Nicht mehr übersehen: Maria Orosa, Erfinderin des Bananenketchups

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Dieser Artikel ist Teil von Overlooked, einer Reihe von Nachrufen auf bemerkenswerte Menschen, deren Tod ab 1851 in der Times nicht gemeldet wurde.

Knallrot, leicht süßlich, leicht spritzig, ein beliebtes philippinisches Gewürz, das fast wie echt ist: Es ist Bananenketchup.

Ihre Schöpferin, Maria Orosa, war eine innovative Lebensmittelwissenschaftlerin und philippinische Nationalistin, die Pionierarbeit bei Methoden zum Konservieren und Konservieren einheimischer Früchte leistete, um ihr Land in der Lebensmittelproduktion autark zu machen.

Später wandte sie ihre Fähigkeiten der Ernährung der Guerillas zu, die während des Zweiten Weltkriegs gegen die japanische Besatzung kämpften, und schmuggelte Lebensmittel an hungernde amerikanische und philippinische Kriegsgefangene, was dazu führte, dass einige sie als Kriegsheldin betrachteten.

Aber Bananenketchup blieb ein bleibendes Erbe.

Als die Amerikaner 1898 die Philippinen kolonisierten, führten sie Elemente ihrer Küche ein, und Ketchup wurde zu einem beliebten Gewürz. Aber der Import war teuer, und Tomaten würden im tropischen philippinischen Klima nicht gedeihen.

Also machte sich Orosa daran, ihre eigene Version zu machen.

Bananenketchup, das sie in den 1930er Jahren kreierte, ist glatter und viskoser als die Tomatenversion, wodurch es etwas schwieriger aus der Flasche zu schütteln ist. Das Gebräu – hergestellt aus robusten lokalen Saba-Bananen, Zucker, Essig und Gewürzen, mit einem Hauch Rot, damit es eher wie die importierte Version aussieht – ist heute ein Grundnahrungsmittel in den Regalen philippinischer Lebensmittelgeschäfte.

„Ich würde sagen, es ist ein bestimmender Teil des philippinischen Gaumens“, sagte Yana Gilbuena, eine auf den Philippinen geborene Köchin, die in Oakland, Kalifornien, eine Reihe von Pop-ups namens SALO betreibt, die philippinische Speisen in den Vereinigten Staaten und anderen Ländern servieren Länder.

„Als ich damit aufgewachsen bin, dachte ich immer, dass Ketchup so schmecken sollte“, fügte sie in einer E-Mail hinzu. „Große Überraschung für mich, als ich einwanderte und probierte, wie „echter“ Ketchup schmeckte.“

Heute begleitet Bananenketchup eine Vielzahl von Gerichten und Snacks und wird als Süßungsmittel in Grillmarinaden und Eintöpfen verwendet. Die Leute sagen, es ist ein Muss mit Brathähnchen im beliebten multinationalen Max’s Restaurant, einer philippinischen Kette.

Es ist auch die Hauptzutat in der roten „Tomatensauce“, die in süßen Spaghetti nach philippinischer Art verwendet wird, die anstelle von Fleischbällchen kleine Hotdog-Stücke verwenden – ein beliebtes Gericht der globalen Fast-Food-Kette Jollibee’s.

Bananenketchup wurde 1942 erstmals in Massenproduktion hergestellt und ist so beliebt geworden, dass Heinz, der wohl König des Tomatenketchups, jetzt seine eigene Version herstellt. Heinz stellte es 2019 vor, sagte, es tue dies „zu Ehren von Maria Orosa“ und versprach, dass Ketchup-Liebhaber „fasziniert sein würden von seinem kühnen und köstlichen Geschmack, dem Geschmack, jede Herausforderung zu meistern, sogar Ketchup ohne Tomaten herzustellen“.

Bananenketchup, heute ein philippinisches Grundnahrungsmittel, entstand, weil Tomatenketchup ein teurer Import war und Tomaten auf den Philippinen nicht gut wachsen. Anerkennung… Shutterstock

Maria Ylagan Orosa wurde am 29. November 1893 in Taal, Philippinen, einer Küstenstadt in der Provinz Batangas, als viertes Kind von Simplicio Orosa y Agoncillo und Juliana Ylagan geboren. Ihr Vater, ein Kaufmann, schloss sich dem unglückseligen Widerstandskrieg gegen die amerikanische Kolonialisierung als Kapitän eines Dampfschiffs an, das philippinische Truppen zwischen den Inseln des Landes transportierte. Ihre Mutter betrieb einen kleinen Laden.

1916, als Orosa 23 Jahre alt war, reiste sie als staatlich geförderte Gelehrte in die Vereinigten Staaten und erwarb an der University of Washington in Seattle Bachelor- und Master-Abschlüsse in Chemie und pharmazeutischen Wissenschaften. Während ihres Studiums arbeitete sie im Lebensmittellabor der School of Pharmacy der Universität und experimentierte mit und testete Produkte, um sicherzustellen, dass sie den staatlichen Standards entsprachen. Es war eine seltene Gelegenheit für einen Nicht-US-Bürger.

