Shakespeare oder Bieber? Diese kanadische Stadt zieht Anhänger beider an

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STRATFORD, Ontario – Es ist eine kleine Stadt, die praktisch „Shakespeare!“ schreit.

Majestätische weiße Schwäne schwimmen im Avon River, nicht weit von der Falstaff Street und dem Anne Hathaway Park entfernt, der nach der Frau des Dramatikers benannt ist. Einige Bewohner leben in Romeo Ward, während junge Schüler die Hamlet-Grundschule besuchen. Und das gleichnamige Stück der Schule wird oft im Rahmen eines renommierten Theaterfestivals aufgeführt, das von April bis Oktober Legionen von Shakespeare-Fans aus der ganzen Welt anzieht.

Stratford, Ontario, das von Referenzen und Verehrung für den Barden durchdrungen ist, zählt seit Jahrzehnten auf seine Verbindung mit Shakespeare, um zuverlässig Millionen von Touristendollar in eine Stadt zu bringen, die sonst wenig Anziehungskraft auf Reisende hätte.

„Mein Vater hat immer gesagt, dass wir ein Weltklasse-Theater haben, das in einer Farmgemeinde steckt“, sagte Frank Herr, der in zweiter Generation Inhaber eines Bootstouren- und Verleihgeschäfts entlang des Avon River ist.

Dann, vor ungefähr einem Dutzend Jahren, tauchte eine neue und normalerweise viel jüngere Art von Kulturbegeisterten in Stratfords Straßen auf: Beliebers oder Fans des Popstars Justin Bieber, ein einheimisches Talent.

William-Shakespeare-Street in Stratford. Anerkennung… Brett Gundlock für die New York Times
Ein Stern, der Justin Bieber vor dem Avon Theatre gewidmet ist, wo er als Kind Straßenmusik machte. Anerkennung… Brett Gundlock für die New York Times

Die Anwohner haben keine großen Schwierigkeiten, die beiden Arten von Besuchern auseinanderzuhalten. Ein Hinweis: Schauen Sie sich an, was sie tragen.

„Sie haben die Shakespeare-Bücher in ihren Händen“, sagte Herr Herr über diejenigen, die aus Liebe zum Theater hier sind. „Sie sind nur ernsthafte Leute.“

Belieber hingegen haben ihre Smartphones immer griffbereit, um die ansonsten langweiligen Sehenswürdigkeiten des Popstars aufgeregt zu dokumentieren: den Ort seines ersten Dates, den lokalen Radiosender, der zuerst seine Musik gespielt hat, das Diner, in dem er gemunkelt wurde Essen

Im Gegensatz zu Shakespeare – der nie einen Fuß in diese nach seinem Geburtsort Stratford-upon-Avon, England, benannte Stadt gesetzt hat – hat Mr. Bieber echte und tiefe Verbindungen: Er ist hier aufgewachsen und vielen vertraut.

„Ich kenne Justin“, sagte Mr. Herr. „Er ist immer auf dem Kenotaph Skateboard gefahren, und ich habe ihn immer vom Kenotaph getreten“, fügte er hinzu und bezog sich auf ein Denkmal des Ersten Weltkriegs in den Gärten neben dem Viktoriasee.

Ein Ausschnitt von Justin Bieber im Stratford Perth Museum. Die Kulisse soll die Stufen des Avon Theatre der Stadt nachbilden. Anerkennung… Brett Gundlock für die New York Times

Diane Dale, Mr. Biebers Großmutter mütterlicherseits, und ihr Ehemann Bruce lebten eine 10-minütige Autofahrt von der Innenstadt von Stratford entfernt, wo die junge Sängerin, jetzt 28, oft unter ihrer Aufsicht auf den Stufen des Avon Theatre als Straßenmusikant anzutreffen war und sammelte bis zu 200 Dollar pro Tag, sagte sie kürzlich in einem Interview.

Diese Schritte wurden zu einer Art Wallfahrtsort für Mr. Biebers Fans, insbesondere für diejenigen, die während seiner Teen-Pop-Traumboot-Ära darum wetteiferten, „One Less Lonely Girl“ zu werden.

