Österreich verwirft stillschweigend ein Impfmandat, das es nie durchgesetzt hat.

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BERLIN – Österreich, die einzige westliche Nation, die ein allgemeines Impfmandat gegen das Coronavirus eingeführt hat, gibt die Politik einige Monate nach der Entscheidung auf, die Durchsetzung auszusetzen, sagte der Gesundheitsminister des Landes am Donnerstag.

Die Regierung wird das Gesetz in den kommenden Wochen aus ihren Büchern streichen und damit ein Mandat beenden, das zu Protesten führte und Mitte März ausgesetzt wurde, kurz bevor die Durchsetzung beginnen sollte.

Gesundheitsminister Johannes Rauch sagte, das Mandat habe nicht zu einer Zunahme der Impfungen geführt, sondern „die Gräben in der Bevölkerung vergrößert“.

„Ich bin überzeugt, dass es uns nicht dabei helfen wird, das Ziel zu erreichen, möglichst viele Menschen zu einer Auffrischungsimpfung im Herbst zu motivieren“, sagte er. „Wenn überhaupt, wird es das Gegenteil bewirken.“

Die Impfraten in Österreich hinken weit hinter dem Rest Westeuropas hinterher, und Pläne für das Mandat wurden im November angekündigt, als eine schwere Infektionswelle, die von der Delta-Variante ausgelöst wurde, das Gesundheitssystem zu überwältigen drohte. Doch die Idee kam nicht bei allen gut an: Zehntausende Demonstranten gingen daraufhin auf die Straße.

Demonstranten versammelten sich im November auf dem Wiener Heldenplatz, um sich gegen das Impfmandat zu stellen. Anerkennung… Christian Bruna/EPA, über Shutterstock

Als das Gesetz das Parlament verabschiedete und im Februar in Kraft trat, verhängte es Bußgelder von bis zu 3.600 Euro (rund 4.000 US-Dollar) gegen Erwachsene, die sich weigerten, sich impfen zu lassen. Ungeimpfte Bürger erhielten Briefe über das Mandat, in denen sie davor gewarnt wurden, dass die Geldstrafen im März beginnen würden.

Aber in diesem Monat entschied eine Regierungskommission, die für die Überwachung des Mandats zuständig war, dass neue Fälle – die hauptsächlich von der Omicron-Variante verursacht wurden – keine so große Bedrohung darstellten. Die Vollstreckung des Mandats wurde nur wenige Tage, bevor die Behörden mit der Vollstreckung beginnen sollten, ausgesetzt.

Während seiner Geltungsdauer von etwas mehr als einem Monat hat das Mandat wenig dazu beigetragen, das Impftempo zu erhöhen. Laut Regierungsangaben haben rund 74 Prozent der Österreicher zwei Impfdosen erhalten. Das ist eine der niedrigsten Impfraten in Westeuropa und weniger als der Durchschnitt der Europäischen Union.

Die New York Times

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