„Nieder mit Frankreich“: Ehemalige Kolonien in Afrika fordern einen Reset

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BAMAKO, Mali – Viele französische Gäste kamen durch das Gästehaus, in dem El Bachir Thiam als Wachmann arbeitete, eine kleine grüne Oase im geschäftigen Bamako, der Hauptstadt des westafrikanischen Landes Mali. Normalerweise waren sie freundlich, und er mochte sie.

Aber nachdem er sie willkommen geheißen, ihnen ihre Zimmer gezeigt und ihnen versichert hatte, dass Bamako sicher sei und nicht die Brutstätte terroristischer Aktivitäten, wie es von außen erscheinen mag, ging er zurück zu seinem Telefon, wo sein Aktivist WhatsApp Gruppen konzentrierten sich auf eine Sache. Die Franzosen – ihre Geschäfte, Diplomaten und Tausende von Truppen – aus Mali herausholen.

In den letzten Jahren hat die Kritik an Frankreich in seinen ehemaligen Kolonien in Afrika stark zugenommen, die in dem Gefühl verwurzelt ist, dass kolonialistische Praktiken und paternalistische Einstellungen nie wirklich endeten, und angetrieben durch eine Flut von sozialen Medien Posts, Radiosendungen, Demonstrationen und Gespräche auf der Straße.

Im Senegal beschuldigten junge Menschen, die letztes Jahr an Protesten teilnahmen, den Präsidenten, eine Marionette des französischen Präsidenten Emmanuel Macron zu sein, der derzeit um eine zweite Amtszeit kämpft. Sie schlugen die Fenster französischer Tankstellen ein und zündeten französische Supermärkte an.

In Burkina Faso, als sich im Januar ein Staatsstreich abspielte, zerrissen Schneider französische Flaggen und setzten die Trikoloren horizontal wieder zusammen, um russische zu machen.

Eine geplünderte Total-Tankstelle in Dakar, Senegal, im März 2021. Kredit… John Wessels/Agence France-Presse — Getty Images

In Niger im vergangenen November, nachdem Demonstranten „ Nieder mit Frankreich!“ versuchten, einen französischen Militärkonvoi zu blockieren, eröffneten die Soldaten das Feuer. Sie töteten zwei Menschen, sagte die nigerianische Regierung.

Fast die Hälfte der Länder in Afrika waren einst französische Kolonien oder Protektorate. Sechs Jahrzehnte nachdem die meisten von ihnen ihre Unabhängigkeit erlangt haben, treiben junge Leute wie Mr. Thiam – geboren lange nach dem Abzug der kolonialen Franzosen – diesen Aufstand voran und erschließen eine Fülle von Online-Informationen, zu denen ältere Generationen, oft weniger gebildet und gebildet, nie Zugang hatten , und versuchen, damit Veränderungen voranzutreiben. Und ihre Ältesten achten darauf.

„Es gibt ein neues Erwachen in Subsahara-Afrika, von dem die Welt wissen sollte“, sagte El Hadj Djitteye, ein malischer Analyst, der kürzlich eine Denkfabrik gegründet hat, das Timbuktu Center for Strategic Studies on the Sahel. „Wenn heute ein Außenminister eine Rede hält, gibt es eine Gruppe junger Analysten, die sich das ansehen und sagen können, dieser Absatz ist paternalistisch, der eine ist aggressiv, das ist keine Diplomatie.“

Obwohl die Flut von Informationen, die sie konsumieren und teilen, manchmal in Fehlinformationen umschlägt, einschließlich unbegründeter Gerüchte über Frankreichs Zusammenarbeit mit Dschihadisten oder Golddiebstahl, wird in den Ländern viel kritisiert mit Frankreichbezug zielt auf die vermeintliche Arroganz des ehemaligen Kolonialherrn. Kritik an Frankreich hat es schon immer gegeben, besonders in gebildeteren, städtischen Kreisen in Westafrika, aber jetzt, wo fast jeder entweder ein Handy besitzt oder jemanden kennt, der ein Handy besitzt, haben sich diese Ideen verbreitet.

