Russian Retreat enthüllt Anzeichen einer Gräueltat in einem ukrainischen Dorf

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PRAVDYNE, Ukraine – Zuerst kamen kleine Knochenstücke. Dann ein Paar Arme, die mit Seilen an den Handgelenken festgebunden sind.

Und dann brachte die Schaufel einen Schädel mit einem Einschussloch zum Vorschein, mit aufgesprungenem Mund und mit dickem, schwarzem Schlamm bedeckten Zähnen.

Obwohl sich Szenen wie diese überall in der Ukraine wiederholt haben, wo immer sich die Russen zurückgezogen haben, wirkte die Gruppe von Dorfbewohnern und Polizisten am Montag fassungslos, als sie am Rand eines Massengrabes in Pravdyne, einem Dorf in der Nähe der Stadt Cherson, standen.

Ein kalter Regen prasselte auf ihre Rücken, aber sie bewegten sich nicht, als das Grab exhumiert wurde. Keiner der Dorfbewohner kannte auch nur die Nachnamen der sechs Männer, die im Hinrichtungsstil getötet und dann hier begraben worden waren, aber das spielte keine Rolle.

„Sie waren Ukrainer“, sagte Kostiantyn Podoliak, ein Staatsanwalt, der gekommen war, um Nachforschungen anzustellen.

Und jetzt lagen ihre Überreste deswegen in einem flachen Grab.

Das Massengrab in Pravdyne war eines der ersten, das gefunden wurde, seit Cherson Anfang dieses Monats von den Russen befreit wurde.

Cherson und die umliegenden Dörfer in der Südukraine wurden nach acht brutalen Monaten der Besatzung befreit, als die umkämpften russischen Streitkräfte vor mehr als zwei Wochen abrupt abzogen. Anwohner strömten auf die Straßen, schwenkten Fahnen, umarmten Soldaten und stießen mit Cognac an.

Aber im Laufe der Tage ist diese Begeisterung zunehmenden Beweisen für Gräueltaten und der ernüchternden Realität angeschlagener, kaum lebenswerter Gemeinschaften gewichen, aus denen die meisten Zivilisten vor Monaten geflohen sind und möglicherweise nicht so bald zurückkehren werden. Auf ihrem Weg nach draußen sprengten die Russen Kraftwerke, schalteten Strom, fließendes Wasser, Heizung und Telefon aus und warf die Bewohner mehr als ein Jahrhundert zurück.

Und obwohl die Russen weg sind, töten sie weiterhin Menschen in und um Cherson, einer Stadt, in der vor dem Krieg etwa 280.000 Menschen lebten. Fast jeden Morgen erschüttert das Dröhnen russischer Artilleriegeschosse, die meilenweit über den Fluss Dnipro abgefeuert werden, die Stadt. Mehr als ein Dutzend Zivilisten wurden in der vergangenen Woche getötet, darunter vier Männer, deren fataler Fehler laut Anwohnern darin bestand, draußen zusammen zu stehen und Kaffee zu trinken.

An Chersons Flussufern flitzen Menschen hinter Mauern. Beamte sagen, dass russische Scharfschützen, die sich ungefähr eine Meile entfernt verstecken, Schüsse auf Zivilisten abfeuern, die Wasser aus dem Fluss schöpfen, um sich damit zu waschen.

„Sie versuchen, uns zu terrorisieren“, sagte Oleksandr Samoylenko, ein Politiker und Vorsitzender des Regionalrats von Cherson. „Und bis wir das Gebiet um Cherson befreien, wird Cherson selbst nicht wirklich befreit.“

Die Polizei und ein Kriegsverbrecher tragen einen Leichensack aus dem Grab in Pravdyne.

Nachts gibt es eine weitere grausame Erinnerung daran, dass die Russen immer noch in der Nähe sind. Kherson steht fast völlig im Dunkeln, aber direkt auf der anderen Seite des Flusses leuchten Lichter an diesem Ufer. Die Städte auf der anderen Seite des Dnipro sind so viel kleiner als Cherson und so viel weniger bedeutend für die Wirtschaft und das Land. Aber die Russen kontrollieren sie, also haben diese kleinen Städte immer noch Strom.

Wie fast alle ukrainisch besetzten Städte und Dörfer in der Nähe von Cherson hat Pravdyne – laut Dorfvorsteher 1.222 Einwohner vor dem Krieg – weder Strom noch fließendes Wasser. Es ist zu einer trostlosen Szenerie aus blattlosen Bäumen, verlassenen Häusern und langen, schlammigen Straßen geworden.

Ein kleiner Konvoi von Ermittlern für Kriegsverbrechen fuhr am Montag eine dieser Straßen entlang, nachdem sie vom Tod mehrerer Sicherheitskräfte gehört hatten, die von außerhalb der Stadt kamen und für ein landwirtschaftliches Unternehmen arbeiteten und in einem hellblauen Haus lebten.

