Russland hält die ersten Wahlen seit der Invasion der Ukraine ab, aber die Opposition ist größtenteils abwesend

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MOSKAU – Die Russen haben am Freitag bei den ersten landesweiten Wahlen seit dem Einmarsch in die Ukraine in einem Klima der Kriegszensur und Unterdrückung mit der Stimmabgabe begonnen, wobei der Kreml versuchte, der Öffentlichkeit zu versichern, dass es wie gewohnt weiterginge.

Die landesweiten Wahlen für Kommunal- und Regionalwahlen umfassen die ersten Kommunalwahlen in der Hauptstadt Moskau seit 2017, als die Opposition trotz der Dominanz des Kreml im politischen System und Betrugsvorwürfen eine beträchtliche Minderheit der Sitze gewann. Doch die Reihen der Opposition haben sich inzwischen noch weiter verkleinert. Viele regierungsfeindliche Politiker sind aus dem Land geflohen, andere wurden festgenommen oder von den Wahlkommissionen an der Kandidatur gehindert.

„Der echte Wettbewerb hat dieses Jahr eine der niedrigsten Raten seit zehn Jahren“, so eine Einschätzung des unabhängigen russischen Wahlwächters Golos.

Obwohl Präsident Vladimir V. Putin die russische Politik zwei Jahrzehnte lang dominiert hat, hat er sich lange auf Wahlen mit einem Anschein von Konkurrenz verlassen, um zu versuchen, die Herrschaft seiner Partei Einiges Russland zu legitimieren. Und während diese Wahlen voller Betrug waren, bewahrte der Prozess der Stimmenauszählung in Großstädten wie Moskau ein gewisses Maß an Transparenz, was sie zu einer Gelegenheit für Kreml-Kritiker machte, ihre Unzufriedenheit auszudrücken, selbst wenn ein großer Sieg der Opposition praktisch unmöglich war.

Nach dem Umbruch in Russlands Wirtschaft durch internationale Sanktionen wegen des Ukrainekriegs und der Inflation stellt sich die Frage, ob diese Logik immer noch gilt. Herr Putin hat alles in seiner Macht stehende getan, sagen Kritiker, um zu verhindern, dass seine Gegner auch nur ihren bescheidenen Erfolg von vor fünf Jahren wiederholen können.

„Endlich zum ersten Mal sind Wahlen völlig sinnlos“, sagte Andrei Kolesnikov, Senior Fellow am Carnegie Endowment for International Peace mit Sitz in Moskau. Teilnehmen dürfe fast niemand, fügte er mit Blick auf die Opposition hinzu.

Die Wahl ist auch ein Test – wenn auch ein verwässerter – für die Fähigkeit des inhaftierten Oppositionsführers Aleksei A. Nawalny, die russische Politik vom Gefängnis aus zu beeinflussen.

Aleksei A. Nawalny, der russische Oppositionsführer, in einem Videolink aus dem Gefängnis für eine Gerichtsverhandlung in diesem Monat. Anerkennung… Dmitry Serebryakov/Associated Press

Das Exil-Beraterteam von Herrn Nawalny empfahl Kandidaten in jedem Moskauer Wahlbezirk, um zu versuchen, die bevorzugten Kandidaten des Kremls zu besiegen – eine Kampagne, die sie „intelligente Abstimmung“ nennen. Und obwohl die Regierung den Zugang zu der Website mit den empfohlenen Kandidaten blockiert hat, können Russen immer noch über ein VPN oder eine Smartphone-App darauf zugreifen.

Die aktuellen Wahlen finden am Freitag, Samstag und Sonntag an drei Tagen statt – ein Zeitplan, von dem Kreml-Gegner sagen, dass die Abstimmung anfälliger für Betrug ist, weil Wahlbeobachter unter Druck stehen, die Umfragen während der gesamten Dauer zu überwachen. Kritikern zufolge erlaubt die Regierung den Menschen auch, online abzustimmen, was es einfacher macht, Stimmzettel zu fälschen.

Nahezu alle Regionen des Landes wählen entweder kommunale Vertreter, regionale Gesetzgeber oder Gouverneure oder eine Kombination dieser Ämter.

Wladimir, ein Kameramann, war einer der wenigen, die am Freitag im Moskauer Wahllokal Nr. 148, einer Schule in einem gut betuchten Viertel, abstimmten. Er sagte, er habe seine Stimme für den Amtsinhaber abgegeben, einen Unabhängigen, der versprach, das Problem unvorsichtiger Fahrer von Elektrorollern anzugehen, die willkürlich auf Bürgersteigen im Stadtzentrum rasen.

„Dieser Mann kann arbeiten, zuhören und auftretende Probleme lösen“, sagte Wladimir, 63, vor seinem Wahllokal. Wie andere befragte russische Wähler bat Wladimir darum, seinen Nachnamen zurückzuhalten, um ihn vor möglichen Vergeltungsmaßnahmen zu schützen.

Dennoch, sagte Wladimir, sei er nicht zuversichtlich, dass der Abstimmungsprozess transparent sein würde.

„Ich mag keine elektronischen Abstimmungen“, sagte Vladimir. „Ich halte Manipulation für möglich.“

Russland geht seit Jahren hart gegen Oppositionsbewegungen vor und schränkt den Raum für Anti-Kreml-Kandidaten auf der nationalen politischen Bühne ein. Also suchten Oppositionsführer nach kleineren Rollen auf lokaler und regionaler Ebene, wo sie noch etwas bewegen konnten.

Aber die Beamten haben große Anstrengungen unternommen, um Oppositionskandidaten zu blockieren, indem sie sie wegen des Vorwurfs der Verbreitung falscher Informationen über den Ukrainekrieg inhaftiert oder wegen geringfügiger Vergehen angeklagt haben, die ihnen die Kandidatur verbieten.

