Mexiko zum tödlichsten Land für Umweltaktivisten ernannt

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MEXIKO-STADT – Er verschwand vor Tagesanbruch auf einem seiner regelmäßigen Spaziergänge am frühen Morgen. Drei Wochen später wurde Tomás Rojo tot aufgefunden, sein Körper war so zersetzt, dass DNA-Tests erforderlich waren, um seine Identität zu bestätigen.

Herr Rojo, ein Anführer der indigenen Yaqui-Gemeinschaft im Norden Mexikos, wurde aus einem nicht gekennzeichneten Grab exhumiert, das in der Nähe des Yaqui-Flusses begraben wurde, der den Lebensunterhalt und die Traditionen seines Stammes sichert und für dessen Verteidigung er einen Großteil seines Lebens aufgewendet hatte.

Die Yaquis sind in einen jahrzehntelangen Kampf mit der mexikanischen Regierung um die Kontrolle über den Fluss verwickelt, der durch den Bau eines riesigen Aquädukts im Jahr 2013 verschärft wurde, um Wasser abzusaugen und in die Landeshauptstadt zu leiten.

„Er war eine sehr einfache Person, sehr schüchtern, sehr fröhlich, sehr intelligent“, sagte Isaac Jiménez, ein lebenslanger Freund und Sekretär des Stammes sowie ein Mitaktivist. „Ich habe im Kampf gegen das Böse, das wir hatten, viele Dinge von ihm gelernt.“

Herr Jiménez sagte, er glaube, dass sein Freund wegen seines Aktivismus ins Visier genommen worden sei.

Der Tod von Herrn Rojo ist Teil eines düsteren Trends: Er war einer von 54 Umwelt- oder Landrechtsaktivisten, die letztes Jahr in Mexiko getötet wurden, laut einem Bericht der Umweltüberwachungsorganisation Global Witness, der diese Woche veröffentlicht wurde. Diese Maut machte Mexiko zum tödlichsten Land der Welt für Umweltaktivisten.

„Mit Mexiko hatten wir letztes Jahr vier Massenmorde oder Massaker“, sagte Ali Hines, der Hauptautor des Berichts. „Das sendet sehr viel eine abschreckende Wirkung.“

Die Nachricht, die gesendet wird, fügte sie hinzu, lautet: „Wir sind nicht nur hinter einer bestimmten Person her, aber keiner von Ihnen ist sicher.“

Die Angriffe auf Aktivisten sind Teil eines umfassenderen Musters in der gesamten Region: Eine Kombination aus reichhaltigen natürlichen Ressourcen, mächtigen internationalen Unternehmen, gewalttätigen kriminellen Gruppen und tief verwurzelter Regierungskorruption, darunter in einigen Fällen Beamte, die an Morden beteiligt sind, hat Lateinamerika zu einem Brennpunkt gemacht für Gewalt.

Mehr als drei Viertel der registrierten Angriffe auf Umweltschützer weltweit fanden laut dem Bericht in der Region statt, der auch feststellt, dass die Daten von Global Witness über Tötungen „wahrscheinlich eine Unterschätzung sind, da viele Morde nicht gemeldet werden“.

„Das ist ein globales Problem“, sagte Frau Hines. „Aber in Lateinamerika gibt es eine starke und aktive Zivilgesellschaft, die Morde aktiv überwacht.“

Ein Bulldozer sitzt während Reparaturen im Leerlauf, während er einen Weg durch den Wald freimacht, um Platz für ein großes Zugprojekt im mexikanischen Bundesstaat Quintana Roo zu machen, das Einwände von Umweltschützern hervorgerufen hat. Anerkennung… Eduardo Verdugo/Associated Press

Der Bericht basierte laut Global Witness auf einer Überprüfung glaubwürdiger, öffentlich zugänglicher Online-Informationen, die von Organisationen vor Ort „wo möglich oder notwendig“ bestätigt wurden. Um in den Bericht aufgenommen zu werden, müssen Berichte über einen Angriff spezifische Details über die Tötung sowie biografische Informationen über das Opfer enthalten.

„Es muss eine sehr klare Verbindung zwischen der Arbeit eines Verteidigers als Land- und Umweltverteidiger und seiner Tötung geben“, sagte Frau Hines.

Mehr als die Hälfte der im vergangenen Jahr weltweit gemeldeten Angriffe fanden in nur drei Ländern statt: Brasilien, Kolumbien und Mexiko. Morde in allen drei Ländern wurden in diesem Jahr fortgesetzt. Im Juni wurden ein Journalist und ein Aktivist für die Rechte der Ureinwohner im brasilianischen Amazonasgebiet getötet.

Kolumbien, das 2020 das tödlichste Land für Umweltschützer war, verzeichnete im vergangenen Jahr einen Rückgang der Zahl der Tötungen um fast die Hälfte, aber mit 33 Todesfällen im Jahr 2021 bleibt es immer noch einer der weltweit gefährlichsten Orte für Umweltschützer.

Laufende Landstreitigkeiten, ein Thema im Zentrum des jahrzehntelangen internen Konflikts in Kolumbien, haben Aktivisten, die das Territorium verteidigen, wie etwa indigene und afrokolumbianische Führer, zu Hauptzielen gemacht.

Ein Friedensabkommen von 2016, das staatlichen Schutz und Dienstleistungen in Kriegsgebieten versprach, sei nicht ausreichend umgesetzt worden, sagen Experten. Umweltschützer sind manchmal die einzigen Beschützer von Ökosystemen, die von bewaffneten Gruppen für den illegalen Abbau und den Anbau von Koka, der Pflanze, die zur Herstellung von Kokain verwendet wird, begehrt werden.