Ein weiterer beliebter Stopp auf der Pilgerreise war die Haustür von Frau Dale. Nachdem die Fans an ihrer Tür geklingelt hatten, versicherte sie ihnen, dass ihr Enkel nicht zu Hause sei, was sie jedoch nicht davon abhielt, Selfies vor dem Bungalow aus rotem Backstein zu machen.

„Justin sagte, wenn du dich nicht bewegst, kommen wir dich nicht mehr besuchen“, erinnerte sich Frau Dale, eine pensionierte Näherin in einer jetzt geschlossenen Automobilfabrik in der Stadt. Inzwischen ist sie umgezogen.

Unternehmen in Stratford, die von dieser zweiten Gruppe von Touristen profitierten, begannen vom „Bieber-Effekt“ zu sprechen, einem Spiel mit dem „Bilbao-Effekt“, in Anspielung auf die spanische Stadt, die durch ein Museum revitalisiert wurde.

Das ehemalige Haus von Justin Biebers Großeltern in Stratford. Anerkennung… Brett Gundlock für die New York Times

Aber eines der Probleme mit Pop-Ruhm ist, dass er unbeständig sein kann. Als die Fans aus ihrer jugendlichen Verliebtheit in den Musiker gealtert sind, hat sich das „Bieber-Fieber“ abgekühlt und die Zahl der Pilger ist gesunken.

Die Probleme, die andere kanadische Städte seit langem heimsuchen, wie gestiegene Immobilienpreise und Drogenabhängigkeit, spähen häufiger durch das malerische Furnier von Stratford, einer Stadt mit etwa 33.000 Einwohnern, die von ausgedehnten Maisfeldern in der Ackerlandregion im Südwesten Ontarios umgeben ist.

Aber mehr als 400 Jahre nach seinem Tod ist Shakespeares Anziehungskraft noch voll intakt.

Das Theaterfestival, das in einem typischen Jahr über 500.000 Gäste anzieht und etwa 1.000 Mitarbeiter beschäftigt, bietet Shakespeare-Klassiker, Musicals im Broadway-Stil und zeitgenössische Stücke in seinem Repertoire.

Zu Beginn der Coronavirus-Pandemie kehrte das Fest zu seinen Wurzeln zurück und veranstaltete eine begrenzte Anzahl von Shows draußen unter Vordächern, wie es in den ersten vier Spielzeiten ab 1953 der Fall war. 1957 wurde das Gebäude des Festival Theatre mit einer Sommeraufführung von „ Hamlet“ mit dem kanadischen Schauspieler Christopher Plummer in der Titelrolle.

Das Tom Patterson Theatre, eine Neuheit beim Stratford Festival. Anerkennung… Brett Gundlock für die New York Times

Die diesjährige Produktion spielt eine Frau, Amaka Umeh, die erste schwarze Schauspielerin, die Hamlet auf dem Fest spielt.

Es ist zwar nicht bekannt, wie beliebt Mr. Bieber in vier Jahrhunderten sein wird, aber die Anziehungskraft von jemandem, der allein in den Vereinigten Staaten über 100 Millionen digitale Singles verkauft hat, verfliegt nicht über Nacht.

Und Stratford hat Schritte unternommen, um hier dauerhaft seiner Jugend zu gedenken.

Die Großeltern von Herrn Bieber hatten Kisten mit seinen Habseligkeiten aufbewahrt, darunter Notenblätter für Talentshows und ein Schlagzeug, die von der Gemeinde im Rahmen einer Crowdfunding-Bemühung bezahlt wurden – bis ein örtliches Museum ihnen die Möglichkeit bot, die Gegenstände auszustellen.

„Es hat das Museum in vielerlei Hinsicht für immer verändert“, sagte John Kastner, General Manager des Stratford Perth Museum.

Nachdem er der Lokalzeitung mitgeteilt hatte, dass das Museum im Februar 2018 eine Ausstellung mit dem Titel „Justin Bieber: Steps to Stardom“ eröffnete, sagte Herr Kastner, er sei mit Anrufen internationaler Medien überflutet worden.

„Wir wollten einen Raum machen, wie einen 10-mal-10-Raum“, sagte Herr Kastner. Er rief seinen Kurator an. „Ich sagte: ‚Wir haben ein Problem.’“

Angelyka Byrne geht durch die Bieber-Ausstellung im Stratford Perth Museum. Anerkennung… Brett Gundlock für die New York Times

Sie strichen die Landwirtschaftsausstellung, die für den angrenzenden Raum geplant war, was sich als hilfreich bei der Unterbringung der 18.000 Besucher im ersten Jahr der Bieber-Show erwies, ein enormer Anstieg der Besucherzahlen gegenüber den 850, die das Museum im Jahr 2013 besuchten.

