Plötzliche Gewinne der Ukraine werfen neue Fragen für Kommandeure auf

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REGION DNIPROPETRIWSK, Ukraine – Nachdem die atemberaubende Offensive der Ukraine im Nordosten die russischen Streitkräfte in einen chaotischen Rückzug getrieben und das Schlachtfeld Hunderte von Kilometern umgestaltet hatte, wogen die ukrainischen Führer am Montag kritische Risiken ab, die den kurzfristigen Verlauf des Krieges bestimmen könnten.

Wenn die ukrainischen Streitkräfte – ein Militär, das immer noch viel kleiner und weit weniger ausgerüstet ist als sein russischer Feind – zu weit gedehnt werden, könnten die Truppen anfällig für Angriffe werden. Wenn Sie sich zu langsam oder am falschen Ort bewegen, könnten Sie eine Gelegenheit verpassen. Und zu langes Warten könnte dazu führen, dass die Frontlinien bei Einbruch des Winters einfrieren.

Durch die Vertreibung russischer Truppen aus einem großen Teil des strategischen Territoriums in der nordöstlichen Region Charkiw sind die ukrainischen Streitkräfte nun in der Lage, einen Vorstoß in den Donbass zu unternehmen, das industrialisierte östliche Territorium, das Russlands Präsident Wladimir W. Putin in den Mittelpunkt seiner Kriegsziele gestellt hat . Kurz bevor im Februar Truppen über die Grenze strömten, erklärte Herr Putin den Donbass für unabhängig von der Ukraine und hielt die Souveränität der Region als Hauptgrund für die Invasion hoch.

Russland hat jetzt die Kontrolle über fast 90 Prozent des Donbass, wo sein Militär nach einer erschütternden Niederlage um die Hauptstadt Kiew im Frühjahr einen Großteil seines Fokus verlagerte. Sollte die Ukraine auch nur einen Teil der Region zurückerobern, wäre das ein peinlicher Schlag für den Kreml.

Am Montag behauptete das ukrainische Militär, am vergangenen Tag in weitere 20 ukrainische Städte und Dörfer in der Region Charkiw vorgedrungen zu sein, die unter russischer Kontrolle standen, was zu den Hunderten von Quadratmeilen hinzukam, die es im Nordosten zurückerobert hatte. Es sagte auch, es habe in den letzten Tagen fast 200 Quadratmeilen in der südlichen Region Cherson zurückerobert, als seine Streitkräfte versuchen, Tausende von russischen Streitkräften abzuschneiden, die westlich des Flusses Dnipro stationiert sind.

Die Behauptungen des Militärs konnten nicht unabhängig überprüft werden, aber westliche Analysten, einschließlich des Pentagon, sagten, dass die Ukrainer insgesamt so schnell Gewinne machten, wie die russischen Streitkräfte zurückfielen.

Aber die Ukraine steht vor potenziell ernsthaften Fallstricken, wenn sie weiter vordringt.

Zukünftige Fortschritte würden bedeuten, dass die ukrainischen Streitkräfte ihre Versorgungsleitungen weiter ausbauen und Konvois mit Treibstoff, Munition und Verstärkung belasten würden, da sie sich weiter von ihren etablierten Logistikzentren entfernen müssen.

Das könnte ukrainische Einheiten verwundbar machen, sagte John Blaxland, Professor für Sicherheits- und Geheimdienststudien an der Australian National University in Canberra. Allerdings fügte er hinzu, dass ein russischer Gegenangriff „nicht unbedingt stattfinden werde“, auch weil die Moral der Moskauer Truppen zu sinken scheine.

Russische Beamte stehen vor ihren eigenen schwierigen Fragen, insbesondere angesichts einer wachsenden Gegenreaktion auf ihre „spezielle Militäroperation“ von kriegsfreundlichen Stimmen zu Hause. Russlands Militärführer, sagen Analysten, müssen einen klaren Blick auf die Realität der aktuellen Bedingungen ihrer Streitkräfte werfen – in einigen Bereichen erschöpft und demoralisiert – um festzustellen, wie viel von Moskaus Zielen sie in den kommenden Monaten erreichen können, wenn überhaupt.

Sie müssen sich auch mit der starren Struktur des russischen Militärs und letztendlich mit den Entscheidungen von Herrn Putin zufrieden geben, der sich der Mobilisierung eines nationalen Wehrrechts widersetzt und versucht hat, ein Gefühl der Normalität in Russland zu bewahren.

Rettungsdienste reagierten am Montag auf mehrere Raketenangriffe auf eine ukrainische Polizeistation in Charkiw. Anerkennung… Nicole Tung für die New York Times

Die aktuelle ukrainische Offensive „war ein schneller Durchbruch, der darauf abzielte, günstige Stellungen und eine dünn besetzte russische Verteidigung auszunutzen“, sagte Michael Kofman, Direktor für russische Studien am CNA, einem Forschungsinstitut in Arlington, Virginia.

