Neuer Premierminister oder nicht, Larry die Katze wird bleiben.

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Kurz nachdem Premierminister Boris Johnson am Dienstag zum letzten Mal die Downing Street verlassen hatte, schlüpfte eine vertraute braun-weiß getigerte Katze aus der schwarz lackierten Tür von Nr. 10 und hockte sich gelassen auf die Türschwelle.

Larry the Cat steckte seinen Anspruch auf die Downing Street ab, als ein neuer Premierminister – sein vierter – sich darauf vorbereitete, in eine der berühmtesten Adressen der Welt einzuziehen.

Als katzenartiges Symbol der Kontinuität wird Larry die nächste Bewohnerin des Hauses, Liz Truss, begrüßen, wenn sie am Dienstagnachmittag ankommt, so wie er es mit Mr. Johnson und seiner Vorgängerin Theresa May getan hat, als sie ihre Residenz antraten.

Die Katze wurde 2012 von den Mitarbeitern der Downing Street als Rettungsstreuner aufgenommen, um ein Haustier für die Kinder von Premierminister David Cameron zu sein. In den folgenden Jahren erhielt er den erhabenen Titel des Chief Mouser im Kabinettsamt, ein Amt, das er je nach Urteil mit gemischten Ergebnissen ausübte.

In seinen Abschiedsworten lobte Mr. Johnson Larry und bemerkte, dass er eine anfänglich zwiespältige Beziehung zu Johnsons Familienhund Dilyn überwunden hatte, die letzte von mehreren kratzigen Beziehungen, die er mit Katzen und Hunden im Downing Street-Komplex hatte. Larry, sagte er, sei eine Figur, die es wert sei, nachgeahmt zu werden.

„Wenn Dilyn und Larry ihre gelegentlichen Differenzen hinter sich lassen können“, erklärte Mr. Johnson, „dann kann das auch die Konservative Partei.“

In den letzten Jahren war Larrys Kommen und Gehen ein fester Bestandteil der Medien für Kameras, die außerhalb der Downing Street auf Neuigkeiten warteten. Er ist zu einer Social-Media-Präsenz geworden, mit seinem eigenen Twitter-Account, der gelegentlich bissige Beobachtungen über die wechselnde Besetzung von Premierministern veröffentlicht, die das Haus besetzen.

Larry ist Teil einer langen Katzentradition in der britischen Regierung. Seit Jahrhunderten kümmern sich die Katzenhelfer um Nagetierprobleme in den Hallen der Macht, obwohl erst in den späten 1920er Jahren Aufzeichnungen über Zahlungen für ihren Unterhalt begannen, als das Innenministerium einen Antrag auf einen Cent pro Tag für Katzenfutter stellte.

Im Jahr 2019, während des Besuchs von Präsident Donald J. Trump in Großbritannien, tauchte Larry auf Fotos auf und hielt dann das Verfahren auf, indem er unter dem Fahrzeug des Präsidenten ein Nickerchen machte – einem gepanzerten Cadillac im Wert von 1,5 Millionen US-Dollar, bekannt als das Biest. Ein Jahr später, als Großbritannien auf Neuigkeiten zu einem Handelsabkommen nach dem Brexit wartete, stahl er allen die Show, indem er einen ehrgeizigen (und gescheiterten) Angriff auf eine abgelenkte Taube startete.

Larry gegen Taube, außerhalb Nr. 10 im Jahr 2020. (Der Vogel ist entkommen.) Anerkennung… Frank Augstein/Assoziierte Presse

Ähnlich wie andere Bewohner von Nr. 10 ist Larry der Kritik an seiner Arbeitsleistung nicht entgangen. Britische Boulevardzeitungen nannten ihn „Lazy Larry“, als Beamte der Downing Street Schädlingsbekämpfung einschalten mussten, um seine Bemühungen zu ergänzen. Er entwickelte auch eine antagonistische Beziehung zu Palmerston, dem Mauser des Auswärtigen Amtes, der sich inzwischen aus dem öffentlichen Dienst zurückgezogen hat.

Larry spielte sogar im Rennen um die Führung der Konservativen Partei mit. Während einer Wahlkampfveranstaltung im August bemerkte Frau Truss, die britische Außenministerin, dass sie eine „extrem positive“ Beziehung zu Larry habe, und sagte: „Er stellt sich häufig auf meine Seite. Ich glaube, ich bin einer seiner bevorzugten Kabinettsminister. ”

Vielleicht spürst du Larrys Popularität, Ms. Truss hat angedeutet, dass der Platz der Katze in der Downing Street sicher sein wird. Während ihres Wahlkampfs im Sommer sagte sie einem Kind, dass „Larry eine schöne Katze ist“, als er vorschlug, dass die Katze, nicht Frau Truss, Herrn Johnson als Premierminister nachfolgen sollte.

Die New York Times

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