigenden Geschwindigkeit entwickelt.“

Gemäß einer maritimen Resolution der Vereinten Nationen, die 2015 von fast 200 Nationen unterzeichnet wurde, müssen alle großen Schiffe Satellitentransponder mitführen und betreiben, die als automatische Identifikationssysteme oder AIS bekannt sind und die Identifikations- und Navigationspositionsdaten eines Schiffes übertragen. Die Unterzeichner der Resolution, zu denen praktisch alle Seefahrernationen gehören, sind nach den UN-Regeln verpflichtet, diese Richtlinien in ihrem Hoheitsgebiet durchzusetzen.

Die Verbreitung der AIS-Manipulation zeigt, wie einfach es geworden ist, die zugrunde liegende Technologie – das Global Positioning System oder GPS – zu untergraben, die in allem von Mobiltelefonen bis hin zu Stromnetzen verwendet wird, sagte Dana Goward, ein ehemaliger hochrangiger Beamter der US-Küstenwache und Präsident der Resilient Navigation and Timing Foundation, einer in Virginia ansässigen GPS-Policy-Gruppe.

„Das zeigt, wie anfällig das System ist“, sagte er.

Herr Goward sagte, dass bis jetzt alle großen Wirtschaftsakteure der Welt ein Interesse daran hätten, eine Ordnung aufrechtzuerhalten, die auf Satellitennavigationssystemen aufbaut.

Aber die zunehmenden Spannungen zwischen dem Westen, Russland und China könnten das ändern. „Wir könnten uns auf einen Wendepunkt zubewegen“, sagte Mr. Goward.

Analysten und westliche Sicherheitsbeamte sagen, dass die Sanktionen der USA und der Europäischen Union gegen russische Energieimporte als Folge des Krieges in der Ukraine Russlands Handel in den kommenden Monaten in den Untergrund treiben könnten und sogar Lieferungen erlaubter Waren in das und aus dem Land verschleiern könnten. Eine große Schattenwirtschaft riskiert eine Eskalation der maritimen Täuschung und Einmischung auf ein beispielloses Niveau.

US-Geheimdienstmitarbeiter bestätigten, dass die Verbreitung der AIS-Manipulation ein wachsendes nationales Sicherheitsproblem und eine gängige Technik unter sanktionierten Ländern ist. Aber China hat sich in den letzten Jahren auch als Quelle einiger der ausgeklügeltsten Beispiele für AIS-Manipulation herausgestellt, sagten Beamte, und das Land unternimmt große Anstrengungen, um die illegalen Aktivitäten seiner großen Fischereiindustrie zu verbergen.

Windward ist eines der wichtigsten Unternehmen, das internationale Organisationen, Finanzierungs- und Finanzinstitute – einschließlich der Vereinten Nationen, US-Regierungsbehörden und Banken wie HSBC, Société Generale und Danske Bank – mit Branchendaten versorgt. Mindestens ein Kunde, das Gremium des UN-Sicherheitsrates, das die Einhaltung der Vorschriften durch Nordkorea überwacht, hat die Daten von Windward verwendet, um Schiffe zu identifizieren, die gegen internationale Gesetze verstoßen.

Raffinerien in der Nähe des venezolanischen Ölhafens Punto Fijo. Einige Tanker haben versucht, ihre Haltestellen dort zu verschleiern, indem sie ihre Satellitenübertragung vorgetäuscht haben. Anerkennung… Adriana Loureiro Fernandez für die New York Times

Die Recherchen des israelischen Unternehmens bieten einen Einblick in das Innenleben der normalerweise undurchsichtigen und locker regulierten Schifffahrtsindustrie.

Dror Salzman, Produktmanager von Windward, entdeckte Anfang letzten Jahres in Venezuela zum ersten Mal ein Zivilschiff, das eine gefälschte Reise aussendete. Vor den Gewässern des südamerikanischen Landes sendete ein Tanker namens Berlina mehrere Wochen lang ein seltsames Driftmuster.

Die Leerlaufbewegungen machten keinen Sinn – ein solches Schiff auf See zu halten, kostet jeden Tag Zehntausende von Dollar. Berlinas Bewegung widersetzte sich auch der grundlegenden Physik, sagte er. Einmal drehte das Schiff seinen 270 Meter langen Körper in nur wenigen Minuten um 180 Grad; Seine perfekt gerade Drift definierte die Auswirkungen der Gezeiten und der Erdrotation.

Diese Anomalien konnten nicht auf einen technologischen Fehler zurückgeführt werden. Da AIS-Übertragungen von mehreren Quellen zusammengestellt werden – einschließlich nahe gelegener Schiffe, Satelliten und Landstationen –, sagen Experten, dass sie dazu neigen, die Bewegungen eines großen Schiffes nahezu perfekt zu verfolgen, insbesondere in geschäftigen Schifffahrtsgebieten wie der Karibik.

