Marjan Neshat über ihre „Art of Miraculous Season“ auf der Bühne

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Die Dramatiker Sylvia Khoury und Sanaz Toossi stießen kürzlich auf den strahlenden Schauspieler an, den sie in dieser Saison in drei großen Off-Broadway-Produktionen geteilt haben.

Mit 45 Jahren erlebt Marjan Neshat ihren Durchbruch.

„Wir sagten: ‚Auf das Jahr von Marjan!’“, sagte Khoury, dessen „Selling Accept“ im letzten Herbst bei Playwrights Horizons der erste in Neshats bemerkenswerter und von der Kritik gelobter Reihe von Auftritten war. Ihre Figur war eine Näherin, die ihren Dolmetscherbruder während eines großen Rückzugs amerikanischer Truppen aus Afghanistan vor den Taliban versteckte.

Zwei komische Dramen von Toossi folgten. In „English“, einem Hit im vergangenen Winter bei der Atlantic Theatre Company, spielte Neshat eine iranische Lehrerin, die ihre Zweitsprache Englisch verlor. Der Kritiker der Washington Post, Peter Marks, schrieb, dass Neshat „die ganze berührende Ambivalenz eines Menschen verkörpert, der auf beiden Seiten der Welt gelebt hat und auf keinem von beiden mehr glücklich lebt“.

Jetzt kommt „Wish You Were Here“, das diesen Monat bei Playwrights Horizons eröffnet wurde. Von 1978 bis 1991 folgt er einer ausgelassenen Gruppe von Freundinnen, die durch Revolution, Krieg und Emigration allmählich schrumpft. Neshat spielt einen aufstrebenden Ingenieur, dessen Leben immer enger wird.

Neshat, rechts, mit Roxanna Hope Radja, links, und Nazanin Nour (unter dem Hochzeitskleid) in Toossis Stück „Wish You Were Here, ” jetzt bei Playwrights Horizons. Kredit…

„Ich denke, sie ist eine sehr tschechowische Schauspielerin“, sagte Toossi. „Sie ist so interessiert an den winzigen Möglichkeiten, wie wir uns gegenseitig zerstören können.“

Neshat, die sagte, sie sei acht Jahre alt gewesen, als sie ihre geliebten Freunde in Teheran verließ, um in die Vereinigten Staaten zu ziehen, ist kaum neu in der New Yorker Theaterszene. Einer ihrer wertvollsten Off-Broadway-Auftritte ist 2008 eine Produktion von „The Seagull“ mit Dianne Wiest und Alan Cumming. Aber ein Großteil ihrer Arbeit war auf der Leinwand zu sehen, in Nebenrollen in Filmen wie dem „RoboCop“-Remake von 2014 und Fernsehsendungen wie „New Amsterdam“ und „Quantico“.

Neshat – die Toossi als „den besten Schauspieler, mit dem ich je gearbeitet habe“ und „ein Geschenk für die New-Play-Welt“ bezeichnete – sagte, sie habe einen Großteil der letzten zwei Jahrzehnte damit verbracht, dass ihr gesagt wurde, sie sei „ nicht ganz dunkel genug“ oder „nicht hell genug“, um in den bedeutenden Rollen besetzt zu werden, die sie anstrebte.

Dann boten ihr drei Theaterstücke, die im Iran oder in Afghanistan spielen und von Dramatikern nahöstlicher Abstammung geschrieben wurden, ihren wirklichen Spielraum.

Der alte Sohn Wilder setzte sich zum Reden ins Playwrights Horizons. Dies sind bearbeitete Auszüge aus diesem Gespräch.

Du hast mich zum Weinen gebracht, auf „Englisch“ und in „Wish You Were Here“.

Es ist komisch mit diesem Spiel, weil es so eine langsame Anhäufung von Verlusten ist. Etwas an diesem Stück fühlt sich an, als wäre es die Blutlinie meiner Familie oder so. Es greift auf etwas zu, das ich nicht genau benennen kann.

Erzähl mir von deiner frühen Kindheit.

