Russlands Rückzug in die Ukraine reißt Löcher in Putins Machtprojektion

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Die Niederlage der Ukraine gegen die russischen Streitkräfte an diesem Wochenende stellt Präsident Wladimir V. Putin vor eine neue Art von politischer Herausforderung: Sie untergräbt das Image von Kompetenz und Macht, an dessen Aufbau er zwei Jahrzehnte lang gearbeitet hat.

Am Sonntag setzte das russische Militär den Rückzug aus Stellungen im Nordosten der Ukraine fort, die es monatelang besetzt hatte. Nachrichtenberichte des staatlichen Fernsehens bezeichneten den Rückzug als eine sorgfältig geplante „Umgruppierungsoperation“ und lobten den Heldenmut und die Professionalität der russischen Truppen.

Aber die optimistische Botschaft trug wenig dazu bei, die Wut unter den Kriegsbefürwortern über den Rückzug und den Umgang des Kremls damit zu dämpfen. Und es verdunkelte kaum die Zwickmühle, in der sich Herr Putin jetzt befindet, da er einen sechsmonatigen Krieg gegen einen zunehmend energischen Feind und eine russische Bevölkerung führt, die nicht bereit zu sein scheint, die Opfer zu bringen, die ein eskalierender Konflikt mit sich bringen könnte.

„Stärke ist die einzige Quelle von Putins Legitimität“, sagte Abbas Gallyamov, ein ehemaliger Redenschreiber für Herrn Putin, der jetzt als politischer Berater in Israel lebt, in einem Telefoninterview. „Und in einer Situation, in der sich herausstellt, dass er keine Kraft hat, wird seine Legitimität gegen Null sinken.“

Als die Ukraine am Sonntag ihren Vorteil ausnutzte und Städte und Gebiete eroberte, eskalierte Herr Putin die Brutalität seiner Kampagne, ein Zugeständnis an die Kriegsbefürworter im russischen Fernsehen und in den sozialen Medien. Raketenangriffe auf die Infrastruktur in der Ost- und Zentralukraine haben Teile des Landes in Dunkelheit getaucht.

Aber es war unklar, wie weit Russland – mit seinen Cyber-, Chemie- und Nukleararsenalen – bereit sein könnte, die Dynamik der Ukraine zu stoppen, selbst als das Ausmaß des Rückschlags auf dem Schlachtfeld deutlicher wurde und mehr Beweise für die Unordnung innerhalb der herrschenden Klasse Russlands auftauchten.

Russlands Präsident Wladimir V. Putin (rechts) und Moskaus Bürgermeister Sergej Sobjanin am Samstag in Moskau. Anerkennung… Gavriil Grigorov/Sputnik, über Agence France-Presse – Getty Images

Ramzan Kadyrow, der starke Anführer der Region Tschetschenien in Südrussland, der Tausende seiner eigenen Truppen in die Ukraine geschickt hat, fordert das russische Militär auf, „Fehler“ zu machen und den Rückzug der Öffentlichkeit nicht zu erklären. Sergej Mironow, der Vorsitzende einer Pro-Putin-Partei im Parlament, der die Behörden für die Feier des jährlichen Moskauer Stadttags sterben ließ, postete auf Twitter: „Es kann nicht sein und es sollte nicht sein, dass unsere Jungs heute sind, und wir tun so, als ob nichts es passiert!“

„Aufgrund einiger uns unbekannter Fehler geht die Kontrolle über politische Prozesse verloren“, sagte Sergei Markov, ein kremlfreundlicher Analyst, der häufig im Staatsfernsehen auftritt, in den sozialen Medien. „Ich garantiere Ihnen, dass diese Verwirrung nicht lange anhalten wird. Aber im Moment ist es ein Chaos.“

Das grundlegende Problem, so Analysten, ist, dass Herr Putins Vorliebe, sein eigenes Volk in die Irre zu führen, ihn einholt. Die Realität des russischen Rückschlags bohrt Löcher in die Botschaft des Kremls, dass die russische Armee unbesiegbar ist, die Ukraine von Korruption und Feigheit durchdrungen ist und Herr Putin ein brillanter geopolitischer Stratege ist. Erst am vergangenen Mittwoch erklärte Herr Putin, Russland habe durch den Krieg „nichts verloren“, eine Behauptung, die im Widerspruch zu westlichen Schätzungen von Zehntausenden russischer Opfer steht.

