Prozess wegen sexueller Übergriffe in den USA ein seltener Moment für die chinesische #MeToo-Bewegung

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Liu Jingyao ist nicht die erste junge Frau, die einen mächtigen chinesischen Geschäftsmann der Vergewaltigung beschuldigt. Sie ist nicht die einzige Chinesin, die einen Mann konfrontiert und berechtigte Anklage gegen ihn erhebt.

Aber sie ist eine der ersten, die ihren Fall vor einem amerikanischen Gerichtssaal verfolgt.

Das könnte für Frau Liu den Unterschied ausmachen – und für die aufkeimende #MeToo-Bewegung in China.

Die Auswahl der Jury beginnt am Donnerstag in Minneapolis im Zivilprozess gegen einen der prominentesten Tech-Milliardäre der Welt, der in der englischsprachigen Welt als Richard Liu und in China als Liu Qiangdong bekannt ist. Er ist Gründer von JD.com, einem E-Commerce-Riesen in China, der dort Vergleiche mit Amazon zieht.

Frau Liu, die nicht mit Herrn Liu verwandt ist, sagt, dass der Geschäftsmann ihr zurück in ihre Wohnung in Minneapolis gefolgt sei und sie nach einem alkoholgetränkten Abendessen für chinesische Führungskräfte im Jahr 2018, an dem sie als Freiwillige der Universität von Minnesota teilnahm, laut Gerichtsakten vergewaltigt habe . Er hat das nicht bestritten und darauf bestanden, dass der Sex einvernehmlich war.

Die örtlichen Staatsanwälte lehnten es in diesem Jahr ab, Herrn Liu wegen sexueller Übergriffe anzuklagen, und stellten fest, dass es sich um eine „komplizierte Situation“ handele und dass es „tiefgreifende Beweisprobleme“ gebe, die es höchst unwahrscheinlich gemacht hätten, dass eine strafrechtliche Anklage zweifelsfrei nachgewiesen werden könne . Aber Frau Liu, die in den Vereinigten Staaten bleibt und eine Flut von Angriffen auf chinesische soziale Medien ertragen musste, hat sich weiterhin bemüht, ihn vor dem Zivilgerichtssystem zur Rechenschaft zu ziehen, wo die Beweislast geringer ist.

Der Prozess ist bedeutsam dafür, dass er überhaupt stattfindet. Herr Liu ist eine der profiliertesten chinesischen Persönlichkeiten, die wegen sexueller Übergriffe oder Vergewaltigung angeklagt wurden, um sich der Prüfung durch eine Jury im Gerichtssaal zu stellen. Solche Anschuldigungen gegen bekannte Wirtschaftsführer und Politiker gelangen in China selten vor Gericht, wo die regierende Kommunistische Partei die kleine, aber temperamentvolle #MeToo-Bewegung des Landes wiederholt niedergeschlagen hat.

Xiaowen Liang, eine chinesische feministische Aktivistin und Anwältin mit Sitz in New York, sagte, obwohl die Ereignisse in Minneapolis auf der anderen Seite der Welt stattgefunden hätten, sei die Geschichte für Frauen in China nur allzu vertraut.

„Viele Frauen in China haben ähnliche Erfahrungen mit dieser Arbeitskultur des Trinkens, Essens und sexueller Belästigung gemacht“, sagte Frau Liang.

Wenn Frau Liu den Fall gewinnen würde, fügte sie hinzu, könnte dies der sich abmühenden #MeToo-Bewegung in China den dringend benötigten Schwung verleihen, indem sie chinesische Feministinnen dazu inspiriert, ihre Interessenvertretung fortzusetzen. „Besonders unter diesen Umständen, in denen in China gegen alle Organisationsbemühungen an der Basis hart vorgegangen wurde, wäre dies der Sieg, den wir alle brauchen.“

Der Fall hat China seit dem ersten Auftauchen der Anschuldigungen gefesselt, und der Prozess kommt zu einem äußerst heiklen Zeitpunkt für den obersten Führer des Landes, Xi Jinping, der voraussichtlich eine beispiellose dritte Amtszeit während eines wichtigen politischen Treffens antreten wird, das am 27. Oktober in Peking eröffnet wird. 16.

