Seltene Überschneidung von Feiertagen zeigt Jerusalems Verheißung und Probleme

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JERUSALEM – Am Freitagmorgen, als es zu Zusammenstößen in der Aqsa-Moschee in der Altstadt von Jerusalem kam, fasteten Muslime innerhalb und außerhalb der Moschee für den 14. Tag des Ramadan.

Ein paar hundert Meter entfernt verbrannten Juden übrig gebliebenes Brot, eine traditionelle Zeremonie, die kurz vor Pessach stattfindet, das offiziell am Freitagabend begann.

Ein paar Minuten nördlich begannen Christen einen Prozess durch die Altstadt, hielten Holzkreuze hoch und verfolgten den Weg, den sie glauben, dass Jesus Christus vor seiner Kreuzigung gegangen war.

Zum ersten Mal seit 1991 sollten Pessach, Ostern und Ramadan alle gleichzeitig stattfinden – was die religiösen Synergien und Spannungen intensivierte, die Jerusalem seit Jahrtausenden bestimmen.

Für einige verkörperte die Überlappung das Wunder Jerusalems und den Anschein der Koexistenz zwischen seinen Völkern.

Jüdische Kinder sammeln am Freitag Pappe auf dem Weg zu einer traditionellen Zeremonie, bei der Sauerteigbrot verbrannt wird. Kredit… Amit Elkayam für die New York Times
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Muslime versammeln sich am Donnerstagabend neben dem Damaskustor in der Altstadt, um ihr Fasten im Ramadan zu brechen. Kredit… Amit Elkayam für die New York Times
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Christen, die sich darauf vorbereiten, von der Kirche aller Nationen aus durch Jerusalem zu marschieren. Kredit… Amit Elkayam für die New York Times
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„Jerusalem ist gerade jetzt eine Symphonie von Menschen, die sich nach Gott ausstrecken“, sagte Barnea Selavan, ein Rabbiner und Lehrer, der gerade das restliche Sauerteigbrot seiner Familie verbrannt hatte.

Für andere hat die Konvergenz die Unvereinbarkeiten und Ungerechtigkeiten einer Stadt deutlich gemacht, in der viele palästinensische Einwohner glauben, unter Besatzung zu leben. Am Sonntag kam es erneut zu Zusammenstößen, nachdem israelische Polizisten Muslime mehrere Stunden lang daran gehindert hatten, das Gelände der Aqsa-Moschee zu betreten, um Juden den Zutritt zum Gebet zu ermöglichen.

„Jerusalem ist wie eine Salatschüssel“, sagte Mustafa Abu Sway, ein Professor für islamisches Denken, der gerade die Moschee verlassen hatte. „Sie haben intakte Tomaten und Gurken und intakte Salatblätter. Du hast keinen Salat.“

Und für einige Christen, deren Osterfreitagsprozess früher als gewöhnlich begann, um Muslime auf dem Weg zur Moschee nicht zu belästigen, unterstrich die Annäherung der Feiertage das Gefühl, eine Minderheit innerhalb einer Minderheit zu sein.

„Wir sind wie ein Kartoffelpüree zwischen allen“, sagte Serene Bathish, Leiterin eines arabischen christlichen Pfadfinderclubs, die bei der Organisation der Osterprozession half. „Wir sind zwischen zwei Bränden.“

Fernab von Meeren und großen Flüssen und hoch oben in den Bergen hatte Jerusalem während eines Großteils seiner Geschichte wenig strategische Bedeutung, weder militärisch noch kommerziell. Seine Kraft und Relevanz lag meistens in dem spirituellen Einfluss, den es auf Millionen von Menschen hatte, von denen viele es noch nie besucht hatten und für die es oft völlig andere Dinge bedeutete.

