Ruandisches Gericht lehnt Strafverlängerung für Paul Rusesabagina ab

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NAIROBI, Kenia – Ein Gericht in Ruanda hat am Montag einen Versuch der Staatsanwaltschaft abgewiesen, die 25-jährige Haftstrafe für Paul Rusesabagina zu verlängern, den Hotelier, der zum Dissidenten wurde und dessen Geschichte in dem Oscar-nominierten Film dargestellt wurde „Hotel Ruanda“ zu lebenslanger Haft.

Rusesabagina wurde im September unter anderem wegen Mordes, Entführung und Zugehörigkeit zu einer terroristischen Gruppe in einem Gerichtsverfahren verurteilt, das von Menschenrechtsgruppen weitgehend verurteilt wurde.

Er hatte sich geweigert, an dem Berufungsverfahren teilzunehmen, und es als Betrug bezeichnet, nachdem Staatsanwälte sagten, die Strafen, die er und 20 andere erhalten hatten, seien zu milde gewesen. Aber am Ende entschied das Gericht gegen die Staatsanwaltschaft und stellte fest, dass das aktuelle Urteil „im Einklang mit dem Gewicht seiner Verbrechen“ als Ersttäter stand.

Kate Gibson, Rechtsbeistand von Herrn Rusesabagina, sagte, die Entscheidung sei ein kleiner Trost. „Was wir sehen, ist nur das Ende eines langen Prozesses eines Scheinprozesses, daher ist die Zahl selbst nicht wirklich von Bedeutung“, sagte sie.

Yolande Makolo, die ruandische Regierungssprecherin, antwortete nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Das Urteil in der Berufung wird wahrscheinlich keine praktischen Auswirkungen haben, da Herr Rusesabagina wahrscheinlich den Rest seines Lebens im Gefängnis verbringen wird – er ist 67 Jahre alt, hat Krebs überlebt und hat Herz-Kreislauf-Probleme. Seine Familie sagte, dass sich sein Gesundheitszustand im Gefängnis weiter verschlechtert habe und er keinen Zugang zu einer angemessenen Gesundheitsversorgung habe.

„Ob er eine lebenslange Haftstrafe oder 25 Jahre bekommt, ist so weit von unserem Fokus entfernt“, sagte Frau Gibson, „wir denken darüber nach: Wird er morgen am Leben sein, wird er am Leben sein? das Ende der Woche?“

Menschenrechtsgruppen und die Familie von Herrn Rusesabagina sagten, die Behörden hätten den Fall angestrengt, um ihn dafür zu bestrafen, dass er sich gegen die Regierung von Präsident Paul Kagame gestellt hatte, der seit seinem Amtsantritt gegen abweichende Meinungen in Ruanda vorgegangen ist geholfen, sich von dem Völkermord von 1994 zu erholen.

Mr. Rusesabagina und seine Anwälte sagten auch, dass sein Recht auf vertrauliche Kommunikation und seine Fähigkeit, seine Verteidigung vorzubereiten, während er im Gefängnis war, wiederholt verletzt worden sei. In einem Bild, das im vergangenen Februar versehentlich an Al Jazeera English geschickt wurde, gab Ruandas damaliger Generalstaatsanwalt und Justizminister Johnston Busingye zu, privilegiertes Material im Fall von Herrn Rusesabagina abgefangen zu haben.

Mr. Rusesabagina wurde 2005 von George W. Bush für seine Rolle bei der Rettung von mehr als 1.000 Menschen während des Völkermords in Ruanda mit der Presidential Medal of Freedom ausgezeichnet. Credit… Shawn Thew/European Press Agency

Herr Rusesabagina, belgischer Staatsbürger und ständiger Einwohner der USA, wurde für seine Rolle bei der Rettung von 1.268 Menschen während des Völkermords von 1994 gelobt. Diese Geschichte wurde schließlich zur Grundlage für den Film „Hotel Rwanda“ aus dem Jahr 2004 und brachte Herrn Rusesabagina weitreichenden Ruhm und zahlreiche Auszeichnungen für humanitäre und Bürgerrechte ein, einschließlich einer Presidential Medal of Freedom im Jahr 2005 von Präsident George W. Bush.

Rusesabagina lebte im Exil in San Antonio, nachdem er mit seiner Familie aus Belgien dorthin gezogen war, weil er sich Sorgen um die Sicherheit seiner Familie machte, nachdem in ihr Haus mehrmals eingebrochen worden war, nachdem er als Mr. Kagames profiliertester Kritiker aufgetreten war.

Im August 2020 wurde er von ruandischen Agenten dazu verleitet, sein Zuhause zu verlassen und nach Dubai in den Vereinigten Arabischen Emiraten zu reisen, bevor er in einen Privatjet stieg, der ihn schließlich in die ruandische Hauptstadt Kigali brachte.

Rusesabagina sagte, dass ihm unmittelbar nach seiner Landung in Ruanda die Augen verbunden und verhaftet wurden und dass er während seiner ersten Tage in Haft in Einzelhaft gehalten und gefoltert wurde.

Rusesabaginas anschließender Prozess und seine Inhaftierung wurden von verschiedenen Menschenrechtsgruppen, dem Europäischen Parlament und Mitgliedern des US-Kongresses verurteilt.

Anfang dieses Jahres sagte Human Rights Watch, es habe Prozesse in Ruanda in den Jahren 2020 und 2021 beobachtet, in denen die „Justizbehörden politisch motivierte Strafverfolgungen verfolgten und eine Kultur der Intoleranz gegenüber Andersdenkenden aufrechterhielten“.

Dem folgte ein im vergangenen Monat veröffentlichter Bericht der Arbeitsgruppe der Vereinten Nationen für willkürliche Inhaftierungen, der zu dem Schluss kam, dass die ruandische Regierung Herrn Rusesabagina entführt und willkürlich festgehalten hatte , und es forderte seine sofortige und bedingungslose Freilassung.

Am Montag, bevor das Urteil verkündet wurde, veröffentlichte die Clooney Foundation for Justice, die das Gerichtsverfahren überwacht hat, auch ihren Abschlussbericht über den Fall gegen Herrn Rusesabagina, in dem es hieß, es sei „ernsthaft fehlerhaft“ und verletzt worden Internationale und regionale Standards für faire Gerichtsverfahren.

Jean-Pierre Afadhali und Emma Bubola trugen zur Berichterstattung bei.

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