Putin sieht den Ukraine-Krieg als Teil seines Kampfes, Gorbatschows Erbe zunichte zu machen.

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An dem Tag, an dem Russland am 24. Februar in die Ukraine einmarschierte, schwebte das Vermächtnis Michail S. Gorbatschows über der Rede von Präsident Wladimir V. Putin.

„Die Lähmung der Macht und des Willens ist der erste Schritt in Richtung völliger Erniedrigung und Vergessenheit“, intonierte Herr Putin und bezog sich dabei auf den Zusammenbruch der Sowjetunion. „Wir haben nur für einen Moment das Vertrauen verloren, aber es hat gereicht, um das Gleichgewicht der Kräfte in der Welt zu stören.“

Für Herrn Putin war das Ende der Sowjetunion die „größte geopolitische Katastrophe des Jahrhunderts“, eine „wahre Tragödie“ für Millionen von Russen, weil sie sie über neu entstandene nationale Grenzen verstreut zurückließ. Die Katastrophe wurde laut Putin durch die schwachen Nerven eines Führers verursacht, der zu bereitwillig den Forderungen eines verräterischen und doppelzüngigen Westens nachgab – ein Fehler, daran erinnert die Fernsehpropaganda des Kremls die Zuschauer jetzt oft, dass Herr Putin entschlossen ist nicht zu wiederholen.

In der Ukraine kämpft Herr Putin im Schatten des Imperiums, dessen Ende Herr Gorbatschow präsidierte, nachdem er einen Krieg begonnen hat, der Tausende getötet hat, im Namen der Wiederherstellung der Dominanz Moskaus über das, was der Kreml als russisches Land bezeichnet. Aber Mr. Putins Kampf, Gorbatschows Erbe umzukehren, erstreckt sich über die territoriale Kontrolle hinaus auf die persönlichen und politischen Freiheiten, die der letzte sowjetische Präsident eingeführt hat – und die der Kreml jetzt schnell umkehrt.

„Alle Reformen von Gorbatschow sind jetzt Null, in Asche, in Rauch“, sagte ein Freund von ihm, der Radiojournalist Aleksei A. Venicetov, in einem Juli-Interview. „Das war sein Lebenswerk.“

Herr Gorbatschow war immer noch an der Macht, als Herr Venicetovs freilaufender liberaler Radiosender, Echo of Moscow, 1990 zum ersten Mal auf Sendung ging und zum Symbol für Russlands neu entdeckte Freiheiten wurde. Nachdem Herr Putin im Februar Truppen in die Ukraine befohlen hatte, zwang der Kreml die Schließung des Radiosenders.

Und Novaya Gazeta – die unabhängige Zeitung, zu deren Gründung Herr Gorbatschow Anfang der 1990er Jahre mit seinem Friedensnobelpreisgeld beigetragen hat – war gezwungen, die Veröffentlichung im März einzustellen, da sie durch ein neues Zensurgesetz während des Krieges bedroht wurde.

Herr Gorbatschow, der krank ist, hat sich dieses Jahr selbst öffentlich nicht über den Krieg in der Ukraine geäußert. Seine Gorbatschow-Stiftung, ein Forschungsinstitut, das „demokratische Werte fördern will“, gab zwei Tage nach Beginn der Invasion eine Erklärung heraus, in der sie eine „schnelle Einstellung der Feindseligkeiten“ und „den sofortigen Beginn von Friedensgesprächen“ forderte.

Aber Herr Gorbatschow, der Sohn einer ukrainischen Mutter und eines russischen Vaters, unterstützte Herrn Putins Ansicht von der Ukraine als einer „brüderlichen Nation“, die rechtmäßig im Einflussbereich Russlands stehen sollte. Er unterstützte Putins Annexion der ukrainischen Halbinsel im Jahr 2014 und beschrieb den Schritt als Ausdruck des Willens der Bevölkerung der Region. Und er geißelte den Westen, weil er „versucht hat, die Ukraine in die NATO zu ziehen“, und warnte davor, dass solche Versuche „nichts als Zwietracht zwischen der Ukraine und Russland bringen werden“.

Aber er zeigte sich zuversichtlich, dass das Schlimmste verhindert werden konnte. Als er 2014 nach den Spannungen zwischen der Ukraine und Russland gefragt wurde, sagte er einer sibirischen Nachrichtenagentur: „Ein Krieg zwischen Russland und der Ukraine – das ist absurd.“

Die New York Times

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