Mit dem Krieg in der Ukraine versucht Putin, Gorbatschows Vermächtnis zu enträtseln

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An dem Tag, an dem Russland am 24. Februar in die Ukraine einmarschierte, schwebte das Vermächtnis Michail S. Gorbatschows über der Rede von Präsident Wladimir V. Putin.

„Die Lähmung der Macht und des Willens ist der erste Schritt in Richtung völliger Erniedrigung und Vergessenheit“, intonierte Herr Putin und bezog sich dabei auf den Zusammenbruch der Sowjetunion. „Wir haben nur für einen Moment das Vertrauen verloren, aber es hat gereicht, um das Gleichgewicht der Kräfte in der Welt zu stören.“

Für Herrn Putin war das Ende der Sowjetunion die „größte geopolitische Katastrophe des Jahrhunderts“, eine „wahre Tragödie“ für Millionen von Russen, weil sie sie über neu entstandene nationale Grenzen verstreut zurückließ. Die Katastrophe wurde laut Putin durch die schwachen Nerven eines Führers verursacht, der zu bereitwillig den Forderungen eines verräterischen und doppelzüngigen Westens nachgab – ein Fehler, daran erinnert die Fernsehpropaganda des Kremls die Zuschauer jetzt oft, dass Herr Putin entschlossen ist nicht zu wiederholen.

Herr Gorbatschow bei seiner Abschiedsfeier in Moskau im Dezember 1991. Laut Herrn Putin war der Zusammenbruch der Sowjetunion die „größte geopolitische Katastrophe des Jahrhunderts“. Anerkennung… Alexander Zemlianichenko/Associated Press

In der Ukraine kämpft Herr Putin im Schatten des Imperiums, dessen Ende Herr Gorbatschow präsidierte, nachdem er einen Krieg begonnen hat, der Tausende getötet hat, im Namen der Wiederherstellung der Dominanz Moskaus über angeblich russische Länder. Aber Herr Putins Kampf, Gorbatschows Erbe umzukehren, erstreckt sich über die territoriale Kontrolle hinaus auf die persönlichen und politischen Freiheiten, die der letzte sowjetische Präsident eingeführt hat – und die der Kreml jetzt schnell auflöst.

„Alle Reformen von Gorbatschow sind jetzt Null, in Asche, in Rauch“, sagte ein Freund von Herrn Gorbatschow, der Radiojournalist Aleksei A. Venicetov, in einem Juli-Interview. „Das war sein Lebenswerk.“

Herr Gorbatschow, der im Alter von 91 Jahren gestorben ist, war immer noch an der Macht, als Herr Venicetovs freilaufender liberaler Radiosender, Echo of Moscow, 1990 zum ersten Mal auf Sendung ging und zum Symbol für Russlands neu entdeckte Freiheiten wurde. Nachdem Herr Putin im Februar Truppen in die Ukraine befohlen hatte, zwang der Kreml die Schließung der Station.

Und Novaya Gazeta, die unabhängige Zeitung, zu deren Gründung Herr Gorbatschow Anfang der 1990er Jahre mit seinem Friedensnobelpreisgeld beigetragen hat, war gezwungen, ihre Veröffentlichung im März einzustellen, da sie durch ein neues Zensurgesetz während des Krieges bedroht wurde.

Eine ukrainische Einheit schießt diesen Monat auf russische Stellungen im Südosten der Ukraine. Herr Putin begann den Krieg teilweise im Namen der Wiederherstellung von Moskaus Dominanz über das, was er behauptet, russische Länder zu sein. Anerkennung… David Guttenfelder für die New York Times

Herr Gorbatschow, der krank ist, hat sich dieses Jahr selbst öffentlich nicht über den Krieg in der Ukraine geäußert. Seine Gorbatschow-Stiftung, ein Forschungsinstitut, das „demokratische Werte fördern will“, gab zwei Tage nach der Invasion eine Erklärung ab, in der sie eine „schnelle Einstellung der Feindseligkeiten“ und „den sofortigen Beginn von Friedensgesprächen“ forderte.

Aber Herr Gorbatschow, der Sohn einer ukrainischen Mutter und eines russischen Vaters, unterstützte Herrn Putins Ansicht von der Ukraine als einer „brüderlichen Nation“, die rechtmäßig im Einflussbereich Russlands stehen sollte. Er unterstützte Putins Annexion der Halbinsel Krim im Jahr 2014 und beschrieb den Schritt als Ausdruck des Willens einer Region, die stark von Menschen bevölkert ist, die sich als Russen identifizierten. Und er geißelte den Westen, weil er „versucht hat, die Ukraine in die NATO zu ziehen“, und warnte davor, dass solche Versuche „nichts als Zwietracht zwischen der Ukraine und Russland bringen werden“.

Aber er zeigte sich auch zuversichtlich, dass das Schlimmste verhindert werden konnte. Als er 2014 nach den Spannungen zwischen der Ukraine und Russland gefragt wurde, sagte er einer sibirischen Nachrichtenagentur: „Ein Krieg zwischen Russland und der Ukraine – das ist absurd.“

„Das war ein Mann, der ein prinzipieller Gegner von Gewalt und Blutvergießen war“, sagte Dmitri A. Muratov, Herausgeber der Novaya Gazeta und letztjähriger Friedensnobelpreisträger, in einem Telefoninterview.

