„Sehr schlimm“: Von Überschwemmungen verwüstet, steht Pakistan vor einer drohenden Lebensmittelkrise

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ISLAMABAD, Pakistan – Heftige Wellen haben Straßen, Häuser, Schulen und Krankenhäuser in weiten Teilen Pakistans weggefegt. Millionen von Menschen wurden aus ihren Häusern vertrieben und kämpften sich durch hüfttiefes, stinkendes Wasser, um sichere Inseln zu erreichen. Nahezu die gesamte Ernte des Landes sowie Tausende von Vieh und Vorräte an Weizen und Düngemitteln wurden beschädigt – was zu Warnungen vor einer drohenden Nahrungsmittelkrise führte.

Seit eine Flut von Monsunregen letzte Woche Pakistan heimsuchte und mehr Wasser auf die mehr als zwei Monate andauernde Rekordüberschwemmung häufte, die Hunderte von Menschen getötet und zig Millionen vertrieben hat, haben die pakistanische Regierung und internationale Hilfsorganisationen sich bemüht, Menschen und lebenswichtige Infrastruktur zu retten in dem, was Beamte eine Klimakatastrophe von epischen Ausmaßen genannt haben.

Hochwasser bedeckt jetzt etwa ein Drittel des Landes, einschließlich seines landwirtschaftlichen Gürtels, und es wird in den kommenden Wochen mit weiteren Regenfällen gerechnet. Der Schaden durch die Flut wird laut dem Planungsminister des Landes, Ahsan Iqbal, wahrscheinlich „weitaus größer“ sein als die ursprünglichen Schätzungen von rund 10 Milliarden US-Dollar.

Die Überschwemmungen haben ein Land lahmgelegt, das bereits von einer Wirtschaftskrise und einer zweistelligen Inflation gebeutelt war, die die Preise für Grundgüter in die Höhe getrieben hat. Jetzt drohen die Überschwemmungen Pakistan um Jahre oder sogar Jahrzehnte zurückzuwerfen, warnten Beamte, und die Flammen der politischen Spannungen anzufachen, die das Land verschlingen, seit der ehemalige Premierminister Imran Khan im vergangenen Frühjahr gestürzt wurde.

Der Schaden für die Landwirtschaft des Landes sei auch weltweit zu spüren, warnen Experten. Pakistan ist einer der weltweit größten Produzenten und Exporteure von Baumwolle und Reis – Ernten, die durch die Flut verwüstet wurden. Bis zu die Hälfte der Baumwollernte des Landes wurde zerstört, sagten Beamte, ein Schlag für die weltweite Baumwollproduktion in einem Jahr, in dem die Baumwollpreise in die Höhe geschossen sind, da andere große Produzenten von den Vereinigten Staaten bis China von extremen Wetterbedingungen getroffen wurden.

Die Überschwemmungen drohen auch Pakistans Weizenanbausaison in diesem Herbst zum Scheitern zu bringen, was die Möglichkeit anhaltender Nahrungsmittelknappheit und Preisspitzen bis zum nächsten Jahr erhöht. Es ist eine alarmierende Aussicht in einem Land, das von seiner Weizenproduktion abhängig ist, um sich in einer Zeit zu ernähren, in der die weltweite Weizenversorgung prekär ist.

Menschen, die von massiven Überschwemmungen nach schweren Monsunregen betroffen waren, wurden aus ihren beschädigten Häusern in der Provinz Sindh gerettet. Anerkennung… Aamir Qureshi/Agence France-Presse – Getty Images

„Wir befinden uns in einer sehr schlimmen Situation“, sagte Rathi Palakrishnan, stellvertretender Landesdirektor des Welternährungsprogramms in Pakistan. „Es gibt keine Puffervorräte an Weizen, es gibt kein Saatgut, weil die Bauern es verloren haben.“

„Wenn die Hochwasserpegel nicht vor der Pflanzsaison im Oktober ankommen, haben wir große Probleme“, fügte sie hinzu.

Die Regierung von Premierminister Shehbaz Sharif hat zusammen mit den Vereinten Nationen um 160 Millionen Dollar an Nothilfe gebeten, um 5,2 Millionen der am stärksten gefährdeten Menschen des Landes zu erreichen.

Das Ausmaß der Verwüstung in Pakistan sticht selbst in einem Jahr hervor, das von extremen Wetterbedingungen unterbrochen wurde, darunter Hitzewellen in ganz Europa und den Vereinigten Staaten, heftige Regenfälle, die Teile Asiens durchnässt haben, und die schlimmste Dürre, die Ostafrika seit Jahrzehnten heimgesucht hat.