Tatsächlich war Berlina zu diesem Zeitpunkt noch lange nicht in der Nähe seines angeblichen Standortes. Laut Vortexa, einem anderen Versanddatenunternehmen, das das Schiff durch Hafensichtungen identifizierte, lud sie Öl im ostvenezolanischen Hafen von José und teilte seine Ergebnisse Windward mit.

Die Vereinigten Staaten sind das einzige Land, das Geschäfte mit Venezuelas staatlicher Ölgesellschaft verbietet, was bedeutet, dass der Öltransfer von Berlina in Venezuela oder Zypern, wo das Schiff registriert ist, nicht illegal war. Aber wegen Washingtons übergroßer Rolle in der globalen Finanzwelt versuchen viele Schiffe, ihre Präsenz in Venezuela zu verbergen, um nicht von Banken, Versicherungsgesellschaften und Kunden geächtet zu werden.

Nachdem sie gelernt hatten, gefälschte Schiffsbewegungen zu erkennen, stellten die Windward-Forscher fest, dass sich die Technologie blitzschnell verbreitete. „Was zunächst wie eine lokalisierte Praxis aussah, hat sich bald auf fast alle bekannten Meeresregionen ausgeweitet“, sagte das Unternehmen Ende letzten Jahres in einem Bericht.

Die Verbreitung der Täuschungstaktik könnte abgeschwächt werden, indem die Vereinten Nationen strengere Sicherheitsprotokolle für die Software verabschieden, die von kommerziellen Herstellern, Schifffahrtsbeamten und Satellitendatenexperten in den AIS-Transpondern installiert wird.

Die Technologie zur Fälschung von Satellitensignalen, entweder vom Schiff selbst oder von einem entfernten Ort, existiert seit Jahrzehnten, war laut Windward jedoch zuvor auf militärische Zwecke beschränkt. In den letzten zwei Jahren scheinen jedoch militärtaugliche AIS-Transponder oder zumindest die Software, die ihre Wirkung nachahmt, auf dem Schwarzmarkt zum Verkauf angeboten worden zu sein und sich schnell unter Händlern sanktionierter und illegaler Waren verbreitet zu haben.

Tanker legten in Punto Fijo an. Der Handel mit venezolanischem Öl ist von den Vereinigten Staaten verboten, was dazu führt, dass einige Schiffe auf irreführende Schifffahrtspraktiken zurückgreifen, um einer Entdeckung zu entgehen. Anerkennung… Adriana Loureiro Fernandez für die New York Times

Der Krieg in der Ukraine dürfte seine Annahme beschleunigen. Nachdem die Invasion im Februar begonnen hatte, meldete die Maritime Administration des US-Verkehrsministeriums eine Zunahme von Fällen von AIS-Manipulationen und Störungen im Schwarzen Meer, was mit US-amerikanischen und ukrainischen Behauptungen zusammenfiel, dass Russland versuchte, seine Ölexporte zu verbergen und gestohlenes ukrainisches Getreide zu schmuggeln.

Das Verkehrsministerium verwies Fragen an die Küstenwache der Vereinigten Staaten, die eine Zunahme der gemeldeten Fälle von AIS-Manipulation bestätigte.

US-Beamte lehnten es ab, zu sagen, wie sie auf die Verbreitung der betrügerischen Technik reagieren würden, aus Angst, Geheimdienstoperationen aufzudecken, aber in der Vergangenheit hat das US-Finanzministerium Schiffen verboten, Geschäfte mit amerikanischen Einrichtungen zu tätigen, oder sogar ihre Ladung beschlagnahmt , wegen Verstoßes gegen Sanktionen.

In Zukunft könnte die Technologie auch für Flugzeuge verfügbar werden, die einen ähnlichen Satellitentransponder wie AIS verwenden, mit potenziell erheblichen Auswirkungen auf Terrorismus, Schmuggel und die Fähigkeit von Menschen, Landesgrenzen unentdeckt zu überqueren, sagte Herr Peled von Windward.

„Es ist keine Frage des Ob, sondern des Wann“, sagte er.

Versuche von Schiffen, ihre Spuren zu verwischen, sind so alt wie die Seefahrt. Paria-Staaten wie Nordkorea, Waffenschmuggler und iranische Ölhändler versuchen seit Jahrzehnten, sich der Entdeckung zu entziehen, indem sie ständig Schiffsregistrierungen ändern, gefälschte Schiffsnamen auf Rümpfe malen und Identitäten verschiedener Schiffe annehmen.

Nachdem Satellitennavigationssysteme in den 2000er Jahren dominant wurden, passten sich diejenigen an, die eine Entdeckung vermeiden wollten, indem sie ihre Tracker ausschalteten, während sie illegale Aktivitäten ausführten, eine Praxis, die als „going dark“ bekannt ist.