Lourdes Castro, eine Sprecherin von Somos Defensores, dem Partner von Global Witness in Kolumbien, sagte, dass die Zahl der Drohungen und versuchten Tötungen für alle Aktivisten im vergangenen Jahr zugenommen habe. In einigen Fällen reichten Drohungen aus, um Aktivisten einen Maulkorb anzulegen.

Ein Protest zum Tag der Erde, um Gerechtigkeit für ermordete und vermisste Umweltschützer auf dem Zocalo-Platz in Mexiko-Stadt zu fordern. Anerkennung… Edgard Garrido/Reuters

„Einige haben aus Angst beschlossen, zu schweigen, aber für uns ist das keine Option“, sagte Luz Mery Panche, ein indigener Führer in Kolumbien und Aktivist im Amazonas-Regenwald.

In Mexiko, wo Drogenkartelle und andere kriminelle Gruppen um die Kontrolle über Territorien kämpfen, ist Gewalt weit verbreitet: Mehr als 35.000 Menschen wurden im vergangenen Jahr landesweit bei Morden getötet. Während sich die Banden vermehren und ausbreiten, haben sich ihre Aktivitäten über den Drogenhandel hinaus diversifiziert und sie in Konflikt mit indigenen Gruppen und Umweltaktivisten gebracht.

Laut Global Witness hat das mächtige Jalisco New Generation-Kartell einen Vorstoß in den illegalen Bergbau unternommen und „Gewalt gegen die indigene Gemeinschaft völlig ungestraft und ohne angemessene Reaktion des mexikanischen Staates“ verübt.

Arturo, ein Umweltaktivist im Westen Mexikos, sagte, kriminelle Gruppen „beuten Holz aus, sie beuten Minen aus, sie beuten die Fischerei aus. Was auch immer es gibt.“

Arturo, der darum bat, aus Angst vor Repressalien nur seinen zweiten Vornamen zu nennen, sagte, er sei von einem lokalen Gangmitglied bedroht worden. Und wie in weiten Teilen Mexikos hat die Korruption in den Bundesstaaten und Kommunen eine schwierige Situation noch gefährlicher gemacht.

„Die Menschen auf lokaler Ebene sind vollständig von den Kartellen und der organisierten Kriminalität eingenommen“, sagte Arturo.

Während Korruption in Mexiko, das im Korruptionsindex von Transparency International auf Platz 124 von 180 rangiert, besonders weit verbreitet ist, betrifft das Problem laut Global Witness Umweltaktivisten in der gesamten Region.

„Sie haben Korruption im Justizsystem, wo Verteidiger versuchen, Gerechtigkeit für verursachte Schäden zu suchen, und Sie sehen, wie Justizbeamte mit Bestechungsgeldern bezahlt werden“, sagte Frau Hines. „In vielen Fällen haben Sie Ermittlungen aktiv behindert, weil sie mit Unternehmen zusammengearbeitet haben.“

Die tief verwurzelte Straflosigkeit macht die Sache noch schlimmer, da die Täter von Angriffen auf Aktivisten selten vor Gericht gestellt werden.

In Mexiko „gibt es Fälle, in denen Verteidiger getötet werden, sie werden selten glaubwürdig untersucht, ganz zu schweigen von jemandem, der vor Gericht gestellt wird“, sagte Frau Hines. ‚

Zwei Umweltschützer, Luz Mery Panche, vorne links, und Antonio Valencia, weithin bekannt als El Profe, hinten links, auf einem Boot auf dem Fluss Caqueta in Kolumbien, im Jahr 2021. Anerkennung… Federico Rios für die New York Times

In der Region Yaqui, wo Kartellaktivitäten weit verbreitet sind, wurden drei Männer im Zusammenhang mit der Ermordung von Herrn Rojo festgenommen, aber bisher ist der Drahtzieher des Verbrechens unbekannt, sagte Herr Jimenez.

„Nichts ist weitergekommen: Er ist tot, sie haben ihn getötet, aber wer hat ihn getötet?“ er sagte. „Es ist ärgerlich.“

Manchmal verschwinden Umweltschützer einfach. Allein in der Yaqui-Gemeinde wurden letztes Jahr acht Menschen vermisst, und wenn sie Mordopfer waren, könnte es schwierig sein, sie zu finden. Leichen werden oft versteckt oder zerstört, sodass kaum Spuren des Verbrechens zurückbleiben. Die Praxis wird als erzwungenes Verschwinden bezeichnet und ist in Mexiko weit verbreitet: Mehr als 100.000 Menschen gelten nach Angaben der Regierung seit 1964 als verschwunden.

Global Witness verzeichnete im Jahr 2021 19 Verschwindenlassen von Landrechtsaktivisten in Mexiko, darunter Irma Galindo Barrios, eine Umweltschützerin, die wegen ihrer südlichen Arbeit zur Verteidigung der Wälder im südlichen Bundesstaat Oaxaca von örtlichen Beamten eingeschüchtert worden war. Sie verschwand letzten Oktober und wurde seitdem nicht mehr gesehen.

Die Gewalt hat sich dieses Jahr fortgesetzt. Im März wurde der indigene Umweltaktivist José Trinidad Baldenegro im nördlichen Bundesstaat Chihuahua getötet. Sein Bruder Isidro Baldenegro, ein bekannter Umweltschützer, wurde 2017 ermordet.

Trotz der Gefahren setzen sich viele Umweltschützer weiterhin dafür ein, ihr Land und ihre Ressourcen zu erhalten.

„Schon als Kind wird einem beigebracht, dass man für die Interessen des Stammes, des Wassers und des Landes kämpfen muss“, sagte Mr. Jiménez, der Yaqui-Aktivist. „Wir machen mit den Menschen weiter, die Menschen sind es, die uns stark machen.“

Christina Noriega steuerte eine Berichterstattung aus Bogota, Kolumbien, bei.

Die New York Times

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