Mexikos Führer schwor „Umarmungen statt Kugeln“, aber das Gemetzel geht weiter

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Der Präsident löste die Bundespolizei auf und schuf die Nationalgarde, um der zunehmenden Gewalt entgegenzuwirken, aber drei Jahre später haben kriminelle Kartelle ihre Reichweite ausgeweitet.


Durch Maria Abi Habibund Oskar Lopez

Fotografien von Alejandro Cegarra

31. August 2022

CELAYA, Mexiko – Der Metzger war getötet worden und niemand wusste warum. Die Hinrichtung fand am helllichten Tag statt, als er in einem Restaurant in Familienbesitz arbeitete, einer von vielen Morden, die jede Woche in Celaya, einer der gefährlichsten Städte Mexikos, ungelöst bleiben.

Seine Kollegen und seine Familie weinten und tranken Tequila, um ihre Nerven zu beruhigen, während ein forensischer Experte zwischen Tischen umherging, die noch mit Lebensmitteln bedeckt waren, die von Kunden zurückgelassen worden waren, die während der Schießerei geflohen waren.

Die Notlage dieser Stadt ist Teil der sich verschlechternden Sicherheitslage im ganzen Land. Die Polizei an Orten wie Celaya sagt, dass sie in einem Krieg, den sie verlieren, von kriminellen Banden übertroffen wird, während die Bundesstreitkräfte, die diese Schlachten führen sollen, oft nach dem Ende der Schießerei aufzutauchen scheinen.

Viele Beamte und Analysten sagen, dass das endlose Blutvergießen – ein Signal dafür, dass eine Regierung die Kontrolle über das Land verliert – durch die transformative Sicherheitsstrategie verschärft wurde, die der derzeitige Präsident, Andrés Manuel López Obrador, kurz nach seinem Amtsantritt eingeführt hat und die die Geheimdienste ausgehöhlt hat Operationen und hat es bisher nicht geschafft, das Gemetzel zu unterdrücken.

Ein forensischer Ermittler in einem Restaurant in Celaya, wo letzte Woche ein Mann ermordet wurde.

Der Markt in Celaya, wo sich Verkäufer über ständige Erpressung durch lokale Banden und Drogenkartelle beschwert haben.

Die Gewalt geht in ganz Mexiko Monat für Monat unvermindert weiter: Im August tobten Drogenkartelle und -banden einige Tage lang in vier Bundesstaaten, feuerten auf Polizei und Truppen, brannten Geschäfte und Fahrzeuge nieder und sperrten Straßen und Geschäfte, darunter auch in Celaya. Tage später wurde der Sohn des Bürgermeisters von Celaya vor einer Apotheke ermordet. Mehr Gewalt in dieser Woche zwang Schulen und Universitäten, den Unterricht im Bundesstaat Zacatecas abzusagen.

Herr López Obrador hat die Gewalt unter seiner Herrschaft heruntergespielt und stattdessen frühere Regierungen für das Problem verantwortlich gemacht.

„Unsere Gegner übertreiben“, sagte der Präsident kürzlich auf einer Pressekonferenz. „Es ist wie inszeniert, es ist propagandistisch. Es gibt kein größeres Problem, aber sie wollen sich dieses Banner der Gewalt schnappen.“

Doch in Celaya war der Angriff auf das Restaurant nur ein gewöhnlicher Mittwochnachmittag. Scheinbar kennt jeder in dieser Stadt mit etwa 500.000 Einwohnern in Zentralmexiko jemanden, der getötet oder vermisst wird. Die Morde in der Stadt stiegen in den ersten vier Monaten des Jahres im Vergleich zum gleichen Zeitraum im Jahr 2021 um 32 Prozent. Freiwillige aus der Gemeinde treffen sich wöchentlich, um nach Leichen zu suchen. Die Regierung ist selten in der Lage, Gewalt zu verhindern oder ihre Täter vor Gericht zu bringen.

