Starkes Erdbeben erschüttert Südwestchina

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PEKING – Ein starkes Erdbeben erschütterte am Montag kurz nach Mittag ein bergiges, steil abfallendes Gebiet im Südwesten Chinas, und das chinesische Staatsfernsehen sagte, mindestens 21 Menschen seien getötet und mehr als 30 verletzt worden.

Das volle Ausmaß der Schadensregion blieb unklar, als bei Einbruch der Dunkelheit das Beben jedoch die Kommunikation in der Ferne beschädigte, vereinzelt. Als Zeichen dafür, dass der Schaden schwer sein könnte, ordnete Chinas Führer Xi Jinping persönlich an, dass die Regierung „keine Mühen scheuen solle, um die betroffenen Menschen zu retten“, teilte das Staatsfernsehen am Montagabend mit.

Das China Earthquakes Networks Center schätzte das Erdbeben zunächst auf eine Stärke von 6,6, korrigierte diese später jedoch auf 6,8 nach oben. Das Epizentrum war ziemlich flach – etwa 10 Meilen unter der Erdoberfläche – und flache Erdbeben verursachen oft mehr Schaden als tief unter der Erde.

Das Epizentrum lag im Landkreis Luding, einem abgelegenen Gebiet mit vielen ethnischen Tibetern in der südwestlichen Ecke der Provinz Sichuan, nahe der Grenze dieser Provinz zu Tibet im Westen und der Provinz Yunnan im Süden. Der US Geological Service gab die genaue Lage des Epizentrums als mehrere Meilen östlich des Flusses Dadu an, der durch eine Reihe von Stromschnellen und an kleinen Städten vorbei in einem Tal mit steilen Flanken fließt.

Satellitenkarten zeigen eine Topographie, die dem Gebiet der nördlichen Provinz Sichuan ähnelt, wo weniger als drei Monate vor den Olympischen Sommerspielen 2008 in Peking ein viel stärkeres Erdbeben stattfand. Das frühere Erdbeben mit einer Stärke von 7,9 tötete mindestens 69.000 Menschen, darunter Tausende von Kindern, die starben, als ihre Schulen einstürzten.

Während des früheren Erdbebens blockierten viele Erdrutsche steile Bergtäler und Straßen. Hilfskräfte brauchten mehrere Tage, um einige Gemeinden zu erreichen, in denen Menschen lebendig begraben worden waren.

Die chinesische Armee setzte 15 Fallschirmjäger in einem isolierten Gebiet ab, aber Todesfälle und Verletzungen unter diesen Truppen, als sie in dichte Bäume fielen, veranlassten die Regierung, weitere derartige Bemühungen einzustellen. Diese Schwierigkeiten trugen dazu bei, China davon zu überzeugen, ein großes Programm zum Import von Hubschraubern durchzuführen und mit dem Bau vieler weiterer eigener Hubschrauber zu beginnen.

Das Erdbeben am Montag ist das jüngste in einer Reihe von Problemen, die die Provinz Sichuan im vergangenen Monat heimgesucht haben. Die lokalen Behörden haben am vergangenen Donnerstag die riesige Hauptstadt der Provinz, Chengdu, mit 21 Millionen Einwohnern abgeriegelt, um einen Ausbruch von Covid-19 zu kontrollieren.

Von Ende Juni bis Ende August beendete die Provinz auch ihre schlimmste Hitzewelle seit Beginn der Aufzeichnungen, und die üblichen Sommerregen blieben aus. Eine schwere Dürre trocknete nicht nur die Farmen aus, sondern hinterließ auch so wenig Wasser in den Flüssen, dass die riesigen Wasserkraftwerke der Provinz nicht annähernd so viel Strom wie sonst erzeugen konnten.

Dies führte Ende August zur Schließung vieler Fabriken für fast zwei Wochen sowie zu Stromausfällen, die die Bewohner ohne Strom für die Klimaanlage zurückließen, da die Temperaturen wiederholt über 100 Grad stiegen. Letzte Woche erreichte endlich etwas Regen die Provinz, aber nicht genug, um die Dürre zu beenden.

Li You trug zur Forschung bei.

Die New York Times

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