Ich wurde 1976 im Iran geboren. Wir zogen 1977 nach London und dann nach Kalifornien. Mein Vater sprach nie sehr gut Englisch. Meine Mutter ist Krankenschwester in der Psychiatrie und in England zur Schule gegangen. als die Revolution begann, waren meine Eltern beide Atheisten; Sie waren sozial sehr links – sie sagen: „Nun, wir gehen zurück.“ Es schien zu Beginn der Revolution, dass es eine Sache werden würde. Aber als wir zurückkamen, schlossen sie die Flughäfen und es war etwas ganz anderes. [Ayatollah Ruhollah] Khomeini und religiöse Fundamentalisten hatten übernommen. Und so blieben wir hängen. Wir blieben bis ’84. Dort habe ich die dritte Klasse abgeschlossen.

Neshat, rechts, mit Francis Benhamou in Sylvia Khourys „Selling Accept“, der letzten Herbst bei Playwrights Horizons lief. Kredit…

Woran erinnerst du dich?

Ich erinnere mich an Momente und ich erinnere mich an Häuser und ich erinnere mich an die Schule. Weil meine Eltern nicht religiös waren, hatte ich ständig das Gefühl, ich werde von der Schule geflogen, und die Schule war wirklich das einzige soziale Leben.

Erinnern Sie sich an ein Gefühl in der Luft?

Bevor wir abreisten, gab es ein paar Zwischenfälle. Meine Schwester kam vorhin nach Hause und sie war kreidebleich. Sie hatten vor ihrer Mittelschule zwei Menschen zu Tode gepeitscht. Das lag in der Luft. Und sie brachte mich und einen Freund von mir zu einem Schwimmkurs, der um die Ecke von unserem Haus in Teheran war, und dieser Van hielt an. Sie sagen: „Knöpfe deinen obersten Knopf, und dein Kopftuch ist nicht tief genug gezogen.“ Sie haben all diese Geschichten gehört, wie Mädchen abgeholt und ins Gefängnis gebracht werden. Ich fing einfach an zu schreien und ich glaube, sie ließen sie gehen, weil ich so jung war. Ich war 7.

Als Sie in dieses Land gezogen sind, wo haben Sie gelebt?

Mercer Island, ein sehr kleiner Vorort von Seattle. Am ersten Tag der vierten Klasse stehe ich vor der Klasse und das einzige, was ich im Grunde sagen kann, ist: „Ich kann kein Englisch.“ Sie besorgten mir einen speziellen ESL-Lehrer, und innerhalb von fünf Monaten sprach ich fließend. Es war so einsam.

Das erste Stück, das ich je gemacht habe, war die erste Erfahrung, die ich hatte, Teil von etwas zu sein, mich nicht außerhalb von etwas zu fühlen. Und ich dachte nur: Ich kann nicht anders. Ich habe dieses Stück namens „Play On!“ gemacht. Ich war 14. Ich hatte meinen ersten Kuss auf der Bühne. Ich war dieses schüchterne, introvertierte, buchstäbliche Mädchen. Und ich wurde als dieser luftköpfige Flittchen gecastet.

Wie anders war diese Theatersaison für Sie als jede andere?

Dieses Jahr war der künstlerische Höhepunkt meines Lebens. Ich habe mich von den Autoren und Regisseuren äußerst vertrauenswürdig und respektiert gefühlt. Mein Wert im Raum war für mich spürbar. Sanaz und ich – ich habe das Gefühl, meinen künstlerischen Kumpel gefunden zu haben.

Die Leute reden ständig darüber, wie wichtig Repräsentation ist, und das stimmt, aber es bedeutet nicht für alle dasselbe. Ich habe das Gefühl, dass wir lange Zeit symbolisiert und in diese Ecke gesteckt wurden wie: „Diese braunen Theaterstücke haben die Aufgabe, eine Geschichtsstunde zu erteilen. Ich werde dir etwas darüber beibringen, woher ich komme.“

Was ich auf „Englisch“ tun musste, war so elegant, und ich hatte das Gefühl, dass ich dieses Nicht-Dazugehören oder die Komplikation, sich etwas näher zu fühlen, in das man nicht unbedingt hineingeboren wurde, so gut verstand. All diese Komplexität. Aber es hatte auch mein Wissen über ein Land, aus dem ich komme, und deshalb bin ich Menschen wie Sanaz so dankbar, dass Sie diese Kluft auf eine Weise überbrücken, die nicht distanziert und nicht symbolisiert. Alles, was mich als Künstlerin interessiert, ist menschliches Verhalten.

