Niedrige Wasserstände stören europäische Flusskreuzfahrten, ein Favorit von US-Touristen

0 61

Mark Farmers zweiwöchige Flusskreuzfahrt von Amsterdam nach Budapest hatte einen schlechten Start. In den ersten vier Tagen gab es keine luxuriösen Abendessen mit Blick auf den Rhein oder die Aussicht vom Balkonzimmer auf dem Oberdeck, das er und seine Frau gebucht hatten.

Tatsächlich gab es überhaupt kein Boot. Er und die anderen etwa 150 Passagiere wurden in Bussen durch die Niederlande und Deutschland gefahren, standen an Autobahnraststätten in langen Schlangen für Toiletten an und drängten sich in kleine Restaurants.

„Wir waren nicht zufrieden“, sagte Mr. Farmer, Verkaufsleiter eines Abfall- und Recyclingunternehmens. Er und seine in Arizona lebende Frau hatten die August-Reise, die inklusive Business-Class-Flügen 18.000 Dollar gekostet hatte, zur Feier ihres 35. Hochzeitstages gebucht.

Eine der schlimmsten Dürren in Europa seit Jahrzehnten hat den Wasserstand in Teilen des Rheins und der Donau zu niedrig für die Schifffahrt gemacht, den Handel lahmgelegt und Störungen für Unternehmen verursacht, die Waren und Rohstoffe wie Öl und Kohle transportieren. Die Dürre hat auch Flusskreuzfahrten in Mitleidenschaft gezogen und die Passagiere gezwungen, sich mit kurzfristigen Änderungen ihrer Reiseroute, langen Busfahrten und verpassten Ausflügen auseinanderzusetzen.

Flusskreuzfahrten sind eine Multimilliarden-Dollar-Industrie mit 1,6 Millionen Reisenden, von denen viele über 55 Jahre alt waren, die im Jahr 2018 europäische Flüsse befahren haben, eine Zahl, die sich seit 2013 fast verdoppelt hat, so Statista, ein Anbieter von Markt- und Verbraucherdaten . Cruise Lines International Association, eine Handelsgruppe, sagte, die größte Gruppe von Passagieren komme aus Nordamerika.

Nahezu 65 Prozent des Territoriums der Europäischen Union sind derzeit in gewissem Maße von Dürrewarnungen betroffen, so das Europäische Dürreobservatorium, das darauf abzielt, die Dürreresistenz zu verbessern. Aufgrund der zunehmenden Auswirkungen des Klimawandels, der durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe verursacht wird, dürften Dürren in den kommenden Jahren häufiger werden, sagen Forscher.

Das Niedrigwasser des Rheins in Köln, Deutschland, Anfang August. Anerkennung… Martin Meissner/Assoziierte Presse
Boote lagen diesen Sommer auf dem ausgetrockneten Flussbett der Donau in der serbischen Stadt Novi Sad. Anerkennung… Fedja Grulovic/Reuters

Rudi Schreiner, Präsident und Miteigentümer von AmaWaterways, einem Flusskreuzfahrtunternehmen mit einer Flotte von 26 Schiffen, sagte, dass Kreuzfahrtpassagiere bei zu niedrigem Wasserstand am Niederrhein mit dem Bus zu einem Ausflug in eine nahe gelegene Stadt gebracht werden dann zurück zu einer Stelle am Fluss gebracht, wo der Wasserstand höher ist. Für jeden Tag, an dem die Kreuzfahrtroute von der geplanten abweicht, erhält ein Passagier einen Gutschein über 15 Prozent Rabatt auf die nächste Sieben-Nächte-Kreuzfahrt, sagte er.

Der Niederschlag in Deutschland in der vergangenen Woche hat für Erleichterung gesorgt, aber die Atempause könnte vorübergehend sein. „Die Frage ist, wie lange es dauern wird“, sagte Herr Schreiner. AmaWaterways sucht nach neuen Technologien, um den Tiefgang seiner Schiffe zu verringern, damit sie durch flachere Gewässer fahren können. „Ich sehe keinen Tod durch Flusskreuzfahrten“, sagte er. „Ich sehe Anpassungen.“

Auch Schiffe, die den Rhein durchqueren können, mussten ihre Ladungskapazität reduzieren, da schwere Fracht die Schiffe beschwert und in seichten Gewässern Schwierigkeiten bereitet.