Dmitri A. Muratov, Herausgeber der Novaya Gazeta und Gewinner des letztjährigen Friedensnobelpreises, sagte über Herrn Gorbatschow: „Das war ein Mann, der ein prinzipieller Gegner von Gewalt und Blutvergießen war.“ Anerkennung… Sergey Ponomarev für die New York Times

Dennoch sind Mr. Gorbatschows genaue Ansichten über die Invasion, die sechs Monate vor seinem Tod begann, ein Rätsel geblieben. Herr Muratov sagte, dass er Herrn Gorbatschow in den letzten zwei Jahren häufig im Krankenhaus besucht habe und dass er glaube, dass Herr Gorbatschow „nicht in der Lage sei, sich zu aktuellen politischen Ereignissen zu äußern“.

Herr Putin gab am Mittwoch eine Erklärung ab, die eine versöhnliche Note klang – selbst als seine Verbündeten im Parlament und in den staatlichen Medien so weit gingen, Herrn Gorbatschow einen Platz in der Hölle zuzuweisen.

Herr Putin sprach zu Herrn Gorbatschows „Verwandten und Freunden“ und sagte: „Mikhail Gorbatschow war ein Politiker und Staatsmann, der einen enormen Einfluss auf den Lauf der Weltgeschichte hatte.“

„Er verstand zutiefst, dass Reformen notwendig waren, er strebte danach, seine eigenen Lösungen für dringende Probleme anzubieten“, fügte Putin hinzu.

Russische Truppen in der Nähe eines ukrainischen Militärgeländes auf der Krim im Jahr 2014. Herr Gorbatschow unterstützte die Annexion der Halbinsel durch Herrn Putin. Anerkennung… Mauricio Lima für die New York Times

Die kurze Erklärung ermöglichte es Putin, als Staatsmann über dem politischen Getümmel zu erscheinen, aber es wurde schnell klar, dass Herr Gorbatschow vom Kreml nicht verehrt werden würde. Der Sprecher sagte, dass das Format der Beerdigung von Herrn Gorbatschow – etwa ob sie staatliche Ehrungen erhalten würde – noch festgelegt werden müsse.

Ein Eckpfeiler der Propagandabotschaft von Herrn Putin ist, dass er Russland nach den chaotischen und demütigenden 1990er Jahren, die von Herrn Gorbatschow eingeleitet wurden, stabilisiert hat – die Wirtschaft und den Status des Landes als Großmacht wieder aufgebaut hat.

Infolgedessen wurde Herr Gorbatschow im Tod sofort zu einem Symbol für Kreml-Verbündete, die argumentierten, dass der Versuch, die Gesellschaft zu liberalisieren und viele mit dem Westen zu machen, zu einer Katastrophe führen kann. Herr Putin ließ letztes Jahr seine Ansicht über Herrn Gorbatschow als schwachen Verhandlungsführer aus, als er NBC sagte, der Westen habe den letzten sowjetischen Führer am Ende des Kalten Krieges ausgetrickst, indem er vorschlug, die NATO würde nicht nach Osten expandieren, aber ein solches Versprechen nicht verankern in einem Vertrag. (Amerikanische Beamte sagen, dass sie keine solche Verpflichtung eingegangen sind.)

„Sie haben die kleine Puppe reingelegt“, sagte Herr Putin im Interview mit einem Schulhofreim.

Diese historische Beschwerde untermauert Putins Behauptung, dass dem Westen nicht zu trauen ist und dass Russland einen stärkeren, selbstbewussteren Führer braucht, eine Ansicht, die staatliche Medien am Mittwoch mit lautstarker Kritik an Herrn Gorbatschow bekräftigten.

„Michail Gorbatschow kann als Beispiel dafür dienen, dass die guten Absichten eines nationalen Führers einem ganzen Land die Hölle auf Erden bereiten können“, heißt es in einer Kolumne, die am frühen Mittwoch von der staatlichen Nachrichtenagentur RIA Novosti veröffentlicht wurde. Es beschrieb ihn als verantwortlich für „ein zerstörtes Land, den Albtraum der 1990er Jahre und die Millionen von Menschenleben, die in Bürgerkriegen, ethnischen Säuberungen, Terroranschlägen und Bandenkriegen verloren wurden“.

Igor Korotchenko, ein Militäranalytiker, der regelmäßig in Talkshows des staatlichen Fernsehens zu sehen ist, war sogar noch unverblümter. Auf Twitter schrieb er über Herrn Gorbatschow: „Burn in hell!“

Treffen von Herrn Gorbatschow mit Präsident Ronald Reagan 1985 in Genf. Rüstungskontrollgespräche zwischen den beiden verringerten die Wahrscheinlichkeit einer nuklearen Vernichtung. Anerkennung… Agence France-Presse — Getty Images

Für jene Russen, die sich nach besseren Beziehungen zum Westen und größeren Freiheiten zu Hause sehnen, bleibt Herr Gorbatschow eine visionäre Figur. Aber Mr. Muratov, der Redakteur der Novaya Gazeta, sagte, dass das vielleicht größte Vermächtnis des ehemaligen sowjetischen Führers seine Rüstungskontrollgespräche mit Präsident Ronald Reagan waren, die die Wahrscheinlichkeit einer nuklearen Vernichtung verringerten. Herr Putin hingegen hat sich nicht davor gescheut, den Westen mit seinem Nukleararsenal und seinen furchterregenden neuen Raketen zu bedrohen.

„Sie gaben uns das Geschenk von mindestens 30 Jahren Leben ohne die Gefahr eines globalen Atomkriegs“, sagte Herr Muratov über Herrn Gorbatschow und Herrn Reagan. „Wir haben dieses Geschenk verschwendet. Das Geschenk existiert nicht mehr.“

Die New York Times

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