Der Kriegszustand

  • Gewinne der Ukraine:Die ukrainischen Streitkräfte scheinen seit April die bedeutendsten Gewinne auf dem Schlachtfeld erzielt zu haben, indem sie in einem schnellen Vormarsch, der die russischen Truppen überraschte, Territorium im Nordosten zurückeroberten.
  • Südliche Gegenoffensive: Militäroperationen im Süden waren ein mühsamer Kampf um Flussüberquerungen mit Pontonbrücken als Hauptziel für beide Seiten. Bisher ist die Ukraine vorangekommen.
  • Kernkraftwerk Saporischschja:Nachdem Inspektoren der Vereinten Nationen letzte Woche die von Russland kontrollierte Einrichtung inmitten von Beschuss und Angst vor einer drohenden Atomkatastrophe besucht hatten, veröffentlichte die Organisation einen Bericht, in dem Russland und die Ukraine aufgefordert wurden, alle militärischen Aktivitäten rund um den Komplex einzustellen.
  • Der Weg zum Wiederaufbau:Da für nächsten Monat eine große Konferenz zum Wiederaufbau nach dem Krieg geplant ist, stehen die Verbündeten der Ukraine vor komplizierten Fragen über den Prozess und die Überwachung der Mittel.

Die Wut der Kriegsbefürworter über die Rückschläge an diesem Wochenende richtet sich vorerst vor allem gegen die Moskauer Bürokraten oder die Militärführung. Aber ein erster Hinweis darauf, dass die Frustration Putins eigenes Prestige schädigen könnte, kam im sozialen Netzwerk Telegram, nachdem Moskau am Samstagabend ein großes Feuerwerk zum 875. Jahrestag der Stadtgründung veranstaltet hatte – ein Schlag ins Gesicht für den Russen Militär, sagten einige, am vielleicht demütigendsten Tag für Russland seit Beginn der Invasion am 24. Februar.

Feuerwerk im Rahmen der Feierlichkeiten zum Tag der Stadt in Moskau am Samstag. Anerkennung… Shamil Zhumatov/Reuters

„Wir werden diese Regierung bei den Wahlen 2024 nicht unterstützen“, sagten die Administratoren eines Pro-Kriegs-Telegram-Kontos mit mehr als 400.000 Anhängern und bezogen sich dabei auf die nächsten Präsidentschaftswahlen in Russland. „Es hat lange gedauert, aber das ist der letzte Tropfen.

Die Unzufriedenheit war sogar in Moskau zu spüren, einer Stadt, an der die Behörden gearbeitet haben, um sie vor den Kosten des Krieges zu schützen.

Als die Moskauer an diesem Wochenende den Geburtstag der Stadt mit Konzerten und Blockpartys feierten, blickte Vladislav, ein Taxifahrer, der aus der Region Krasnojarsk in Sibirien in ein Moskau in der Nähe zog, mit ein wenig Verachtung auf alle festlichen Flaggen und Bühnen. Er sagte, sein 34-jähriger Cousin sei vor zwei Wochen in der Nähe von Donezk in der ukrainischen Region Donbass getötet worden, nachdem er in die pro-russischen Streitkräfte eingezogen worden war.

„Hier wird bis spät in die Nacht getrunken“, klagte er am Sonntagmorgen nach einem ausgelassenen Wochenende in der Stadt. „Niemand kümmert sich darum, was an der Front passiert.“

Tatiana Stanovaya, eine russische Politologin, sagte, dass die Entscheidung des Kreml, die Intensität und das Ausmaß des Krieges in der Ukraine herunterzuspielen, Parallelwelten geschaffen habe: einerseits die Realität von Europas größtem Landkrieg seit Generationen und andererseits übliche Atmosphäre in Moskau. auf dem anderen.