Celaya war zuvor ein wohlhabender und friedlicher Knotenpunkt im Bundesstaat Guanajuato, mit großen nationalen Autobahnen und Eisenbahnen, die ihn mit den Vereinigten Staaten verbanden. Eine pulsierende Autoindustrie zog japanische Familien dazu, inmitten ihrer wunderschönen Kolonialarchitektur zu leben und zu den Fabriken von Honda und anderen internationalen Unternehmen zu pendeln.

Celaya, eine Stadt mit 500.000 Einwohnern, hat in den letzten Jahren einen massiven Anstieg der Morde erlebt.
Die zuvor lebhafte und friedliche Stadt sieht jetzt Ausländer und wohlhabende Bürger, die vor Gewalt fliehen.

Aber Celaya nahm vor etwa vier Jahren eine brutale Wendung, als eines der mächtigsten Kartelle Mexikos, Jalisco New Generation, mit einer lokalen kriminellen Organisation um Revier kämpfte. Jetzt kämpft die lokale Regierung darum, die Kontrolle über die Sicherheit zu behaupten, und viele Ausländer und wohlhabende Mexikaner sind umgezogen.

„Es wird das Kakerlaken-Phänomen genannt, sie überschreiten die Grenzen von einem Staat zum anderen“, sagte Víctor Alejandro Aguilar Ledesma, der katholische Bischof von Celaya, über die Kartelle. Er sagte, die Gewalt habe ihn gezwungen, sich zu äußern, was die Kirche normalerweise vermeidet. In diesem Sommer war die Nation fassungslos, als bewaffnete Männer zwei Priester im Norden Mexikos hinrichteten, nachdem eine von ihnen verfolgte Person in ihrer Kirche Zuflucht gesucht hatte.

Das Problem, sagte der Bischof, sei das Fehlen eines wirksamen Plans der Regierung auf nationaler Ebene, eine Einschätzung, die von Beamten der Stadtpolizei und dem Sicherheitschef des Bundesstaates Guanajuato geteilt werde.

Herr López Obrador sagte bekanntlich, dass seine Sicherheitsstrategie „Umarmungen, keine Kugeln“ sein würde – Investitionen in Gemeinden, um die Armut zu bekämpfen, die die Kriminalität anheizt, und die Auflösung der Bundespolizei, um eine von Zivilisten geführte Polizeitruppe der Nationalgarde aufzubauen, die „unbestechlich“ wäre .“

Aber unter diesen Veränderungen verlor Mexiko fast die Hälfte seiner nachrichtendienstlichen Kapazitäten, um die riesigen kriminellen Netzwerke des Landes zu untersuchen und zu zerschlagen, wodurch die Straflosigkeit gefördert wurde, die Kriminalität ermöglicht.

„Was soll die Regierung tun? Gouverneur. Und was sollte ein Arzt tun? Heile die Kranken. Ein Bauingenieur? Straßen bauen“, sagte der Bischof.

„Es ist ein Phänomen, das Kakerlaken-Phänomen genannt wird, sie überschreiten die Grenzen von einem Staat zum anderen“, sagte Victor Alejandro Aguilar Ledesma, der Bischof von Celaya, über die Kartelle.
Celaya-Polizisten unterhalten sich letzte Woche nach einer Patrouille.

Der Präsident bestreitet, dass Mexiko in der ersten Hälfte seiner sechsjährigen Amtszeit, die 2024 endet, gewalttätiger geworden ist. Die Tötungsdelikte sind seit 2018, dem Jahr seines Amtsantritts, bis Ende 2021 um fast 3 Prozent zurückgegangen, die Kartelle jedoch schon erweiterten ihre Reichweite. Im vergangenen Jahr verursachte Gewalt „massive Vertreibungen“, die 44.905 Mexikaner zur Flucht aus ihrer Heimat trieben – laut der mexikanischen Kommission für Verteidigung und Förderung der Menschenrechte fast eine Verfünffachung gegenüber dem Vorjahr.