Lesen Sie mehr über extremes Wetter

  • Relikte der Vergangenheit:Während eine Dürre Europas Flüsse aushungert und den Wasserspiegel sinkt, tauchen Schiffswracks, Bomben und jahrtausendealte Objekte an der Wasseroberfläche auf.
  • Vorbereitung auf die Katastrophe: Angesichts der zunehmenden Kosten und Häufigkeit wetterbedingter Katastrophen ist es wichtiger denn je, Maßnahmen zu ergreifen, um finanziell vorbereitet zu sein. Hier sind einige Tipps.
  • Waldbrände im Westen : Kalifornien und andere westliche Bundesstaaten sind besonders anfällig für zunehmend katastrophale Brände. Es gibt vier Schlüsselfaktoren.
  • Colorado-Fluss:Mit Wasserständen nahe ihrem niedrigsten Stand aller Zeiten sahen sich Arizona und Nevada mit neuen Beschränkungen hinsichtlich der Wassermenge konfrontiert, die sie aus dem Fluss pumpen können.

Für Mr. Farmer kam der letzte Strohhalm am dritten Tag seiner Reise, als Viking, der Betreiber, dafür sorgte, dass die Gäste in einem Hotel untergebracht wurden, das Mr. Farmer als unterdurchschnittlich bezeichnete, wobei ein Mann in einem Gebäude neben dem Hotel starrte in ihr Zimmer, als er und seine Frau hereinkamen.

„An diesem Abend hatten meine Frau und ich genug. Ich wollte nach Hause“, sagte er. Aber nach zwei Stunden Warteschleife mit dem Kundendienst stellte sich heraus, dass Viking ihm keine Rückerstattung geben würde. Also, sagte er, entschieden er und seine Frau, dass sie ihre Einstellung ändern würden. Sie gingen am nächsten Tag an Bord des Schiffes, und die Reise verbesserte sich erheblich.

Viking, das Reisen in Europa anbietet, sagte, die Umstände, die diese Reise beeinflussten, seien „höchst ungewöhnlich“, da der Rhein und die Donau historisch niedrige Pegel aufweisen. „Wir haben erkannt, dass dies nicht das Erlebnis war, das unsere Gäste erwartet haben, weshalb wir allen Gästen eine Gutschrift von 15 Prozent für ihre nächste Wikingerreise in Form eines Gutscheins mit einer Gültigkeit von einem Jahr gewährt haben“, sagte ein Sprecher. Die Kundenbewertungen während der Trockenzeit seien „sehr zufriedenstellend“ gewesen, fügte er hinzu.

Das Unternehmen sagte in einer Erklärung letzte Woche auch, dass die überwiegende Mehrheit seiner Fahrten ohne Unterbrechungen stattfand, obwohl der Wasserstand auf der Donau ungewöhnlich niedrig blieb. „Unser nautisches Team überwacht die Situation kontinuierlich“, sagte das Unternehmen. „Gäste und ihre Reiseberater werden weiterhin direkt von der Kundenbetreuung von Viking benachrichtigt, wenn wir der Meinung sind, dass ihre Reiseroute beeinträchtigt werden könnte.“

Ein Blick von oben auf den Wasserstand des Rheins bei Düsseldorf, Deutschland, zwischen 2021 und 2022. Kredite Anerkennung… Planet Labs Pbc/Über Reuters

Ein anderer Passagier auf einer anderen Wikinger-Kreuzfahrt in diesem Monat, Scott Myers, sagte, dass er und seine Frau ihre Reise geliebt haben, obwohl sie einen der malerischsten Abschnitte des Rheins von einem Bus aus gesehen haben.