In Toossis „English“ im Linda Gross Theatre der Atlantic Theatre Company spielte Neshat (Mitte) diesen Winter eine iranische Lehrerin, die ihren Halt verlor Englisch, jede zweite Sprache. Kredit…

„English“ und Ihre anderen Stücke in dieser Staffel sind extrem humanisierend für eine Bevölkerung, die in diesem Land dämonisiert wurde. Und Sie erzählen Geschichten über Frauen in diesen Kulturen, das häusliche Leben.

Ja, wissen Sie, es ist ermüdend, es so exotisiert zu haben, all diese Kulturen, die fragen: „Was ist hinter dem Schleier?“

Es ist nicht nur die Sache hinter dem Schleier. Es ist das Reich der Frauen.

Es ist wahr. Was ich an all diesen Stücken so geschätzt habe, ist die Idee des Verlusts von Potenzial, der nichts damit zu tun hat, wer man ist oder was man kann. Wir versuchen nur, unser Leben voranzutreiben, und jeder will nur Freiheit. Die Möglichkeit wird ohne eigenes Verschulden weggenommen.

Stört es Sie nicht, dass Sie Ihre Schauspielmuskeln so lange nicht voll einsetzen durften?

Ich kann dir nicht sagen, wie viele Tränen ich geweint habe. Und all die Male, in denen ich kurz davor war aufzuhören. Es bedeutet mir sehr viel, nicht nur diese drei Stücke gemacht zu haben, sondern gebeten worden zu sein, das Beste von dem zu bringen, was ich habe – all das Zeug, das ich wie Warten, Warten, Warten war. Gute Arbeit gibt mir das Gefühl, wirklich ich selbst zu sein.

Ihre Figur und ihre Freunde in „Wish You Were Here“, das ist die Generation Ihrer Mutter?

Ja. Jeder aus der Generation meiner Mutter oder vielleicht sogar 10 Jahre zuvor, der kam, um es zu sehen, kam zu uns und sagte: „Wir haben uns noch nie auf der Bühne gesehen. Wir haben uns noch nie in einem Stück Rücken gesehen.“ Sie bringen ihre Töchter mit.

Das meine ich. Ich meine nicht den Blick hinter den Schleier. Ich meine, eine Geschichte über diese Frauen zu Hause erzählen, miteinander, ohne Schuhe, einfach nur rumhängen.

Und ihre Witze und ihre Perioden. Es ist sehr bewegend für die Iraner, weil sie sagen: „Wir haben unsere Geschichte noch nie gesehen, besonders dargestellt in dieser Art von Spaß und Licht und Leben und einfach so, wie wir waren.“ Aber es gab auch so viele Menschen, die keine Iraner sind. Ein Typ kam und sagte: „Ich habe eine Menge giftiger Männlichkeit bekommen und am Ende dieses einen geweint.“ Sie sind beide Siege, weißt du?

Fühlen Sie sich angesichts des Zustands des Theaters ermutigt?

Ich fühle mich ermutigt durch die neuen Stimmen und dass sie programmiert werden. Wie sich das alles entwickeln wird, halte ich für kompliziert. Und es gibt so viele Dinge, die versucht werden, vorher anzusprechen. Aber in Bezug auf meine Erfahrung, das Vertrauen, das die Theater diesen Dramatikern entgegengebracht haben, sie ihre Arbeit machen zu lassen – als wir „Englisch“ gemacht haben, haben sie sie einfach wirklich das Stück machen lassen, das sie machen wollte. Wir waren jeden Abend ausverkauft.

Ich denke, dass dies eine Art Wundersaison in New York ist. Und ich denke, dass die Rezeption davon nicht anders kann, als dann irgendwie herauszusickern. Aber ich denke, ich muss sehen, wie die nächste Saison und die Saison danach ist.

Was möchten Sie als nächstes tun?

So viele Dinge! Am wichtigsten ist, weiterhin an Rollen zu arbeiten, die Größe und Zähne haben. Ich bin ziemlich hoffnungsvoll, denn es geht nicht um „Niemand weiß, was ich kann“. Und deshalb habe ich das Gefühl, dass ich das Gespräch mehr zu meinen Bedingungen betrete als je zuvor.

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