Während sich der Präsident darauf vorbereitet, seine jährliche Rede zur Lage der Union zu halten, hat die Situation die Mexikaner zunehmend frustriert: In einer Umfrage, die diese Woche von der Zeitung El Universal veröffentlicht wurde, sagte mehr als die Hälfte der Kommentare, dass die Verschärfung der Gewalt zeigt, dass die Sicherheitsstrategie der Bundesregierung gescheitert ist .

Als Herr López Obrador 2019 die Bundespolizei wegen dokumentierter Korruptionsbedenken auflöste, schuf er die neue Nationalgarde unter dem zivil geführten Ministerium für Sicherheit und Bürgerschutz, um Verbrechen zu bekämpfen und der Regierung zu ermöglichen, das Militär von den Straßen abzuziehen. Nun soll er diese Truppe an das Verteidigungsministerium übergeben.

Bisher hat die Nationalgarde nicht die versprochene Sicherheit geliefert. Viele ehemalige Bundespolizisten lehnten den Beitritt wegen Aktienkürzungen ab. Andere, die sich anschlossen, gingen bald wieder, weil ehemalige Militärbeamte, die die Nationalgarde anführten, sie nicht als Gleichgestellte behandelten, so die befragten Polizeibeamten.

Die Auflösung der Bundespolizei bedeutete auch, dass Mexikos Ermittlungskräfte zur Verbrechensbekämpfung über Nacht fast halbiert wurden, so ein amerikanischer Beamter, der anonym sprach, um sensible Details mitzuteilen. Die Bundespolizei hatte rund 10.000 Ermittler; Die Nationalgarde habe nur ein paar Hundert, sagte der Beamte.

Ein Nationalgardist, der letzte Woche den Verkehr in der Nähe eines Tatorts in Celaya regelte.
In der Polizeistation von Celaya hält ein Beamter der Nationalgarde einen Mann fest, der wegen Kämpfens auf der Straße festgenommen wurde.

Alejandro Hope, ein in Mexiko-Stadt ansässiger Sicherheitsanalyst, analysierte Regierungsdaten und sagte, dass die Nationalgarde, obwohl sie fast dreimal so groß ist wie ihre Vorgängerin, im vergangenen Jahr nur etwa 8.000 Verhaftungen vorgenommen hat, verglichen mit rund 21.700 durch die Bundespolizei im Jahr 2018. Nur 14 der Verhaftungen der Nationalgarde stammten aus der Geheimdienstarbeit.

„Ohne gute Geheimdienst- und Ermittlungseinheiten werden Sie immer Brände löschen und nicht verhindern, dass sie entstehen“, sagte Cecilia Farfán Méndez, eine mexikanische Sicherheitsforscherin an der University of California San Diego.

Hochrangige mexikanische Beamte stimmen zu.

„Die Geheimdienstbereiche der Bundespolizei sind praktisch verschwunden“, sagte Sophia Huett López, die Sicherheitschefin der Regierung des Bundesstaates Guanajuato.

„Hier ist die Arbeit der Nationalgarde reines Patrouillieren“, sagte sie und fügte hinzu, dass gründliche Ermittlungen erforderlich seien, um die kriminellen Organisationen zu Fall zu bringen.

In Celaya, wie in vielen anderen Städten Mexikos, ist die städtische Polizei zu klein. Nach den von den Vereinten Nationen empfohlenen Quoten sollte eine Stadt von der Größe von Celaya eine 2.300-köpfige Polizei haben; stattdessen hat es 900.

Der Sicherheitsminister von Celaya, Jesús Rivera Peralta, sagte, er habe versucht, Bestechungen auszurotten, und kürzlich etwa 200 Polizisten wegen Korruption und schlechter Leistung entlassen.

Jesús Rivera Peralta, Sicherheitssekretär von Celaya, letzte Woche mit seinem Sicherheitsdetail.
In Celaya, wie in vielen anderen Städten Mexikos, ist die Größe der städtischen Polizeikräfte gemäß den von den Vereinten Nationen empfohlenen Polizei-pro-Kopf-Verhältnissen unzureichend.

