Südafrikanische Dorfbewohner gewinnen Klage, um die Ölexploration von Shell zu stoppen

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JOHANNESBURG – In einem Fall, in dem ländliche südafrikanische Gemeinden gegen den Energieriesen Shell Global antraten, ordnete ein Gericht diese Woche einen Stopp der Pläne des Unternehmens an, eine unberührte Küste nach Öl und Gas zu durchsuchen, und sagte, die Einwohner seien zu dem Projekt nicht ordnungsgemäß konsultiert worden .

Beim Widerruf der Rechte von Shell zur Erforschung des Meeresbodens an der Wild Coast in Südafrika stellte sich ein Gremium aus drei Richtern auf die Seite ländlicher Gemeinden, Fischer, traditioneller Heiler und Umweltaktivisten gegen das Unternehmen und die südafrikanische Regierung.

Das Urteil, das am Donnerstag vor einem Gericht in der südafrikanischen Provinz Ostkap verkündet wurde, hebt die Explorationsrechte auf, die das südafrikanische Ministerium für Bodenschätze und Energie Shell und einem lokalen Partner, Impact Africa, im Jahr 2014 gewährt hat, sowie die Entscheidung der Regierung diese Rechte über die Einwände der an der Küste lebenden Menschen zu erneuern.

Während gegen das Gerichtsurteil Berufung eingelegt werden kann, ist ungewiss, ob Shell oder die Regierung von einem Kampf begeistert sein werden. Shell hat angekündigt, die Gerichtsentscheidung zu überprüfen, hat sich jedoch in der Vergangenheit von Projekten zurückgezogen, als der öffentliche Widerstand und regulatorische Hürden die finanziellen und politischen Kosten unerschwinglich hoch machten.

Doch selbst wenn Shell sich zurückziehen sollte, schließt das Gerichtsurteil laut Analysten nicht aus, dass ein anderes Unternehmen die Schürfrechte erhält.

Dennoch stellte das Urteil einen seltenen Sieg für Umweltinteressen in einem Land dar, das den größten Teil seines Öls importiert und seit langem die Entwicklung der Umwelt vorzieht.

Südafrikas Wild Coast ist eine unberührte Kette von Stränden, wo Wälder in das kristallklare Wasser des Indischen Ozeans münden. Während Fischer- und Bauerndörfer die Küste säumen, ist die Gegend auch ein beliebtes Touristenziel, ein Ort, an dem Kühe bekanntermaßen die Strände mit Sonnenanbetern und Schwimmern teilen.

Die Anwohner waren im vergangenen Jahr alarmiert, als Shell Pläne ankündigte, eine seismische Untersuchung durchzuführen, bei der Schallwellen verwendet werden, um nach Öl- und Gasvorkommen zu suchen, von denen seine Geologen vermuten, dass sie unter dem Meeresboden des Indischen Ozeans verborgen liegen. Sie kamen zusammen und reichten mit Hilfe von Umweltanwälten und -aktivisten Klage ein, da die Regierung die Bedenken der Gemeinde vor der Vergabe der Explorationsrechte nicht angemessen berücksichtigt habe.

Einwohner der Wild Coast demonstrieren gegen Shells Pläne, seismische Untersuchungen zur Erkundung von Öl- und Gasvorkommen vor der Küste zu starten. Anerkennung… Rogan Ward/Reuters

Das Justizgremium stimmte dem zu und sagte, der Prozess habe auch die an der Küste lebenden Menschen nicht ordnungsgemäß benachrichtigt. Die Gemeinden sagten, sie hätten 30 Tage vor Beginn der seismischen Aktivität zum ersten Mal von Shells Plänen gehört. Eine Anzeige in englisch- und afrikaanssprachigen Zeitungen erreichte abgelegene Dörfer nicht, wo ohnehin isiXhosa die Hauptsprache ist.

„Im Kern des Falls ging es darum, ob sie ein Recht auf Konsultation haben oder nicht“, sagte Johan Lorenzen, einer der Anwälte, die die Gemeinde vertraten. „Es ist nicht von Natur aus ein Anti-Öl- und Gas-Urteil.“

Da das Urteil nur für den von Shell verfolgten Prozess gilt, sagte Herr Lorenzen, könnte ein anderes Energieunternehmen die Explorationsrechte erwerben und mit der Prospektion beginnen, wenn es die korrekten Verfahren bei der Konsultation der Gemeinde befolgen würde.