„Es war nicht so gut, als würde man oben auf dem Boot sitzen, während man hindurchschwebte, aber wir konnten trotzdem alle Burgen sehen“, sagte Mr. Myers, der Direktor eines Bezirksparkbezirks in Troy. Ohio. Er und seine Frau konnten bis auf einen Tag ihre Reise auf der ursprünglich gebuchten Kreuzfahrt verbringen. Dieser eine Tag an Land umfasste sechs oder sieben Stunden in einem Bus, der von Köln, Deutschland, nach Straßburg, Frankreich, mit Zwischenstopps fuhr, sagte er.

Das Tempo des Klimawandels hat sich auf andere Aspekte des Sommertourismus in Europa ausgewirkt. Angesichts der erwarteten Intensivierung der Hitzewellen aufgrund der globalen Erwärmung wird laut Reisebüros erwartet, dass Reisende ihre Sommerrouten von Zielen wie Rom oder der Toskana zu Zielen weiter nördlich oder an den Küsten verlagern werden.

Ellen Bettridge, die Präsidentin und Geschäftsführerin von Uniworld, einem Flusskreuzfahrtunternehmen, sagte, dass das Unternehmen als Reaktion auf das sich ändernde Wetter in Europa im vergangenen Jahr auf Luxuszugreisen expandiert habe, mit Reiserouten, die sowohl Kreuzfahrt- als auch Bahnkomponenten umfassen.

„Obwohl wir zukünftige Wetteränderungen nicht vorhersagen können, bereiten wir uns darauf vor“, sagte sie in einer Erklärung. „Unsere langjährige Geschichte und beispiellosen Beziehungen innerhalb der Reisebranche haben es uns ermöglicht, flexibel alternative Reiserouten zu erstellen.“ Sie sagte, die meisten Reisen seien nicht betroffen gewesen und das Unternehmen habe 7 Prozent seiner Kreuzfahrten stornieren müssen.

Transportschiffe fahren auf dem teilweise ausgetrockneten Flussbett des Rheins in Bingen, Deutschland. Anerkennung… Wolfgang Rattay/Reuters

Lisa Wheeler-Pollington, die mit ihrem Mann eine Kreuzfahrt von Amsterdam nach Budapest gebucht hatte, sagte, der niedrige Wasserstand im Rhein habe dazu geführt, dass Uniworld ihre Reise neun Tage vor dem geplanten Abflug nach Europa abgesagt habe.

„Mir ist einfach das Herz gefallen“, sagte Frau Wheeler-Pollington, eine Immobilienangestellte im Ruhestand, die in Sarasota, Florida, lebt. Sie und ihr Mann konnten den Termin nicht verschieben, weil sie bereits eine Heilung für ihre beiden Labradore, Cruiser und Scooby-Doo, arrangiert hatten , und Bauunternehmer sollten Reparaturarbeiten am Haus durchführen. Also akzeptierten Frau Wheeler-Pollington und ihr Mann eine Rückerstattung und machten sich mit der Bahn auf den Weg von Amsterdam nach Budapest.

Am Ende war es die beste Reise ihres Lebens. „Manchmal macht das Unerwartete viel mehr Spaß als Dinge, die man ein Jahr lang geplant hat“, sagte sie.

Mr. Farmer, der Abfallberater aus Arizona, sagte, er wünschte sich, dass ihm und seiner Frau eine Rückerstattung angeboten worden wäre. Am vorletzten Tag ihrer Reise musste das Kreuzfahrtschiff wegen Flachwasser in der Donau in einer Stadt weit außerhalb von Budapest anlegen. Die Passagiere seien dann wieder im Bus für eine 90-minütige Fahrt in die Stadt gewesen, sagte er.

Die Gruppe erkundete die Stadt mit dem Bus und fuhr dann für ihre letzte Nacht zurück zum Boot, bevor sie um 3 Uhr morgens aufwachte, um für ihre Abflugflüge wieder in den Bus zum Flughafen Budapest zu steigen.

Herr Farmer und seine Frau erhielten jeweils einen 500-Dollar-Gutschein für ihre nächste Wikinger-Kreuzfahrt, aber er sagte, er würde in absehbarer Zeit nicht zu einer weiteren Flusskreuzfahrt zurückkehren. „Ich habe Budapest buchstäblich durch ein Busfenster gesehen.“

Die New York Times

Leave A Reply

Your email address will not be published.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More