Eine Ballettaufführung während der Feierlichkeiten zum Tag der Stadt am Samstag in Moskau. Anerkennung… Natalia Kolesnikova/Agence France-Presse – Getty Images

Die Strategie, den Krieg als „besondere militärische Operation“ zu bezeichnen, die das tägliche Leben der meisten Russen nicht zu beeinträchtigen braucht, beruhte auf der Erwartung, dass Russland ihn schnell gewinnen würde, sagte sie. Aber mit Rückschlägen nach Rückschlägen wird es immer schwieriger, die Tatsache zu verbergen, dass die Dinge nicht nach Plan laufen.

„Der Kreml basiert im Prinzip auf seiner gesamten Politik auf der Idee, dass es keine Niederlagen geben kann“, sagte sie. „Sie haben sich nicht darauf vorbereitet, dass es zu einer Kollision mit dieser zweiten Parallelwelt kommen könnte.“

Am Sonntagabend deutete sich an, dass der Kreml auf die Kritik reagiert, er sei gegenüber der Öffentlichkeit nicht ehrlich über das Ausmaß der jüngsten Rückschläge. In der wichtigsten wöchentlichen Nachrichtensendung des Staatsfernsehens beschrieb der Moderator Dmitri Kisseljow die vergangene Woche als „wahrscheinlich eine der schwierigsten“ seit Kriegsbeginn.

„Unter dem Ansturm überlegener feindlicher Streitkräfte waren die alliierten Streitkräfte gezwungen, die zuvor befreiten Siedlungen zu verlassen“, sagte Kiselyov und bezog sich dabei auf Russlands „Allianz“ mit vom Kreml unterstützten Separatisten in der Ostukraine.

Es war eine seltene Bestätigung im Äther dessen, wovor prorussische Militärblogger seit Wochen warnen. Da der Kreml entschlossen zu sein scheint, einen landesweiten Einsatz zur Aufstockung seiner Armee zu vermeiden, sind die russischen Streitkräfte in vielen Teilen der Frontlinie den Ukrainern zahlenmäßig unterlegen.

Es gab auch Anzeichen dafür, dass der Kreml versuchen könnte, seine Militärkampagne zu eskalieren, wie es die Befürworter des Krieges seit langem gefordert haben. Ein russischer Streik hat am Sonntagabend in weiten Teilen der nordöstlichen Stadt Charkiw Strom und Wasser lahm gelegt, sagte der Bürgermeister der Stadt und bezeichnete den Angriff als „Racheakt“.

Ein russischer Streik in Charkiw am Sonntagabend. Anerkennung… Kostiantyn Liberov/Associated Press

„Es scheint, dass es an der Zeit ist, hart zu werden“, sagte der Moderator Wladimir Solowjow am Sonntag zuvor in seiner Talkshow des staatlichen Fernsehens und beklagte sich darüber, dass Russland nicht genug getan habe, um die Militär- und Treibstoffversorgungsleitungen der Ukraine zu unterbrechen. „Es ist einfach Zeit, grob zu werden.“

Wie sehr Putin von den Rückschlägen auf dem Schlachtfeld dieses Wochenendes politisch getroffen wurde, hängt natürlich vor allem von seiner Fähigkeit ab, sie rückgängig zu machen und gleichzeitig die Russen weiterhin vor den Folgen westlicher Sanktionen zu schützen. Es wird erwartet, dass Herr Putin diese Woche bei einem regionalen Gipfeltreffen in Usbekistan mit Präsident Xi Jinping aus China zusammentreffen wird, um eine wichtige Beziehung für Russland auszubauen, da es Wirtschaftspartner außerhalb des Westens verfolgt.

Herr Gallyamov, der ehemalige Redenschreiber, sagte, die Kämpfe in der Ukraine könnten die Eliten um den russischen Präsidenten dazu bringen, auf die Ernennung eines Nachfolgers zu drängen.

„Wenn sie die russische Armee weiterhin so aktiv zerstören wie jetzt“, sagte Herr Gallyamov über die ukrainischen Streitkräfte, „dann kann sich das alles noch schneller beschleunigen.“

Valerie Hopkins steuerte Berichte aus Moskau und Ivan Nechepurenko aus Tiflis, Georgien, bei.

Die New York Times

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