In Mali, wo seit fast einem Jahrzehnt französische Soldaten, die ursprünglich auf Einladung der malischen Regierung kamen, versuchten und es nicht schafften, die Ausbreitung bewaffneter islamistischer Gruppen zu stoppen, wird Frankreich nicht nur von Aktivisten wie Missachtung der Malier beschuldigt Herr Thiam, aber von den höchsten Beamten des Landes, einschließlich des Premierministers.

„Sie wollen uns demütigen“, sagte Premierminister Choguel Maiga kürzlich in einer Rede, die in eine unbegründete Verschwörungstheorie abdriftete. Diese Art von Rhetorik hat der Militärjunta, die diese Macht im Jahr 2020 an sich gerissen hat, geholfen, die große Unterstützung der Bevölkerung zu behalten. „Wir sind kein Volk, das sich unterwirft.“ Premierminister Choguel Maiga hält im Juni eine Rede in Bamako. Kredit… Michele Cattani/Agence France-Presse — Getty Images

Dies ist eine krasse Kehrtwende im Vergleich zu vor zehn Jahren. Als Dschihadisten 2012 seine nördlichen Städte eroberten, bat Mali Frankreich um militärische Hilfe. Und als französische Soldaten eintrafen, begrüßten die Malier sie als befreiende Helden.

Jetzt werden sie effektiv aus dem Land gejagt. Sie werden für Sanktionen verantwortlich gemacht, die von der Wirtschaftsgemeinschaft der westafrikanischen Staaten (ECOWAS) verhängt wurden, um zu versuchen, die Junta zur Übergabe der Macht zu bewegen – Frankreich gilt als Marionettenmeister der Gruppe.

Den Franzosen wird vorgeworfen, dass sie es nicht geschafft haben, einen Aufstand zu stoppen, der metastasierte und über Malis Grenzen hinausschwappte und ein riesiges Trockengebiet, das als Sahel bekannt ist, destabilisierte – obwohl auch Truppen aus Mali die Aufständischen bekämpften und jetzt wird beschuldigt, zusammen mit ihren neuen Partnern, russischen Söldnern, Hunderte von Menschen massakriert zu haben. Den Franzosen wird auch vorgeworfen, ehemalige Rebellengruppen aus dem Norden zu unterstützen, die von vielen im mächtigen Süden Malis nicht anders als die Dschihadisten angesehen werden.

Die sich verschlechternde Sicherheitslage war eines der Hauptthemen, über das Herr Thiam während seiner Nachtschichten im Gästehaus in den sozialen Medien berichtete. Auf Facebook baute er zeitweise eine Fangemeinde von mehr als 35.000 Freunden und Followern auf.

Aber er war nicht nur ein Online-Krieger: Heco gründete eine Aktivistengruppe, On A Tout Compris – französisch für „Wir haben alles herausgefunden“ – die Demonstrationen im Freien organisierte die französische Botschaft und zielte auf Unternehmen in französischem Besitz wie den Erdölkonzern Total ab. Bald stellte er fest, dass er seine Aktivisten-Meetings früh verlassen musste, um pünktlich zur Arbeit zu kommen. Dann verließ er den Gasthausjob für Vollzeitaktivismus.

Während der Nachtschichten in einem Gästehaus in Bamako, das viele französische Besucher begrüßte, veröffentlichte El Bachir Thiam Nachrichten in den sozialen Medien, in denen er die französische Rolle in seiner kritisierte Land, Mali. Credit… Nicolas Réméné für die New York Times
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Sein Lieblingstrick war es, Videos von sich selbst zu posten, in denen er die französische Flagge verbrannte – etwas, das ihn schließlich aus dem sozialen Netzwerk verbannte, sagte er. (Facebook sagte, dass das Verbrennen von Flaggen nicht gegen ihre Richtlinien verstößt, aber er hätte aus einem anderen Grund verboten werden können). Er sagte, er habe Bilder von toten französischen Soldaten gepostet und sie als „andere Terroristen“ bezeichnet, nur um den Schockwert zu wahren.