Durch die Positionierung der Gemeinden als Hüter der Umwelt könnte das Urteil jedoch einen Präzedenzfall für Einwände gegen die fast 150 Öl- und Gasuntersuchungen an der afrikanischen Küste schaffen, sagte Thandile Chinyavanhu, ein Aktivist von Greenpeace Africa.

Nontsindiso Nongcavu, ein Fischer, der sich dem Fall als Kläger anschloss, stimmte zu, dass das Urteil den Gemeinden eine notwendige Waffe an die Hand gibt, um für ihr Land zu kämpfen. „Unsere Regierung lässt uns nirgendwo hin“, sagte der 42-Jährige, der eine Mehrgenerationenfamilie unterstützt, die Felsenhummer fängt.

Im Dezember gehörte Greenpeace zu mehreren Gruppen, die versuchten, die seismische Untersuchung mit der Begründung zu stoppen, dass sie eine Bedrohung für das Leben im Meer und an der Küste darstellte, aber ein Urteil lautete, dass die Minderungsmaßnahmen von Shell ausreichen würden, um den Schaden zu minimieren.

Südafrika ist der größte Verbraucher von Öl und Erdölprodukten in Afrika, verfügt jedoch über begrenzte Ölreserven und ist stark abhängig von Ölimporten, insbesondere aus dem Nahen Osten. Fast alle nachgewiesenen Reserven liegen vor der Küste.

Umweltaktivisten von Extinction Rebellion und anderen Organisationen protestieren letztes Jahr vor einer Shell-Tankstelle in Johannesburg, Südafrika. Anerkennung… Kim Ludbrook/EPA, über Shutterstock

Im Griff einer Energiekrise hat die südafrikanische Regierung trotz ihres erklärten Engagements für grüne Energie die Entwicklung fossiler Brennstoffe als Lösung angenommen. Der Minister für Bodenschätze und Energie, Gwede Mantashe, eine mächtige Stimme im regierenden Afrikanischen Nationalkongress, hat Südafrikas Erforschung fossiler Brennstoffe lautstark verteidigt. Letztes Jahr beschrieb Mantashe Umweltgruppen als „Apartheid und Kolonialismus besonderer Art, die sich als großes Interesse am Umweltschutz tarnen“.

Das südafrikanische Ministerium für Forstwirtschaft, Fischerei und Umwelt hat in der Vergangenheit eine viel verhaltenere Rolle gespielt, einschließlich einer langsamen Reaktion auf die Verhängung von Sanktionen gegen den nationalen Energieversorger Eskom wegen seiner umweltschädlichen Kohlekraftwerke.

Ein Sprecher des Ministeriums für Bodenschätze und Energie, Natie Shabangu, sagte, die Regierung werde das Urteil prüfen und mögliche Rechtsmittel prüfen.

Die Gerichtsentscheidung kommt zu einem Zeitpunkt, an dem Shell mit dem Rückzug aus dem Öl beginnt, da es versucht, sich auf sauberere Energie umzuschwenken. Es hat sich zum Ziel gesetzt, bis 2050 Netto-Null-Emissionen zu erzielen, und sich das Ziel gesetzt, die Ölförderung bis 2030 durch Veräußerungen und geringere Investitionen in Exploration und Produktion um 2 Prozent pro Jahr zu reduzieren. Als Shell ursprünglich Explorationsrechte erhielt, um im Jahr 2014 den seismischen Betrieb aufzunehmen, geschah dies zu einer Zeit, als das Unternehmen eine Ausweitung der Produktion anstrebte.

Seitdem wurde das Unternehmen durch eine Entscheidung eines niederländischen Gerichts im Mai 2021 aufgefordert, die Treibhausgasemissionen bis 2030 um 45 Prozent gegenüber dem Niveau von 2019 zu senken, und das Unternehmen hat Berufung eingelegt.

Selbst wenn Shell seine seismischen Pläne aufgibt, sei es freiwillig oder mit Gewalt, kann dies andere Ölunternehmen nicht davon abhalten, Offshore-Expeditionen durchzuführen.

„Shell und andere müssen ihre Portfolios für Vermögenswerte optimieren, die sowohl kohlenstoffarm als auch risikoarm sind“, sagte David Goldwyn, der während der Obama-Regierung ein hochrangiger Energiebeamter des Außenministeriums war. „Wenn Südafrika nicht mehr risikoarm ist, würde Shell eher woanders hinziehen.“

Lynsey Chutel berichtete aus Johannesburg und Clifford Krauss aus Houston.

Die New York Times

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