Christliche Anbeter, die am Donnerstagabend an einem Gottesdienst in der Kirche aller Nationen auf dem Ölberg in Jerusalem teilnehmen. Kredit… Amit Elkayam für die New York Times
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„Wir sind wie eine Kartoffel, die zwischen allen zerdrückt wird“, sagte Serene Bathish, eine Anführerin einer arabisch-christlichen Pfadfindertruppe. „Wir sind zwischen zwei Bränden.“ Kredit… Amit Elkayam für die New York Times
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Für Juden ist Jerusalem ihre alte Hauptstadt, der Sitz von König David und der Standort von zwei alten jüdischen Tempeln, wo sie glauben, dass Gottes Gegenwart wohnte. Für Muslime war es derselbe Ort, an dem der Prophet Muhammad in den Himmel aufstieg und auf dem sie das Gelände der Aqsa-Moschee errichteten, die drittheiligste Stätte im Islam. Für Christen ist es die Stadt, in der Jesus gekreuzigt und in den Himmel aufgefahren wurde – wo das Christentum geboren wurde.

Die Altstadt wurde bis 1917 von den Osmanen regiert, bis 1948 von den Briten und bis 1967 von Jordanien, als Israel sie eroberte und später annektierte. Ein Großteil der Welt betrachtet es immer noch als besetzt, und die Palästinenser hoffen, dass es sich in der Hauptstadt eines zukünftigen palästinensischen Staates befinden wird.

„Jeder hat ein Jerusalem im Kopf“, sagte Matthew Teller, der Autor von „Nine Quarters of Jerusalem: A New Biography of the Old City“.

„Wenn Sie dort ankommen und es wirklich sehen“, sagte er, „kann es nie mithalten.“

Beispielsweise begann am Donnerstagabend das erste Zusammentreffen der drei Feiertage seit 1991 mit einem intensiven Verkehrsstau.

Ein Straßenmarkt in der Altstadt, auf dem schätzungsweise 30.000 Muslime, 5.000 Christen und 5.000 Juden leben. Kredit… Amit Elkayam für die New York Times
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Die israelische Polizei patrouilliert am Freitag kurz nach dem Ausbruch der Zusammenstöße in der Aqsa-Moschee in der Nähe des Tempelbergs, einer Stätte, die Juden und Muslimen heilig ist. Kredit… Amit Elkayam für die New York Times
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Auf der schmalen Straße, die die Altstadt umrundet, gingen Christen wie Ms. Bathish zu einem Gottesdienst neben dem Garten von Gethsemane, einem Olivenhain voller schrumpeliger Bäume, wo die Überlieferung besagt, dass Jesus in der Nacht vor seiner Kreuzigung festgenommen wurde. Und Muslime wie Professor Abu Sway gingen zur Aqsa-Moschee, wo Zehntausende gerade ihr Ramadan-Fasten bei einem gemeinsamen Iftar oder Essen gebrochen hatten.

Rund um die alten Stadtmauern, die von den Osmanen erbaut wurden, die Jerusalem im 15. Jahrhundert beherrschten, picknickten muslimische Familien hier und da auf den Grasrändern. Sie brachen ihr Fasten zu einem Soundtrack aus Autohupen, entfernten Gesängen aus der Moschee und später schwachen Chormelodien, die aus der Basilika von Gethsemane ertönten.

Vor allen Augen stockte der Verkehr und umgab diese antike Stadt mit einem Kranz aus Autos und Bussen, das Mystische umringt vom Profanen.

Ramadan-Straßenlaternen, die letzte Woche in der Altstadt aufgehängt wurden. Kredit… Amit Elkayam für die New York Times
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„Wenn Sie die Aqsa-Moschee betreten, fühlen Sie sich gesegnet, dass sie etwas Besonderes ist, zu dem nicht viele Menschen Zugang haben“, sagte Mustafa Abu Sway, Professor für islamisches Denken. Kredit… Amit Elkayam für die New York Times
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In der Wohnung von Rabbi Selavan im jüdischen Viertel der Altstadt war die Szene am Donnerstagabend etwas ruhiger.