„Wir wussten, dass das gemein war, aber es war Teil unseres Schlachtplans“, sagte er.

Französische Soldaten packen jetzt in ihren Stützpunkten zusammen und bereiten sich auf den Aufbruch vor, während sich ihre Anführer auf ihre Beziehungen zu anderen, freundlicheren Ländern wie Niger und der Elfenbeinküste konzentrieren, wo sie diesen Monat eine Trainingseinheit mit örtlichen Truppen abhalten werden , wie sie es seit Jahren tun.

Jahrelang nachdem afrikanische Nationen ihre Unabhängigkeit erlangt hatten, unterhielt Frankreich ein Netz politischer und geschäftlicher Beziehungen zu seinen ehemaligen Kolonien, die oft Korrupte oder Diktatoren zu ihrem eigenen Vorteil stützten, ein System, das weithin als Françafrique bekannt ist.

Als Herr Macron Präsident wurde, schien es zunächst, dass sich die Dinge ändern würden. Er versprach, geheime Akten im Zusammenhang mit der Ermordung von Thomas Sankara, dem Revolutionsführer von Burkina Faso, freizugeben, der bei einem Putsch getötet wurde, bei dem viele vermuten, dass Frankreich eine Rolle gespielt hat. Er bat Ruanda um Vergebung für die Rolle Frankreichs beim Völkermord.

Französische Soldaten patrouillieren im Dezember im Dorf Guintou in der Nähe von Gao, Mali. Als das französische Militär zum ersten Mal eintraf, begrüßten die Malier sie als befreiende Helden. Jetzt packen sie ihre Basen zusammen, um das Land zu verlassen. Credit… Thomas Coex/Agence France-Presse — Getty Images

„Ich komme aus einer Generation, die Afrikanern nicht sagt, was sie tun sollen“, sagte er 2017 zu Studenten in Ouagadougou, der Hauptstadt von Burkina Faso.

Aber das klang im Januar hohl 2020, als er fünf afrikanische Staats- und Regierungschefs zu einem Gipfel zusammenrief, teilweise um die zunehmende anti-französische Stimmung in ihren Ländern zu dementieren. Auf viele ihrer Bürger in der Heimat wirkte Herr Macron unerträglich arrogant.

Und in Mali – in letzter Zeit oft der Vorbote für die Region, sei es in Bezug auf Staatsstreiche oder destabilisierende islamistische Gruppen – hatten die Menschen das Gefühl, dass die Arroganz immer wieder aufkam – insbesondere in der Verurteilung des Militärs durch die französischen Minister Junta, die den Präsidenten, den ehemaligen Verbündeten Frankreichs, Ibrahim Boubacar Keita, stürzte.

Die Beziehung zwischen den beiden Ländern brach schnell zusammen.

Nachdem Frankreichs Außenminister Jean-Yves Le Drian die Junta im Januar als „illegitim“ und „außer Kontrolle“ bezeichnet hatte, wurde ihr Botschafter in Bamako angewiesen, das Land zu verlassen.

An einem kürzlichen Nachmittag in der Botschaft war das geräumige Büro des Botschafters verstummt, das einzige Zeichen von ihm war ein Foto auf seinem Bürostuhl, wo er es scherzhaft auf dem Weg nach draußen abstellte.

Viele Malier sträuben sich immer noch über dieses „illegitime“ Etikett: Natürlich, sagen sie, wurde die Junta nicht gewählt. Aber viele haben das Gefühl, dass sie von der Demokratie, wie sie sich Frankreich vorstellt, im Stich gelassen wurden und dass die Junta für sie spricht.