Seit Beginn der Monsunzeit in Pakistan in diesem Sommer sind nach Angaben der Vereinten Nationen mehr als 1.300 Menschen bei Überschwemmungen gestorben – fast die Hälfte davon Kinder – und mehr als 6.000 wurden verletzt. Rund 33 Millionen Menschen wurden vertrieben. Das Hochwasser bedeckt jetzt rund 100.000 Quadratmeilen – eine Fläche, die größer ist als die Größe Großbritanniens – und in den kommenden Wochen werden weitere Überschwemmungen erwartet.

Die Provinz Sindh, die etwa ein Drittel der Lebensmittelversorgung des Landes produziert, war von den Regenfällen am stärksten betroffen. Die Provinz erhielt in dieser Monsunzeit fast das Sechsfache ihres 30-jährigen Durchschnittsniederschlags, der laut der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen rund 50 Prozent der Ernten der Provinz geschädigt hat.

In Sanghar, einem der größten Baumwollanbaugebiete in Sindh, besitzt Imdad Hingorja, ein 45-jähriger Bauer, ein kleines Stück Land und baute Baumwolle an. Er sagte, dass Regen und Überschwemmungen genau dann kamen, wenn die Ernte auf seinen Feldern erntereif war.

„Ich habe jetzt alles verloren. Auf meinen Feldern steht 1,50 bis 1,80 m Wasser und ich weiß nicht, wie lange es dauern wird, bis das Wasser getrocknet ist“, sagte Herr Hingorja, dessen einzige Einkommensquelle zur Ernährung seiner fünfköpfigen Familie die Landwirtschaft ist.

Herr Hingorja nahm kürzlich einen Kredit von einem Verwandten auf, um neues Saatgut und Dünger zu kaufen, nachdem seine Vorräte von den Überschwemmungen weggespült worden waren. Aber wenn das hüfttiefe Wasser bis zum Zeitpunkt der Pflanzung nicht zurückgegangen ist, weiß er nicht, was er tun soll.

„Überschwemmungen sind Gottes Zorn, und wir können ihm nicht entkommen. Aber wer wird es dem Kreditgeber sagen, der mich nun bitten wird, sein Geld zurückzuzahlen? “ er sagte. „Ich werde nicht nur meine stehenden Ernten verloren haben, sondern auch mein ganzes landwirtschaftliches Jahr verschwendet haben.“

Überschwemmte Wohngebiete nach schweren Monsunregen in Dera Allah Yar, Provinz Belutschistan. Anerkennung… Fida Hussain/Agence France-Presse — Getty Images

Im Tank District in Khyber-Pakhtunkhwa, einer riesigen Provinz im Nordwesten, wusch die Überschwemmung 35 Morgen Land weg, das Rahimullah Khan, 47, bewirtschaftet, und zerstörte seine gesamte Ernte an Reis, Mais und Zuckerrohr. Er habe seine jährlichen Ersparnisse in die Ernte gesteckt, sagte er, und sich rund 135.000 pakistanische Rupien – oder fast 1.700 Dollar – für Düngemittel geliehen.

„Mir bleibt nichts als ein Paar Kühe“, sagte Mr. Khan. „Die Milch von der Kuh ist das einzige, was meine Kinder vor dem völligen Hunger bewahrt.“

Aber wenn das Wasser zurückgeht, fügte er hinzu, muss er die Kühe verkaufen, um seine Kredite zurückzuzahlen und die Ressourcen zu sammeln, die er braucht, um seine Weizenernte im Herbst anzubauen.

Sogar bevor der Monsunregen in diesem Jahr einsetzte, waren viele der Bauern des Landes kaum über die Runden gekommen, da die Wirtschaftskrise den Preis für die Grundnahrungsmittel, die für den Anbau benötigt werden, in ihre Reichweite trieb und Saison für Saison extremes Wetter mit sich brachte – von Hitzewellen bis hin zu heftigen Monsunregen – peitschten ihre Felder.

„Bauern wurden in die Armut gedrängt, da die meisten von ihnen aufgrund hoher Zinssätze für Kredite zum Kauf von Betriebsmitteln wie Saatgut, Pestiziden und Düngemitteln verschuldet sind“, sagte Akram Khaskheli, ein Vorsitzender der Hari Welfare Association, einer Nichtregierungsorganisation für Landwirte mit Sitz in Hyderabad.

Jetzt hat die Zerstörung ihrer Ernten zu Millionen von Rupien an Verlusten für die Bauern geführt und die Preise für Gemüse wie Zwiebeln und Tomaten in die Höhe getrieben, deren Ernten bereits zerstört waren.

Opfer schwerer Überschwemmungen durch Monsunregen versammeln sich, um Hilfsgüter von der pakistanischen Armee im Distrikt Qambar Shahdadkot in der Provinz Sindh zu erhalten. Anerkennung… Fareed Khan/Associated Press

Während Großgrundbesitzer die Überschwemmungen wahrscheinlich überleben werden, waren die Schäden für die Zehntausende von kleineren Landbesitzern und Bauern, die das Rückgrat der pakistanischen Agrarindustrie bilden, verheerend, fügte Herr Khaskeli hinzu.