Herr Liu bei der Eröffnungszeremonie der Politischen Konsultativkonferenz des Chinesischen Volkes im Jahr 2018. Anerkennung… Lintao Zhang/Getty Images

Solche Veranstaltungen sind oft streng choreografiert, und die offizielle Zensur läuft vor den Treffen normalerweise auf Hochtouren, um Störungen zu minimieren. Die chinesischen Regierungsbehörden sehen die Anschuldigungen gegen Herrn Liu vielleicht als weniger bedrohlich an, weil er eine Führungskraft im Privatsektor ist, aber sie wollen vielleicht auch nicht, dass der Fall die Aufmerksamkeit von Herrn xi ablenkt.

Es wird erwartet, dass der Prozess neues Licht auf die privaten Geschäfte der politischen und geschäftlichen Elite Chinas wirft – Informationen, die die Kommunistische Partei mit ziemlicher Sicherheit lieber geheim halten würde. In ihren Gerichtsakten hat Frau Liu bereits Details erzählt, darunter Gespräche über Privatjets und Mätressen, die eine unziemliche Seite wohlhabender, Jet-Setting-chinesischer Geschäftsleute mit hochrangigen politischen Verbindungen beschreiben.

Gerichtsdokumenten zufolge waren unter den Teilnehmern des Abendessens in Minneapolis Li Botan, der Schwiegersohn von Jia Qinglin, einem ehemaligen Mitglied des Ständigen Ausschusses des Politbüros Chinas, dem elitären Entscheidungsgremium des Landes; und Li Wa, der mit Herrn Xis Schwager Deng Jiagui Geschäfte gemacht hat.

Frau Liu, die in China aufgewachsen ist, war gerade im Sommer 2018 an die Carlson School of Management der University of Minnesota gewechselt, als ein Professor sie für ein einwöchiges Programm für Führungskräfte anwarb. Gegen Ende, sagte sie in Gerichtsakten, lud einer der chinesischen Führungskräfte sie in ein japanisches Restaurant in Minneapolis zu einem Abendessen ein, das sie für ein Abendessen hielt, um die Freiwilligen zu ehren.

Als sie auftauchte, wurde ihr ein Platz an einem Tisch mit 15 Männern mittleren Alters gezeigt und sie wurde angewiesen, sich neben Herrn Liu zu setzen, sagte sie in Gerichtsdokumenten. Bei chinesischen Geschäftsessen ist es üblich, dass junge Frauen neben wichtigen Männern mittleren Alters platziert werden, um sie zu unterhalten. Unter den Männern war Liu der bekannteste – eine Berühmtheit in China, bekannt für seine bescheidenen Anfänge, seinen enormen Reichtum und seine hochkarätige Ehe mit Zhang Zetian, einer Social-Media-Ikone namens Sister Milk Tea.

Im Laufe des mehr als zweistündigen Abendessens brachte die Gruppe den Akten zufolge zahlreiche Trinksprüche aus und Frau Liu wurde wiederholt zum Trinken gedrängt. Der Mann, der Frau Liu gegenüber saß, wurde auf dem Tisch ohnmächtig, weil er getrunken hatte, basierend auf einem Überwachungsbild, das dem Gericht vorgelegt wurde.

Nach dem Abendessen fuhr Frau Liu mit Herrn Liu und zwei seiner Assistenten in einem Auto mit Chauffeur ab. Drinnen fing Herr Liu an, Liu ohne ihre Zustimmung zu begrapschen, sagte sie. Der Chauffeur sagte in seiner Aussage, dass Herr Liu Frau Liu einmal „überwältigt“ und „misshandelt“ habe, aber er sagte der Polizei auch, dass er niemanden protestieren oder um Hilfe bitten gehört habe.

Herr Liu begleitete Frau Liu zurück in ihre Wohnung und trat ungebeten ein, behauptete sie in den Akten. Einige Stunden später, nach einem „langandauernden Kampf“ in der Wohnung, erzählte Frau Liu einem anderen Freiwilligen, dass sie vergewaltigt worden sei. Die Person kontaktierte die Polizei, sagte sie in den Akten.