„Hier in Amerika ist es sehr schwierig, die Art von Arbeit zu bekommen, die mir gerade angeboten und angenommen wurde“, schrieb sie 1918 in einem Brief an ihre Mutter. „Bevor sie einer farbigen Person wie einem Filipino einen Japaner anbieten oder Chinesen, die Jobs werden zuerst Weißen angeboten.“

Sie beendete ihren Brief mit Ratschlägen zur Gesunderhaltung:

„Essen Sie gut, konsumieren Sie nahrhafte Lebensmittel wie Fleisch, Eier und Milch, wenn morgens verfügbar. Überanstrengen Sie sich nicht und schlafen Sie ausreichend. Du solltest um 21 Uhr im Bett sein und um 7 Uhr aufstehen. Du brauchst viel Schlaf.“

Orosa arbeitete im Sommer in Fischkonservenfabriken in Alaska und entwickelte eine Fähigkeit, die ihr in ihrer Karriere nützlich werden würde.

Frau Orosa studierte in den Vereinigten Staaten und erwarb Bachelor- und Master-Abschlüsse in Chemie und pharmazeutischen Wissenschaften an der University of Washington in Seattle. Anerkennung… über Familie Orosa

Nach Abschluss ihres Studiums wurde Orosa eine Stelle als Chemikerin für den Staat Washington angeboten, aber als überzeugte Nationalistin entschied sie sich, auf die Philippinen zurückzukehren, um ihrem Land zu helfen, durch zeitgemäße Zubereitungsmethoden in der Lebensmittelproduktion autark zu werden Erhaltung. Sie trat dem Bureau of Science der Regierung bei und leitete bald die Abteilungen Hauswirtschaft und Lebensmittelkonservierung.

Orosa wurde oft als „Alchemist in der Küche“ bezeichnet und zauberte Weine und Gelees aus einheimischen Früchten, Mehl aus Bananen und Maniok und Essig aus Kokosnüssen. Sie entwickelte lokale Methoden zum Konservieren von Obst, insbesondere gefrorenen Mangos, und erfand den Palayok-Ofen, einen Tontopf, der in ländlichen Gebieten ohne Strom zum Kochen weit verbreitet ist.

„Konservenkonserven gab es auf den Philippinen praktisch nicht“, schrieb die Journalistin Jessica Gingrich 2020 in dem maßgeblichsten Bericht über Orosas Leben, der auf der Website Lady Science veröffentlicht wurde. „Sie hat eine Nation durch Chemie und kulinarischen Einfallsreichtum genährt.“

Als Japan 1941 in die Philippinen einmarschierte und sie besetzte, schloss sich Orosa einer Widerstandsbewegung namens Marking’s Guerillas an, die den Rang eines Kapitäns innehatte. Sie wandte ihre Aufmerksamkeit der Erfindung nährstoffreicher Lebensmittel zu, um lokale Kämpfer zu unterstützen.

Eine Illustration aus einer Werbung für Soyalac, ein von Orosa entwickeltes nahrhaftes Getränk aus Sojabohnen.

Zu ihren bemerkenswertesten Erfindungen gehörten Sojalac, ein Getränk aus Sojabohnen, und Darak, Reismehl, das gegessen oder zu Keksen gebacken werden kann, die reich an Vitamin B-1 sind, das für die Vorbeugung der Beriberi-Krankheit unerlässlich ist.

„Ein Teelöffel Darak am Tag“ „könnte das Verdauungssystem eines hungernden Mannes offen halten, seine Eingeweide normal funktionieren, keine Krämpfe“, schrieb Yay Panlilio, ein Guerillaführer, der mit Orosa befreundet war, 1975 in einem Artikel im Women’s Journal. „Eine volle Handfläche könnte ihn auf den Beinen halten. Zwei Handflächen voll, er könnte kämpfen.“

Sie organisierte auch ein System zum Schmuggel dieser lebensrettenden Erfindungen bis ins kleinste Detail in das Internierungslager Santo Tomas, wo mehr als 4.000 Zivilisten, die meisten davon Amerikaner, vier Jahre lang festgehalten wurden.

Während der letzten Schlacht um Manila wurde Orosa durch Splitter am Fuß verwundet und in das Remedios-Krankenhaus gebracht, das mit Verletzungen und Flüchtlingen aus japanischen Massakern überfüllt war.

Das Krankenhaus geriet unter amerikanischen Beschuss, und Orosa war eine von Hunderten, die dort am 13. Februar 1945 starben. Sie war 48 Jahre alt.

Sie bewahrte die Menschen „vor dem Hungertod“, sagte ihr Cousin Apolinario Orosa 2020 dem philippinischen Fernsehsender ABS-CBN. „Und es war eine amerikanische Granate, die sie tötete. Das war die Ironie daran.“

Pedro Picornell, ein Freiwilliger im Krankenhaus, schrieb in seinen Memoiren, dass es unmöglich sei, die Leichen zu begraben, weil „die Japaner auf jeden geschossen haben, der versucht hat, sich auf der Straße zu bewegen“.

Die Toten wurden schließlich in Massengräbern beigesetzt. Orosas Überreste wurden nie identifiziert.

Von ihren vielen Vermächtnissen bleibt Bananenketchup das beliebteste.

Claude Tayag, ein philippinischer Koch, Food-Autor und Künstler, sagte, Bananenketchup sei als armer Student „mein Retter“ gewesen, als er es auf Süßkartoffelpüree-Sandwiches oder frittierten Fisch am Straßenrand dosierte.

Dass es aus Bananen ist, ist für uns „eigentlich keine große Sache“, sagte er in einem Telefoninterview, „denn es ist von uns, es wurde hier erfunden.“

Er fügte hinzu: „Gibt es ein Gesetz gegen die Herstellung von Ketchup aus Bananen? Müssen es Tomaten sein?“

Die New York Times

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