Er und seine Frau Shoshana versteckten symbolisch Stücke ihres letzten übriggebliebenen Brotes – gekauft von einer seltenen arabischen koscheren Bäckerei in der Altstadt – rund um ihr Haus, hinter Stühlen und einem Mülleimer und unter Tischen. Dann machten sie sich auf die Suche nach den Teilen, die der andere versteckt hatte.

Nach jüdischer Lehre dürfen Juden während der Pessachwoche, in der die Flucht der alten Israeliten aus der Sklaverei in Ägypten gefeiert wird, kein übrig gebliebenes Brot essen. Das Alte Testament sagt, dass sie so schnell entkamen, dass sie keine Zeit hatten, dass ihr Brot aufging.

Für Rabbi Selavan war es außergewöhnlich, den Feiertag in der Stadt zu feiern, die die Nachkommen der Israeliten schließlich zu ihrer Hauptstadt machten. In seinem Wohnzimmer bewahrt er eine kleine Öllampe auf, die er bei einer Ausgrabung unter seinem Haus gefunden hat und von der er glaubt, dass sie in Jerusalem während der Zeit von König Salomo vor etwa 3.000 Jahren benutzt wurde. Es ist mit Holzkohle gefüllt, von der er glaubt, dass sie aus den verkohlten Überresten der antiken Stadt stammt, nachdem sie um das Jahr 70 von den Römern zerstört wurde.


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Konfrontation an einer heiligen Stätte. Am ersten Tag einer seltenen Konvergenz von Ramadan, Pessach und Ostern am 15 die Altstadt von Jerusalem, die beiden Religionen heilig ist.

Eskalierende Spannungen. Die Zusammenstöße krönten Wochen zunehmender Gewalt und tödlicher Angriffe in Israel und der besetzten Westbank. Mehr als 30 Menschen sind in der jetzt größten Welle der Gewalt seit mehreren Jahren außerhalb eines ausgewachsenen Krieges gestorben.

Eine tödliche Sequenz. Bevor die Gewalt in Jerusalem ausbrach, war eine Schießerei am 7. April die vierte tödliche Episode in den letzten Wochen. Die Serie begann am 22. März, als ein Angreifer im Süden Israels vier Menschen tötete. Weitere tödliche Anschläge ereigneten sich in der Nähe von Tel Aviv und in Hadera, einer Stadt im Norden Israels.

Israel verstärkt Razzien. Als Reaktion auf die Angriffe haben die israelischen Streitkräfte eine weit verbreitete Kampagne von Razzien in Städten und Gemeinden im gesamten Westjordanland durchgeführt. Infolgedessen wurden seit Beginn des Ramadan am 2. April mindestens 14 Palästinenser getötet, darunter eine 16-jährige Länge.

„Ich bin in einem – zumindest teilweise – wieder aufgebauten Jerusalem“, sagte Rabbi Selavan. „Ich mache es dort, wo es gemacht wurde.“

Verbrennen von gesäuertem Brot im Hatkuma-Garten am Freitag in der Altstadt. Kredit… Amit Elkayam für die New York Times
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Rabbi Selavan, links, kauft am Donnerstag Brot in einer von Arabern geführten koscheren Bäckerei in der Altstadt. Kredit… Amit Elkayam für die New York Times
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Eine halbe Meile entfernt begannen Hunderte von Christen in Gethsemane, einschließlich Frau Bathish, einen Prozess von der Basilika aus. Sie sangen und trugen Kerzen durch den Stau, das Alltägliche mischte sich wieder mit dem Ätherischen.

„Bleib auf dem Bürgersteig!“ rief ein Organisator auf Arabisch. „Nicht auf der Straße!“

Die Prozession passierte ein Stück Kirchenland, das die israelischen Behörden kürzlich als Nationalpark umfunktionieren wollten, bevor sie angesichts christlicher Diskriminierungsvorwürfe einen Rückzieher machten. Dann umrundete sie den jüdischen Friedhof am Fuße des Ölbergs, bevor sie sich durch ein Tal voller exzentrischer antiker Denkmäler schlängelte – das pyramidenförmige Grab von Sacharja, das kegelförmige Grab von Absalom – und dann hinauf zu den alten Stadtmauern .