Wie in weiten Teilen Mexikos sitzt diese Korruption tief. Zwei Celaya-Beamte, die um Anonymität baten, um offen zu sprechen, beschwerten sich darüber, Drogen und Rucksäcke mit Kartellabzeichen in den Fahrzeugen ihrer Vorgesetzten gefunden zu haben.

Mit einem stetigen Strom von Waffen, die aus den Vereinigten Staaten geschmuggelt werden, wo die Waffenkaufgesetze laxer sind, überflügeln die Banden die Celaya-Polizei. In den vergangenen Monaten wurden Granaten auf Polizeipatrouillen geworfen.

„Ein Schauplatz absoluter Kriegsführung“, sagte Edgar García Carrillo, ein Notarzt im Hauptkrankenhaus der Stadt, über eine Schießerei, bei der acht Menschen ums Leben kamen. Er schätzt, dass sich die Zahl der gewaltbedingten Verletzungen in den letzten vier Jahren verdreifacht hat.

„Ich war noch nie in einem Krieg, aber hier fühlt man sich so“, sagte er.

Letzte Woche wurden die Leichen einer jungen Frau und eines Mannes auf einem leeren Feld gefunden, der Gestank der Verwesung wehte zu einem nahe gelegenen Viertel und einer Militärvorbereitungsschule. Sicherheitskräfte und Anwohner sahen zu, wie ein Forensiker in einem weißen Kapuzenanzug mit Reißverschluss Fotos von den verwesten Leichen machte.

Forensische Ermittler inspizieren den Ort, an dem letzte Woche die Überreste einer Leiche in einem Wasserkanal in Celaya gefunden wurden.
Soldaten der Nationalgarde verlassen den Ort, an dem zwei Leichen auf einem Feld am Stadtrand von Celaya gefunden wurden.

Nach der Explosion der Gewalt in ganz Mexiko im August trafen sich Beamte einer der größten High Schools von Celaya mit Mr. Rivera und seinen obersten Sicherheitsbeamten und baten um mehr Schutz vor Kriminellen, die Schüler auf dem Weg zur Schule belästigen, berauben und ihnen Drogen verkaufen.

„Ist es möglich, eine Überwachungseinheit in der Nähe einzurichten?“ fragte Maura Martínez, eine Schulbeamte. „Es ist ein Traum, den wir haben, aber wie ist das möglich?“

„Das Problem ist, dass die Sicherheitskontrollen in letzter Zeit zu einem Schlachthof für die Beamten geworden sind“, sagte Edgar Chávez, ein Polizeikommandant, und fügte hinzu, dass sie ihr Bestes tun würden, um die Sicherheit zu verbessern.

Die Tötungen in Celaya stiegen von weniger als 80 im Jahr 2010 auf über 800 im Jahr 2020 und gingen im vergangenen Jahr etwas auf etwa 640 zurück – und Hunderte wurden vermisst.

Olimpia Montoyas Bruder und ein Freund, ein Polizist außer Dienst, machten sich eines Tages im Jahr 2017 auf den Weg, und seitdem ist keine Spur von ihnen aufgetaucht. Die Behörden wischten das Verschwinden ab, als ihre Familie es meldete und ohne Beweise behauptete, die beiden Männer hätten eine geheime Beziehung und seien zusammen weggelaufen. Forensiker der Regierung brauchten fünf Jahre, um die gesamte DNA, die sie von der Familie benötigten, zu sammeln, um festzustellen, ob sie mit nicht identifizierten Leichen übereinstimmte.

Frau Montoya glaubt nicht mehr, dass sie ihren Bruder lebend finden wird, aber sie hofft, seinen Leichnam zu finden und ihm eine angemessene Beerdigung zu ermöglichen, an der sie und ihre Eltern teilnehmen können.

„Sie wollen diese Welt nicht verlassen, ohne zu wissen, was mit ihrem Sohn passiert ist“, sagte sie.

Olimpia Montoya sucht seit fünf Jahren nach ihrem vermissten Bruder und hat die Hoffnung aufgegeben, ihn lebend zu finden.

Jesús Padilla steuerte eine Berichterstattung aus Celaya, Mexiko, bei.

Die New York Times

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