Prüfung einer Kandidatenliste am Freitag in einem Wahllokal in Moskau. Anerkennung… Maxim Shipenkov/EPA, über Shutterstock

Andrei Z. Morev, 47, wurde 2017 zum Vorsitzenden des Gemeinderats im zentralen Moskauer Stadtteil Jakimanka gewählt, als er dort mit anderen Kandidaten der Oppositionspartei Jabloko sieben von acht Sitzen gewann. Er hat gesagt, dass er erwartet, in diesem Jahr wiedergewählt zu werden.

Aber im August strich ihn die lokale Wahlkommission von der Liste der registrierten Kandidaten und sagte, er sei Mitglied einer extremistischen Gruppe, weil er einen Aufkleber an seinem Auto hatte, der für intelligentes Wählen wirbt.

Die Website der Smart-Voting-Kampagne wurde von der Regierung vor den nationalen Parlamentswahlen im Jahr 2021 wegen ihrer Zugehörigkeit zu den Organisationen von Herrn Nawalny blockiert, die alle von der russischen Regierung rechtlich als „extremistisch“ eingestuft werden.

Aber Herr Morev sagte, dass er die Initiative von Herrn Nawalny immer kritisiert habe und dass der Aufkleber von zwei Männern an seinem Auto angebracht worden sei, die ihn dann der Polizei gemeldet hätten.

Herr Morev sagte, der Richter habe sich geweigert, CCTV-Aufnahmen zu berücksichtigen, von denen er sagte, dass sie zeigten, dass der Aufkleber gepflanzt wurde. Der Richter verurteilte ihn zu 15 Tagen Gefängnis und beendete damit effektiv seine Kampagne.

„Sie haben solche Angst vor uns“, sagte er, „sie wollen den Menschen keine Wahlmöglichkeit lassen.“

Die Partei von Herrn Morev, Yabloko, schätzt, dass jeder fünfte ihrer Kandidaten aus verschiedenen Gründen an der Kandidatur gehindert wurde. Und einige unabhängige Kandidaten, die kandidieren konnten, sehen sich angesichts des heutigen Klimas der Angst in Russland Druck von außen ausgesetzt.

Yulia Katsenko, 30, kandidiert mit einer Gruppe unabhängiger Kandidaten in ihrem Heimatbezirk Vostochnoye Biryulyovo im Süden Moskaus, wo Putins Vereintes Russland alle Sitze bei den Kommunalwahlen 2017 gewann.

Als sie mit dem Wahlkampf begann, wurde sie von allen ehemaligen Arbeitgebern – einem der staatlichen Bank Sberbank angeschlossenen Wohltätigkeitsfonds – unter Druck gesetzt, entweder den Wahlkampf zu beenden oder ihren Job zu kündigen. Sie sagte, sie habe argumentiert, dass sie keine hochkarätige Kandidatin sei.

„Sie haben nicht geheilt“, sagte sie.

Also kündigte sie ihren Job und blieb im Wahlkampf. Herr Nawalnys „Smart Voting“-Kampagne listete Katsenko unter den empfohlenen Kandidaten auf.

Trotz des harten Vorgehens der russischen Behörden gegen die Opposition bleiben einige unauffällige Kritiker des Kremls und des Ukrainekriegs auf dem Wahlzettel. Und obwohl sie wahrscheinlich nicht gewinnen werden, sagten die Berater von Herrn Nawalny, dass sie glauben, dass es dem Kreml schwer fallen würde, ein starkes Auftreten einiger von ihnen zu Papier zu bringen, das Missbilligung des Krieges zum Ausdruck bringen würde.

„Es ist sehr schwierig für Moskau, in den Wahllokalen ein System der totalen Fälschung zu organisieren“, sagte ein im Exil lebender Berater von Herrn Nawalny, Vladimir Milov, in einem Telefoninterview aus Vilnius, Litauen. „Ich sehe große Begeisterung bei Aktivisten, Kandidaten und vielen Wählern, und auch unter diesen Bedingungen wollen sie etwas tun.“

Abstimmung in einem Wahllokal in Moskau am Freitag. Anerkennung… Natalia Kolesnikova/Agence France-Presse – Getty Images

Marina Litvinovich, eine politische Strategin, die bei den Wahlen im vergangenen Jahr als Jabloko-Kandidatin für die Duma, das russische Unterhaus des Parlaments, kandidierte, sagte, dass der Wahlkampf in diesem Jahr angesichts des völligen Fehlens unabhängiger Printmedien und strenger Zensurgesetze nur einem Wert dient Zweck: die Möglichkeit, mit Wählern zu sprechen.

„Meine Kampagne im letzten Jahr hat gezeigt, dass zwar Proteste und sogar einzelne Streikposten verboten waren, Treffen zwischen Wählern und Kandidaten jedoch erlaubt waren“, sagte sie. „Natürlich sind die Wahlen nicht frei oder fair und die Menschen betrachten sie nicht als solche“, fügte sie hinzu.

Einige Wähler sagten, sie hätten Zweifel, dass ihre Teilnahme tatsächlich Veränderungen bewirken könnte. Aber für andere war die Wahl ein Akt des Protests.

„Ich plane zu wählen“, sagte Anna, eine 20-jährige Studentin, die sagte, sie wolle einen politischen Wandel in ihrem Land sehen. „Das ist meine Bürgerpflicht“

Sie fügte hinzu: „Es ist schwer zu glauben, dass die Wahlen ehrlich sein werden. Aber es ist immer noch wichtig, etwas zu tun – und dafür können sie dich nicht verhaften.“

Valerie Hopkins berichtete aus Moskau, Anton Troianovski aus New York und Alina Lobzina aus London.

Die New York Times

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