Aber die Taktik hatte Mängel. Schiffe mit dunklen Aktivitätszaubern werden von Banken und Versicherungsunternehmen gemieden und von Aufsichtsbehörden genau unter die Lupe genommen.

Die Verbreitung von AIS-Manipulationen hat schon einmal den Ausschlag zugunsten der Betrüger gegeben, indem es ihnen ermöglicht wurde, illegale Geschäfte zu tätigen, während sie gleichzeitig einen Anschein von Seriosität bewahrten, sagte Herr Salzman von Windward. Durch die Übertragung eines gefälschten Standorts kann ein Schiff die Leugnung beanspruchen.

Auch die Technologie hinter dieser Täuschungstaktik wird immer ausgefeilter. Die unmöglichen Bewegungsmuster, die Herr Salzman letztes Jahr bemerkte, werden durch Übertragungen von Koordinaten ersetzt, die von anderen Schiffen gestohlen wurden und echte Reisen nachahmen.

Eine Ölraffinerie in Punto Fijo. Forscher entdeckten zuerst Schiffe, die ihre Satellitenkoordinaten in den Gewässern vor sanktionierten Nationen fälschten. Anerkennung… Adriana Loureiro Fernandez für die New York Times

Das Ergebnis war die Ausweitung illegaler Aktivitäten auf die Mainstream-Sektoren der Schifffahrtsindustrie.

Etwa 40 Prozent aller von Windward identifizierten AIS-Manipulationsfälle wurden von Schiffen durchgeführt, die in Ländern registriert sind, die zumindest teilweise in der Lage sind, internationale Gesetze durchzusetzen. Beispielsweise manipulierten Reliable und Berlina, die Tanker, die venezolanisches Öl verschiffen, AIS, während sie in Zypern registriert waren, einem Mitglied der Europäischen Union, das sich selbst als „Europas größtes Schiffsmanagementzentrum“ vermarktet.

Insgesamt sagt Windward, dass seine Analyse von AIS-Übertragungen 18 zypriotische Schiffe identifiziert hat, die ihre Standortkoordinaten manipuliert haben. Unabhängig davon hat Lloyd’s List Intelligence, ein weiteres Schifffahrtsdatenunternehmen, herausgefunden, dass viele der gleichen Schiffe kürzlich mit dem Handel mit venezolanischem Öl begonnen haben, das unter US-Sanktionen steht.

Die Verbreitung der AIS-Manipulation durch EU-registrierte Schiffe zeigt, wie Fortschritte in der Technologie es einigen Reedern ermöglichen, unerwartete Gewinne aus sanktionierten Waren zu erzielen und gleichzeitig von europäischen Finanzdienstleistungen und legitimen Schutzmaßnahmen zu profitieren.

Der stellvertretende Schifffahrtsminister Zyperns, Vassilios Demetriades, sagte, dass illegale Manipulationen an Schiffsausrüstung nach den Gesetzen der Insel mit Geldstrafen oder strafrechtlichen Sanktionen geahndet werden. Aber er hat das Problem heruntergespielt und gesagt, dass der „Wert und die Vertrauenswürdigkeit von AIS als Ortungsgerät eher begrenzt ist“.

Laut zypriotischen Unternehmensdokumenten gehört Reliable einem Unternehmen, das Christos Georgantzoglou, 81, einem griechischen Geschäftsmann, gehört. Das Schiff überquerte zum ersten Mal den Atlantik, kurz nachdem die Firma von Herrn Georgantzoglou es letztes Jahr gekauft hatte, und hat laut der Analyse von Windward seitdem Standorte rund um die östlichen Karibikinseln übertragen.

Aber die von der New York Times überprüften Aufzeichnungen der staatlichen Ölgesellschaft Venezuelas zeigen, dass Reliable während dieser Zeit für die venezolanische Regierung im Land arbeitete.

Herr Georgantzoglou und sein Unternehmen antworteten nicht auf wiederholte Bitten um Stellungnahme.

Ihre venezolanischen Geschäfte scheinen einem Versprechen zu widersprechen, das Griechenlands mächtiger Reederverband im Jahr 2020 gemacht hat, den Transport des Öls des Landes einzustellen. Der Verband reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

In der Zwischenzeit transportiert Reliable immer noch Treibstoff durch venezolanische Häfen oder lädt Rohöl auf Schiffe in Richtung Asien in offenen Gewässern, um seinen Ursprung zu verschleiern, so zwei venezolanische Ölgeschäftsleute, die aus Sicherheitsgründen darum baten, nicht genannt zu werden. Es sendet immer noch die Koordinaten eines Schiffes, das in der Karibik treibt.

Die Verwendung gefälschter Satellitensignale hat Venezuela geholfen, sein Öl trotz amerikanischer Sanktionen weiter an Asien zu verkaufen. Anerkennung… Adriana Loureiro Fernandez für die New York Times

Adriana Loureiro Fernandez und Eric Schmitt trugen zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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