Die Bieber-Show, die mindestens bis nächstes Jahr zu sehen ist, hat Tausende von Dollar an Warenkäufen eingebracht, sagte Herr Kastner und verschaffte dem bescheidenen Museum ein willkommenes finanzielles Polster.

Mr. Bieber hat auch eine Handvoll Besuche gemacht, seinen Namen mit Kreide auf die Gästetafel geschrieben und einige neuere Erinnerungsstücke gespendet, darunter seine Hochzeitseinladung und das Empfangsmenü mit einem Gericht namens „Grandma Diane’s Bolognese“.

Aber schon bevor die Beliebers in die Stadt kamen, kamen junge Leute dank organisierter Schulbesuche in Busladungen nach Stratford, wobei jedes Jahr 50.000 bis 100.000 Schüler aus den Vereinigten Staaten und ganz Kanada ankamen.

Mit Ausnahme der pandemischen Grenzschließungen kommen James Pakala und seine Frau Denise, beide pensionierte Seminarbibliothekare in St. Louis, seit Anfang der 1990er Jahre jedes Jahr für etwa eine Woche nach Stratford. Dreißig Jahre zuvor reiste Ms. Pakala mit ihrer Highschool-Klasse für englische Literatur aus Ithaca, NY, nach Stratford, und die Reise ist seitdem zu einer Tradition geworden.

Die Shakespeare-Gärten in Stratford. Anerkennung… Brett Gundlock für die New York Times

„Ich liebe Shakespeare und auch Molière“, sagte Herr Pakala, 78, der sein Programm vor einer kürzlichen Produktion von Molières Komödie „Der Geizhals“ außerhalb des Şenlik-Theaters studierte.

Andere Gäste genießen die Einfachheit, sich in Stratford fortzubewegen. Der Verkehr ist ziemlich gering, es gibt ausreichend Parkplätze und die meisten wichtigen Sehenswürdigkeiten sind nur einen kurzen Spaziergang voneinander entfernt, mit schöner Aussicht auf den plätschernden Fluss und die malerischen Gärten.

„Es ist einfach, hier Theater zu besuchen“, sagte Michael Walker, ein pensionierter Bankier aus Newport Beach, Kalifornien, der jedes Jahr mit Freunden zu Besuch kommt. „Es ist nicht wie in New York, wo es beschwerlich ist, und die Qualität des Theaters hier ist meiner Meinung nach besser als in Los Angeles oder Chicago.“

Das Here for Now Theatre, eine unabhängige gemeinnützige Organisation, die während der Pandemie eröffnet wurde und vor nicht mehr als 50 Zuschauern spielt, unterhält eine „symbiotische Beziehung“ zum Fest, sagte ihre künstlerische Leiterin Fiona Mongillo, die den Umfang ihrer Operationen mit einem verglich Fiat zum Güterzug des Festivals.

Aufführung von „Take Care“ im Here for Now Theatre im August. Anerkennung… Brett Gundlock für die New York Times

„Es ist ein interessanter Moment für Stratford, denn ich denke, es wächst und verändert sich auf wirklich schöne Weise“, sagte Ms. Mongillo und verwies auf die zunehmende Vielfalt, da Kanadier aus Nachbarstädten in eine frühere Stadt gezogen sind, fügte sie hinzu, „sehr, sehr weiß.“

Langjährige Bewohner von Stratford, wie Madeleine McCormick, eine pensionierte Justizvollzugsbeamtin, sagten, es könne sich manchmal so anfühlen, als würden die Bedenken der Bewohner zugunsten der Touristen an den Rand gedrängt.

Dennoch erkannte Frau McCormick die Pluspunkte der lebendigen Gemeinschaft von Künstlern und kreativen Menschen an, die ihren Musiker-Ehemann in ihren Bann zog.

„Es ist ein seltsamer Ort“, sagte sie. „Wegen des Theaters wird es nie wieder einen Ort geben, der so ist.“

Und Herr Bieber.

Die New York Times

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