Für Frau Bathish ist es ein Privileg, Ostern dort zu feiern, wo es begann, und nur wenige Meter von dem Ort zu leben, an dem Christen glauben, dass Christus gestorben ist.

„Aber eigentlich können wir es nicht so sehr genießen“, sagte sie. In der Altstadt leben schätzungsweise 5.000 Christen neben etwa 30.000 Muslimen und 5.000 Juden – und sie fühlen sich zwischen beiden eingeengt.

Nachdem die Regierung versucht hat, Kirchenland in der Nähe von Gethsemane umzuwidmen, sind Kirchenführer in einen Eigentumsstreit mit einer jüdischen Siedlergruppe über Gebäude auf der anderen Seite der Altstadt verwickelt.

Der Kampf gegen diese rechtlichen Herausforderungen und das Leben in einem streng überwachten Gebiet, während man gleichzeitig um kulturelle Anerkennung kämpft, ist „sehr ermüdend, zeitaufwändig, schwierig, chaotisch, unsicher“, sagte Frau Bathish. „Wir genießen nicht das ganze Gefühl der Einzigartigkeit.“

Der Garten Gethsemane auf dem Ölberg. Kredit… Amit Elkayam für die New York Times
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Christliche Anbeter, die an der Fußwaschungszeremonie am Donnerstag in der Saint Saviour Church teilnehmen. Kredit… Amit Elkayam für die New York Times
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Ein paar hundert Meter entfernt, auf der Landzunge, wo alle drei Religionen behaupten, dass Abraham versuchte, seinen Sohn Isaak zu opfern, war Professor Abu Sway, der islamische Theologe, in seinem Element. Mit seiner Frau, seiner Tochter, seinem Schwiegersohn und zwei Enkelkindern hörte er sich eine Lesung aus dem Koran an.

Für Juden war er auf dem Tempelberg, dem Ort eines jüdischen Tempels, der von den Römern zerstört wurde. Aber für Muslime ist dies das Gelände der Aqsa-Moschee, eine 36 Hektar große Esplanade, zu der auch der goldene Felsendom gehört, ein Schrein, der den Aufstieg des Propheten Muhammad markiert.

Ein Imam hatte gerade einen Teil des Korans über den Propheten Musa gelesen, der den Juden als Moshe und den Christen als Moses bekannt ist, und würde in Kürze ein Kapitel über Mohammed beginnen Reise nach Jerusalem.

In den Moment eintauchend, „scheint es, als wäre ich verliebt“, sagte Professor Abu Sway. „Wenn man die Aqsa-Moschee betritt“, sagte er, „fühlt man sich gesegnet, dass es etwas Besonderes ist, zu dem nicht viele Menschen Zugang haben.“

Aber für den Professor war diese Erkenntnis bittersüß.

Für Rabbi Selavan verkörperte die Konvergenz der Feiertage das gemeinsame Leben der Stadt und bewies die Bemühungen des israelischen Staates, die Religionsfreiheit zu bewahren. „Der denkende Mensch erkennt die Freiheit, die er unter der israelischen Regierung hat, Gott auf seine Weise zu dienen“, sagte der Rabbi.

Aber für Professor Abu Sway war die Konvergenz eine Erinnerung daran, dass viele Palästinenser, die im besetzten Westjordanland und im Gazastreifen leben, Jerusalem nicht betreten dürfen, um zu beten. Und die Gewalt am Freitag in der Moschee zwischen der israelischen Polizei und den palästinensischen Steinwerfern verdeutlichte nicht die Koexistenz, sondern den Zwang.

„Es kann keine Koexistenz geben“, sagte Professor Abu Sway, „wenn man Beruf hat.“

Der Felsendom auf dem Gelände der Aksa-Moschee im Morgengrauen am Freitag. Kredit… Amit Elkayam für die New York Times
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Myra Noveck trug zur Berichterstattung bei.

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