Der französische Außenminister Jean-Yves Le Drian (links) und der französische Präsident Emmanuel Macron (zweiter von rechts) mit dem damaligen Präsidenten von Mali, Ibrahim Boubacar Keita (rechts) besucht Soldaten der Operation Barkhane in Gao, Nordmali, im Jahr 2017. Kredit… Pool-Foto von Christophe Petit Tesson

„Hör auf zu denken, wir seien minderwertig“, sagte Pierre Togo, ein ehemaliger Soldat, der sich an Frankreich wandte, während er in einer Bar in Bamako einen Mangosaft trank ein neuer Abend. „Frankreich plant Pläne, spielt Spielchen, und die Afrikaner verstehen das jetzt.“

Auf der anderen Seite der Stadt, an einem geschäftigen Kreisverkehr, wo Verkäufer malische Flaggen verkauften, wischte Lassina Keita, ein Mechaniker, ölverschmierte Hände an seinem Hemd ab, an dem die Quelle all seiner Informationen, ein kleines gelbes Radio, befestigt war. „Es ist besser, danke zu sagen und sie gehen zu lassen“, sagte er über die Franzosen.

Aber während diese Gefühle in der Hauptstadt weit verbreitet sind, sehen einige Malier aus dem Norden und der Mitte, wo der Aufstand wütet, die Dinge anders.

In einem ruhigen Vorort von Bamako unterhielten sich Ami Walet Idrisa und Bintou Walet Abdou, beide 22 Jahre alt, in Amis Haus, dessen raue Betonblockwände sich in der Sonne erhitzten. Sie erinnerten sich an ihr Leben zu Hause in Timbuktu, das von militanten Islamisten eingenommen wurde, nachdem Waffen und Männer in das Land geströmt waren, nachdem Libyen ins Chaos gestürzt war.

„Frankreich hat Mali sehr geholfen“, sagte Bintou.

„Sie sind diejenigen, die die Dschihadisten vertrieben haben“, sagte Ami.

Ami Walet Idrissa, rechts, und Bintou Walet Abdou stammen aus Timbuktu und schreiben den Franzosen zu, dass sie versucht haben, die Dschihadisten dort zu vertreiben. Sie leben jetzt in einem Vorort von Bamako. Kredit… Nicolas Remene für die New York Times
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Als Dschihadisten 2012 Timbuktu übernahmen, war Ami 13 Jahre alt. Ihre Eltern waren geflohen, aber sie blieb mit ihren Geschwistern zurück. Eines Tages, als sie nach dem Baden im Fluss nach Hause gingen, hielten bewaffnete Männer Ami und ihren Bruder auf. Männern und Frauen sei es verboten, zusammen spazieren zu gehen, sagten sie – Geschwister hin oder her. Sie hätten sie beide ausgepeitscht, sagte sie.

. tat. Ihre Meinungen könnten Ärger in Bamako hervorrufen.

Würden Frankreichs schärfste Kritiker in von Extremisten oder missbräuchlichen Militärs bedrohten Gebieten leben und nicht sicher in Bamako, könnten die Dinge anders sein.

Im grünen Gästehaus war einer der ehemaligen Mitarbeiter von Herrn Thiam amüsiert zu hören, was sein alter Kollege vorhatte.

„Schicken Sie ihn ins Land der Dogon, lassen Sie ihn ein bisschen Schüsse hören“, sagte er mit einem Lächeln und bezog sich auf ein Gebiet, das oft von den bewaffneten Gruppen angegriffen wurde, gegen die Frankreich kämpfte. „Er rennt zurück und schreit ‚Vive la France!’“

Ein Flaggenverkäufer, der malische und russische Flaggen in Bamako verkauft. Kredit… Nicolas Remene für die New York Times
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Mamadou Tapily, Mohamed Ag Hamaleck und Mady Camara trugen zur Berichterstattung bei.

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