Nur wenige Südkoreaner bekommen Babys. Die Antwort eines Bürgermeisters? Mehr Kindermädchen.

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Südkorea hat seit Jahren die niedrigste Gesamtfruchtbarkeitsrate der Welt. Und diese Woche bot der Bürgermeister von Seoul eine Lösung an: mehr Kindermädchen.

In einem kurzen Facebook-Beitrag sagte Bürgermeister Oh Se-hoon, dass die Verringerung der hohen Kosten und des geringen Angebots an Babysittern im Land mehr Südkoreaner dazu ermutigen würde, Kinder zu bekommen.

„Dies sollte eine gute Nachricht für Eltern sein, die aufgrund finanzieller Belastungen oder mangelnder Versorgung bisher gezögert haben, Babysitter einzustellen“, sagte Herr Oh am Dienstag in seinem Beitrag.

Das Einwanderungsgesetz in Südkorea erlaubt Ausländern mit Langzeitvisa, als Babysitter zu arbeiten, so die koreanische Einwanderungsbehörde. Aber Arbeitsmigranten mit einem befristeten Arbeitsvisum brauchen dafür eine besondere Erlaubnis.

Herr Oh erläuterte nicht, wie genau die Visabestimmungen geändert werden würden, um die Zahl der arbeitenden Babysitter in Südkorea zu erhöhen, obwohl er auf andere Länder verwies, in denen kostengünstige Hausangestellte als mögliche Modelle üblich sind.

„Als Hongkong und Singapur dieses System in den 1970er Jahren einführten, stieg der Anteil der Frauen an der Erwerbsbevölkerung deutlich an“, sagte er. „Es hat die langfristige Grundlinie der Fruchtbarkeitsraten nicht umgekehrt, aber der Abwärtstrend hat sich im Vergleich zu Südkorea verlangsamt.“

Mr. Oh ist nicht der erste Beamte, der versucht hat, der demografischen Krise Südkoreas entgegenzuwirken, indem er die steigenden Kosten für Babysitter senkt. Ein staatlich betriebenes Babysitterprogramm des Ministeriums für Gleichstellung und Familie bildet und verwaltet seit mehr als 10 Jahren Babysitter zu einem niedrigen Preis für Eltern.

Aber die Interventionen waren nicht genug, sagen Experten. Lee Jeong-won, eine Forscherin am Korea Institute of Child Deva and Education, sagte, dass sich der Betrag, den sie ihrem Babysitter als Mutter von Zwillingen bezahlte, in den letzten 12 Jahren verdoppelt habe. „Die Kosten sind stark gestiegen“, sagt sie. Im Durchschnitt geben Südkoreaner etwa 2.000 Dollar pro Monat für einen Babysitter aus, fügte sie hinzu.

Untersuchungen des Instituts haben gezeigt, dass im Laufe der Jahre eine wachsende Zahl südkoreanischer Eltern ausländische Babysitter anstellt, da diese günstiger und verfügbarer sind. Aber Covid-Beschränkungen haben die Zahl der Babysitter aus anderen Ländern, insbesondere China, verringert, was den Vorschlag des Bürgermeisters dringlicher macht, sagte Frau Lee.

Einige Experten sagten, der Vorschlag sei verfrüht. Lee Sang-lim, Demograf beim Korea Institute for Health and Social Affairs, sagte, er habe in dem Plan nichts über den Arbeitsschutz für ausländische Arbeitnehmer gesehen, wie etwa Lohnanforderungen, Schulungen und Überprüfungsverfahren.

Aber Frau Lee, die Expertin für Kinder-Deva-Politik, sagte, sie sei vorsichtig optimistisch, dass der Plan des Bürgermeisters berufstätigen Frauen helfen würde. „Immer mehr Frauen wollen arbeiten und beruflich erfolgreich sein“, sagte sie. „Aber die Last der Elternschaft lastet bei vielen Paaren immer noch auf ihnen.“

Um die Kosten der Kindererziehung zu verringern, hat der südkoreanische Präsident Yoon Suk Yeol versprochen, die staatlichen Beihilfen für frischgebackene Eltern zu erhöhen. Unter Herrn Yoon sagte ein im vergangenen Monat veröffentlichter Haushaltsvorschlag, dass das Land jeder Familie mit einem neugeborenen Kind ab 2024 eine monatliche Zulage von 694 US-Dollar gewähren würde, was einer Verdreifachung von derzeit 208 US-Dollar entspricht.

Der Bürgermeister sagte, er habe seine Idee Anfang dieser Woche bei einer nationalen Kabinettssitzung vorgeschlagen.

Die finanzielle Belastung ist nur einer von mehreren Gründen, warum Südkoreaner Kinder nur ungern haben, sagen Experten. Wohn- und Bildungskosten, knappe Jobs und allgemeine Zukunftsängste sind weitere Faktoren, die dazu beitragen.

„Die Menschen sind nicht nur besorgt über die Kosten, Kinder zu haben, wenn sie Säuglinge sind“, sagte Frau Lee. „Um Kinder zu wollen, müssen sie glauben, dass sie glücklich leben können, auch wenn sie erwachsen sind.“

Die New York Times

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