„Wir haben so viel mehr Beweise gesammelt als die Polizei bei ihren Ermittlungen“, sagte Wil Florin, ein Anwalt von Frau Liu.

Das Team von Herrn Liu bestritt Frau Lius Bericht und sagte, ihre Erinnerung an die Ereignisse habe sich verändert. Sie haben auf Aussagen von Frau Liu hingewiesen, in denen sie in der Frage, ob sie vergewaltigt wurde, schwankte. Sie haben auch ein Überwachungsbild zitiert, das Frau Liu zu zeigen schien, wie sie ohne zu zögern die Aufzugsknöpfe in ihrem Wohnhaus drückte, und sagte, es widerspreche ihrer Aussage gegenüber der Polizei, dass sie zu betrunken gewesen sei, um die Knöpfe deutlich zu sehen.

Frau Liu war 2018 Studentin an der Carlson School of Management der University of Minnesota. Anerkennung… Caroline Yang für die New York Times

„Es gibt Dutzende von widersprüchlichen Aussagen, die sie gemacht hat – und große“, sagte Diane Doolittle, eine Anwältin von Herrn Liu.

Außerhalb der Gemeinschaft chinesischer Studenten im Ausland und chinesischer Diaspora-Studenten hat der Fall in den Vereinigten Staaten im Vergleich zu anderen #MeToo-Fällen eine gedämpfte Reaktion hervorgerufen. Einige örtliche Aktivisten haben jedoch Fragen zum Umgang der Universität von Minnesota mit den Ereignissen aufgeworfen, einschließlich der Rolle, die ein Professor dabei spielte, Herrn Liu unmittelbar nach seiner Verhaftung zu helfen, einen Anwalt zu finden.

Jake Ricker, ein Sprecher der Universität, sagte, dass sich die Universität normalerweise nicht zu aktiven Rechtsstreitigkeiten äußerte. Er fügte hinzu, dass die Universität „vollständig und angemessen“ auf die Situation reagiert habe, als sie 2018 auftrat.

Frau Liu graduierte im vergangenen Frühjahr von der Universität und befindet sich derzeit in einem Graduiertenprogramm an der Washington University in St. Louis. Sie fordert Entschädigung und Strafschadensersatz im Fall gegen Herrn Liu und JD.com. Das Abendessen wurde laut ihren Akten mit einer Firmenkreditkarte von JD.com bezahlt. Herr Liu trat im April als Chief Executive von JD.com zurück, bleibt jedoch Vorsitzender des Unternehmens.

Herr Liu, der laut Forbes bis zu 11,5 Milliarden US-Dollar wert ist, soll nach Beginn des Prozesses am 3. Oktober vor Gericht in Minneapolis aussagen, sagten seine Anwälte. Am Wochenende tauchten Fotos in den chinesischen sozialen Medien auf, die Herrn Liu beim Einkaufen in einem Geschäft in Minneapolis mit seiner schwangeren Frau zeigten.

Frau Liu sagte in den Gerichtsakten, dass der sexuelle Übergriff bei ihr eine posttraumatische Belastungsstörung verursacht habe und dass sie ständig Angst habe, dass Herr Liu seine Macht und seinen Einfluss nutzen könnte, um sich an ihr und ihrer Familie in China zu rächen . Fast zwei Jahre lang, nachdem sie sich gemeldet hatte, sah sich Frau Liu einem Ansturm von Kritik seitens chinesischer Internetnutzer ausgesetzt. Hashtags zu jedem Fall wurden hunderte Millionen Mal aufgerufen. In den sozialen Medien wurde sie unter anderem als „Schlampe“, „Lügnerin“ und „Goldgräberin“ bezeichnet.

Aber Frau Liu hat eine starke Basis von Unterstützern. Im Jahr 2019 unterstützten viele Frau Liu mit Hashtags wie #NoPerfectVictim und lösten in China eine breitere Debatte über Vergewaltigungskultur und Einwilligung aus.

Die New York Times

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