Mit der aktuellen Dynamik auf Seiten der Ukraine bedeutet die jüngste Reihe von Siegen um die zweitgrößte Stadt des Landes, Charkiw, dass die ukrainischen Truppen in der Lage sind, weiter nach Osten vorzudringen – bevor die russischen Streitkräfte sich auf neue Frontlinien zurückziehen können.

Der Kriegszustand

  • Dramatische Gewinne für die Ukraine:Die Blitzoffensive der Ukraine im Nordosten des Landes hat es den Streitkräften Kiews ermöglicht, große Schlachtfeldgewinne gegen Russland zu erzielen und einen zermürbenden Krieg zu beenden.
  • Putins Kämpfe:Russlands Rückzug in die Ukraine könnte den Ruf von Präsident Wladimir W. Putin im Inland schwächen, und Kriegsbefürworter, die die Invasion bejubelten, kritisieren ihn jetzt offen.
  • Südliche Gegenoffensive: Militäroperationen im Süden waren ein mühsamer Kampf um Flussüberquerungen mit Pontonbrücken als Hauptziel für beide Seiten. Bisher ist die Ukraine vorangekommen.
  • Kernkraftwerk Saporischschja:Nachdem Inspektoren der Vereinten Nationen letzte Woche die von Russland kontrollierte Einrichtung inmitten von Beschuss und Angst vor einer drohenden Atomkatastrophe besucht hatten, veröffentlichte die Organisation einen Bericht, in dem Russland und die Ukraine aufgefordert wurden, alle militärischen Aktivitäten rund um den Komplex einzustellen.

„Die Ukraine hat jetzt Möglichkeiten, die Dynamik im Donbass zu nutzen“, sagte Herr Kofman. Russische Streitkräfte, fügte er hinzu, „werden auf absehbare Zeit in der Defensive sein“.

Am Montag wurde Wasser aus einem Brunnen in Charkiw gesammelt. Anerkennung… Nicole Tung für die New York Times

Die Fähigkeit der Ukraine, innerhalb weniger Tage etwa 1.000 Quadratmeilen um Charkiw zurückzuerobern, basierte weitgehend auf einem russischen Rückzug, da sich Moskaus Streitkräfte zurückzogen, um eine Einkreisung und Isolierung zu vermeiden, insbesondere in der Nähe der strategisch wichtigen Stadt Izium.

Der russische Abzug aus der Region Charkiw und Izium, einem Eisenbahnknotenpunkt, habe den Ukrainern die „Fähigkeit gegeben, schnell in andere Teile des Landes zu wechseln“, sagte Herr Kofman. Er wies auch darauf hin, dass die ukrainischen Truppen einen Vorteil in Bezug auf Arbeitskräfte und die Fähigkeit haben, „Operationen entlang mehr als einer Achse“ durchzuführen, wobei er sich auf eine separate Offensive bezog, die im Süden der Ukraine in der Nähe der Hafenstadt Cherson stattfindet.

Die Fähigkeit der Ukraine, Truppen für Angriffe in zwei Richtungen aufzustellen, sei eine bedeutende Leistung, sagten Analysten. Sowohl die Ukraine als auch Russland haben nach Schätzungen westlicher Geheimdienste Zehntausende von Opfern, und beide verlassen sich auf ein Gemisch verschiedener Einheiten, um ihre Zahl an der Front zu stärken.

Entlang der neu errichteten Front der Ukraine in der Region Charkiw müssen sich die ukrainischen Truppen nicht nur auf zukünftige Vorstöße vorbereiten, sondern auch ihre eigenen Errungenschaften festigen.

Die Sicherung von Territorien ist an sich schon eine ressourcenintensive Herausforderung. In zurückeroberten Städten und Dörfern müssen ukrainische Einheiten nach Sprengstoffen suchen, auch in verlassenen russischen Ausrüstungen, und nach potenziellen Saboteuren Ausschau halten. Bevor diese Aufgaben abgeschlossen sind, können Rettungsdienste wie Polizei und Bombenräumkommandos eintreffen.

Ein Mann wurde am Montag bei einem russischen Militärschlag in Charkiw getötet. Anerkennung… Vitalii Hnidyi/Reuters

Russische Truppen scheinen eine große Menge an Ausrüstung zurückgelassen zu haben, wie sie es bei ihrem hastigen Rückzug aus Kiew taten. Ein mit der Schlacht vertrauter Soldat sagte, dass eine Einheit, die an der Offensive um Charkiw teilgenommen hatte, bereits so viel russische Ausrüstung, einschließlich Panzer und Munition, erbeutet habe, dass andere Einheiten versuchen, damit ihre eigenen Vorräte aufzufüllen.