Laut den Dorfbewohnern hatte ein Wärter, ein freundlicher Mann namens Vlad, eine Beziehung zu einem Teenager-Mädchen aufgebaut, das von ihrem Stiefvater schwer misshandelt worden war. Der Stiefvater war besorgt, dass er in Schwierigkeiten geraten könnte, sagten die Dorfbewohner, also fing er an, mit den Russen zusammenzuarbeiten und erfand eine Geschichte, dass Vlad und die anderen Sicherheitskräfte die Russen ausspionierten.

Eines Morgens Mitte April hörte Anatoliy Sikoza, ein Nachbar, eine Explosion im Haus. Als sie hinüberlief, fand er es zerstört vor. Ausgestreckt auf dem Boden, halb begraben in den Trümmern, lagen die Leichen von sechs der sieben Wachleute und der Teenagerin. Mr. Sikoza sagte, er sei ein Jäger und wisse ein oder zwei Dinge über den Tod.

„Und ich konnte sagen, dass es nicht die Explosion war, die sie getötet hat“, sagte er.

Er trat näher. Er sah, dass mehreren der Männer die Hände auf dem Rücken gefesselt waren und dass ihnen die Augen verbunden waren. Das Mädchen, sagte er, sah aus, als wäre sie erdrosselt worden.

Solche Entdeckungen sind in der Ukraine ein immer wiederkehrender Horror. Im April, nachdem sich die Russen aus den Vororten von Kiew zurückgezogen hatten, fanden die Behörden Hunderte von Zivilisten, insbesondere in der Stadt Bucha, und Einwohner sagten, russische Soldaten hätten viele von ihnen hingerichtet, meistens ohne Grund.

Im Grab in Pravdyne gefundene Seile und Überreste deuten darauf hin, dass die sechs Männer, deren Leichen dort gefunden wurden, hingerichtet worden waren.

Im Osten gab es ähnliche Funde in Izium im September und in Lyman im Oktober, nachdem sich die Russen von einer ukrainischen Offensive zurückgezogen hatten.

In Pravdyne sagte Herr Sikoza, er habe die russischen Soldaten gebeten, ihm zu erlauben, die Toten zu begraben. Sie weigerten sich. So viele Menschen waren aus dem Dorf geflohen, dass verlassene Hunde die Straßen durchstreiften. Sie fanden die Leichen und begannen, sie auseinanderzureißen.

Mr. Sikza bat erneut. Schließlich, nach fünf Wochen, erlaubten ihm die Soldaten, ein Grab für sechs der Wachleute vorzubereiten; er konnte die Leiche der siebten nicht finden und die Familie der jungen Frau begrub sie separat.

Für die nächsten sechs Monate gruben sich die Russen in Pravdyne ein. Sie schneiden Gräben entlang der Bewässerungskanäle. Sie machten Schützenlöcher entlang der Straße. Sie bauten betonverstärkte Bunker, die diese kleine Bauernstadt in eine Festung verwandelten.

Polizisten markierten einen Leichensack, als Ermittler von Kriegsverbrechen am Montag mehrere Leichen exhumierten.

Ukrainische Kommandeure haben gesagt, dass sie Hunderte von Männern in Wellen von Angriffen verloren haben, als sie versuchten, Pravdyne einzunehmen. Es steht an einer einsamen Position etwa auf halber Strecke zwischen Cherson, einer der größten Städte, die die Russen eroberten, und Mykolajiw, etwa 30 Meilen nordwestlich, das sie nicht erobern konnten.

Anfang November begannen die Russen mit dem Auszug. Ein paar Tage später strömten ukrainische Truppen herein. Ermittler für Kriegsverbrechen, Helfer und andere folgten bald. Ein Hinweis eines Journalisten, der mit Dorfbewohnern gesprochen hatte, führte die Ermittler am Montag zum Massengrab.

„Ich wusste, dass es schwer werden würde, aber darauf war ich nicht vorbereitet“, sagte Serhiy Rebizhenko, ein Handwerker, der von den Dorfältesten eingezogen worden war, um das Massengrab auszuheben. „Ich kannte diese Leute. Ich hatte gerade mit ihnen gescherzt. Und jetzt sieh sie dir an.“

Selbst erfahrene Polizisten schienen erschüttert. Sie katalogisierten die Körperteile und sagten kaum ein Wort. Ihre Augen verweilten auf den Schädeln.

Serhiy Motrych, ein Gerichtsmediziner mit 28 Jahren Erfahrung, hat viele Tote gesehen. Am Montag, nachdem er verwesende Überreste aus dem Grab geschleppt und die Stücke auf durchsichtige Plastikfolien gelegt hatte, saß er auf dem Vordersitz seines Autos und starrte geradeaus. „Ich mache das schon so lange, dass ich keine Emotionen mehr spüre“, sagte er.

Aber dann hielt er inne. Seine Lippe begann zu zittern. Er wandte sich ab.

„Mein Neffe wurde gerade an der Front getötet“, sagte er mit schmerzerfüllter Stimme.

„Dieser Krieg …“, sagte er, die Augen auf die Straße gerichtet.

Er beendete seinen Satz nie.

Die New York Times

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