Landbesitz bleibt in Pakistan ein extrem feudales System, das größtenteils aus riesigen Ländereien besteht, die von Bauern kultiviert werden, die als Zwangsarbeiter arbeiten, hauptsächlich in Form von Schuldknechtschaft.

Beamte haben davor gewarnt, dass die Schäden und wirtschaftlichen Verluste in den kommenden Monaten und Jahren im ganzen Land zu spüren sein werden. Der Verlust von Baumwolle an die pakistanische Textilindustrie, die fast 10 Prozent zum BIP des Landes beiträgt, könnte alle Hoffnungen auf eine wirtschaftliche Erholung trüben.

Hilfskräfte haben davor gewarnt, dass ländliche Gemeinden auch nach dem Abklingen der Überschwemmungen mit einer möglichen zweiten Todeswelle aufgrund von Nahrungsmittelknappheit und Krankheiten konfrontiert sind, die durch kontaminiertes Wasser und kontaminierte Tiere übertragen werden. Und eine schwere Inflation und ein Mangel an frischen Produkten werden wahrscheinlich die städtischen Zentren treffen, die von den Überschwemmungen nicht betroffen sind.

Um die unmittelbaren Bedürfnisse der Millionen von Überschwemmungen Betroffenen zu decken, haben Hilfsgruppen und die pakistanische Regierung Rettungsmaßnahmen eingeleitet und die Verteilung von Nothilfe erhöht.

„Das pakistanische Volk ist mit einem Monsun auf Steroiden konfrontiert – den unerbittlichen Auswirkungen epochaler Regen- und Überschwemmungsmengen“, sagte UN-Generalsekretär Antonio Gutteres in einer Botschaft, in der ein Aufruf zur internationalen Hilfe für Pakistan gestartet wurde.

Behelfsunterkunft im Bau d für Flutopfer im Distrikt Larkana in Sindh, Pakistan. Anerkennung… Fareed Khan/Associated Press

Aber das Ausmaß der Krise hat die Hilfsmaßnahmen erschwert, sagen pakistanische Beamte. Und während sich die Bedingungen verschlechtern, ist in ganz Pakistan die Wut über die Reaktion der Regierung gestiegen.

„Wir mussten uns selbst überlassen“, sagte Mushtaq Jamali, 84, ein Bauer aus der Provinz Sindh. „In unserem Dorf gab es keinen einzigen Regierungsbeamten oder -vertreter, der uns bei der Evakuierung geholfen hätte.“

Herr Jamali, 84, wanderte Ende letzten Monats aus den Außenbezirken von Jacobabad, einer Stadt in Sindh, in die Hafenstadt Karachi aus, nachdem Überschwemmungen seine kleine Farm zerstört hatten.

Die Überschwemmungen in diesem Jahr waren die jüngste extreme Wetterkatastrophe, die seine Familie entwurzelte. Die Überschwemmungen im Jahr 2010, die Sindh heimsuchten, zwangen Herrn Jamali zusammen mit seiner 18-köpfigen Großfamilie, nach Karatschi auszuwandern, nachdem ihr Haus beschädigt worden war. Fünf Jahre lang habe er Geld gespart, um ihr Haus wieder aufzubauen, sagte er.

Doch in den letzten Jahren ist das Leben im Stadtteil fast unmöglich geworden. Jacobabad ist einer der am stärksten vom Klimawandel betroffenen Bezirke Pakistans und gilt als einer der heißesten Orte der Erde.

Im Mai stiegen die Temperaturen auf 124 Grad Fahrenheit – 51 Grad Celsius – und machten es zu einer der heißesten Städte der Welt. Dann zerstörte das Hochwasser im August erneut sein Zuhause. Jetzt, sagt er, wollen er und seine Familie dauerhaft in Karatschi bleiben.

„Wegen übermäßiger Regenfälle, Überschwemmungen und Hitze ist es jetzt schwierig, in Jacobabad zu überleben und das Haus wieder zu bauen“, sagte er. „Unser Gebiet wurde komplett überschwemmt. Alles stand unter Wasser. Es gab nicht einmal genug trockenes Land, um die Menschen zu begraben, die wegen Einstürzen von Dächern und Wänden ihrer Häuser starben.“

Durch Überschwemmungen beschädigte Baumwollernten im Dorf Sammu Khan Bhanbro in Sukkur, Provinz Sindh. Anerkennung… Asif Hassan/Agence France-Presse — Getty Images

Christina Goldbaum berichtete aus Dubai und Islamabad, Pakistan, und Zia ur-Rehman aus Karatschi. Ihsanullah Tipu Mehsud trug zur Berichterstattung aus Islamabad bei.

Die New York Times

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