Die erbeutete russische Hardware ist für die Ukraine von großem Nutzen. Jedes funktionsfähige russische Fahrzeug, das bei der jüngsten Offensive beschlagnahmt wurde, wird wahrscheinlich innerhalb von Wochen, wenn nicht Tagen, seinen Weg an die Front finden und das abgenutzte Material der Ukraine aus der Sowjetzeit ersetzen.

„Die russischen Streitkräfte haben eine Menge Ausrüstung zurückgelassen“, sagte Herr Kofman und fügte hinzu, dass „Probleme mit der Verfügbarkeit von Arbeitskräften und Streitkräften“ die russischen Probleme nur noch verstärkt haben.

Aber das Zeitfenster der Ukraine, aus Russlands verschlechterter Moral und seinem chaotischen Rückzug Vorteile zu ziehen, schließt sich schnell.

Jeden Tag, der vergeht, haben die russischen Streitkräfte Zeit, sich einzugraben und Verstärkung zu sammeln, neue Verteidigungslinien zu ziehen und sich darauf vorzubereiten, zum monatelangen Status quo eines zermürbenden Artilleriegefechts zurückzukehren. Pro-russische Social-Media-Konten zeigten Bilder von russischen und kremlfreundlichen tschetschenischen Streitkräften, die sich für den Einsatz in der Ukraine versammelten oder an die Front gingen.

Russland behält einen Vorteil bei Waffen und Vorräten, und Herr Putin hat im Laufe des Krieges keine Anzeichen dafür gezeigt, dass er den Angriff seines Militärs aufgibt. Letzte Woche bestand er darauf, dass Russland „nichts verloren habe und nichts verlieren wird“, und entließ die Opfer seines Landes bis zu diesem Punkt.

Sortierung von nicht explodierten Minengranaten und Waffen im Dorf Udy, das kürzlich von ukrainischen Streitkräften befreit wurde, in der Stadt Solotschiw in der Region Charkiw, am Montag. Anerkennung… Gleb Garanich/Reuters

In der Umgebung von Lyman, einer kleinen Stadt im Donbass, schienen verschanzte russische Streitkräfte die jüngsten ukrainischen Angriffe zurückgeschlagen zu haben. Weiter südöstlich, in der Nähe des Dorfes Pisky, schienen ukrainische Angriffe laut pro-russischen Social-Media-Berichten ebenfalls wenig Anklang gefunden zu haben. Die von der Ukraine kontrollierte Stadt Bakhmut, ebenfalls im Donbass, wird intensiv beschossen, auch im Stadtzentrum.

Gelände wie Flüsse und Wälder behindern den ukrainischen Vormarsch weiter. In der Nähe von Izium haben sich die russischen Streitkräfte über den Fluss Oskil zurückgezogen, der von Nord nach Süd fließt und mit dem Fluss Siversky Donets verbunden ist, der nach Südosten in den Donbass mündet.

Beide Flüsse wurden von russischen Streitkräften als natürliche Verteidigungslinien genutzt, um sicherzustellen, dass ukrainische Streitkräfte leicht angegriffen werden können, wenn sie versuchen, eine begrenzte Anzahl von Brücken zu überqueren.

Die beiden Flüsse wurden sowohl von der Ukraine als auch von Russland mit tödlicher Wirkung genutzt, indem sie Truppen, die versuchten zu überqueren, ausgesetzt wurden – wie der Oskil im Jahr 1942, als sowjetische Scharfschützen und Artillerie auf der Ostseite den Vorstoß Nazi-Deutschlands auf Moskau verlangsamten.

Nachdem Russlands Verteidigungsanlagen in Charkiw abgerissen und ihre Truppen anderswo eingesetzt wurden, werden die letzten verbleibenden russischen Frontlinien – die im Donbass und im Süden der Ukraine – wahrscheinlich den Rest der intensiven Bodenkämpfe ausspielen, sagten Analysten.

Aber am Sonntagabend demonstrierte Moskau seine Bereitschaft, die Ukraine für ihre militärischen Erfolge zu bestrafen, indem es scheinbar Marschflugkörper auf Kraftwerke und ihre Umspannwerke im Osten des Landes abfeuerte.

Die Erinnerung war nicht subtil: Obwohl die Schlacht verloren war, war der Krieg noch lange nicht vorbei.

Ein Umspannwerk in Charkiw, das am Sonntagabend durch einen russischen Raketenangriff schwer beschädigt wurde. Anerkennung… Vyacheslav Madiyevskyy/Reuters

Die Berichterstattung wurde von Natalia Yermak aus Dnipropetrivsk, Michael Schwirtz und Alan Yuhas aus New York sowie Matthew Mpoke Bigg aus London beigesteuert.

Die New York Times

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